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Conte du Genji


Le "Conte du Genji" ou Genji Monogatari, écrit au 11ème siècle de notre ère par Murasaki Shikibu, une dame de la cour, est le plus ancien roman du Japon et peut-être le premier roman de la littérature mondiale. Les classique de la littérature japonaise, l'œuvre décrit la vie et les amours du prince Genji et est connue pour sa riche caractérisation et ses descriptions vivantes de la vie à la cour impériale japonaise. L'œuvre reproduit plus de 1 000 fois la phrase « la tristesse des choses » et a eu une influence considérable sur la littérature et la pensée japonaises depuis qu'elle a été écrite. Le « Conte du Genji » continue d'être régulièrement retraduit en japonais moderne afin que son emprise sur l'imagination de la nation ne montre aucun signe de relâchement.

Murasaki Shikibu

L'auteur de l'ouvrage est considéré comme une dame de la cour impériale du nom de Murasaki Shikibu qui l'a écrit sur plusieurs années et l'a achevé vers 1020 CE pendant la période Heian (794-1185 CE). Murasaki est également connu sous le nom de To no Shikibu. Murasaki était un surnom et shikibu signifie «secrétariat», qui était le rôle de son père car dans l'ancien Japon, il était courant d'appeler une fille par la position de son père. Elle était membre du clan Fujiwara. Sa naissance est acceptée vers 973 EC et sa mort après 1013 EC, date de la dernière mention d'elle dans les documents judiciaires. Les détails de sa vie sont sommaires, sauf que son père était Fujiwara no Tametoki, un gouverneur de province, et qu'elle a épousé un autre membre du clan Fujiwara, un Fujiwara no Nobutaka, avec qui elle a eu une fille, Daini no Sammi. Le mari de Murasaki est décédé en 1001 de notre ère, et elle est ensuite devenue une dame d'honneur (nyobo) à l'impératrice Akiko (alias Shoshi) où elle fit preuve d'un grand talent dans les arts, notamment la calligraphie, la harpe (koto), peinture et poésie. Outre le roman, d'autres œuvres survivantes de Murasaki comprennent des poèmes et son journal.

Le roman décrit la vie à la cour impériale japonaise, son étiquette et ses intrigues et, surtout, le personnage central du prince Genji.

Genji Monogatari

Le titre japonais Genji Monogatari peut être traduit par 'Le Conte du Prince Genji.' Il se compose de 54 chapitres et de 750 000 mots, bien que les 13 derniers chapitres soient considérés comme un ajout ultérieur par une minorité d'érudits, principalement parce que l'histoire ne concerne alors plus Genji mais son fils Kaoru et prend un ton plus sombre. Les érudits ne sont pas non plus entièrement d'accord sur l'ordre des chapitres, car nombre d'entre eux semblent être des insertions ultérieures de l'auteur et plusieurs sont des chapitres parallèles ou narabi où les événements se produisent non pas après mais contemporains des événements décrits dans les chapitres « ordinaires » précédents (chérie pas de maki).

Le roman décrit la vie à la cour impériale japonaise, son étiquette et ses intrigues, et, surtout, le personnage central du prince Genji qui est le parfait gentleman en apparence et en action. Les relations, les amours et la transition de Genji de la jeunesse à l'âge mûr sont tous capturés par l'écriture astucieuse de Murasaki qui combine le romantisme et le réalisme dans une égale mesure pour capturer un traitement intemporel des relations humaines et de l'impermanence générale de toutes choses. Le résumé suivant met en évidence les Genji Monogataricontribution de s à la littérature mondiale :

Les "romans" antérieurs ressemblaient trop à des contes de fées, ou bien étaient réalistes mais n'avaient aucun sentiment de la complexité et de la capacité d'évolution de leurs personnages. Le livre de Murasaki Shikibu, bien que fiction imaginative, est à la fois descriptif et psychologique fidèle à la vie. Il traite de la société telle qu'elle était et des gens tels qu'ils étaient. Cette femme remarquable avait développé indépendamment le roman comme une véritable forme littéraire. (Maçon, 96 ans)

Dans ses propres mots, Murasaki décrit cette découverte :

Mais j'ai ma propre théorie sur ce qu'est cet art du roman... cela se produit parce que la propre expérience du conteur des hommes et des choses, que ce soit en bien ou en mal - non seulement ce qu'il a traversé lui-même, mais même des événements qui il a seulement été témoin ou raconté - l'a poussé à une émotion si passionnée qu'il ne peut plus la garder enfermée dans son cœur. Encore et encore quelque chose dans sa propre vie ou autour de lui semblera à l'écrivain si important qu'il ne supportera pas de le laisser passer dans l'oubli. (Maçon, 96 ans)

Le livre est écrit dans un style notoirement complexe avec une ambiguïté poétique fréquente et plus de 800 poèmes insérés, mais ce fut un succès instantané et a rapidement acquis sa réputation de classique intemporel. Depuis lors, il a été lu, étudié, évoqué, cité abondamment et imité dans d'innombrables œuvres littéraires et théâtrales japonaises. De belles éditions ont été faites avec des illustrations peintes en plus de la calligraphie, un art, bien sûr, en soi. En effet, les plus anciennes peintures sur rouleaux (onnae) du Japon, et certains diraient les plus belles, sont 19 illustrations (chacune de 21,8 cm de haut) d'une édition abrégée du Genji Monagatari aurait été peint dans les années 1120 ou 1130 de notre ère.

Le conte du Genji : un résumé

Partie 1

Le « Conte du Genji » couvre la vie du prince Genji puis de ses descendants, soit une période d'environ 70 ans. L'histoire se déroule à l'apogée de la période Heian pendant le règne de l'empereur Daigo, 897-930 CE. Le prince Hikaru Genji est le fils d'un empereur mais pas en ligne directe avec le trône. Bien que Genji soit un personnage fictif, il y avait un personnage similaire avec une histoire similaire à la cour impériale, un certain Minamoto no Takaakira, le dixième fils de l'empereur Daigo, et il aurait été connu à la fois de Murasaki et de ses lecteurs.

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Nous commençons par la naissance de Genji et sommes informés que sa mère, Kiritsubo, a un statut inférieur à la cour et est maltraitée par les autres épouses de l'empereur. Kiritsubo meurt alors que Genji n'a que trois ans. Un expert en divination de Corée prédit que si jamais Genji acquiert le trône, l'État subira un désastre. Kokiden, épouse de l'empereur, est aussi un ennemi jaloux de Genji. L'empereur répond à la prophétie en faisant du prince un roturier avec le nom de famille Minamoto ou Genji. Cependant, l'empereur aime beaucoup Genji et lui permet de résider dans le palais royal.

Genji : "S'il n'y avait pas eu de vieilles romances comme celle-ci, comment diable vivriez-vous ces longues journées fastidieuses où le temps passe si lentement ?" (Keen, 491)

L'empereur trouve alors une femme, Fujitsubo, qui ressemble beaucoup à Kiritsubo, et l'invite à la cour pour être sa première épouse. Véritable beauté, Genji tombe éperdument amoureux de sa belle-mère mais, à 12 ans, il épouse Aoi, de six ans son aînée. Envoûté par Fujitsubo, le mariage de Genji est un échec. Il a de nombreuses aventures, notamment avec une humble fille appelée Murasaki qui ressemble à Fujitsubo et qu'il épousera plus tard. Genji a deux fils, l'un avec Aoi, appelé Yugiri, et l'autre avec sa belle-mère, qui, reconnue comme étant celle de l'empereur, deviendra le futur empereur Reizei. Genji a honte de sa liaison avec Fujitsubo, mais lorsque Reizei découvre son vrai père, il donne à Genji le grand honneur d'un rang égal à celui d'un empereur à la retraite. C'est la récompense de l'exil antérieur de Genji à Suma (où il a passé le temps dans une liaison avec la Dame d'Akashi, la fille de l'ancien gouverneur).

Genji & Lady Rokujo : « Enfin, la nuit s'est terminée par une aube telle qu'elle semblait avoir été façonnée pour leur plaisir particulier. ciel d'automne', et tandis qu'il récitait ces vers, effaré de la quitter, il resta hésitant et posa tendrement sa main dans la sienne." (Keen, 499)

Les fleurs d'automne se fanaient ; le long des roseaux au bord de la rivière, les voix aiguës de nombreux insectes se mêlaient au chant lugubre du vent dans les pins. (Keen, 498)

Partie 2

L'empereur Suzaku, maintenant à la retraite, demande à Genji d'épouser sa troisième fille car il s'inquiète pour son futur bien-être. Genji, dont la première épouse Aoi est morte en couches grâce aux mauvais souhaits d'une ancienne amante, Lady Rokujo, consent à la demande, mais la fille est aussi la nièce de Fujitsubo. L'autre femme de Genji, Murasaki, est jalouse malgré l'explication de Genji pour ses actions et la répétition de ses sentiments pour elle, son véritable amour. Néanmoins, Murasaki exprime le souhait de devenir nonne mais tombe d'abord malade et meurt. Pendant ce temps, la princesse a une liaison avec Kashiwagi, le fils du meilleur ami de Genji, To no Chujo. Genji est alors contraint d'accepter dans sa famille l'enfant issu de cette liaison illicite, Kaoru.

Partie 3

La dernière partie du livre, comprenant 10 chapitres souvent appelés les chapitres Uji (l'emplacement de cette partie de l'histoire), se déroule après la mort de Genji et relate les problèmes et les intrigues qui assaillent ses descendants, en particulier, Kaoru son fils et Niou, le petit-fils de Genji. Ces deux hommes, après avoir traîné avec deux princesses, Oigimi et Nakanokimi, tombent amoureux de la même femme, Ukifune, demi-sœur des princesses. Les deux personnages masculins pâlissent en comparaison du personnage superlatif de Genji. Ukifune, prise dans une situation impossible, tente de se suicider mais échoue et devient religieuse, refusant de voir ses anciens amants. Là, le conte se termine.

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Aoi no Ue

Aoi no Ue ( 葵の上 ) est un personnage fictif de Le conte du Genji (Genji Monogatari). Fille du ministre de la gauche (sœur de Tō no Chūjō) et première épouse principale de Genji, elle épouse Genji quand elle a seize ans et lui seulement douze. Fière et distante de son mari, Aoi est constamment consciente de la différence d'âge entre eux et très blessée par les flirts de Genji. Pendant un court instant, après avoir donné naissance au fils de Genji, Yūgiri, et avoir souffert d'épisodes de possession spirituelle, Aoi semble-t-il réellement attrayant aux yeux de Genji. L'épisode de possession par l'esprit lui-même (mono non ke) est extrêmement controversé et met en avant deux personnages féminins du conte : Aoi (l'épouse de Genji) et Lady Rokujō (la maîtresse de Genji). La relation entre les deux femmes peut être celle entre victime et agresseur, si l'on suit l'interprétation traditionnelle de la possession spirituelle, [1] ou celle entre complices exprimant leur mécontentement vis-à-vis du système Heian du mariage polygyne (et avec Genji, évidemment). [2] Aoi meurt à la fin du chapitre "Aoi" et sa sortie du conte est donc définitive.

Aoi no Ue est aussi le titre d'une pièce de nô sur elle, traduite par Dame de la Cour, ou dans la version moderne par Yukio Mishima, La Dame Aoi. [3]

Les compositeurs pionniers de la musique électronique Joji Yuasa [4] et Toshiro Mayuzumi [5] ont tous deux composé une pièce intitulée Aoi no Ue.

Aoi Ue apparaît également comme un personnage dans le roman de Salman Rushdie 1995, Le dernier soupir du maure. [6]

  1. ^ Royall Tyler a tendance à interpréter la possession d'esprit à sa valeur nominale, du moins dans le cas d'un autre personnage féminin, Ukifune. Tyler, Royall et Susan. "La possession d'Ukifune". Asiatica Venetiana, 5 (2002) : 177-209.
  2. ^ Doris Bargen, L'arme d'une femme : la possession d'esprit dans Le Conte du Genji, Honolulu : University of Hawai'i Press, 1997.
  3. ^ Barnes, Nancy J. (1989). « Le fantôme de Lady Rokujō : possession d'esprit, bouddhisme et guérison dans la littérature japonaise ». Littérature et médecine. 8: 106-121. doi:10.1353/lm.2011.0101. S2CID932296. 376707.
  4. ^
  5. "Joji Yuasa 1929- Liste des travaux" . Récupéré le 2020-08-18.
  6. ^
  7. Loubet, Emmanuelle Roads, Curtis Robindoré, Brigitte (1997). « Les débuts de la musique électronique au Japon, avec un accent sur le studio NHK : les années 1950 et 1960 ». Revue de Musique Informatique. 21 (4) : 11-22. doi:10.2307/3681132. JSTOR3681132.
  8. ^
  9. Vidya, V. (2017). « La saga du dire et du non-dire : une reconnaissance des personnages féminins dans le dernier soupir du maure de Salman Rushdie ». Revue internationale d'histoire, de culture et de tradition asiatiques. 4 (5): 1–22.

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Contenu

Murasaki écrivait à l'apogée du pouvoir du clan Fujiwara—Fujiwara no Michinaga était le Régent à tous points de vue, et la figure politique la plus importante de son époque. Par conséquent, on pense que Murasaki a partiellement informé le personnage de Genji à travers son expérience de Michinaga.

Le conte du Genji peut avoir été écrit chapitre par chapitre en plusieurs versements, comme Murasaki a livré le conte aux femmes aristocratiques (dames d'honneur). Il comporte de nombreux éléments que l'on retrouve dans un roman moderne : un personnage central et un très grand nombre de personnages majeurs et mineurs, une caractérisation bien développée de tous les acteurs majeurs, une séquence d'événements couvrant la vie du personnage central et au-delà. Il n'y a pas d'intrigue spécifiée, mais des événements se produisent et les personnages vieillissent tout simplement. Malgré un personne dramatisæ de quelque quatre cents personnages, il maintient une cohérence interne par exemple, tous les personnages vieillissent au pas et les relations familiales et féodales restent intactes tout au long.

Une complication pour les lecteurs et les traducteurs du Genji est que presque aucun des personnages du texte original n'a de nom explicite. Les personnages sont plutôt désignés par leur fonction ou leur rôle (par exemple, le ministre de la gauche), un titre honorifique (par exemple, Son Excellence) ou leur relation avec d'autres personnages (par exemple, l'héritier apparent), qui change au fur et à mesure que le roman progresse. Ce manque de noms découle des manières de cour de l'ère Heian qui auraient rendu inacceptablement familier et brutal le fait de mentionner librement le prénom d'une personne. Les lecteurs et traducteurs modernes ont utilisé divers surnoms pour garder une trace des nombreux personnages.

Le débat sur la quantité de Genji a en fait été écrit par Murasaki Shikibu a duré des siècles et il est peu probable qu'il soit jamais réglé à moins qu'une découverte d'archives majeure ne soit faite. Il est généralement admis que le conte fut terminé sous sa forme actuelle en 1021, lorsque l'auteur du Sarasina Nikki a écrit une entrée de journal sur sa joie d'acquérir une copie complète du conte. Elle écrit qu'il y a plus de 50 chapitres et mentionne un personnage introduit à la fin du travail, donc si d'autres auteurs en plus de Murasaki Shikibu ont travaillé sur le conte, le travail a été terminé très près du moment où elle a écrit. Le propre journal intime de Murasaki Shikibu comprend une référence à l'histoire, et en effet l'application à elle-même du nom « Murasaki » dans une allusion au personnage féminin principal. Cette entrée confirme qu'une partie sinon la totalité du journal était disponible en 1008 lorsque des preuves internes suggèrent de manière convaincante que l'entrée a été écrite. [4]

Lady Murasaki aurait écrit le personnage de Genji en se basant sur le ministre de gauche à l'époque où elle était à la cour. D'autres traducteurs, comme Tyler, pensent que le personnage de Murasaki no Ue, que Genji épouse, est basé sur Murasaki Shikibu elle-même.

Yosano Akiko, le premier auteur à faire une traduction japonaise moderne de Genji, croyait que Murasaki Shikibu n'avait écrit que les chapitres 1 à 33, et que les chapitres 35 à 54 avaient été écrits par sa fille Daini no Sanmi. [5] D'autres chercheurs ont également douté de la paternité des chapitres 42 à 54 (en particulier 44, qui contient de rares exemples d'erreurs de continuité). [5] Selon l'introduction de Royall Tyler à sa traduction anglaise de l'ouvrage, une analyse informatique récente a révélé des divergences de style « statistiquement significatives » entre les chapitres 45-54 et le reste, ainsi qu'entre les premiers chapitres. [5]

La mère de Genji meurt quand il a trois ans et l'Empereur ne peut l'oublier. L'empereur Kiritsubo entend alors parler d'une femme (Dame Fujitsubo), ancienne princesse de l'empereur précédent, qui ressemble à sa défunte concubine, et plus tard elle devient l'une de ses épouses. Genji l'aime d'abord en tant que belle-mère, mais plus tard en tant que femme, et ils tombent amoureux l'un de l'autre. Genji est frustré par son amour interdit pour la Dame Fujitsubo et est en mauvais termes avec sa propre femme (Aoi no Ue, la Dame Aoi). Il s'engage dans une série d'histoires d'amour avec d'autres femmes. Celles-ci sont cependant insatisfaisantes, car dans la plupart des cas, ses avances sont repoussées, ou son amant meurt subitement, ou il s'ennuie.

Genji visite Kitayama, une région rurale vallonnée au nord de Kyoto, où il trouve une belle fille de dix ans. Il est fasciné par cette petite fille (Murasaki), et découvre qu'elle est une nièce de la Dame Fujitsubo. Finalement, il la kidnappe, l'emmène dans son propre palais et l'éduque à être comme la Dame Fujitsubo, qui est son idéal féminin. Pendant ce temps, Genji rencontre également Lady Fujitsubo en secret, et elle porte son fils, Reizei. Tout le monde, sauf les deux amants, pense que le père de l'enfant est l'empereur Kiritsubo. Plus tard, le garçon devient le prince héritier et Lady Fujitsubo devient l'impératrice, mais Genji et Lady Fujitsubo jurent de garder le vrai secret de la filiation de l'enfant.

Genji et sa femme, Lady Aoi, se réconcilient. Elle donne naissance à un fils mais meurt peu après. Genji est triste mais trouve la consolation en Murasaki, qu'il épouse. Le père de Genji, l'empereur Kiritsubo, meurt. Il est remplacé par son fils Suzaku, dont la mère (Kokiden), avec les ennemis politiques de Kiritsubo, prend le pouvoir à la cour. Puis une autre histoire d'amour secrète de Genji est dévoilée : Genji et une concubine de l'empereur Suzaku sont découverts alors qu'ils se rencontrent en secret. L'empereur Suzaku confie son amusement personnel aux exploits de Genji avec la femme (Oborozukiyo), mais a le devoir de punir Genji même s'il est son demi-frère. Il exile Genji dans la ville de Suma dans la province rurale de Harima (qui fait maintenant partie de Kobe dans la préfecture de Hyōgo). Là, un homme prospère connu sous le nom d'Akashi Novice (parce qu'il est originaire d'Akashi dans la province de Settsu) divertit Genji, et Genji a une liaison avec la fille d'Akashi. Elle donne naissance à la fille unique de Genji, qui deviendra plus tard l'impératrice.

Dans la capitale, l'empereur Suzaku est troublé par les rêves de son défunt père, Kiritsubo, et quelque chose commence à affecter ses yeux. Pendant ce temps, sa mère, Kokiden, tombe malade, ce qui affaiblit son influence sur le trône, et conduit l'empereur à ordonner le pardon de Genji. Genji retourne à Kyoto. Son fils par Lady Fujitsubo, Reizei, devient l'empereur. Le nouvel empereur Reizei sait que Genji est son vrai père et élève le rang de Genji au plus haut possible.

Cependant, lorsque Genji a 40 ans, sa vie commence à décliner. Son statut politique ne change pas, mais son amour et sa vie affective commencent à diminuer progressivement à mesure que l'âge mûr s'installe. Il épouse une autre femme, la Troisième Princesse (dite Onna san no miya dans la version Seidensticker, ou Nyōsan chez Waley). Le neveu de Genji, Kashiwagi, s'impose plus tard à la troisième princesse, et elle porte Kaoru (qui, dans une situation similaire à celle de Reizei, est légalement connu comme le fils de Genji). Le nouveau mariage de Genji change sa relation avec Murasaki, qui avait exprimé son souhait de devenir nonne (bikuni) bien que le souhait ait été rejeté par Genji.

Le bien-aimé Murasaki de Genji meurt. Dans le chapitre suivant, Maboroshi ("Illusion"), Genji contemple à quel point la vie est éphémère. Immédiatement après le chapitre intitulé Maboroshi, il y a un chapitre intitulé Kumogakure ("Vanished into the Clouds"), qui est laissé en blanc, mais implique la mort de Genji.

Les chapitres 45 à 54 sont connus sous le nom de « chapitres Uji ». Ces chapitres suivent Kaoru et son meilleur ami, Niou. Niou est un prince impérial, le fils de la fille de Genji, l'impératrice actuelle maintenant que Reizei a abdiqué le trône, tandis que Kaoru est connu dans le monde comme le fils de Genji mais est en fait engendré par le neveu de Genji. Les chapitres impliquent la rivalité de Kaoru et Niou sur plusieurs filles d'un prince impérial qui vit à Uji, un endroit assez éloigné de la capitale. L'histoire se termine brusquement, Kaoru se demandant si Niou cache l'ancien amant de Kaoru loin de lui. Kaoru a parfois été appelé le premier anti-héros de la littérature. [6]

Le conte a une fin abrupte. Les opinions varient quant à savoir si c'était l'intention de l'auteur. Arthur Waley, qui a fait la première traduction anglaise de l'ensemble de Le conte du Genji, croyait que le travail tel que nous l'avons était terminé. Ivan Morris, cependant, auteur de Le Monde du Prince Brillant, croyait qu'il n'était pas complet et que les chapitres suivants manquaient. Edward Seidensticker, qui a fait la deuxième traduction du Genji, croyait que Murasaki Shikibu n'avait pas eu de structure d'histoire planifiée avec une fin en tant que telle, mais aurait simplement continué à écrire aussi longtemps qu'elle le pouvait.

Parce qu'il a été écrit pour divertir la cour japonaise du XIe siècle, l'ouvrage présente de nombreuses difficultés aux lecteurs modernes. Tout d'abord, la langue de Murasaki, le japonais de la cour de l'époque Heian, était très infléchie et avait une grammaire très complexe. Un autre problème est que nommer les gens était considéré comme impoli dans la société de la cour de Heian, donc aucun des personnages n'est nommé dans l'œuvre à la place, le narrateur se réfère souvent aux hommes par leur rang ou leur rang dans la vie, et aux femmes souvent par la couleur de leur vêtements, ou par les mots utilisés lors d'une réunion, ou par le rang d'un parent masculin éminent. Il en résulte des appellations différentes pour un même personnage selon les chapitres.

Un autre aspect de la langue est l'importance d'utiliser la poésie dans les conversations. Modifier ou reformuler un poème classique en fonction de la situation actuelle était un comportement attendu dans la vie de la cour de Heian, et servait souvent à communiquer des allusions à peine voilées. Les poèmes de la Genji sont souvent sous la forme classique du tanka japonais. Beaucoup de poèmes étaient bien connus du public visé, donc généralement, seules les premières lignes sont données et le lecteur est censé compléter la pensée lui-même, un peu comme aujourd'hui, nous pourrions dire « quand à Rome. » et laisser le reste du texte disant (". fais comme les Romains") tacite. [7]

Comme pour la plupart des ouvrages de Heian, Genji a probablement été écrit principalement (ou peut-être entièrement) en kana (écriture phonétique japonaise) et non en kanji, car il a été écrit par une femme pour un public féminin. L'écriture en kanji était à l'époque une quête masculine. Les femmes étaient généralement discrètes dans l'utilisation des kanji, se limitant principalement aux mots natifs japonais (yamato kotoba).

En dehors du vocabulaire lié à la politique et au bouddhisme, Genji contient remarquablement peu de mots d'emprunt chinois (kango). Cela a pour effet de donner à l'histoire un flux très uniforme et fluide. Cependant, cela introduit également de la confusion : il existe un certain nombre d'homophones (mots avec la même prononciation mais des sens différents), et pour les lecteurs modernes, le contexte n'est pas toujours suffisant pour déterminer quel sens était voulu.

Contour Modifier

Le roman est traditionnellement divisé en trois parties, les deux premières traitant de la vie de Genji et la dernière des premières années de deux des descendants éminents de Genji, Niou et Kaoru. Il existe également plusieurs courts chapitres de transition qui sont généralement regroupés séparément et dont la paternité est parfois remise en question.

  1. L'ascension et la chute de Genji
    1. Jeunesse, chapitres 1-33 : Amour, romance et exil
    2. Succès et revers, chapitres 34-41 : Un avant-goût du pouvoir et la mort de sa femme bien-aimée

    Le 54e et dernier chapitre, « Le pont flottant des rêves », est parfois considéré par les érudits modernes comme une partie distincte de la partie Uji. Il semble continuer l'histoire des chapitres précédents mais a un titre de chapitre inhabituellement abstrait. C'est le seul chapitre dont le titre n'a pas de référence claire dans le texte, bien que cela puisse être dû au fait que le chapitre n'est pas terminé. Cette question est rendue plus difficile par le fait que nous ne savons pas exactement quand les chapitres ont acquis leurs titres.

    Liste des chapitres Modifier

    Les traductions anglaises ici sont tirées des traductions d'Arthur Waley, d'Edward Seidensticker, de Royall Tyler et de Dennis Washburn. On ne sait pas avec certitude quand les chapitres ont acquis leurs titres. Les premières mentions du Conte font référence à des numéros de chapitre ou contiennent des titres alternatifs pour certains chapitres. Cela peut suggérer que les titres ont été ajoutés plus tard. Les titres sont en grande partie dérivés de la poésie citée dans le texte ou d'allusions à divers personnages.


    L'un des thèmes les plus remarquables est l'illustration des moyens de subsistance uniques des hauts courtisans à l'époque de la période Heian. Cette illustration qualifie aussi les contraintes sociales et les libertés auxquelles les hommes et les femmes étaient confrontés à l'époque de Heian, comme on le verra tout de suite. Contraintes sociales qui ont contraint les hommes et les femmes d'élite à négocier dans le cadre de leur statut privilégié Dans le Dit du Genji, il existe des types particuliers de contraintes sociales qui ont contraint les hommes et les femmes à négocier dans le cadre d'un statut privilégié.

    Dans le Genji Monogatari, c'est le concept et la réalité de la classe et de la conscience de classe. Elle n'est pas en mesure de s'intégrer dans la vie de palais, bien qu'elle soit la reine, Lady Kiritsubo. Comme le prévoit Seidensticker, les grandes dames du palais la considèrent comme une parvenue présomptueuse, tandis que les dames qui ont un statut social inférieur ou inférieur à Lady Kiritsubo lui en veulent. La gravité de ce développement est décrite comme étant très puissante puisqu'elle affecte la vie psychosociale de la reine : elle tombe malade et devient plus fréquemment à la maison qu'au palais1.

    Encore une fois, il est incontestable que les cours naturels de la vie sont des contraintes et des forces qui obligent les hommes à négocier dans le cadre de leur statut privilégié. Puisque l'homme doit mourir, il doit se propager génétiquement lui-même et ses gènes. Le mariage est l'environnement dans lequel se fait la propagation, et l'amour est la force qui crée cet environnement et le soutient également. Pour se marier, tous comme l'empereur Kiritsubo devaient négocier avec leurs fiancés ou leurs petites amies. Malgré la disparité flagrante des fortunes, l'empereur Kiritsubo tombe amoureux de Lady Kiritsubo, l'épouse et engendre Genji avec elle.

    À un certain moment, l'empereur Kiritsubo, l'empereur Suzaku, Kokiden, Lady Fujitsubo et Genji meurent. L'une de ces contraintes est l'intégration des individus à leur métier, en lieu et place de leur personnalité et de leur caractère. A cet effet, aucun des personnages des textes originaux ne se voit attribuer de nom explicite. Tous les personnages sont mentionnés, en fonction de leurs rôles, de leur statut social et des relations que ces personnages entretiennent avec d'autres personnages. C'est le cas pour qu'il y ait respectivement le ministre à gauche, Son Excellence et l'héritier présomptif2.

    Bien que ce développement ci-dessus puisse apaiser l'ego des aristocrates et des personnes ayant des professions réputées, il peut également servir de source de stigmatisation à ceux qui sont moins privilégiés dans la société. Dans la même longueur d'onde, faire référence à des personnes par leur caractère peut les soumettre à des préjugés et à une stigmatisation trop forts pour leur permettre le pouvoir et la chance de se réformer. Quiconque est toujours et systématiquement considéré comme un voleur peut ne pas voir le besoin de se réformer car cette étiquette lui est collée en permanence. La même chose peut également enraciner le classicisme puisque ceux qui sont pauvres et faibles dans la société sont désignés comme tels.

    L'élite est toujours désignée par ses titres honorifiques et renforce ainsi son sentiment d'importance personnelle. Les plus grandes sources de liberté (ou de joie) et les plus grandes contraintes sur l'identité individuelle auxquelles les hommes et les femmes ont été confrontés à cette époque, comme on le voit dans le roman Certaines des plus grandes libertés dont jouissent les hommes et les femmes à l'époque de Heian sont biologiquement induites, ce qui signifie que pour des raisons biologiques, certains


    Le conte du Genji

    Le Dit du Genji est une œuvre littéraire historique. Il a été écrit au milieu de l'ère Heian au Japon (environ 800 à 1400 après JC) et est basé dans la ville de Kyoto à cette époque. Il a été écrit il y a plus de 1000 ans, il est donc très ancien. Il est très populaire depuis longtemps.

    Murasaki Shikibu

    Le Conte du Genji a été écrit par Murasaki Shikibu qui avait du talent en tant qu'écrivain et poète. Ces talents ont été reconnus par un certain nombre de personnes et elle a servi la fille de l'empereur. Le Conte du Genji a été écrit à cette époque. À cette époque, le nationalisme de Heian était très influent. C'était la culture noble d'origine japonaise, et l'écriture kana s'est ainsi développée. Kana est l'écriture japonaise originale et formelle et dérive de l'écriture kanji originaire de Chine et également utilisée en Corée. Par conséquent, le script kana est utilisé dans The Tale of Genji.

    L'histoire

    L'histoire de Genji est une histoire d'amour épique, composée de 54 volumes. Ces volumes sont séparés de la partie 1 à la partie 3. De plus, cette histoire est écrite dans un style japonais, mêlé de poésie waka. Il y a beaucoup de personnages dans cette histoire et la plupart d'entre eux sont des nobles de l'ère Heian. Cette histoire est écrite sur leurs amours. Il a donc été écrit réaliste de la culture de l'aristocratie. Le héros du roman est Hikaru Genji qui est un fils de l'empereur. Il était très beau et était amoureux de beaucoup de filles dans sa vie. Mais il a souvent eu des aventures avec de nombreuses filles et on lui a expliqué le temps de la douleur. Uji est la scène principale de la seconde moitié de l'histoire et le héros suivant est le fils de Hikaru Genji. Uji est très important dans cette histoire. Il y a un musée et il y a des sites touristiques liés au Dit du Genji à Uji. On peut se rendre compte de l'histoire là-bas.

    Popularité

    Le Dit du Genji est appelé le plus grand chef-d'œuvre de l'histoire de la littérature japonaise. Cependant, tout le monde ne pouvait pas le lire quand il a été écrit pour la première fois et ce sont principalement les nobles qui le lisaient au Moyen Âge. Par conséquent, les autres nations n'ont pas pu l'obtenir non plus. C'est à l'époque d'Edo que la technologie d'impression s'est développée au Japon et que les gens du commun ont pu l'avoir en main. Beaucoup de gens ont pu le lire parce qu'Akiko Yosano l'a traduit dans la langue japonaise contemporaine.

    Maintenant, Le Dit du Genji n'est pas seulement une œuvre littéraire, mais représenté dans les bandes dessinées et les films. En conséquence, il est connu des jeunes et des moins jeunes. C'est vers 1882 que Le Conte du Genji a été traduit pour la première fois en anglais et Le Conte du Genji a maintenant été traduit dans de nombreuses langues étrangères. Par conséquent, c'est un travail qui est aimé non seulement au Japon mais dans le monde entier.


    Le conte du Genji

    Le conte de Genji est considérée comme la première œuvre de fiction écrite au monde. Il n'est pas certain que Shikibu ait écrit l'histoire complexe en quelques années ou sur plusieurs décennies, mais quel est il est certain que cette œuvre littéraire complète est un portrait de l'aristocratie de Heian dans toutes ses hiérarchies compliquées et ses tendances polyamoureuses.

    Ce qui est encore plus impressionnant, c'est que malgré la longue liste de personnages et d'apparitions tout au long du livre, l'histoire n'entoure toujours que ce qui était à l'époque moins de 1% de la population, les plus hautes élites.

    La lecture des chapitres permet de se faire une idée précise de ce que c'était d'être un homme ou une femme à l'époque de Heian, ainsi que les attentes qui y sont attachées. Le protagoniste, Genji, est l'archétype du héros de l'époque, l'homme parfait. Fils d'un ancien empereur, son droit au trône a été supprimé et il a été rétrogradé au rang de roturier, lorsqu'il a changé son nom en Morimoto.

    Le conte du Genji suit essentiellement ses nombreuses aventures sexuelles avec diverses femmes des milieux aristocratiques. Bien que cela puisse sembler être une histoire banale, l'importance culturelle du roman réside dans son sous-texte infiniment riche, qui révèle la vie étonnamment restreinte des femmes que Genji croise alors qu'il erre, en revanche, dans le royaume.

    Outre de nombreuses suggestions d'une société dominée par les hommes, le roman est la preuve de quelque chose qui pourrait être encore plus crucial : les femmes ont indéniablement joué un grand rôle dans la propagation des arts. In fact, while the Heian period saw many failed attempts to revolutionize Japanese governmental policies, what is left of it is a rich attachment to culture that Japanese society still holds on to today.

    The prose and poetry written in hiragana by women of the court meant that lower classes (though not quite peasantry yet) could enjoy them, too. In other words, the Heian period is seen as a time when the art world in Japan was born and throve infinitely from then on. Not only is Shibiku an important historical figure because of her legacy in Eastern and international literature, but she is a symbol of a time in Japan when women were succeeding in ways that had never been seen before.


    Imperial Consort Yang Guifei – The tragic love story that inspired The Tale of Genji

    Imperial Consort Yang Guifei as portrayed in Lady of the Dynasty (2015)(Screenshot/fair use)

    Yang Guifei was known as one of the four most beautiful women in Ancient China. She is famous for being the subject of the famous poem of the Tang Dynasty, “Song of Everlasting Sorrow.” Her love story with Emperor Xuanzong also served as the basis for Le conte du Genji . She was once the wife of Emperor Xuanzong’s son, Li Mao. However, the emperor became smitten with her and eventually took her for himself. As Emperor Xuanzong’s imperial consort, she enjoyed a life of extravagance. However, she eventually became a victim of courtly intrigue and was forced to commit suicide. Her legendary romance with Emperor Xuanzong would inspire many writers to tell her story that would last for centuries.

    Yang Guifei was originally named Yang Yuhuan. Yang Yuhuan’s birthplace is still up to debate among historians. Some say she was born in Yongle, Puzhou (modern-day Ruicheng in Shanxi province). [1] Others say she was born in Shu. [2] Whatever the case of her birth, she grew up in Yongle. At an early age, her father died, and she was left in the care of her uncle, Yang Xuangi. [3]

    In 736, Yang Yuhuan married the sixteen-year-old Li Mao, the Prince of Shu. [4] Li Mao was the eighteenth son of Emperor Xuanzong. Because Li Mao’s mother falsely accused Emperor Xuanzong’s three sons of treason, his father neglected him and did not make him the heir apparent. [5]

    It was when Yang Yuhuan was nineteen that she met the fifty-three-year-old Emperor Xuanzong. The emperor became smitten with her and decided to have her for himself. [6] Because there would be outrage in the court for taking his son’s wife, Emperor Xuanzong made his son give her up and made her a Daoist nun. [7] This was to buy him some time as he planned to make Yang Yuhuan his concubine without upsetting the court. Yang Yuhuan resided in the Daoist Temple which was on palace grounds. Under this disguise, she would make nightly visits to the Emperor’s bedchamber which she would do over the period of seven years. [8]

    In 745, after Li Mao had taken a new wife. Yang Yuhuan was transferred into Emperor Xuanzong’s harem. She was appointed to the rank of Guifei, which meant honoured imperial consort. [9] As Yang Guifei became the emperor’s favourite, she started to promote her family. Her parents were honoured posthumously, and her three elder sisters were given a title. [10] Her cousin was made prime minister. Tang historians place the blame on Yang Guifei’s cousin because his role as prime minister is what would lead to imperial decline and rebellion. [11] Thus, the Yang family became a clique and enjoyed a life of privilege and luxury. [12]

    Now that Yang Guifei received all the attention from the emperor and had no rivals, Yang Guifei lived a life of extravagance and indulgence. She had seven hundred silk weavers and embroidery workers that were specifically assigned to make her garments. [13] Every time she rode a horse, the most powerful eunuch in the palace would hold the bridle for himself. Yang Guifei also loved lychees. Emperor Xuanzong would send imperial edicts to officials in both Lingnan and Chuan-dong (two cities known for their lychees and hundreds of miles away from the capital of Chang’an) to deliver the lychees by rapid horses so that they would be fresh by the time they were served to Yang Guifei. [14] The rapid haste of the journey made the officials extremely fatigued. [15] Yang Guifei also received lavish gifts from the emperor, one of them was an exotic white bird. [16]

    Yang Guifei also shared Emperor Xuanzong’s love for the arts. The emperor wrote musical compositions. Yang Guifei was an excellent pipa player and dancer. [17] While Yang Guifei was not known for her poetry, she is attributed to have composed, “Ode to Zhang Yunrong Dancing”. [18] The poem goes:

    “Silken sleeves stirring with incessant fragrance,

    Red lotus lilies waving to and fro in the autumn mist.

    A sudden breeze disperses the gentle clouds resting above the mountains,

    Delicate willows brush the water by the pool’s edge.” [19]

    Even though Yang Guifei was the emperor’s favourite, this does not mean that Yang Guifei’s relationship with the emperor was all rosy. There were at least two occasions that the emperor showed displeasure with her and banished her from the palace. [20] The reason for her first banishment was because she showed jealousy when the emperor took an interest in one of the palace ladies. [21] She was sent to live with her cousin. [22] However, her banishment didn’t last long when she was recalled back because the emperor realised he could not live without her. [23] The second reason Yang Guifei was banished was that she overstepped a boundary. She played a jade flute that belonged to a relative of Emperor Xuanzong. [24] Her banishment from the palace was also brief. She sent a lock of her hair to the emperor. The emperor feared that she would harm herself and immediately recalled her back to the palace. [25] The shortness of her banishments shows Yang Guifei’s lasting influence on the emperor and her hold on him.

    Because of Yang Guifei’s influence on the emperor, many officials tried to win her support in order to get high positions within in the court. [26] One of these officials was An Lushan, a general and military governor of the frontier districts. [27] Yang Guifei promoted him, thinking that he was harmless and amiable. [28] However, An Lushan desired the imperial throne for himself. He began to recruit men to enlarge his army. [29] After a series of natural disasters, in the winter of 755 A.D., An Lushan launched a rebellion in order to “rid the court of evil ministers.” [30] His rebel army took over the capital city of Chang’an and An Lushan proclaimed himself emperor. Emperor Xuanzong, Yang Guifei, and the prime minister fled the palace to Sichuan. When the army caught up with them, they killed the prime minister and demanded to kill Yang Guifei. Fearing for his life, the scared emperor was forced in humiliation to consent to Yang Guifei’s death. [31] Yang Guifei bade the emperor farewell and hung herself. [32] She was only thirty-eight.

    After her death, she was buried on the side of a post road. In the same year, Emperor Xuanzong abdicated in favour of one of his sons. The new Tang Emperor brought back Yang Guifei’s body and reburied her in Chang’an. [33] He also asked his artisan-painters to create a portrait of Yang Guifei and hang it in the palace. He would stare at the portrait of Yang Guifei every day of his life. [34]

    Yang Guifei has been portrayed in Chinese culture as the woman who brought down the Tang dynasty. [35] The reason is that after the An Lushan rebellion, the dynasty slowly decayed until it fell in 907 A.D. [36] However, she is also seen as a victim of courtly intrigues. [37] The Tang poet, Bai Juyi wrote about her in his poem, “Song of Everlasting Sorrow.” [38] The poem became very popular in Japan. The Japanese know her as Yokihi. She is also the inspiration for Le conte du Genji , which begins with the doomed love between an emperor and his consort. [39]

    Clements, Jonathan. “The Tragedy of Yang Guifei.” A History of the Silk Road , Armchair

    Peterson, Barbara Bennett, editor. “Yang Guifei.” Notable Women of China: Shang Dynasty to

    the Early Twentieth Century , Routledge, 2015.

    “Yang Guifei (719—56).” Princeton University, Princeton University,

    Robin, Sally A. (Rubenstein). “Yang, Honored Consort of Emperor Xuanzong of Tang.”

    Biographical Dictionary of Chinese Women: Tang Through Ming, 618-1644 , edited by Lily


    Thoughts on healing from the Heian Period

    At the end of a very sick year our thoughts turn to healing.

    “Genji, who was suffering from a recurrent fever, had all sorts of spells cast and healing rites done, but to no avail.”

    “Naturally,” we say today. “Of what avail can spells and rites possibly be?” We look to doctors and scientists for cures. We would have seemed very strange to the Japanese of the Heian Period (794-1185). Healing divorced from Taoist lore and Buddhist prayer would have drawn as much scorn from them as their invocations and exorcisms do from us.

    Genji is the eponymous hero of court lady Murasaki Shikibu’s classic 11th-century novel, “The Tale of Genji.” He is a son of the reigning emperor — handsome beyond description, artistic beyond compare, amorous beyond restraint, and so winning in all his ways that his very faults become virtues. And he has fallen ill.

    His retainers hear of a holy recluse in a mountain cave outside Heian-kyo, the capital, present-day Kyoto. “Last summer,” they tell him, “when the fever was widespread and spells failed to help, he healed many people immediately.” An expedition is arranged. The ascetic, “a most saintly man,” prepares “the necessary talismans” — slips of paper on which are inscribed sacred Sanskrit syllables. Genji swallows them, and the sage “goes through his spells and incantations.” They are effective. The evil spirit withdraws. Genji’s health is restored.

    Evil spirits were the bane of premodern people’s lives. They were to them what microorganisms are to us. Holy rites were premodern vaccines. But healers were psychologists too, in their way. The sage ministering to Genji counsels, “It (the fever) is too much on your mind. You must try to think of something else.”

    A distraction duly presents itself — herself, rather: a pretty little girl glimpsed in a nearby cottage. Perhaps she merits as much credit for the cure as the sage does. Genji determines to be a father to her, preparatory to being her husband. Heian sexual morality takes a little getting used to.

    Decades later she is the love of Genji’s life, his favorite though not his only consort — and she is dying. Her name is Murasaki (not to be confused with the author). Genji, in despair, encourages her in terms that recall the sage: “Everything will be all right if only we manage to think so. When we take the broad easy view we are happy. … It is the calm ones who survive.”

    Exorcists, meanwhile, are hard at work. “The malign spirit suddenly yielded after so many tenacious weeks and passed from Murasaki to the little girl who was serving as medium.”

    The spirit declares herself. Long dead, she has nurtured in the afterworld the malice that consumed her in life after Genji seduced and then neglected her. Other of Genji’s ladies had died mysteriously, victims of her jealous rage. This time the rites are of such intensity, or the priestly exorcists of such holiness, that her malevolence falters. She is undone. “Pray for me,” she pleads. “Pray that my sins be forgiven. These services, these holy texts, are an unremitting torment.”

    Murasaki’s recovery proved short-lived. Within months she was dead. Possession was curable fate, not.

    Life itself, said Buddhism as practiced in Heian, was an illness, a delirium, an illusion, as light as gossamer, as fleeting as dew. Enlightenment, the best cure of all, wakes us from the dream of life. True health is renunciation of the world. It is the quest of all major characters in “Genji,” vigorously or indolently pursued, depending on the character’s inner resources. The world is not easily renounced. Illusory it may be, but its snares are many. Beauty is one love, of course, another. Amour. How healthy we would be if there were no such thing!

    There is the example of young Kashiwagi, son of Genji’s best friend, best friend of Genji’s son, a talented and engaging man. An illustrious future beckoned. Fate decreed otherwise. A chance glimpse of Genji’s youngest wife is Kashiwagi’s undoing. He is smitten. Unable to pursue the lady herself, he acquires, instead, her pet cat. “You are here to remind me of someone I long for,” he murmurs as he strokes it.

    This can’t be satisfactory for long, and isn’t. Suborning one of the lady’s attendants, he penetrates the sleeping chamber. “His passion was suddenly more than he could control.” The damage done, he dozes off, dreaming of the cat.

    The guilt is unbearable. To have cuckolded the great Genji is no small thing. He falls ill. His parents and friends watch helplessly as he declines before their eyes. An ascetic is sent for, “famous as a worker of cures, and the spells and incantations in which he immersed himself might almost have seemed overdone. The symptoms did not point to any specific illness, but Kashiwagi would sometimes weep in great, racking sobs. The soothsayers were agreed that a jealous woman had taken possession of him.”

    Kashiwagi knows better. “Listen to them. They seem to have no notion that I might be ill because I misbehaved.” Prayer, rites, spells — “they were not the medicine he needed. He went away like the foam upon the waters.” The lady gives birth to Kashiwagi’s son. Genji had married her grudgingly, to give peace to the soul of her dying father, his brother. He sought to reassure Murasaki. She had no cause for jealousy. His love was hers alone. This new lady, childish rather than childlike, so lacking in character and accomplishments, was no rival.

    And yet — how to account for these things? — Kashiwagi died of love for her. And she, for all her inadequacies, succeeded where Genji and so many others had failed. She renounced the world. As a nun, she would spend the rest of her life lost in prayer and reflection on the unreality of life and all the good and bad it brings us. She was saved — cured.

    Michael Hoffman’s latest book is “Cipangu, Golden Cipangu: Essays in Japanese History.”

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    Tale of Genji - History


    Marriage, Rank and Rape in
    Le conte du Genji


    Gender, law and power in Le conte du Genji


    Figure 2 Dame
    In short, it appears that at least in Le conte du Genji the simple existence of another wife or quasi-wife may not alarm a lady too seriously. What matters more is the other woman's intrinsic rank, which has to do first of all with who her father is and, if that rank is relatively low, with the way the lady's husband behaves towards her. A formal wife seems to have been prepared to accept the existence of other wives or quasi-wives as long as none threatened her own standing with her husband. Presumably the other women involved also managed most of the time to make some sort of peace with their situation.

    [1] I did not note it among my students, in my limited experience teaching Genji at the Australian National University.

    [2] New York Times , May 28, 1999.

    [3] Margaret H. Childs, 'The Value of Vulnerability: Sexual Coercion and the Nature of Love in Japanese Court Literature,' Journal of Asian Studies 58:4 (Nov. 1999).

    [4] Komashaku Kimi, Murasaki Shikibu no messêji , Asahi Shuppan (Asahi Sensho 422), 1991.

    [5] For complex reasons, Murasaki cannot be Genji's wife in a completely formal, uncontested sense.

    [6] Royall Tyler, tr., The Tale of Genji (2 vols.), New York: Viking, 2001. All chapter titles and official titles appear below as they do in my recently published translation of the tale. I also capitalise official titles as in the translation itself.

    [7] Kudô Shigenori, 'Ippu issai sei to shite no Heian bungaku,' Bungaku 55:10 (1987):95. On Heian marriage see also William H. McCullough, 'Japanese Marriage Institutions in the Heian Period,' Harvard Journal of Asiatic Studies , 27 (1967) and Peter Nickerson, 'The Meaning of Matrilocality: Kinship, Property, and Politics in Mid-Heian,' Monumenta Nipponica 48:4 (Winter 1993).

    [8] Sonja Arntzen, tr., The Kagerô Diary: A Woman's Autobiographical Text from Tenth-Century Japan , Ann Arbor: Center for Japanese Studies, University of Michigan, 1997.

    [9] Genji is really more interested in Akashi's child than in Akashi herself. In chapter 19 ('Wisps of Cloud') Murasaki will adopt the girl so as to permit her eventual rise to Empress.

    [10] This privilege was reserved for either a Consort (nyôgo, of whom there could be several) or an Empress (kisaki, chûgû, of whom there could be only one). A Consort was normally the daughter of a Minister (otodo, daijin).

    [11] In my usage, the daughter of an Emperor or an Emperor's son.

    [12] To confirm the marriage, the man spent three nights in a row with the woman at her house. The attendant ceremony is described in chapter 9, when Genji marries Murasaki.

    [13] For a discussion of Murasaki in the full context of her relationship with Genji, see Royall Tyler, ''I Am I': Genji and Murasaki,' Monumenta Nipponica 54:4 (Winter 1999).

    [14] Doris Bargen, A Woman's Weapon: Spirit Possession in The Tale of Genji , Honolulu: University of Hawaii Press, 1997, pp 199-204.

    [15] Later on, Kaoru makes love immediately, no doubt without a word or a thought about consent, to Ôigimi's unrecognised half-sister Ukifune but Ukifune is far lower in rank and, in a social sense, 'does not matter.'

    The images are from Kojitsu sôsho, a very large compendium of texts and some images on ancient usages. They are public domain.


    10. Writing Box with Warbler in Plum Tree

    Writing Box with Warbler in Plum Tree, 18th Century, The Met Museum

    One of the most famous traditional motifs of spring in Japan is the first song of the warbler. When it is heard, spring has officially begun. This motif is used in Chapter 23 of The Tale of Genji, and also captured here in captivating detail on this writing box. The lid of the box is decorated with a plum tree – flowering in the springtime – and a singing warbler in its branches. Reinforcing this is a depiction of a frog sitting amongst fallen plum blossoms – another motif of springtime. This particular writing box (suzuri-bako in Japanese) was created during the 18th century in the Edo period, but the production of lacquered writing boxes can be traced back to the 9th century. This writing box is an example of the common Edo practice of adding inlays of silver and gold to a lacquered wooden box.


    Voir la vidéo: Le Conte de Genji Inversé Aoi. Episode 1 (Décembre 2021).