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Robert Peary arrive au pôle Nord - Histoire


Après un mois sur les glaces de l'Arctique, Robert Peary est devenu le premier homme à atteindre le pôle Nord. Le seul autre Américain à atteindre la pole avec Peary était un Afro-Américain nommé Matthew Henson. Quatre des sept Esquimaux qui ont commencé le voyage sont également arrivés avec Peary.


Robert Peary a grandi à Portland dans le Maine. Après l'université, il a travaillé pour les garde-côtes américains et le bureau géodésique. Il s'engage dans la marine en 1881 en tant qu'ingénieur civil. Dans ce rôle, il est devenu responsable de l'arpentage du terrain pour un canal potentiel. À peu près à cette époque, il devint déterminé à diriger la première expédition au pôle Nord.

Peary a reçu un congé de six mois de la marine pour diriger une expédition au Groenland. En juin 1886, il entreprend une randonnée de 100 milles au Groenland. En 1891, Peary a dirigé une autre expédition au Groenland cette fois pour la première fois, ils ont pu parcourir 1 250 milles et ont conclu que le Groenland était une île. Peary a continué à diriger des expéditions entre 1898 et 1902, explorant certaines parties du nord du Canada. En 1905-1906, il a dirigé une expédition vers le pôle Nord atteignant 86"30 de latitude.

Finalement, en 1908, il part pour le pôle le 6 juillet 1908. Ils hivernent près du cap Sheridan. Le 1er mars 1909, il se dirige vers le pôle. Lors de la dernière étape de son voyage vers le pôle, il est allé avec seulement son assistant Matthew Henson et quatre intuitions. Le 6 avril 1909, il est arrivé à ce qu'il a déclaré le pôle Nord.

À ce jour, on se demande si Peary a réellement atteint le pôle, mais à l'époque, il était célébré comme le premier à atteindre le pôle.


Robert Bartlett (explorateur)

Né à Brigus, colonie de Terre-Neuve, Bartlett était l'aîné des dix enfants nés de William James Bartlett et de Mary J. Leamon, et héritier d'une tradition familiale de marins. Il a grandi à Hawthorne Cottage à Brigus. À l'âge de 17 ans, il a maîtrisé son premier navire et a commencé une histoire d'amour avec l'Arctique.

Bartlett a passé plus de 50 ans à cartographier et à explorer les eaux du Grand Nord et a dirigé plus de 40 expéditions dans l'Arctique, plus que quiconque auparavant ou depuis.

Bartlett était capitaine de la SS Roosevelt et a accompagné le commandant de la marine américaine Robert Peary dans ses tentatives d'atteindre le pôle Nord. Il a reçu la médaille Hubbard de la National Geographic Society pour avoir ouvert la voie à travers la mer Arctique gelée jusqu'à 150 milles du pôle, [2] mais a été exclu de la dernière partie d'exploration (peut-être en raison d'une rivalité entre les deux hommes) . [3] Bartlett a pris un navire et a été la première personne à naviguer au nord du 88° N.

En 1914, le leadership de Bartlett dans le Karluk L'expédition a permis de sauver la vie de la plupart de ses participants bloqués après que le chef Vilhjalmur Stefansson a abandonné l'expédition. Après avoir été bloqués pendant plusieurs mois, Bartlett et le chasseur inuit Kataktovik ont ​​marché à 700 miles de l'île Wrangel sur la glace de la mer des Tchouktches et à travers la Sibérie, puis ont monté une expédition depuis l'Alaska pour sauver ses compagnons survivants sur l'île Wrangel. Il a reçu la plus haute distinction de la Royal Geographical Society pour son héroïsme exceptionnel. Cependant, malgré sa popularité auprès de la presse, du public et de ceux qu'il avait sauvés, il fut plus tard censuré par une commission de l'amirauté pour avoir pris Karluk dans l'Arctique, et pour avoir autorisé un groupe de quatre personnes (le médecin militaire de l'expédition Alistair Forbes Mackay, le biologiste James Murray, l'anthropologue Henri Beuchat et le matelot Stanley Morris) à quitter le groupe principal, malgré une lettre signée par Mackay et les autres, dégageant le capitaine de toute responsabilité (tous les quatre sont décédés par la suite). [4] [5]

En 1917, Bartlett a secouru les membres de la malheureuse expédition Crocker Land de Donald Baxter MacMillan, qui étaient coincés sur la glace depuis quatre ans. [6]

De 1925 à 1945, aux commandes de sa propre goélette, Effie M. Morrissey, Bartlett a dirigé de nombreuses expéditions scientifiques importantes dans l'Arctique parrainées par des musées américains, l'Explorers Club et la National Geographic Society. Il a également aidé à arpenter l'Arctique pour le gouvernement des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1931, Bartlett a joué le rôle du capitaine Barker dans le film le viking au sujet d'un navire de chasse aux phoques à Terre-Neuve. Le film a été tourné sur place et pendant le tournage de plusieurs scènes d'action, le navire sur lequel se déroulait le tournage a explosé, tuant 28 hommes. Malgré cela, le film est quand même sorti. Dans ce document, Bartlett joue le capitaine du navire de chasse le viking qui est fier de sa réputation de n'avoir jamais perdu un homme. [7]

Bartlett est décédé à l'âge de 70 ans dans un hôpital de New York d'une pneumonie et a été enterré dans sa ville natale de Brigus, à Terre-Neuve-et-Labrador. Hawthorne Cottage, le lieu de résidence de Bartlett à Brigus, est un lieu historique national du Canada.


Contenu

Robert Edwin Peary est né le 6 mai 1856 à Cresson, en Pennsylvanie, de Charles N. et Mary P. Peary. Après la mort de son père en 1859, la mère de Peary a déménagé avec leur fils et s'est installée à Portland, dans le Maine. [2] Après avoir grandi là-bas, Peary a fréquenté le Bowdoin College, à quelque 36 mi (58 km) au nord, où il était membre de la fraternité Delta Kappa Epsilon et de la société d'honneur Phi Beta Kappa. [3] Il faisait aussi partie de l'équipe d'aviron. [4] [5] Il a obtenu son diplôme en 1877 avec un diplôme d'ingénieur civil. [6]

Peary a vécu à Fryeburg, dans le Maine, de 1878 à 1879. Pendant ce temps, il a effectué un relevé de profil depuis le sommet du Jockey Cap Rock de Fryeburg. L'enquête à 360 degrés nomme les plus grandes collines et montagnes visibles depuis le sommet. Après la mort de Peary, son ami d'enfance, Alfred E. Burton, a suggéré que l'enquête de profil soit transformée en monument. Il a été coulé en bronze et placé au sommet d'un cylindre de granit et érigé à sa mémoire par la famille Peary en 1938. Une randonnée de moins d'un mile mène les visiteurs au sommet et au monument. [7]

Après l'université, Peary a travaillé comme dessinateur réalisant des dessins techniques au bureau de l'United States Coast and Geodetic Survey à Washington, DC. lieutenant. [2] De 1884 à 1885 il était un ingénieur assistant sur les enquêtes pour le Canal de Nicaragua et est devenu plus tard l'ingénieur responsable. Comme en témoigne une entrée de journal qu'il a faite en 1885, pendant son temps dans la marine, il a décidé d'être le premier homme à atteindre le pôle Nord. [6]

En avril 1886, il écrivit un article pour l'Académie nationale des sciences proposant deux méthodes pour traverser la calotte glaciaire du Groenland. L'une consistait à partir de la côte ouest et à parcourir environ 640 km jusqu'à la côte est. Le deuxième chemin, plus difficile, consistait à partir de Whale Sound au sommet de la partie connue de la baie de Baffin et à voyager vers le nord pour déterminer si le Groenland était une île ou s'il s'étendait jusqu'à l'Arctique. [8] Peary a été promu au grade de lieutenant-commandant le 5 janvier 1901 et au grade de commandant le 6 avril 1902. [2]

Peary a fait sa première expédition dans l'Arctique en 1886, avec l'intention de traverser le Groenland en traîneau à chiens, en empruntant le premier de ses propres chemins suggérés. Il a reçu un congé de six mois de la Marine et il a reçu 500 $ de sa mère pour réserver le passage vers le nord et acheter des fournitures. Il a navigué sur un baleinier au Groenland, arrivant à Godhavn le 6 juin 1886. [6] Peary voulait faire une randonnée en solo, mais un jeune fonctionnaire danois nommé Christian Maigaard l'a convaincu qu'il mourrait s'il sortait seul. Maigaard et Peary sont partis ensemble et ont parcouru près de 100 mi (160 km) plein est avant de rebrousser chemin car ils manquaient de nourriture. Il s'agissait de la deuxième pénétration la plus éloignée de la calotte glaciaire du Groenland à l'époque. Peary est rentré chez lui en sachant plus sur ce qui était nécessaire pour la randonnée sur glace de longue distance. [8]

De retour à Washington avec la marine américaine, Peary reçut en novembre 1887 l'ordre d'étudier les routes probables d'un projet de canal du Nicaragua. Pour compléter sa tenue tropicale, il avait besoin d'un chapeau de soleil. Il s'est rendu dans un magasin de vêtements pour hommes où il a rencontré Matthew Henson, 21 ans, un homme noir travaillant comme vendeur. En apprenant que Henson avait six ans d'expérience en mer en tant que garçon de cabine, [9] Peary l'a engagé immédiatement comme valet personnel. [dix]

En mission dans les jungles du Nicaragua, Peary a raconté à Henson son rêve d'exploration de l'Arctique. Henson a accompagné Peary lors de chacune de ses expéditions arctiques ultérieures, devenant son assistant de terrain et son « premier homme », un membre essentiel de son équipe. [8] [10]

En 1891, Peary retourna au Groenland, empruntant la deuxième route plus difficile qu'il avait tracée en 1886 : voyager plus au nord pour découvrir si le Groenland était une plus grande masse continentale s'étendant jusqu'au pôle Nord. Il a été financé par plusieurs groupes, dont l'American Geographic Society, l'Académie des sciences naturelles de Philadelphie et le Brooklyn Institute of Arts and Sciences. Les membres de cette expédition comprenaient l'assistant de Peary, Henson, Frederick A. Cook, qui a servi en tant que chirurgien du groupe, l'ethnologue de l'expédition, le skieur norvégien Eivind Astrup, expert en oiseaux et tireur d'élite Langdon Gibson, et John M. Verhoeff, qui était météorologue et minéralogiste. Peary a également emmené sa femme comme diététicienne, même si elle n'avait aucune formation formelle. [8] Les articles de journaux ont critiqué Peary pour avoir amené sa femme. [11]

Le 6 juin 1891, le groupe a quitté Brooklyn, New York, à bord du navire de chasse au phoque SS cerf-volant. En juillet, comme cerf-volant percutait des plaques de glace à la surface, la barre de fer du navire a soudainement tourné et a brisé la jambe inférieure de Peary, les deux os se sont cassés entre le genou et la cheville. [8] [11] [12] Peary a été déchargé avec le reste des fournitures dans un camp qu'ils ont appelé Red Cliff, à l'embouchure du fjord MacCormick à l'extrémité nord-ouest du golfe d'Inglefield. Un logement a été construit pour sa convalescence au cours des six prochains mois. Joséphine est restée avec Peary. Gibson, Cook, Verhoeff et Astrup chassaient le gibier en bateau et se sont familiarisés avec la région et le peuple inuit. [8]

Contrairement à la plupart des explorateurs précédents, Peary avait étudié les techniques de survie des Inuits, il avait construit des igloos pendant l'expédition et s'était habillé de fourrures pratiques à la mode autochtone. En portant des fourrures pour préserver la chaleur corporelle et en construisant des igloos, il a pu se passer du poids supplémentaire des tentes et des sacs de couchage lors de la marche. Peary comptait également sur les Inuits comme chasseurs et conducteurs de chiens lors de ses expéditions. Il a été le pionnier du système - qu'il a appelé le "système Peary" - consistant à utiliser des équipes de soutien et à établir des caches d'approvisionnement pour les voyages dans l'Arctique. Les Inuits étaient curieux de la fête américaine et sont venus visiter Red Cliff. Joséphine était gênée par leur odeur corporelle (elles ne se baignaient pas), leurs infestations de puces et leur nourriture. Cependant, elle étudiait les gens et tenait un journal de ses expériences. [11] [12] En septembre 1891, les hommes de Peary ont pris des équipes de traîneau à chiens et ont poussé à l'intérieur des terres sur la calotte glaciaire pour poser des caches de fournitures. Ils ne sont pas allés plus loin que 30 mi (48 km) de Red Cliff. [8]

La jambe de Peary a été réparée en février 1892. En avril, il a fait de courts voyages avec Joséphine et un conducteur de traîneau à chiens inuit dans des villages autochtones pour acheter des fournitures. Le 3 mai 1892, Peary entreprit finalement le voyage prévu avec Henson, Gibson, Cook et Astrup. À environ 150 mi (240 km), Peary a continué avec Astrup. Les deux ont trouvé la vue de 3 300 pieds (1 000 m) de haut de Navy Cliff révélatrice : ils ont vu le fjord de l'Indépendance et ont conclu que le Groenland était une île. Les hommes sont retournés à Red Cliff et sont arrivés le 6 août, après avoir parcouru un total de 1 250 mi (2 010 km). [8]

En 1896, il reçut ses diplômes à la Kane Lodge No. 454, New York City, [13] [14] et présenta à la Loge le drapeau maçonnique qui fut hissé les 20 et 25 mai 1895, à Independence Bay, au Groenland. [15] Il était Maître Maçon. [13]

À la suite de l'expédition de 1898-1902 de Peary, il revendique une découverte visuelle en 1899 de la « terre de Jesup » à l'ouest d'Ellesmere. [16] Il a affirmé que cette observation de l'île Axel Heiberg était antérieure à sa découverte par l'expédition de l'explorateur norvégien Otto Sverdrup. Cette affirmation a été universellement rejetée par les sociétés d'exploration et les historiens. [17] Cependant, l'American Geographical Society et la Royal Geographical Society de Londres ont honoré Peary pour sa ténacité, la cartographie de zones auparavant inexplorées et sa découverte en 1900 du cap Jesup à la pointe nord du Groenland. Peary a également atteint un « plus au nord » pour l'hémisphère ouest en 1902 au nord de l'île d'Ellesmere au Canada. Peary a été promu lieutenant-commandant de la Marine en 1901 et commandant en 1902. [18]

La prochaine expédition de Peary a été financée par une collecte de fonds par le biais du Peary Arctic Club, avec de généreux dons de 50 000 $ de George Crocker, le plus jeune fils du banquier Charles Crocker, et 25 000 $ de Morris K. Jesup, pour acheter un nouveau navire à Peary. [19] La SS Roosevelt navigué à travers la glace entre le Groenland et l'île d'Ellesmere, établissant un hémisphère américain « le plus au nord par bateau ». La course en traîneau à chiens « Peary System » de 1906 pour le pôle à travers la glace de mer rugueuse de l'océan Arctique a commencé à partir de la pointe nord d'Ellesmere à 83 ° de latitude nord. Les parties ont parcouru bien moins de 16 km par jour jusqu'à ce qu'elles soient séparées par une tempête.

En conséquence, Peary était sans compagnon suffisamment formé à la navigation pour vérifier son récit à partir de ce point vers le nord. Avec une nourriture insuffisante et l'incertitude de savoir s'il pourrait négocier la glace entre lui et la terre, il a fait le meilleur élan possible et s'est échappé de justesse de la fonte des glaces. Le 20 avril, il n'était pas plus au nord que 86°30' de latitude. Pour des raisons évidentes, cette latitude n'a jamais été publiée par Peary. C'est dans une copie dactylographiée de son journal d'avril 1906, découvert par Wally Herbert dans son évaluation commandée par la National Geographic Society à la fin des années 1980. (Herbert, 1989). Le tapuscrit s'est soudainement arrêté là, un jour avant que le 21 avril de Peary ne soit prétendu "le plus loin". L'original du dossier d'avril 1906 est le seul journal manquant de la carrière d'exploration de Peary. [20] Il a prétendu le jour suivant avoir réalisé un record du monde le plus au nord à 87°06' et est revenu à 86°30' sans camper. Cela impliquait un voyage d'au moins 72 milles marins (133 km 83 mi) entre les sommeils, même en supposant un voyage direct sans détours.

Après être retourné à Roosevelt en mai, Peary a commencé des semaines de voyage difficile en juin en se dirigeant vers l'ouest le long de la rive d'Ellesmere. Il a découvert le cap Colgate, du sommet duquel il a affirmé dans son livre de 1907 [21] qu'il avait vu un « Crocker Land » encore inconnu jusqu'alors au nord-ouest le 24 juin 1906. Une revue ultérieure de son journal pour cette époque et endroit a trouvé qu'il avait écrit, "Pas de terre visible." [22] Le 15 décembre 1906, la National Geographic Society des États-Unis, qui était principalement connue pour avoir publié un magazine populaire, a certifié l'expédition de Peary de 1905-1906 et « Farthest » avec son plus grand honneur, la médaille Hubbard. Aucune grande société professionnelle de géographie n'a emboîté le pas. En 1914, l'expédition de Donald MacMillan et Fitzhugh Green a découvert que Crocker Land n'existait pas.

Pour son assaut final sur le pôle, Peary et 23 hommes, dont Ross Gilmore Marvin, partirent de New York le 6 juillet 1908, à bord du Roosevelt, commandé par Robert Bartlett. Ils ont hiverné près du cap Sheridan sur l'île d'Ellesmere, et d'Ellesmere sont partis pour le pôle le 28 février 1909. Le dernier groupe de soutien a été refoulé du camp de Bartlett le 1er avril, à une latitude ne dépassant pas 87° 45' N. La figure est basé sur la légère erreur de calcul de Bartlett de la distance d'une seule ligne Sumner au pôle. [ citation requise ]

Lors de la dernière étape du voyage vers le pôle Nord, Peary a dit à Bartlett de rester en arrière. Il a continué avec cinq assistants, Matthew Henson, Ootah, Egigingwah, Seegloo et Ooqueah. Seul Henson (qui avait servi comme navigateur et artisan lors de l'expédition de Peary en 1891-22) était capable de faire des observations de navigation. Le 6 avril, Peary a établi le camp Jesup à moins de 5 km du pôle, selon ses propres lectures. [23] Henson s'est dirigé vers ce que l'on pensait être le site du Pôle Nord, il est revenu avec la salutation, "Je pense que je suis le premier homme à s'asseoir au sommet du monde", au grand dam de Peary. [24]

Peary n'a pas pu profiter pleinement des fruits de ses travaux. De retour à la civilisation, il apprit que le Dr Frederick A. Cook, chirurgien de l'expédition Peary de 1891 à 1892, prétendait avoir atteint le pôle en 1908. [9] Malgré les doutes qui subsistaient, un comité de la National Geographic Society, comme ainsi que le sous-comité des affaires navales de la Chambre des représentants des États-Unis, ont crédité Peary d'avoir atteint le pôle Nord. [25]

Une réévaluation du carnet de Peary en 1988 par l'explorateur polaire Wally Herbert l'a trouvé "manquant de données essentielles", renouvelant ainsi les doutes sur la découverte de Peary. [26] [27]

Peary a été promu au grade de capitaine dans la Marine le 20 octobre 1910. [28] Par son lobbying, [29] Peary a déclenché une initiative parmi certains membres du Congrès américain pour faire évaluer sa prétention au pôle par d'autres explorateurs. Finalement reconnu par le Congrès pour « avoir atteint » le pôle, Peary a reçu les remerciements du Congrès par une loi spéciale le 4 mars 1911. [30] Par la même loi du Congrès, Peary a été promu au rang de contre-amiral dans la Marine Civil Engineer Corps, rétroactif au 6 avril 1909. Il a pris sa retraite de la Marine le même jour, à Eagle Island sur la côte du Maine, dans la ville de Harpswell. [31] Sa maison là-bas a été désignée Site Historique de l'État du Maine.

Après sa retraite, Peary a reçu de nombreux honneurs de nombreuses sociétés scientifiques en Europe et en Amérique pour ses explorations et découvertes dans l'Arctique. Il a été deux fois président du Explorers Club, de 1909 à 1911 et de 1913 à 1916.

Au début de 1916, Peary devint président de la National Aerial Coast Patrol Commission, une organisation privée créée par l'Aero Club of America. Il préconisait l'utilisation d'avions pour détecter les navires de guerre et les sous-marins au large des côtes américaines. [32] Peary a utilisé sa célébrité pour promouvoir l'utilisation de l'aviation militaire et navale, ce qui a conduit directement à la formation d'unités de patrouille côtière aérienne de la Réserve navale pendant la Première Guerre mondiale. À la fin de la Première Guerre mondiale, Peary a proposé un système de huit itinéraires de poste aérienne, qui est devenu la genèse du système de poste aérienne du service postal américain. [33]

Peary est décédé à Washington, D.C. le 20 février 1920. Il a été enterré au cimetière national d'Arlington. [34] Plus de 60 ans plus tard, Matthew Henson a été honoré d'être réinhumé à proximité le 6 avril 1988. [35]

Le 11 août 1888, Peary épousa Josephine Diebitsch, une major de promotion d'une école de commerce qui pensait que la femme moderne devait être plus qu'une simple mère. Diebitsch avait commencé à travailler à la Smithsonian Institution quand elle avait 19-20 ans, remplaçant son père après qu'il soit tombé malade et remplissant son poste de linguiste.Elle démissionna du Smithsonian en 1886 après s'être fiancée à Peary.

Les jeunes mariés ont passé leur lune de miel à Atlantic City, New Jersey, puis ont déménagé à Philadelphie parce que Peary y était affecté. La mère de Peary les a accompagnés pendant leur lune de miel et elle a emménagé dans leur appartement de Philadelphie, mais non sans frictions entre les deux femmes. Joséphine a dit à Peary que sa mère devrait retourner vivre dans le Maine. [36]

Ils ont eu deux enfants ensemble, Marie Ahnighito et Robert Peary, Jr. Sa fille a écrit plusieurs livres, dont un livre pour enfants sur les aventures de l'Arctique. [37] En tant qu'explorateur, Peary était souvent absent pendant des années. Au cours de leurs 23 premières années de mariage, il n'en a passé que trois avec sa femme et sa famille.

Peary et son assistant Henson ont tous deux eu des relations avec des femmes inuites en dehors du mariage et ont eu des enfants avec elles. [38] Peary semble avoir commencé une relation avec Aleqasina (Alakahsingwah) quand elle avait environ 14 ans. [39] [40] Elle lui a donné au moins deux enfants, dont un fils appelé Kaala, [40] Karree, [41] ou Kali. [42] L'explorateur et ethnologue français Jean Malaurie a été le premier à rendre compte des descendants de Peary après avoir passé un an au Groenland en 1951-1952. [40]

S. Allen Counter, professeur de neurosciences à Harvard, intéressé par le rôle de Henson dans les expéditions arctiques, s'est rendu au Groenland en 1986. Il a retrouvé le fils de Peary, Kali, et le fils de Henson, Anaukaq, alors octogénaires, et certains de leurs descendants. [42] Counter s'est arrangé pour amener les hommes et leurs familles aux États-Unis pour rencontrer leurs parents américains et voir les tombes de leurs pères. [42] Plus tard, Counter a écrit sur l'épisode dans son livre, Héritage du pôle Nord : noir, blanc et esquimau (1991). Il a également obtenu la reconnaissance nationale du rôle de Henson dans les expéditions. [42] Un documentaire ultérieur du même nom a également été publié. Wally Herbert a également noté la relation et les enfants dans son livre sur l'expédition de Peary en 1909, publié en 1989. [43]

Peary a reçu des critiques pour son traitement des Inuits, non seulement pour avoir engendré des enfants avec Aleqasina, mais surtout pour avoir ramené un petit groupe aux États-Unis avec la météorite Cape York (qui était d'une importance locale importante et Peary s'est vendue 40 000 $ en 1897). [44]

Travaillant au Muséum américain d'histoire naturelle, l'anthropologue Franz Boas avait demandé à Peary de ramener un Inuit pour étude. [45] [46] [47] Au cours de son expédition pour récupérer la météorite de Cape York, Peary a convaincu six individus, dont un homme nommé Qisuk et son enfant Minik, de voyager en Amérique avec lui en promettant qu'ils pourraient revenir avec des outils , armes et cadeaux dans l'année. [48] ​​Peary a laissé les gens au musée quand il est revenu avec la météorite de Cape York en 1897, où ils ont été maintenus dans des conditions humides contrairement à leur patrie. Par la suite, quatre d'entre eux sont morts de la tuberculose en quelques mois, leurs restes ont été disséqués et les ossements de Qisuk ont ​​été exposés après qu'on ait montré à Minik un faux enterrement. [47] [46]

S'adressant à l'adolescence au Examinateur de San Francisco à propos de Peary, Minik a dit :

Au début, Peary était assez gentil avec mon peuple. Il leur fit cadeau d'ornements, de quelques couteaux et fusils pour la chasse et du bois pour construire des traîneaux. Mais dès qu'il fut prêt à rentrer chez lui, son autre travail commença. Sous nos yeux, il a emballé les ossements de nos amis et ancêtres décédés. Aux pleurs des femmes et aux questions des hommes, il a répondu qu'il emmenait nos amis morts dans un pays chaud et agréable pour les enterrer. Notre seule réserve de silex pour l'éclairage et de fer pour les ustensiles de chasse et de cuisine était fournie par une énorme météorite. Ce Peary a embarqué sur son paquebot et a pris à mes pauvres gens qui en avaient tant besoin. Après cela, il a cajolé mon père et ce brave homme Natooka, qui étaient les chasseurs les plus forts et les chefs les plus sages de notre tribu, de l'accompagner en Amérique. Notre peuple avait peur de les laisser partir, mais Peary leur a promis qu'ils devraient récupérer Natooka et mon père d'ici un an, et qu'avec eux viendrait un grand stock d'armes et de munitions, et du bois et du métal et des cadeaux pour les femmes et les enfants… Nous étions entassés dans la cale du navire et traités comme des chiens. Peary s'approchait rarement de nous. [48]

Peary a finalement aidé Minik à rentrer chez lui en 1909, bien que l'on suppose que cela visait à éviter toute mauvaise presse entourant son retour festif prévu après avoir atteint le pôle Nord. [47]

L'affirmation de Peary d'avoir atteint le pôle Nord a longtemps été sujette à caution. [26] [49] [25] Certains historiens polaires croient que Peary pensait honnêtement qu'il avait atteint le pôle. D'autres ont suggéré qu'il était coupable d'avoir délibérément exagéré ses réalisations. Le récit de Peary a été récemment critiqué par Pierre Berton (2001) et Bruce Henderson (2005).

Manque de validation indépendante Modifier

Peary n'a pas soumis sa preuve pour examen à des parties neutres nationales ou internationales ou à d'autres explorateurs. [25] La demande de Peary a été certifiée par la National Geographic Society (NGS) en 1909 après un examen superficiel des dossiers de Peary, car NGS était un commanditaire majeur de son expédition. [25] C'était quelques semaines avant que la revendication de Cook's Pole ne soit rejetée par un panel danois d'explorateurs et d'experts en navigation.

La National Geographic Society a limité l'accès aux archives de Peary. À l'époque, ses preuves n'étaient pas disponibles pour examen par d'autres professionnels, comme l'avait fait le jury danois. [25] Gilbert Grosvenor a persuadé l'Académie nationale des sciences de ne pas s'impliquer. La Royal Geographical Society (RGS) de Londres a donné à Peary sa médaille d'or en 1910, [50] malgré les scissions internes du conseil qui ne sont devenues connues que dans les années 1970. Le RGS a fondé sa décision sur la conviction que le NGS avait procédé à un examen minutieux des « preuves », ce qui n'était pas le cas. [ citation requise ] Ni l'American Geographical Society ni aucune des sociétés géographiques de la Scandinavie semi-arctique n'a reconnu la revendication de Peary au pôle Nord.

Critiques Modifier

Omissions dans la documentation de navigation Modifier

Le groupe qui accompagnait Peary lors de la dernière étape du voyage ne comprenait aucune personne formée à la navigation qui pourrait confirmer ou contredire le propre travail de navigation de Peary. Cela a été encore exacerbé par l'échec de Peary à produire des enregistrements de données observées pour la direction, pour la direction ("variation") de la boussole, pour sa position longitudinale à tout moment, ou pour la mise à zéro sur le pôle soit latitudinale ou transversalement au-delà de Bartlett Camp. [51]

Vitesses incohérentes Modifier

Les cinq dernières marches où Peary était accompagné d'un navigateur (le capitaine Bob Bartlett) n'ont pas fait en moyenne plus de 13 mi (21 km) de marche vers le nord. Mais une fois que le dernier groupe de soutien est revenu au "Camp Bartlett", où Bartlett a reçu l'ordre de se diriger vers le sud, à au moins 133 nmi (246 km 153 mi) du pôle, les vitesses revendiquées par Peary ont immédiatement doublé pour les cinq marches jusqu'au Camp Jesup. Les vitesses enregistrées ont quadruplé au cours des deux jours et demi de retour au camp Bartlett – à ce moment-là, sa vitesse a considérablement ralenti. Le récit de Peary d'un voyage en ligne droite vers le pôle et le retour - qui aurait aidé sa revendication d'une telle vitesse - est contredit par le récit de son compagnon Henson de détours torturés pour éviter les "crêtes de pression" (bords rugueux des banquises, souvent de quelques mètres de haut ) et "leads" (eau libre entre ces floes).

Dans son rapport officiel, Peary a affirmé avoir parcouru un total de 304 milles marins entre le 2 avril 1909 (quand il a quitté le dernier camp de Bartlett) et le 9 avril (quand il y est revenu), 133 nmi (246 km 153 mi) jusqu'au pôle, la même distance en arrière, et 38 nmi (70 km 44 mi) à proximité du pôle. [ citation requise ] Ces distances sont comptées sans détours dus à la dérive, aux chenaux et à la glace difficile, c'est-à-dire que la distance parcourue doit avoir été significativement plus élevée pour rattraper la distance réclamée. [ citation requise ] Peary et son groupe sont revenus au Cap Columbia le matin du 23 avril 1909, seulement environ deux jours et demi après le Capt Bartlett, pourtant Peary a affirmé qu'il avait parcouru au moins 304 milles nautiques (563 km 350 mi) de plus que Bartlett (au pôle et environs). [ citation requise ]

Les affirmations contradictoires et non vérifiées de Cook et Peary ont incité Roald Amundsen à prendre de grandes précautions de navigation au cours de son expédition en Antarctique afin de ne laisser aucun doute quant à son obtention en 1911 du pôle Sud, qui, comme celui de Robert Falcon Scott un mois plus tard en 1912 - était soutenu par les observations du sextant, du théodolite et de la boussole de plusieurs autres navigateurs.

Critique du journal de Peary Modifier

Le journal que Robert E. Peary a tenu lors de son expédition polaire de 1909 a finalement été mis à disposition pour la recherche en 1986. L'historien Larry Schweikart l'a examiné et a constaté que : l'écriture était cohérente tout au long (ne donnant aucune preuve d'altération post-expédition), des taches de pemmican et d'autres sur toutes les pages, et que tous les éléments de preuve concordaient avec la conclusion que les observations de Peary avaient été faites sur place, selon lui. Schweikart a comparé les rapports et les expériences de l'exploratrice japonaise Naomi Uemura, qui a atteint le pôle Nord seule en 1978, à ceux de Peary et a trouvé qu'ils étaient cohérents. [52] Cependant, Peary n'a fait aucune entrée dans le journal les jours cruciaux des 6 et 7 avril 1909, et ses mots célèbres "The Pole at Last!", prétendument écrits dans son journal au pôle, ont été écrits sur des feuillets volants. de papier qui ont été insérés dans le journal.

Études de 1984 et 1989 de la National Geographic Society Modifier

En 1984, la National Geographic Society (un des principaux sponsors des expéditions de Peary) a chargé l'explorateur de l'Arctique Wally Herbert d'écrire une évaluation du journal original de Peary en 1909 et des observations astronomiques. Au fur et à mesure que Herbert recherchait le matériel, il en est venu à croire que Peary avait dû falsifier ses archives et a conclu qu'il n'avait pas atteint le pôle. [26] Son livre, Le nœud coulant des lauriers, a fait fureur lors de sa publication en 1989. Si Peary n'a pas atteint le pôle en 1909, Herbert lui-même revendiquerait le record d'être le premier à atteindre le pôle à pied. [43]

En 1989, le NGS a également effectué une analyse photogrammétrique bidimensionnelle des ombres sur les photographies et un examen des mesures de la profondeur de l'océan prises par Peary, son personnel, a conclu qu'il n'était pas à plus de 8 km du pôle. L'appareil photo original de Peary (un Kodak de poche pliable n° 4 de 1908) n'a pas survécu. Étant donné que ces appareils photo ont été fabriqués avec au moins six objectifs différents de différents fabricants, la distance focale de l'objectif - et donc l'analyse des ombres basée sur celui-ci - doit être considérée au mieux comme incertaine. [ citation requise ] Le NGS n'a jamais publié les photos de Peary pour une analyse indépendante. Les spécialistes ont remis en cause les conclusions de la Société. [53] [27]

Le NGS a chargé la Fondation pour la promotion de l'art de la navigation de résoudre le problème. Leur rapport de 1989 concluait que Peary avait effectivement atteint le pôle. Gilbert M. Grosvenor, président de la NGS, a déclaré : « Je considère cela comme la fin d'une controverse historique et la confirmation de la justice due à un grand explorateur. [54]

Examen des sondages de profondeur Modifier

Les partisans de Peary et Henson affirment que les sondages de profondeur qu'ils ont effectués à l'aller ont été corroborés par des enquêtes récentes, et ainsi leur affirmation d'avoir atteint le pôle est confirmée. [55] Seuls les quelques premiers sondages du groupe Peary, pris le plus près du rivage, les experts du fond touché ont dit que leur utilité se limite à montrer qu'il était au-dessus de l'eau profonde. [ citation requise ] [56] Peary a déclaré (en 1909, lors des audiences du Congrès sur l'expédition) qu'il n'a fait aucune observation longitudinale pendant son voyage, seulement des observations de latitude, mais il a maintenu qu'il est resté sur le " méridien de Columbia " tout au long et que ses sondages ont été effectués sur ce méridien. [ citation requise ] La banquise bougeait tout le temps, il n'avait donc aucun moyen de savoir où il se trouvait sans observations longitudinales. [ citation requise ]

Recréation d'expédition en 2005 Modifier

L'explorateur britannique Tom Avery et quatre compagnons ont recréé la partie extérieure du voyage de Peary en 2005, en utilisant des répliques de traîneaux en bois et des équipes canadiennes de chiens esquimaux. Ils se sont assurés que le poids de leur traîneau était le même que celui des traîneaux de Peary tout au long de leur voyage. Ils ont atteint le pôle Nord en 36 jours, 22 heures, soit près de cinq heures plus vite que Peary. [57] Avery écrit sur son site Web que :

L'admiration et le respect que j'ai pour Robert Peary, Matthew Henson et les quatre hommes inuits qui se sont aventurés dans le Nord en 1909 ont énormément grandi depuis que nous sommes partis du cap Columbia. Ayant maintenant vu par moi-même comment il a traversé la banquise, je suis plus convaincu que jamais que Peary a effectivement découvert le pôle Nord. » [58]

Après avoir atteint le pôle, Avery et son équipe ont été transportés hors de la glace plutôt que de revenir en traîneau à chiens.

L'analyse des vitesses effectuée par Avery fait plus pour jeter le doute sur les affirmations de Peary que pour les confirmer. [ citation requise ] Alors que Peary a affirmé que 130 nmi (240 km 150 mi) avaient été réparés au cours de ses cinq dernières marches, les conditions de glace horribles signifiaient qu'Avery n'avait réussi que 71 nmi (131 km 82 mi) [ lequel? ] dans ses cinq dernières marches. Avery n'a jamais dépassé 90 nmi (170 km 100 mi) en cinq jours et perdait plus de 11 km (7 mi) par jour à cette époque à cause de la dérive sud de la glace. [ citation requise ] Avery a égalé le total global de 37 jours de Peary en partie parce que Peary a été retenu en eau libre pendant cinq jours au Big Lead. Mais Peary avait une équipe composée de 133 chiens et 25 hommes, ce qui signifie qu'il était capable de garder son « parti polaire » frais pour le sprint vers le pôle. L'équipe de Peary était plus expérimentée que celle d'Avery en traîneau à chiens. [ citation requise ]

Plusieurs navires de la marine américaine ont été nommés USS Robert E. Peary. Le musée de l'Arctique Peary-MacMillan du Bowdoin College porte le nom de Peary et de son collègue explorateur de l'Arctique Donald B. MacMillan. En 1986, le service postal des États-Unis a émis un timbre-poste de 22 cents en l'honneur de Peary et Henson [59], ils avaient déjà été honorés en 1959. [60]

La terre Peary, le glacier Peary, Peary Nunatak et le cap Peary au Groenland, la baie Peary et le canal Peary au Canada, ainsi que le mont Peary en Antarctique, sont nommés en son honneur. Le cratère lunaire Peary, idéalement situé au pôle nord de la lune, porte également son nom. [61]

Le camp Peary dans le comté de York, en Virginie, doit son nom à l'amiral Peary. Créé à l'origine comme centre de formation Navy Seabee pendant la Seconde Guerre mondiale, il a été réaffecté dans les années 1950 en tant que centre de formation de la Central Intelligence Agency. Elle est communément appelée "La Ferme".

L'école technique professionnelle Admiral Peary, située dans une communauté voisine très proche de sa ville natale de Cresson, PA, a été nommée en son honneur et a été ouverte en 1972. Aujourd'hui, l'école éduque plus de 600 étudiants chaque année dans de nombreuses disciplines de l'enseignement technique.

Le major-général Adolphus Greely, chef de la malheureuse expédition Lady Franklin Bay de 1881 à 1884, a noté qu'aucun expert de l'Arctique n'a mis en doute le fait que Peary avait courageusement risqué sa vie en voyageant à des centaines de kilomètres de la terre ferme et qu'il avait atteint des régions adjacentes au pôle. Après l'acceptation initiale de la demande de Peary, il en est venu plus tard à douter du fait que Peary avait atteint 90 °.

Dans son livre Quatre-vingt-dix degrés nord, l'historien polaire Fergus Fleming décrit Peary comme « sans aucun doute l'homme le plus motivé, peut-être le plus réussi et probablement le plus désagréable des annales de l'exploration polaire ». [ Cette citation a besoin d'une citation ]

En 1932, une expédition a été faite par Robert Bartlett et la fille de Peary, Marie Ahnighito Peary Stafford sur le Effie M. Morrissey d'ériger un monument à Peary à Cape York, au Groenland. [62]


Robert Peary : Voleur de météorites

En 1894, l'explorateur Robert Peary était à la recherche de la gloire. En 1894, l'explorateur Robert Peary était à la recherche de la gloire. Il avait essayé en vain de se rendre au pôle Nord et avait finalement découvert un nouveau chemin qu'il pouvait emprunter. Il a décidé de prendre des météorites aux Inuits du Groenland et de les ramener à New York. Alors que Peary a réussi à atteindre son objectif suspect, il a également volé des artefacts importants sur le plan culturel et déchiré des familles inuites dans sa quête de gloire.

Qui n'aime pas une bonne histoire d'aventure? Quelqu'un d'assez courageux pour jeter un coup d'œil et penser, je dois aller voir ce qu'il y a là-bas, les dangers soient maudits ! Pendant des années, il naviguait vers le nord avec un équipage, utilisant des traîneaux et des attelages à chiens pour se rapprocher de plus en plus de son objectif.

Leur premier voyage au Groenland a eu lieu en 1891. Cela aurait été le deuxième ou le troisième voyage de Peary vers le nord, le premier ayant eu lieu en 1886. Au cours du voyage de 1891, ils ont voyagé en traîneau à chiens dans la région nord-est du Groenland, arpentant le territoire et obtenant des informations cela aiderait à tracer des voyages ultérieurs.

En 1906, ils étaient à environ 150 milles du pôle Nord, grâce à leurs efforts répétés, à l'amélioration des informations et à leurs guides qualifiés.

Source de l'image : Catalogue de recherche d'archives

Peary a affirmé qu'il était la première personne à atteindre le pôle Nord en avril 1909, une affirmation qui a ensuite fait l'objet d'un litige (nous en reparlerons dans un instant). Le New York Times et d'autres grands journaux de l'époque ont salué ses réalisations en première page, le qualifiant de héros et de grand explorateur, un homme courageux qui a réalisé quelque chose dont peu oseraient même rêver à cette époque.

C'est peut-être un point de chicane, mais certains disent que Matthew Henson est arrivé le premier, juste devant Peary, mais parce qu'il était un homme afro-américain, personne ne lui accorderait de crédit. Selon certains témoignages, lorsque Peary a planté le drapeau américain, Henson a lâché et a lancé une acclamation spontanée.

Matthew Henson en 1910.

Le voyage n'a pas été facile, les deux hommes étant tombés à travers de la glace brisée ou faible et dans l'eau glaciale. Alors qu'il a fallu plus d'un mois pour se rendre au pôle lors de ce voyage en 1909, ils ont rapidement fait le travail du retour au camp, arrivant en seulement 17 jours. Ils n'ont pas pu naviguer vers le sud pour rentrer chez eux avant juillet, devant attendre que la glace ait fondu pour permettre un passage plus sûr et plus facile.

Mais jetons un coup d'œil à l'héritage oublié, ou moins connu, des visites de Peary et Henson au Groenland et de leur temps avec le peuple inuit.

Cap York, Groenland. Source de l'image: Brocken Inaglory / Wiki Commons

Au cours du voyage de 1894, alors qu'il traversait le Groenland à la recherche d'un chemin viable vers le pôle Nord, Peary a été emmené dans la région de Cape York où il a vu un amas de météorites massives. Les noms inuits de trois d'entre eux étaient « la femme », « le chien » et un rocher plus grand et interdit sur une petite île voisine s'appelait « la tente ».

Source de l'image : Christophe Michel / Flickr

Autour des météorites de la Femme et du Chien se trouvaient des pierres de marteau, que les Inuits utilisaient pour gruger le minerai afin d'obtenir des pointes pour leurs couteaux, lances et autres outils.Cela avait été la seule source de quelque chose qui s'apparentait au métal pendant des milliers et des milliers d'années, bien qu'à cette époque il y ait eu un petit circuit commercial entre les Inuits et les explorateurs qui traversaient le Groenland.

Peary a vu une grande opportunité dans ces amas de roches, qui, selon le folklore inuit, avaient été placés là par les dieux. Il a donné une arme à feu à son guide inuit en guise de paiement pour le voyage jusqu'aux rochers, puis a élaboré un plan pour les enlever. Certains rapports disent que le premier non-Inuit à avoir appris l'existence des météorites était l'explorateur John Ross en 1818, mais les Inuits ont refusé de lui dire où ils se trouvaient ou ce qu'ils étaient vraiment. leurs harpons et leurs couteaux.

Une lance inuit avec une tête de météorite de fer. Source de l'image : Geni / Wiki Commons

Jamais Peary n'a discuté de l'importance des météorites avec les Inuits. Il n'a jamais posé de questions sur leur héritage ou leur rôle ou s'ils avaient une signification particulière ou un niveau d'importance. Il a juste décidé qu'il les voulait et c'est tout.

La femme a été revendiquée d'abord, le chien a été déterré plus tard cette année-là lors du même voyage. Il a utilisé son équipage inuit pour retirer les rochers surdimensionnés de leur lieu de repos centenaire, les transporter jusqu'à son bateau et les charger. À divers moments, les rochers ont failli disparaître dans la mer alors qu'ils flottaient sur la glace, mais ils ont été sécurisés.

Maintenant, avec deux trous béants dans le sol et peu de place sur son navire, Peary et Henson sont partis avec leur trésor mal acquis pour naviguer vers le sud en promettant de revenir et de récupérer ce qu'ils pensaient être le leur.

En 1896, Peary et Henson sont revenus avec un plus gros navire, le Hope, et quelques autres passagers à bord, préparés pour la tâche ardue qui les attend. Ils avaient les yeux fixés et la bouche baveuse, sur la Tente, qui pesait environ 31 tonnes. (La femme et le chien pesaient respectivement 2,5 tonnes et une demi-tonne.) Ce serait une grande entreprise et nécessiterait la construction du seul chemin de fer du Groenland.

Certains prétendent que la météorite était un « bonus », que le seul objectif de Peary était d'atteindre le pôle Nord. Mais mettre en service un bateau à vapeur de 370 tonnes et sécuriser les bons types de matériaux pour atteindre, déterrer, transporter et sécuriser une météorite aussi incroyablement grosse et lourde suggère le contraire.

Adolescents inuits au Groenland. Source de l'image : Fridtjof Nansen / Wiki Commons

Au fur et à mesure que les travaux avançaient pour extraire la tente du sol gelé, Peary avait un autre objectif lors du voyage de 1896. Le Musée américain d'histoire naturelle lui avait demandé de rapporter des artefacts des Inuits. On lui a demandé d'apporter le genre de choses habituelles : des vêtements, des outils, des objets qui auraient été trouvés dans leurs habitats, ce genre de choses.

Peary et son équipage sont revenus en 1897, liés et déterminés à récupérer ce rocher perdu. Cette fois, sa famille était avec lui, dont son épouse Joséphine et leur jeune fille Marie.

Le Hope était ancré le plus près possible du rivage de la petite île qui abritait la météorite Saiksoah. Peary aurait appelé la tente le « démon de Saviksoah » en raison du terrible combat nécessaire pour la dégager. La distance totale entre le rocher et le navire était d'environ 300 pieds. Des chaînes ont été utilisées pour pousser et tirer et arracher la pierre et la traîner sur la glace et la neige.

Le rocher escarpé et difforme a finalement été chargé sur le Hope, bien que certains des Inuits chargés de déplacer le rocher et d'aider à faire fonctionner les plusieurs grues de plusieurs tonnes utilisées pour le hisser sur le navire se soient éloignés du navire à plusieurs pas, convaincus qu'il couler sous son poids.

Une fois la tente sécurisée et sous les acclamations des gens, un drapeau américain a été drapé sur le rocher tandis que Marie Peary l'a baptisé Ahnighito, lui donnant son deuxième prénom et le nom d'une femme inuite qui lui a cousu un habit de neige en fourrure plusieurs années auparavant. Trois morceaux d'une importance vitale de leur culture et de leur histoire retirés, Peary a ensuite annoncé qu'il y avait quelques autres morceaux de trésor qu'il devait ramener aux États-Unis pour des raisons de recherche et d'importance culturelle.

Apparemment, la fourrure et les outils que Peary a fournis au musée l'année précédente n'étaient pas tout à fait suffisants pour vraiment avoir une idée du peuple inuit. Cette fois, l'anthropologue Franz Boas lui a demandé de ramener des gens. Boas n'en a demandé qu'un, un spécimen inuit idéal pour l'étude et l'apprentissage de Peary s'est dit que si l'un était bon, six seraient exceptionnels.

Lorsque le Hope a quitté le Groenland avec le grand rocher, la famille de Peary et d'autres à bord, il est également parti avec un homme nommé Qisuk, son jeune fils Minik un homme nommé Atangana avec sa femme et sa fille et un troisième homme, Uisaakassak. Peary leur aurait promis un paradis de biens, comprenant des maisons chaleureuses, des outils, des fusils, des couteaux et d'autres trésors. Il leur a dit qu'ils resteraient pendant un an, puis seraient renvoyés chez eux et réunis avec leur peuple.

Robert Peary & Météorite Ahnighito, 1897

Peary, rappelez-vous, a peut-être été l'un des premiers hommes de race blanche que de nombreux Inuits de cette partie du Groenland ont rencontrés. Henson était sans aucun doute l'un des premiers visages noirs qu'ils aient jamais vus. Ils parlaient peu, voire pas du tout, anglais. Leur existence entière avait été parmi leur peuple au Groenland. Mais avec la promesse de telles merveilles, ils sont partis.

Lorsque le navire est arrivé à New York quelques mois plus tard, c'était en grande pompe, à la fois pour voir la pierre gigantesque et pour voir ces visages étrangers et inconnus. Peary, toujours l'homme d'affaires, accueillait les visiteurs sur le bateau, leur faisant payer un quart chacun pour voir la cargaison humaine. Quelque 20 000 personnes sont montées à bord.

Quelques jours plus tard, ils ont été transportés au musée, où ils vivraient dans un sous-sol près de l'exposition sur l'Arctique.

C'est alors que les choses se sont dégradées très rapidement. En moins d'un an, la plupart des Inuits, y compris le père de Minik, étaient morts. Il a été laissé seul, un étranger dans une ville étrange entouré d'artefacts. Un adulte survivant a été renvoyé au Groenland l'année suivante.

Le cœur brisé par la mort de son père (sa mère était décédée avant leur voyage), le personnel du musée a enveloppé une bûche dans des fourrures, disant au garçon que c'était son père, et a organisé un enterrement. Il n'apprit que bien plus tard que la dépouille de son père se trouvait dans les archives du musée.

Les corps des personnes décédées ont été envoyés à l'hôpital de Bellevue pour être disséqués, dépouillés de leur chair et stockés.

Minik à New York, 1897.

Minik s'est battu pendant des années pour que les restes de son père soient ramenés dans leur pays natal, ce qui n'est arrivé qu'en 1997, sous une plaque qui dit "Ils sont rentrés à la maison". Minik, qui a finalement été autorisé à retourner au Groenland en 1909 lorsque Peary craignait que l'histoire du garçon ne sorte et que cela ne ternisse sa réputation stellaire, a ensuite eu le mal du pays pour les lumières vives et animées de la ville, est décédé dans le New Hampshire en 1918 au cours la pandémie de grippe espagnole à l'âge de 27 ou 28 ans.

Il était loin d'être le seul enfant à souffrir des expéditions de Peary.

Au cours de leurs voyages répétés au Groenland et du temps passé parmi les Inuits, Peary et Henson ont noué des relations étroites avec quelques privilégiés. Cela a du sens : ils travaillaient en étroite collaboration pour atteindre un objectif commun et payaient probablement les Inuits pour leurs services d'une manière ou d'une autre.

Il est félicité pour avoir gardé les familles ensemble, embauché des hommes et emmené leurs femmes lorsqu'ils sont allés établir un camp alors qu'ils progressaient vers le pôle. Les hommes feraient des repérages et aideraient à établir une série de logements pour les voyages ultérieurs, les femmes fabriqueraient de la nourriture et des vêtements et élèveraient les enfants et ils retourneraient tous ensemble dans leur village une fois le travail terminé.

Il y a des histoires détaillant l'hypothèse de Peary d'un rôle parmi les Inuits d'une sorte de leader ou de surveillant. Il semble également avoir participé, ou ignoré et s'être lancé dans une pratique communautaire consistant à coucher avec n'importe quelle femme qu'il voulait, qu'elle soit mariée ou non. Les Inuits auraient eu une pratique selon laquelle les hommes échangeaient des épouses de temps en temps dans une sorte de relation en forme de carré Peary n'a fait aucune enquête pour savoir si la femme qu'il avait choisie pour coucher était déjà parlée ou redevable à un autre homme. Cela ne lui importait pas.

Joséphine Diebitsch Peary en 1913. Source de l'image : Wiki Commons

Il a également été noté que, lors des voyages où la femme et l'enfant de Peary l'accompagnaient, sa femme américaine et sa « femme » inuite ont été présentées. Ils se sont rencontrés et se sont connus. Et malgré les pratiques d'échange d'épouses, Peary n'a pas mis sa femme, Joséphine, à la disposition des hommes inuits. Il ne s'est pas excusé pour son fils au Groenland, nommé Kaala.

Henson, dans une moindre mesure, en est également coupable. Les deux hommes étaient mariés, tous deux avaient des enfants à la maison avec ces femmes. Et tous deux ont engendré des enfants par des femmes inuites pendant leur séjour au Groenland, vivant avec ces familles de fortune pendant leurs voyages.

Mais après que les météorites aient été sécurisées et que le pôle Nord ait atteint, ils ont quitté le Groenland et leurs enfants, derrière, pour ne jamais revenir.

Peary et sa femme inuite, Aleqasina, ont eu un autre fils qui est mort jeune. Henson et sa femme, Akatingwah, ont également eu un fils, Anaukaq. Les garçons ont été élevés en tant que cousins ​​et sont devenus les meilleurs amis. Plus tard dans la vie, lorsqu'un journaliste a appris leur histoire et a essayé de retrouver les deux jeunes hommes,

a vu un autre homme avec la même peau foncée et les mêmes cheveux bouclés que lui et a supposé que les deux étaient liés. Il a raconté comment il se sentait isolé parmi les Inuits à cause de son teint foncé.

Source de l'image : Musée maritime national / Flickr

Les deux hommes, Kaala et Anaukaq, avaient leur propre famille – Kaala avait trois fils et deux filles Anaukaq avait cinq fils survivants – et leurs descendants sont maintenant eux-mêmes des voyageurs, en plus des enseignants, des aides à domicile, des chasseurs et des pêcheurs, des machines opérateurs et autres métiers, certains vivant au Groenland tandis que d'autres se sont implantés en Europe, au Canada, aux États-Unis et au-delà.

C'est une place complexe dans l'histoire qu'ils remplissent : fils abandonnés d'explorateurs qui ont volé leur peuple et ne sont jamais revenus les visiter ou prendre soin d'eux après un très jeune âge. Mais les liens familiaux sont d'une importance vitale pour les Inuits, historiquement pour leur survie et actuellement parce que, eh bien, ils font partie de la famille et croient qu'il faut se soutenir les uns les autres. Mais il n'est pas facile de savoir que les racines de leurs arbres généalogiques sont ainsi contaminées.

Frédéric Cook. Source de l'image : Source http://www.risk.ru/blog/208768?utm_source=riskru&utm_medium=email&utm_campaign=digest

Oh, à propos de ces affirmations d'être le premier au pôle Nord : alors que Peary prétendait être la première personne à mettre le pied sur le pôle, un autre homme, Frederick Cook, a déclaré qu'il y était allé un an plus tôt. Peary et Cook se connaissaient auparavant, Peary embauchant Cook pour être le médecin à bord de l'un de ses autres voyages. En 1911, le Congrès américain a reconnu la revendication de Peary, mais des recherches ultérieures ont indiqué que les deux hommes étaient à des kilomètres d'atteindre le vrai pôle Nord.

La seule personne dont nous sommes sûrs et qui peut dire qu'elle s'est réellement rendue sans équivoque au pôle Nord est le lieutenant-colonel Joseph Fletcher de l'Oklahoma, qui est sorti d'un hélicoptère et y a pris une photo en 1952.


Robert Peary arrive au pôle Nord - Histoire

COOK & PEARY - LA CONTROVERSE POLAIRE RÉSOLU

Robert M. Bryce n'a jamais été au nord du sud du Canada, déteste la glace et la neige et limite ses activités de plein air à la randonnée pédestre et à la tente occasionnelle avec sa femme et ses enfants.

Alors pourquoi un gentil bibliothécaire de 50 ans comme lui a-t-il consacré une vingtaine d'années de sa vie à démêler l'un des grands combats de chats géographiques de l'histoire : qui a découvert le pôle Nord ?

"Je n'ai jamais pensé à écrire un livre que je n'avais jamais vraiment eu l'intention d'écrire", dit-il, lorgnant avec quelque chose proche de l'excuse pour le poids de quatre livres et 1 133 pages de "Cook & Peary - The Polar Controversy Resolved" dans son bureau sur le Campus de Germantown du Collège Montgomery. "Mais je n'ai vraiment pas le choix. Vous devenez accro à quelque chose comme ça et commencez à collecter tout ce matériel et à un moment donné, le livre devient inévitable. »

C'est très bien qu'il le dise. Mais qu'est-ce que le reste d'entre nous doit faire de notre vie normale une fois qu'il nous accroche avec ses phrases d'ouverture : Imaginez, si vous le pouvez, le pôle Nord : un point sans dimensions, sans épaisseur ni largeur, un endroit dans l'esprit de l'homme où même les concepts de l'esprit-temps et direction-ne sont plus valables, où chaque direction est Sud et un an est. un jour et une nuit. Pourtant, dans les décennies qui ont précédé la première année du vingtième siècle. Les derniers rêveurs fous du pôle Nord rêvaient. de [exhaler] le dernier grand soupir héroïque avant que l'esprit de l'âge romantique ne s'en aille. pour toujours.

A partir de là, autant vous rendre malade, envoyer les enfants jouer, annuler tous vos rendez-vous et vous cacher sous les couvertures - beaucoup de couvertures - pendant quelques semaines. Pour Bryce, maudissez-le, il vous a embarqué à bord d'une machine à voyager dans le temps de l'Arctique et il n'y a pas moyen d'en descendre.

Peu de temps après, vous mangerez des pingouins et des morses, pratiquerez la navigation polaire avec un "horizon artificiel" rempli de mélasse et partagerez la consternation de Joséphine Peary, la femme de l'explorateur, entrant dans son premier igloo avec son mari où elle découvre des femmes esquimaux se prélassant joyeusement seins nus sur des peaux d'ours rampant avec des poux.

Bryce, un homme mince et bavard avec un bureau incroyablement rangé, considère que c'est juste si vous ne pouvez pas arrêter de lire. C'est ce qui lui est arrivé.

"Nous, bibliothécaires, aimons dire qu'un seul livre peut changer votre vie", dit-il. "Un a certainement changé le mien."

Vers 1971, il a pris par hasard un livre intitulé "Weird and Tragic Shores" écrit par un certain Chauncey Loomis, qui traitait de la mort mystérieuse d'un explorateur de l'Arctique nommé Charles Francis Hall qui a apparemment été assassiné par son médecin d'expédition en 1871 et enterré sous le pergélisol de Groenland.

Intrigué par l'histoire frissonnante, il s'est retrouvé à chercher d'autres livres sur l'Arctique. Il est immédiatement tombé sur la dispute amère qui a fait rage pendant des décennies entre Robert E. Peary, le garçon à la mère avide de gloire et élevé dans le Maine, qui a longtemps atteint le pôle Nord en 1909, et Frederick A. Cook, le laitier de New York. devenu médecin dont la priorité immédiate avait été dénoncée comme frauduleuse par un établissement social et scientifique qui soutenait Peary.

Décidant d'aller directement aux sources primaires, il a lu les livres de Peary et de Cook sur leurs voyages polaires et a trouvé que "My Attainment of the Pole" de Cook est de loin le plus plausible. Mais plus que cela, dit-il, il s'est trouvé incapable de concilier le rejet de l'histoire de Cook avec l'imagerie poétique, l'humanité magnétique et l'esprit scientifique de grande envergure manifestés dans les écrits de Cook.

"Je savais que l'histoire ne pouvait pas être aussi simple que l'histoire l'avait déclaré", dit Bryce. "Cet homme était bien plus qu'un simple escroc. Et même s'il était un escroc, qu'est-ce qui l'a poussé à faire ce qu'il a fait ? Il n'y avait jamais eu de biographie complète de Cook. Alors je me suis mis à résoudre le mystère. Et cela s'est transformé en une biographie de Peary et de Cook parce que leurs vies sont inextricablement liées."

Alors que la curiosité s'est transformée en obsession, il s'est retrouvé au cours des huit dernières années à travailler tard dans la nuit et le week-end, ignorant sa famille, achetant son premier ordinateur pour aider à garder le blizzard de faits et de citations, et utilisant chaque heure de déjeuner pour éditer ses brouillons de chapitre. .

Après des années de recherche qui incluaient le premier regard extérieur sur les papiers privés de Cook et la découverte d'un journal intime jusque-là inconnu déterré dans un musée d'astronomie au Danemark, Bryce a conclu que ni Cook ni Peary ne s'étaient jamais approchés du pôle Nord, et les deux ont falsifié leurs réalisations dans une course vers l'immortalité d'un explorateur.

Mais sa preuve de cette conclusion est loin d'être les aspects les plus convaincants de son volume avec des notes de bas de page exhaustives. Les géographes s'éloignent des revendications de Peary depuis au moins 10 ans. Bryce cloue juste ce cercueil particulier. Sa véritable réussite est de nous embarquer dans toutes ces expéditions glaciales et de recréer l'état d'esprit de ces individus centenaires avec une immédiateté remarquable. Bien qu'il raconte l'histoire de base, il laisse les personnages eux-mêmes, à partir de leurs lettres, journaux intimes et autres écrits, se décrire et se juger les uns les autres.

"J'ai essayé de raconter l'histoire du point de vue de l'époque", dit-il. "Par exemple, j'avais mentionné à plusieurs reprises quelqu'un d'une université de la « Ivy League ». Mais ensuite, j'ai découvert que le terme "Ivy League" est vraiment postérieur de plusieurs années à la période sur laquelle j'écris. J'ai donc parcouru le livre et pris toutes les références. C'est leur histoire. Cela devrait être dit dans leurs mots.

"Les gens oublient la maîtrise remarquable que même les gens ordinaires avaient sur l'écrit à cette époque, poursuit Bryce. "Le vocabulaire et le pouvoir descriptif des membres les plus grossiers de ces expéditions sont vraiment incroyables."

De même, dit-il, il a essayé d'aborder son matériel avec le moins de préjugés possible. « Il est maintenant difficile pour les gens de réaliser à quel point cette dispute sur qui a découvert le pôle Nord a divisé le pays. C'était un peu comme le procès d'O. J. Simpson " un événement médiatique précoce où les journaux ont pris parti et les gens ont argumenté avec passion en faveur d'un côté ou de l'autre. Certains géologues le font encore. Mais je voulais juste trouver la vraie histoire. Je suis devenu fasciné par Cook. . Je voulais plutôt qu'il ait trouvé le pôle. Mais il n'y a aucun moyen que cela ait pu se produire."

En fait, dit-il, les seules personnes à avoir jamais atteint le pôle Nord comme Peary et Cook ont ​​essayé de le faire - à travers la banquise arctique soulevée par le gel et toujours à la dérive en transportant toutes leurs fournitures avec eux - l'ont fait il y a seulement deux ans. Richard Weber et Mikhail Malakhov ont mis 35 jours de plus que Cook et 70 de plus que Peary. "C'était un incroyable exploit d'endurance. Mais personne au monde n'y a prêté attention. Cela vous montre simplement comment les temps ont changé."

Bryce concède qu'une grande partie de sa fascination pour l'exploration polaire est l'époque où cela s'est produit. La période entre la fin de la reconstruction de la guerre civile en 1880 et le début de la Première Guerre mondiale en 1940, dit-il, « est incontestablement ma période préférée. C'est assez moderne pour qu'on puisse s'identifier aux gens mais il y avait encore un certain optimisme, une certaine confiance dans le progrès et l'esprit de l'homme, surtout aux États-Unis.

Entre les mains de Bryce, la quête polaire devient une sorte de microcosme des valeurs de l'âge d'or. D'un côté, il voit l'esprit d'innovation technologique et de recherche scientifique de l'époque représenté par Cook, un médecin, géographe et ethnologue « qui se souciait véritablement des gens lors de ses expéditions. Il admirait les Esquimaux.ne les a pas fréquentés. » D'un autre côté, il voit la manie de la période pour la richesse, le statut et l'exclusion sociale représentée par Peary, « totalement égocentrique. impitoyablement ambitieux. exploitant tout le monde, des Esquimaux à sa propre femme."

Pourtant, dans leur quête du dernier grand prix d'exploration du monde (l'Antarctique, dit Bryce, n'a jamais eu le même panache), ils ont tous deux menti sur ce qu'ils avaient réellement accompli, trahissant ainsi les idéaux de vérité et de connaissance qu'ils - et leur époque - prétendait valoriser le plus.

Pour sonder leurs raisons radicalement différentes de le faire, il nous fait également parcourir toutes leurs expéditions précédentes, où des signes révélateurs de personnages se dressent comme des drapeaux de signalisation au milieu des pressions du confinement et des longues nuits arctiques.

Peary, comme le révèlent ses propres écrits et ceux de ses hommes, est un micro-gestionnaire qui contrôle tout de ses expéditions, désespéré d'être validé, terrifié par l'échec, impatient et peu disposé à partager même les miettes de la gloire. L'exploration pour lui n'est clairement qu'un moyen d'arriver à une fin : il ne semble jamais avoir beaucoup aimé ça et "était en quelque sorte en train de camper pour la gloire", dit Bryce. Lorsqu'il a été confronté à un échec lors de ce qu'il savait être son dernier essai pour la pole - Bryce doute qu'il se soit jamais approché de plus de 100 milles - il n'a pas pu s'empêcher de déclarer qu'il avait gagné.

Cook, d'un autre côté, semble avoir vraiment aimé et affamé de la vraie viande de l'exploration-cartographier de nouvelles routes et rivages, apprendre et s'adapter aux techniques de survie des Esquimaux, faire progresser ses propres connaissances - et celles du monde - pour son propre bien. Mais le public, reconnaissait-il, se souciait peu d'une telle maçonnerie géographique : l'argent pour la continuer ne pouvait venir que d'une réalisation flamboyante, comme d'être le premier au poteau. Il ne s'en est jamais approché à plus de 400 milles, dit Bryce (Peary est parti de la terre beaucoup plus au nord), bien qu'il ait fait un certain nombre de découvertes importantes lors de sa tentative.

Mais même après sa fausse déclaration, il semble n'avoir cherché à en tirer que ce qui lui permettrait de récupérer ses dépenses et de subvenir aux besoins de sa famille. Et dans ses conférences ultérieures, il a semblé plus intéressé à partager sa vraie connaissance de l'Arctique qu'à capitaliser sur le fait d'être le premier à ce que les Esquimaux appelaient "le gros clou".

Tout cela ne fait que confondre le mystère final sur Cook. Il a été emprisonné en 1921 pour fraude postale dans une escroquerie pyramidale de stock de pétrole du Texas à partir de laquelle, dit Bryce, "Il est clair qu'il a dû gagner des millions de dollars. Mais qu'est-il arrivé à l'argent? Rien n'indique qu'il ait jamais vécu de manière extravagante, et aucune trace n'en est jamais apparue. »

Quant à Peary, il a été acclamé de son vivant, mais l'histoire lui a réservé une tournure particulièrement intrigante. Dès sa première expédition, il était accompagné d'un serviteur afro-américain nommé Matthew Henson dont le rôle dans les incursions arctiques de Peary s'est progressivement élargi.

"Les révisions des historiens de ces dernières années ont gonflé la contribution de Hensen de manière disproportionnée par rapport à ce qu'elle était réellement", déclare Bryce. Mais Hensen était absolument essentiel à toutes les explorations de Peary, d'abord en tant que conducteur de chiens et de traîneaux le plus qualifié, et deuxièmement "parce qu'il parlait assez couramment la langue esquimau, que Peary n'a jamais appris à parler".

Lors de la dernière course de Peary pour la perche, dit Bryce, Peary avait perdu la plupart de ses orteils à cause d'engelures et n'était guère plus qu'une cargaison dans le traîneau de Henson. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait emmené un "Nègre" avec lui au pôle Nord au lieu de quelqu'un d'autre, Peary a répondu avec dédain "Je ne me sentais pas appelé à partager les honneurs qui pourraient survenir avec un autre homme".

Pourtant, aujourd'hui, dit Bryce, "avec l'intérêt croissant pour l'histoire des Noirs, il y a plus d'exemplaires du livre de Henson [' A Negro Explorer at the North Pole '] dans les bibliothèques du pays qu'il y a de Peary's." (Jamais le bibliothécaire, Bryce a couru une recherche de référence pour s'assurer.) "C'est une ironie historique dont Peary n'aurait jamais pu concevoir."


Pourquoi Robert Peary n'a-t-il pas pu utiliser son théodolite au pôle Nord

Robert Peary écrit dans son livre Le pôle Nord:

Les instruments utilisés pour prendre des observations de latitude peuvent être soit un sextant et un horizon artificiel, soit un petit théodolite. Ces deux instruments ont été emportés lors du voyage en traîneau mais le théodolite n'a pas été utilisé, en raison de la faible altitude du soleil. Si l'expédition avait été retardée au retour jusqu'en mai ou juin, le théodolite aurait alors été utile pour déterminer la position et la variation de la boussole.

Pourquoi la faible élévation du Soleil empêcherait Peary d'utiliser le théodolite ? Il est arrivé au pôle vers le 6 avril, alors que l'altitude était d'un peu moins de 7 degrés. Il déclare que le théodolite aurait été utile s'il était arrivé plus tard. En mai, le Soleil se serait levé d'env. encore 10 degrés. Où est la différence, c'est-à-dire quel principe rendait le sextant utile par opposition au théodolite ?

Les citations exactes et les textes complets de Peary sont disponibles sur Google Books ou Project Gutenberg.


Par Archives de l'Institut naval

Cet article a été initialement publié dans le numéro d'avril 1959 de Procédure comme “Peary au pôle Nord” par Hugh C. Mitchell

Le 5 septembre 1909, le vapeur Roosevelt atteignit Indian Harbour au Labrador, et Robert E. Peary, commandant du Civil Engineer Corps de l'US Navy, envoya au secrétaire du Peary Arctic Club à New York un message chiffré qui, étant décodé, lu, “Pole atteint. Roosevelt Safe.” Et en même temps, un message a été envoyé à Mme Peary: “Ayez réussi. J'ai la perche. Suis bien. Amour.”

Ces messages ont annoncé le succès de Peary, après de nombreuses années d'efforts inlassables, pour atteindre le pôle géographique nord de la terre, le but de nombreux explorateurs intrépides dans le passé, peut-être le prix géographique le plus grand et le plus recherché de tous les temps, et aussi le plus difficile à atteindre.

Peary avait lutté pour ce prix au cours de nombreuses années d'efforts héroïques - des années d'épreuves et de déceptions, mais pas d'échecs, car sa devise était : “Je vais trouver un moyen ou en faire un !” Peary n'a jamais cessé d'essayer ! Pendant toutes ces années d'efforts, il en apprenait davantage sur les conditions affectant le problème qu'il cherchait à résoudre : le chemin du pôle. Il en apprenait davantage sur les Esquimaux, sur leurs capacités à gérer les chiens et les traîneaux dans toutes sortes de conditions de glace et de temps, et, plus important encore, il gagnait leur affection et leur loyauté par ses propres actes de convivialité et d'humanitarisme. Il en apprenait davantage sur les conditions météorologiques, au-dessus et au-dessous des pieds, car de cette connaissance dépendraient des décisions importantes qui pourraient signifier le succès ou l'échec. Bien des années plus tard, un naturaliste, considérant une autre affaire, écrivit : « Il est inutile de blâmer la Nature, il vaut mieux travailler avec elle. Elle ne changera pas. Et Peary, sachant que la nature est une maîtresse capricieuse, combinait ses caprices avec l'expérience, des méthodes plus sûres de voyage sur la glace et un équipement amélioré.

Toutes ces années, Peary cherchait à la fois un chemin vers le pôle, de sorte que lorsque les hommes et les chiens étaient prêts, lorsque les conditions de vent et de glace étaient favorables, et que l'équipement était complet et dans le meilleur état possible, il a fait le grand effort et le 6 avril 1909, après cinq semaines de luge sur les glaces polaires, il fit une observation sur le soleil qui lui donna une ligne de position de 89° 57° 8242 de latitude nord. Soutenue par des observations similaires faites par d'autres membres de son groupe lors de la montée, par la direction de la marche obtenue à partir du soleil lorsqu'il était sur son méridien de déplacement, et par les distances estimées de déplacement, cette ligne de position a assuré à Peary qu'il était assez proche au pôle Nord, ce point imaginaire sur la terre à 90° de latitude nord où tous les méridiens se rencontrent et toutes les directions sont au sud.

À ce stade, il a établi son camp au pôle Nord, qu'il a nommé Camp Jesup en l'honneur de son ami et partisan, Morris K. Jesup, décédé à peine un an auparavant. Il fit de ce camp sa base pendant une trentaine d'heures de ce qui a été décrit comme une activité dynamique, durant laquelle il continua d'abord sa marche sans changement de direction sur une distance de dix milles au-delà du camp. Ici, il a pris des observations sur le soleil, puis est retourné au camp, où des observations ont été faites sur le soleil qui était alors dans une direction à l'est de sa ligne de marche depuis le cap Columbia et à angle droit par rapport à celui-ci. Ces observations ont montré que le camp se trouvait entre quatre et cinq milles du pôle dans la direction générale de l'Alaska - comme l'a dit un homme éminent, il était à l'ouest du pôle Nord.

Agissant sur cette connaissance, Peary fit une marche en direction du soleil qui, au moment de l'observation, serait proche de la direction du pôle. Parcourant une distance de huit milles, il retourna au camp. C'est lors de cette marche qu'il passa près - peut-être à moins d'un mile ou même plus près de la position exacte de son objectif - le pôle Nord.

En arrivant au camp, Peary a fait une autre série d'observations sur le soleil qui, maintenant six heures plus tard que les observations précédentes, serait sur ou près du méridien le long duquel il avait voyagé de sa base terrestre au cap Columbia. Au total, Peary a effectué quatre séries d'observations à proximité du pôle - deux au camp Jesup en direction du cap Columbia, une au camp perpendiculairement à cette direction et une à la fin de la marche de 10 milles. au-delà de son camp. Ces quatre séries d'observations ont fourni des données suffisantes pour déterminer une position précise de son camp au pôle Nord et également pour obtenir un contrôle mathématique sur celui-ci.

Pour faire ces observations, Peary a utilisé un sextant astronomique et un horizon artificiel (mercuriel). Une détermination plus précise de la position nécessiterait l'utilisation d'instruments délicats, dont le transport sur des traîneaux sur les glaces rugueuses et les crêtes de pression aurait été des plus impraticables et dont l'utilisation sur les banquises de la mer arctique aurait été impossible.

Au Camp Jesup, Peary a planté cinq drapeaux, dont le premier était un drapeau américain en soie, fabriqué par Mme Peary et lui a été donné quinze ans plus tôt. Il avait porté ce drapeau enroulé autour de son corps lors de chaque expédition qu'il avait faite depuis qu'il était entré en sa possession. Il en avait coupé des fragments qui restaient au nord de chaque expédition. Au camp du Pôle Nord, il découpe dans ce drapeau une large bande diagonale qui, avec l'enregistrement du voyage, est placée dans une bouteille de verre et déposée entre les blocs de glace d'une crête de pression.

Presque au même moment où Peary annonçait par fil sa découverte du pôle Nord, le Dr Frederick A. Cook était à Copenhague, au Danemark, où, devant un public distingué, il recevait la médaille d'or de la Royal Danish Geographical Society. pour sa prétendue découverte du pôle Nord, bien que ni alors ni plus tard il n'ait produit d'observations ou de preuves de sa réclamation. Lorsque Peary en fut informé, quelques jours plus tard, il envoya ce télégramme à la United Press Association : « L'histoire de « Cook » ne doit pas être prise trop au sérieux. Deux Esquimaux qui l'accompagnaient disent qu'il n'est pas allé au nord et qu'il n'a pas perdu de vue la terre. D'autres membres de la tribu corroborent.” Et au New York Times il a envoyé une dépêche plus complète du même ténor, dont une phrase disait : « L'affaire se réglera d'elle-même et une autre, « Il a simplement remis au public une brique d'or.

Peary avait tout à fait raison de dire que l'affaire se réglerait d'elle-même, mais bien des jours devaient s'écouler et de nombreux faux témoignages devaient être mis en pièces et rejetés avant que tout le public ne soit convaincu de la fausseté totale des affirmations de Cook. La répudiation des affirmations de Cook est venue à temps et c'était une répudiation complète - par des organisations qui l'avaient honoré, par des géographes qui l'avaient soutenu et par des membres du grand public qui avaient cru à son histoire.

Ces questions ont été des facteurs dans la tentative d'assombrir l'honneur que Peary avait gagné et si hautement mérité en assurant à son pays le plus grand prix géographique de tous les temps - la découverte du pôle Nord. Lorsqu'un projet de loi a été présenté au Congrès pour reconnaître les réalisations de Peary et le récompenser avec une promotion au grade de contre-amiral dans l'US Navy, il s'était déjà développé une opposition si forte qu'elle a retardé de plusieurs mois l'action finale du House Committee on Naval. Affaires.

Pour certains, j'en suis sûr, cette opposition était une surprise. Au moins, le pouvoir du lobby de l'opposition était plus grand qu'on ne pouvait l'imaginer. Lorsque Peary arriva à Washington après son retour de l'Arctique, la National Geographic Society nomma un comité des hommes les plus éminents de la science et de l'art géographiques pour le recevoir et examiner ses preuves de la découverte du pôle Nord. Ce comité a ensuite sélectionné trois de ses membres pour interroger personnellement Peary, examiner ses instruments et tester l'exactitude de ses données de navigation. Ces trois hommes étaient Henry Gannett, géographe au service de l'U.S. Geological Survey O.H. Tittmann, surintendant de la U.S. Coast and Geodetic Survey et le contre-amiral C.M. Chester de la U.S. Navy. Ces trois hommes rencontrèrent Peary, examinèrent ses instruments et ses enregistrements, et rapportèrent qu'ils étaient à l'unanimité d'avis que le commandant Peary avait atteint le pôle Nord le 6 avril 1909. Par leur formation et leur expérience, ces trois hommes étaient excellents. juges de l'affaire et leur décision était correcte et généralement acceptée dans les cercles scientifiques comme concluante.

La National Geographic Society a approuvé les conclusions de son comité et a décerné à Peary une grande médaille d'or spéciale pour la découverte du pôle Nord, le 6 avril 1909. Mais le sous-comité du Comité des affaires navales de la Chambre des représentants était plus exigeant dans ses auditions lorsqu'il s'est réuni au début de mars 1910. Le premier témoin devant lui était le surintendant OH Tittmann de l'US Coast and Geodetic Survey, à qui Peary avait signalé pour les instructions concernant la marée et d'autres observations à faire pendant la croisière projetée du navire Roosevelt. C'était par ordre du président Theodore Roosevelt et transmis par l'intermédiaire du secrétaire du Commerce et du Travail. Le témoignage du Dr Tittmann était lié au travail effectué sous ces ordres : les données de marée et autres qui ont été transmises par Peary à la Coast and Geodetic Survey, où elles ont été étudiées et officiellement rapportées par le Dr RA Harris, expert des marées dans ce bureau. . Il est d'un intérêt considérable que la première connexion de Peary avec le gouvernement à Washington était avec le Coast and Geodetic Survey où il a servi comme dessinateur de juillet 1879, jusqu'à l'automne 1881 quand il a reçu sa commission d'ingénieur civil dans le Marine.

Le Dr Tittmann a été suivi dans la présidence des témoins par M. Gannett, qui a été longuement interrogé par divers membres du sous-comité sur les différentes phases de l'expédition Peary, après quoi le sous-comité s'est ajourné pour se réunir brièvement le 7 mars, lorsqu'il a reçu un avis rapportent que des contrats avec des éditeurs signés quelques mois plus tôt empêcheraient de lui présenter toutes les données de navigation du pôle Nord à ce moment-là, car cela équivaudrait à une publication de ces données et à une rupture de confiance avec les éditeurs. Ces données avaient cependant été vues et examinées par le sous-comité de la National Geographic Society et étaient à la base de son rapport favorable, mais cela n'équivalait en aucun cas à une publication de celui-ci.

Le sous-comité des affaires navales ne s'est réuni à nouveau que le 7 janvier 1911, lorsque Peary a comparu devant lui en personne et ce jour-là et les jours suivants, les 10 et 11 janvier, s'est déroulée, sous l'interrogatoire sévère de ses membres, la grande histoire du découverte du pôle Nord. C'était une magnifique histoire racontée en personne par le découvreur. La coopération entre Peary et la majorité des membres du sous-comité a été complète et satisfaisante. Aucune question n'a été esquivée. Tous ont été rencontrés carrément et ont répondu honnêtement, bien que certaines questions semblaient dirigées loin de la vérité plutôt que vers elle. Un membre du sous-comité a entrepris de discréditer l'histoire de Peary avec des questions et des insinuations qui peuvent avoir été fondées sur l'ignorance ou dictées par des instructions de lobbyistes. Ce député a par la suite prononcé un discours lorsque le projet de loi a atteint le plancher de la Chambre pour examen, ce qui étonnerait même un étudiant en géographie du primaire.

C'est à la séance du 10 janvier que des copies des lettres envoyées et envoyées par le Coast and Geodetic Survey ont été versées au dossier. Ceux-ci comprenaient des ordres et des instructions en vertu desquels Peary avait effectué des travaux marégraphiques, hydrographiques et autres dans l'Arctique, ainsi que des rapports relatifs à ces travaux.

J'étais présent à cette dernière séance (11 janvier) et j'étais tellement fasciné par la courtoisie et la franchise sans faille des réponses de Peary dans toutes les conditions de questionnement que je remarquai à peine le temps qui passait. Par conséquent, j'ai été quelque peu surpris lorsque je me suis retrouvé assis dans le fauteuil qui venait d'être libéré par Peary, et présenté au sous-comité par mon chef de bureau, le surintendant O. H. Tittmann de l'U.S. Coast and Geodetic Survey.

La découverte du pôle Nord était un sujet sur lequel j'étais engagé depuis quelques mois. Pour Peary et ses amis, il était évident depuis un certain temps que le comité du Congrès souhaitait quelque chose de plus tangible que l'examen de ses dossiers et instruments par des représentants de la National Geographic Society - quelque chose de plus que la foi personnelle de ses amis et partisans dans son l'intégrité et la capacité.

En conséquence, un jour de l'automne 1910, le Dr Tittmann m'a demandé de faire une analyse mathématique des données de navigation de Peary prises au pôle Nord. Membre junior d'un petit groupe de mathématiciens de l'US Coast and Geodetic Survey qui étaient engagés dans des discussions sur les données de levés astronomiques et géodésiques, j'avais vu le service dans le travail sur le terrain du Bureau, y compris un levé astronomique des îles Philippines, plus tôt dans ma carrière.

Comme beaucoup d'autres Américains, j'étais au courant de la lutte acharnée qui se déroulait alors en privé et en public pour obtenir la reconnaissance de Cook et discréditer Peary, mais mon intérêt pour la question était faible, penchant peut-être un peu vers les revendications de Cook, mais seulement dans une manière sentimentale. Aucun des deux hommes ne m'était connu personnellement. Si j'avais connu Peary alors comme je devais le connaître plus tard, en tant qu'homme non seulement incapable du mensonge lui-même, mais intolérant du mensonge chez les autres, j'aurais été impatient d'accéder à la demande du Dr Tittmann.Cependant, j'ai accepté d'entreprendre une analyse critique des observations du pôle Nord de Peary et j'ai immédiatement pris des dispositions pour le faire.

La date exacte de ma première rencontre avec Peary m'a échappé. Aucun agenda n'a été tenu de nos réunions, ce que j'ai parfois regretté, cependant, sauf pour rappeler les dates, un agenda n'était guère nécessaire. L'homme – sa personnalité robuste, sa force mentale et physique énorme, son regard scrutateur – m'a profondément impressionné. Cet hiver 1910-11, Peary vivait au Dresden, un immeuble à Washington, sur Connecticut Avenue, juste au sud du pont Taft Memorial qui enjambe Rock Creek Valley. Le docteur Tittmann avait prévenu Peary de ma venue et il m'attendait. Dès le premier moment où son œil perçant m'a examiné comme s'il cherchait ma pensée la plus intime, le seul trait dominant de l'homme qui m'a impressionné était son honnêteté sans faille couplée à un esprit d'abomination totale de la malhonnêteté chez les autres. De cette rencontre nous étions amis en fait, ce fut le début d'une amitié que j'ai toujours prisée.

Après cette première rencontre avec Peary, il y en eut d'autres, la plupart dans son appartement de Dresde. Lors de cette première réunion, il a remis entre mes mains les enregistrements originaux de ses observations dans les environs du pôle Nord et celles prises par ses aides en route vers le pôle. Je les ai étalés sur le banc du piano dans la salle de réception et j'en ai fait des copies. Avec ces données de base, j'ai immédiatement entrepris de me conformer à la demande du Dr Tittmann de faire l'analyse mathématique de ces observations. Un autre membre de la force de calcul astronomique et géodésique de Coast and Geodetic Survey, Charles R. Duvall, était associé à moi dans ce travail, l'un des ordinateurs les plus fiables que j'aie jamais connus. Duvall était mon associé dans un certain nombre de problèmes intéressants qui se posaient à nous dans l'Enquête et j'avais appris au cours de nos années d'association que l'on pouvait toujours dépendre complètement de son travail. Bien sûr, nous avons toujours insisté sur une vérification complète de la solution à tout problème, mais Duvall semblait presque mécontent s'il ne pouvait pas obtenir deux vérifications indépendantes et sa capacité était telle qu'il avait presque toujours deux vérifications.

Peary tenait à ce que j'aie toutes les chances d'obtenir tous les faits, il était désireux à tout moment de se mettre à ma disposition et de répondre franchement et complètement à chaque question. Connaissant bien la valeur de la vérité et le danger des déclarations inexactes, et ne sachant pas quelle tournure pourrait prendre l'interrogatoire lors des futures audiences devant le sous-comité du Congrès, il m'avertissait parfois à la fin d'une conférence de bien réfléchir aux faits de notre visite et établir un enregistrement mental clair de celui-ci.

Peary parlait parfois de son travail dans l'Arctique d'une manière évocatrice une fois que l'objectif particulier de la conférence avait été considéré. C'est à une telle occasion qu'il a parlé des divers développements dans l'équipement qui l'avaient aidé au pôle, et il a donné un certain crédit à la cuisinière qui a transformé la neige en eau chaude en dix minutes et leur a donné du thé chaud dès que le camp avait a été fait.

C'est le jeudi 12 janvier 1911 que j'ai comparu devant le sous-comité du comité de la Chambre sur les affaires navales pour présenter les résultats des Duvall et ma réduction des observations de navigation de Peary au pôle Nord. Duvall avait préparé une carte des environs immédiats du pôle sur laquelle il avait indiqué la position du camp du pôle Nord et les lignes de marche jusqu'à ce camp, l'extension de cette marche sur une distance de dix milles au-delà du camp et les huit milles mars du 7 avril qui a amené Peary tout près du pôle, peut-être directement au-dessus de celui-ci. C'était une illustration graphique d'une bonne navigation et témoignait de l'habileté acquise par Peary lors de ses nombreuses expéditions dans les zones sans pistes du nord gelé.

Alors que je prenais la présidence des témoins que Peary venait de quitter, le Dr Tittmann s'est porté garant de moi en tant que membre compétent de son Bureau. En regardant en arrière au fil des ans, je note avec intérêt que l'opposition a essayé de faire quelque chose du fait que le Dr Tittmann s'est porté garant pour Duvall et moi en tant qu'ordinateurs professionnels de la Coast and Geodetic Survey, compétents dans ce genre de travail qu'il considérait comme inégalé. dans la capacité et l'expérience dans ce genre de travail non seulement dans sa propre organisation, mais dans un tel travail n'importe où. Il ne s'est pas porté garant des résultats de nos calculs officiellement. Nous devions les prouver mathématiquement et c'est ce que nous avons fait.

Ma comparution devant le comité a été assez courte et très satisfaisante pour moi et, comme le montre son rapport, pour le sous-comité également. Plus tard dans la journée, Peary a appelé chez moi par téléphone et m'a exprimé ses remerciements. Suite aux questions claires et directes des membres du sous-comité, le rapport préparé par Duvall et moi est devenu un document officiel.

Nos calculs étaient basiques et visaient à déterminer si Peary avait atteint le pôle Nord en avril 1909, comme on le prétend. Ils ont définitivement déterminé que tel était un fait : que le 6 avril 1909, Peary avait établi son camp à moins de cinq milles du pôle géographique nord et que le lendemain il avait fait une marche qui l'avait amené très près de l'emplacement exact. du pôle, bien à l'intérieur des limites de la détermination de la position par les marins compétents en mer.

En présentant ses conclusions à la commission des affaires navales, la sous-commission chargée du projet de loi Peary a rédigé deux rapports distincts, tous deux favorables à l'adoption du projet de loi, recommandant que Peary soit reconnu et honoré pour avoir atteint le pôle Nord. Le rapport majoritaire du sous-comité était assez complet, mettant l'accent sur les preuves que j'avais présentées et énumérant également les nombreux honneurs et reconnaissances que Peary avait reçus au pays et à l'étranger pour sa découverte du pôle Nord. Mais le rapport minoritaire était entièrement basé sur le tableau et sur mon témoignage relatif au tableau.

Dans l'un de ses paragraphes de conclusion, le rapport minoritaire fait le commentaire suivant sur le graphique :

Si une telle carte avait été élaborée par des membres de la Société de géographie (et il n'y a aucune raison pour qu'elle n'aurait pas dû l'être, car ce comité avait devant lui les mêmes observations astronomiques que celles qui étaient avant M. Mitchell) et avait la carte donné au monde par ce comité de la Société de géographie, sans aucun doute la controverse aurait pris fin sur-le-champ.”

Le comité de la Chambre sur les affaires navales a accepté les rapports de son sous-comité et a fait un rapport favorable sur le projet de loi (Sénat Bill 6104-Hale) et a recommandé son adoption. Ce projet de loi autoriserait le président des États-Unis à placer l'ingénieur civil Robert E. Peary, de la marine des États-Unis, sur la liste des retraités du Corps of Civil Engineers avec le grade de contre-amiral, et également recommandé. que les remerciements du Congrès soient,
et les mêmes sont par les présentes, offerts à Robert E. Peary, de la marine des États-Unis pour ses explorations dans l'Arctique ayant permis d'atteindre le pôle Nord.”

Le 3 mars 1911, après un certain nombre de discours prononcés à la Chambre, qui tous, à une exception près, ont fait l'éloge et l'appréciation sans faille de Peary pour sa grande réussite, le projet de loi a été adopté et Peary a ainsi reçu la plus haute reconnaissance officielle possible pour avoir découvert le pôle Nord.

Il a ensuite été proposé par le Peary Arctic Club de présenter un rapport du voyage de Peary au pôle Nord, y compris la réduction des données de navigation de Peary faites par Duvall et moi, au dixième Congrès international de géographie qui devait se réunir à Rome, en Italie, en 1913. Cela nous a inspiré à revoir nos calculs antérieurs pour voir quels raffinements, le cas échéant, pourraient y être introduits. Nous avons également proposé d'étudier la précision des observations de sextant et d'horizon artificiel sur le soleil telles que Peary l'avait fait au pôle Nord.

Mais les observations de Peary étaient si fortes dans leur disposition et d'une telle excellence observationnelle que les raffinements des calculs ont vérifié de manière satisfaisante les résultats antérieurs, donnant la position géographique du camp du pôle Nord (Camp Jesup) comme suit : latitude 89° 55 : 8242.4 : longitude 137° Ouest. A Washington, à l'Office of the Coast and Geodetic Survey, les membres de ce bureau ont fait des observations sur l'élévation du soleil près de l'horizon, en utilisant un sextant et un horizon artificiel, et ont obtenu des résultats qui justifiaient pleinement l'affirmation selon laquelle la position géographique de Le camp Jesup, le camp de Peary au pôle Nord, tel qu'il l'a déterminé les 6 et 7 avril 1909, ne pouvait pas se tromper d'au moins 2° de latitude.

Ce résultat avait déjà été accepté par le monde scientifique. Le papier de Rome était simplement un exposé soigneusement préparé de la proximité de l'approche du pôle. Il a été présenté au Congrès international de géographie (Rome, 1913) par Thomas H. Hubbard du Peary Arctic Club et a été publié dans les Actes du Congrès. De nombreuses années plus tard, il a été republié par la National Geographic Society à Washington, D.C.

Bien que Peary's ayant atteint le pôle Nord soit maintenant pleinement établi comme un fait historique, il y avait encore des réclamations occasionnelles faites par les amis du Dr Cook's qu'en employant le mot atteindre à la place de découvrir, le Congrès avait eu l'intention de nier que Peary était le premier homme à atteindre le pôle. C'était absurde, car le Congrès n'avait pas examiné la question de la priorité, mais avait basé son enquête et rendu sa décision entièrement sur la question de savoir si Peary avait réussi à atteindre le pôle. Mais il était bien connu à l'époque et des preuves convaincantes se sont accumulées au fil des ans que le Dr Cook n'avait pas été près du pôle Nord. Peary a été pleinement reconnu comme le premier homme à atteindre le pôle et donc à découvrir ce. Comme cela a déjà été noté dans cet article, la médaille d'or décernée à Peary par la National Geographic Society emploie le mot Découverte.

À un moment donné dans les années 1930, il y a eu un regain d'intérêt pour les questions du pôle Nord. Le professeur William H. Hobbs de l'Université du Michigan, un géologue qui avait fait des explorations dans l'intérêt de sa propre science, préparait une biographie de Peary parue en 1936. Ce faisant, il a contacté Duvall et moi et en même temps engagé l'intérêt de Heber D. Curtis, directeur de l'observatoire d'Ann Arbor, pour Peary’s
travail astronomique. Le Dr Curtis était expérimenté dans les opérations sur le terrain, ayant dirigé un certain nombre d'expéditions pour observer des éclipses. Hobbs et Curtis étaient tous deux membres de la National Academy of Sciences.

Curtis a entrepris une étude approfondie des données du pôle Nord de Peary, à laquelle Duvall et moi étions naturellement très intéressés, et des lettres discutant de l'approche de Curtis du problème ont été échangées entre Ann Arbor et Washington. Duvall et moi avons entrepris un recalcul des observations de Peary, cette fois en donnant des poids aux différents ensembles, en effectuant un ajustement par les moindres carrés et en déterminant une erreur probable pour le résultat.

La latitude du camp du pôle Nord de Peary (Camp Jesup) telle que rapportée au Congrès en 1911, au 10e Congrès international de géographie à Rome en 1913, telle que calculée par Heber D. Curtis et publiée par lui en 1939, et telle que calculée par Duvall et moi, dans un ajustement des moindres carrés, avons donné des valeurs avec un écart de 0.𔃼 ou environ 1200 pieds. L'erreur probable de notre détermination des moindres carrés était de ± 0.𔄀. La longitude dérivée de ces divers calculs avait un écart de 130, ce qui, à cette latitude, représente une distance d'environ un mille.

Le Dr Curtis a publié les résultats de son étude sur la découverte du pôle Nord par Peary en janvier 1939. Procédure, sous le titre Navigation près du pôle. Dans cet article, il a inclus les résultats des calculs effectués par Duvall et moi. En raison de son exhaustivité et de sa solidité, l'article du Dr Curtis est fortement recommandé par toute personne susceptible d'être intéressée par le sujet.

Bien que les résultats de nos derniers calculs des données du pôle Nord de Peary aient été incorporés dans l'article de Curtis, Navigation Near the Pole, ils n'ont reçu aucune autre publication générale. Mais les exemplaires manuscrits de notre étude (calculs et notes) ont été assemblés avec des exemplaires imprimés du papier de Rome et du papier du Dr Curtis, et ceux-ci ont été reliés ensemble sous forme de livre et des exemplaires présentés à la National Geographic Society, à la Bibliothèque. du Congrès (Section Livres Rares) et à l'Université de Notre Dame. Une copie a également été remise à Mme Edward Stafford, fille de l'amiral Peary.

Les conclusions données par le Dr Curtis dans son article sont d'une importance considérable, venant d'un homme qui était directeur d'un grand observatoire universitaire d'État, un membre de l'Académie nationale des sciences, et un explorateur qui a organisé et dirigé des parties sur des voyages sur le terrain à observer des éclipses qui étaient visibles sur des zones très limitées. Son dernier paragraphe est des plus intéressants :

« Dans l'ensemble, l'écrivain, à la suite de son examen du travail de Peary près du pôle, est beaucoup plus impressionné par ce que Peary a fait que par ce qu'il a laissé de côté. Son voyage vers le nord et son activité dynamique dans les 30 heures passées près du pôle forment un tour de force avec peu ou pas de parallèles dans les annales de l'exploration. Il semble impossible de planifier une procédure plus adéquate que celle réellement utilisée par Peary, et c'est le jugement mesuré de l'écrivain que Peary a fait du traîneau à environ trois quarts de mille du vrai pôle terrestre, et peut-être même au-dessus de celui-ci. point non marqué et quasi imaginaire sur la banquise mouvante de la mer arctique.”

Ce qui précède peut bien être considéré comme l'épilogue du grand drame basé sur la découverte du pôle Nord par Robert E. Peary en avril 1909, le prélude étant les calculs et le tableau préparés par Charles R. Duvall et moi, tous deux membres de l'US Coast and Geodetic Survey, qui ont été acceptés par le Congrès américain comme une preuve complète de la grande réussite de Peary et ont constitué la base sur laquelle le Congrès l'a honoré avec une promotion au grade de contre-amiral dans la marine américaine. еньги в долг


Robert Peary

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Robert Peary, en entier Robert Edwin Peary, (né le 6 mai 1856 à Cresson, Pennsylvanie, États-Unis - décédé le 20 février 1920, Washington, D.C.), explorateur américain de l'Arctique généralement crédité d'avoir dirigé la première expédition pour atteindre le pôle Nord (1909).

Peary est entré dans la marine américaine en 1881 et a poursuivi une carrière navale jusqu'à sa retraite, avec des congés accordés pour l'exploration de l'Arctique. En 1886, avec Christian Maigaard, qui était le gouverneur adjoint danois de Ritenbenk, au Groenland, et deux Groenlandais indigènes, il a voyagé à l'intérieur des terres depuis la baie de Disko sur la calotte glaciaire du Groenland sur 161 km (100 miles), atteignant un point de 2 288 mètres (7 500 pieds). ) au dessus du niveau de la mer. Peary a embauché l'explorateur afro-américain Matthew Henson, qui l'accompagnerait dans plusieurs expéditions, comme assistant en 1887. En 1891, Peary s'est à nouveau aventuré au Groenland avec sept compagnons, un groupe qui comprenait sa femme, Joséphine, en plus de Henson et du médecin américain et l'explorateur Frederick A. Cook, qui en 1909 prétendrait avoir atteint le pôle Nord avant Peary. Lors de cette expédition, Peary a parcouru 2 100 km (1 300 miles) jusqu'au nord-est du Groenland, a découvert le fjord de l'Indépendance et a trouvé des preuves que le Groenland était une île. Il a également étudié les « Arctic Highlanders », une tribu esquimau isolée qui l'a beaucoup aidé lors de ses expéditions ultérieures.

Au cours de son expédition de 1893-1894, il s'est de nouveau rendu en traîneau vers le nord-est du Groenland, cette fois pour sa première tentative d'atteindre le pôle Nord. Lors de voyages d'été en 1895 et 1896, il était principalement occupé à transporter des masses de fer météorique du Groenland aux États-Unis. Entre 1898 et 1902, il a reconnu des routes vers le pôle à partir d'Etah, à Inglefield Land, dans le nord-ouest du Groenland, et de Fort Conger, sur l'île d'Ellesmere, dans les Territoires du Nord-Ouest canadiens. Lors d'une deuxième tentative pour atteindre le pôle, on lui a fourni un navire construit selon ses spécifications, le Roosevelt, qu'il a navigué jusqu'au cap Sheridan, sur l'île d'Ellesmere, en 1905. Mais la saison de luge n'a pas été fructueuse en raison des conditions météorologiques et des glaces défavorables, et son groupe n'a atteint que 87°06′ N.

Peary retourna à Ellesmere en 1908 pour sa troisième tentative et au début du mois de mars suivant quitta le cap Columbia pour son voyage réussi vers le pôle. Lors de la dernière étape du trek, il était accompagné de Henson et de quatre Inuits. Peary et ses compagnons auraient atteint le pôle Nord le 6 avril 1909. Peary est revenu à la civilisation pour découvrir que son ancien collègue, Cook, prétendait avoir atteint le pôle Nord de façon indépendante en avril 1908. La revendication de Cook, bien que discréditée par la suite, a entaché Peary jouissant de son triomphe. En 1911, Peary se retire de la marine avec le grade de contre-amiral. Ses travaux publiés comprennent Vers le nord sur la « Grande Glace » (1898), Le pôle Nord (1910), et Les secrets du voyage polaire (1917).

L'affirmation de Peary d'avoir atteint le pôle Nord a été presque universellement acceptée, mais dans les années 1980, l'examen de son journal d'expédition de 1908-1909 et d'autres documents récemment publiés ont mis en doute qu'il avait réellement atteint le pôle. Grâce à une combinaison d'erreurs de navigation et d'erreurs de tenue de dossiers, Peary n'a peut-être avancé qu'à un point situé à 50-100 km (30-60 miles) avant le pôle. La vérité reste incertaine.


Robert Peary arrive au pôle Nord - Histoire

Londres applaudit l'exploit de Peary&aposs : L'acceptation instantanée de son rapport contraste avec le scepticisme envers le Dr Cook : avait attendu son verdict : l'amiral Nares pense qu'il est particulier que les annonces soient si proches les unes des autres.

Cook heureux que Peary ait atteint le pôle : Imperturbable quand, auréolé de fleurs au banquet, il entend la nouvelle : de l'espoir maintenant pour les autres : croit que d'autres expéditions atteindront le pôle dans les dix prochaines années

Gaynor, non engagé, consent à courir : Il écrit aux hommes d'affaires qu'il acceptera le soutien de n'importe quel parti, mais ne fera aucune promesse : dit que Tammany est pour lui : assuré par les dirigeants de la nomination, il déclare qu'il est pour la guerre contre le contrôle des machines et la "spoliation de la ville".

Harriman souffre d'une rechute : Diagnostiqué comme une indigestion aiguë - son médecin dit, "Nous espérons le meilleur".

Maison et usine de dynamite : Un officiel qui avait renvoyé des hommes donne un coup de pied explosif au sol

Députés Hughes&aposs aux courses : Ne faites aucun secret de leur mission, mais ne trouvez aucun pari à Sheepshead Bay

Miss Stewart une princesse : L'empereur François-Joseph confère le rang à part entière

Le commandant Robert E. Peary, U.S.N., a découvert le pôle nord. Après le rapport du Dr F. A. Cook selon lequel il avait atteint le sommet du monde, vient l'annonce certaine de M.Peary, le héros de huit expéditions polaires, couvrant une période de vingt-trois ans, qu'enfin son ambition a été réalisée, et de partout dans le monde vient la pleine reconnaissance des pieds de Peary&aposs et des félicitations pour son succès.

La première annonce de l'exploit de Peary&aposs a été reçue dans le message suivant au New York Times :

Indian Harbour, Labrador, via Cape Ray, N. F., 6 septembre.

Le New York Times, New York :

J'ai la perche, le 6 avril. Attendez-vous à arriver à Chateau Bay, le 7 septembre. Sécurisez le fil de contrôle pour moi là-bas et organisez une transmission accélérée. POIRE

Suite à la réception du message du commandant Peary&aposs au New York Times, plusieurs autres messages ont été reçus dans cette ville de la part de l'explorateur dans le même sens.

Peu de temps après, l'Associated Press a reçu ce qui suit :

INDIAN HARBOR, Via Cape Ray, N. F., 6 septembre -- À Associated Press, New York :
Stars and Stripes cloué au poteau. POIRE

À Herbert L. Bridgman, secrétaire du Peary Arctic Club, il télégraphia comme suit :

Herbert L. Bridgman, Brooklyn, N.Y. :
Pôle atteint. Roosevelt coffre-fort. POIRE

Ce message a été reçu au New York Yacht club à West Forty-fourth Street :


INDIAN HARBOUR, Via Cape Ray, N.F., 6 septembre -- George A. Carmack, secrétaire du New York Yacht Club :
Le yacht à vapeur Roosevelt, bourgeois de l'aéroclub, m'a permis d'ajouter le pôle nord aux trophées du club&aposs. (signé) PEARY

Le chiffrement montre l'authenticité

Le télégramme à M. Bridgman a été envoyé en chiffre. Le chiffre utilisé était un chiffre privé et indiquait clairement que la dépêche provenait sans aucun doute du commandant Peary.

Le commandant Peary a également envoyé un message à sa femme à South Harpswell, Me., où elle a passé l'été.

"Ayez enfin réussi", dit l'explorateur à sa femme. "J'ai l'ancien poteau. Suis bien. Amour. Je reviendrai de Chateau."

Le message était simplement signé « Bert », une abréviation du prénom de Robert, commandant Peary&aposs. Mme Peary a envoyé une réponse caractéristique de sa femme, avec amour et une bénédiction et une demande pour lui de "dépêcher la maison".

Par une étrange coïncidence, Mme Frederick A. Cook se trouvait également à South Harpswell, dans le Missouri, lorsqu'elle a reçu les premières nouvelles de son mari.

Rapports d'accompagnement Peary&aposs

Deux messages ont été reçus dans ce pays également de Donald R. McMillan qui était instructeur en mathématiques et en entraînement physique à l'académie de Worcester, Mass., jusqu'à la fermeture de l'école l'année dernière, quand il a obtenu un congé de deux ans pour partez pour l'expédition Peary.

En plus de son message au Dr D. L. Abercrombie, directeur de l'académie, M. McMillan a envoyé ce qui suit à Mme W. C. Fogg, sa sœur, qui est Postmistress à Freepoint, Me. :

Indian Harbour, 6 septembre 1909. Mme W. C. Fogg, Freeport, Me. : Arrivé sain et sauf. Pôle à bord. Meilleure année de ma vie. Ben

Suit rapidement le rapport Cook&aposs

Ces messages, flashés de la côte du Labrador à New York et de là aux quatre coins du globe tandis que le Dr Frederick A. Cook est acclamé par les têtes couronnées de l'Europe et du monde entier comme la découverte du pôle nord, a ajouté un chapitre remarquable à l'histoire d'une réalisation qui a maintenu le monde civilisé au plus haut niveau d'intérêt depuis le 1er septembre, lorsque le Dr Cook&aposs prétend avoir atteint le « sommet du monde » a été télégraphié pour la première fois depuis les îles Shetland.

Les deux explorateurs, le Dr Frederick A. Cook et le commandant Robert E. Peary, tous deux américains, avaient été dans l'Arctique à la recherche du but des siècles, l'impossible pôle nord, dont la réalisation a parfois semblé hors de portée de l'homme. Tous deux étaient déterminés et courageux, et tous deux avaient commencé à exprimer la conviction que leurs efforts seraient couronnés de succès.

Peary le mieux connu.

Peary était bien connu à la fois des scientifiques et du grand public comme un ardent combattant pour l'honneur d'atteindre le « nord le plus éloigné ». Le Dr Cook, en revanche, avait attiré l'attention du public à un degré moindre. Il a fait son départ tranquillement et son but était à peine connu, sauf pour ceux qui s'intéressaient vivement à la recherche polaire.

Ceux-ci, soudain, et sans mot d'avertissement, un bateau à vapeur, touchèrent à Larwick, dans les îles Shetland, et le docteur Cookaposs prétendit avoir réussi là où expédition après expédition des explorateurs les plus hardis du monde avait échoué. L'annonce du Dr Cook&aposs était qu'il avait atteint le pôle le 21 avril 1908.

Trois jours plus tard, le Dr Cook arriva à Copenhague et reçut un accueil tel que l'explorateur n'en avait jamais reçu auparavant.

Peary évalue le succès.

Cinq jours après la réception du message de Larwick, presque à l'heure, arriva la déclaration sensationnelle d'Indian Harbour selon laquelle le commandant Peary avait également réussi sa troisième expédition vers l'objectif convoité, la date étant le 6 avril 1909.

Il déposa ses brefs messages et continua sa route vers le sud, laissant le monde s'émerveiller devant une situation dramatique comme on en a rarement enregistré - la double réalisation d'un objectif qui pendant près de dix siècles avait déjoué l'effort de l'homme et avait pris plus d'un explorateur à sa mort dans le nord gelé.

Il est presque certain que le Commandant Peary n'était pas au courant de l'annonce du Dr Cook&aposs lorsqu'il a envoyé son message d'Indian Harbor.

Dans des circonstances normales, l'annonce du commandant Peary&aposs aurait suscité un intérêt mondial, mais les conditions existantes contribuaient à augmenter à plusieurs reprises l'importance de sa communication.

Selon le récit du Dr Cook&aposs sur son expédition, il a enterré le drapeau américain au poteau dans un tube métallique : les mots de Peary&aposs indiqueraient que les étoiles et les rayures ont été levées par lui et laissées debout.

Le message du commandant Peary au New York Times a été reçu hier à New York à 12 h 39 par l'intermédiaire de la Postal Telegraph Company. Il a été remis à Indian Harbour Labrador, et a été envoyé de là par télégraphe sans fil à Cape ray à Porlux Basques par les lignes terrestres du gouvernement de Terre-Neuve, puis Canso, Nouvelle-Écosse, par câble, et New York de là sur les lignes du câble commercial Société.


Robert Peary arrive au pôle Nord - Histoire

Dans les annales de l'exploration du monde, peu de noms résonnent aussi honorablement que celui d'Ernest Henry Shackleton (ci-dessous). Né en Irlande en 1874, il croyait dès son enfance que son destin reposait sur la mer et, bien que pressé par ses parents de devenir médecin, il s'engagea dans la marine britannique. Là, Robert Falcon Scott le remarqua, enrôlant Shackleton pour le rejoindre dans l'exploration de l'Antarctique.

Tombé de maladie après l'expédition, Shackleton est hors service pendant plusieurs années. Mais ensuite, en pleine santé à nouveau, il est retourné en Antarctique, commandant maintenant un vieux navire démoli appelé le Nemrod. Il a recruté Douglas Mawson, un géologue australien dont le nom est également inscrit dans l'histoire de l'Antarctique, ainsi qu'un brave mais, à 50 ans, plutôt vieux lieutenant, Edgeworth David. Il avait espéré guider ces hommes et le reste de son équipage dans la baie des Baleines, avec son mouillage large et relativement doux, mais quand ils arrivèrent en janvier 1908, la baie était tellement encombrée d'icebergs qu'il dut emmener Nimrod jusqu'à McMurdo Sound. , où il a déchargé un complément de poneys et une automobile qui avait été soigneusement équipée pour les conditions météorologiques froides - une bonne chose, car la température planait toujours à -4 ° F.

Shackleton se mit à arpenter la zone autour de McMurdo et à gravir le mont Erebus, un grand volcan qui dominait l'horizon. Puis lui et son équipage se sont accroupis pour un hiver antarctique. Lorsque la saison plus chaude est arrivée, ils ont mis leurs plans en œuvre : Shackleton et trois hommes se dirigeraient vers le pôle Sud, tandis que David et deux compagnons, dont Mawson, se dirigeraient vers le pôle magnétique. Shackleton a donné la voiture à David, certainement un geste généreux, même s'il s'est avéré, assez étrangement, sujet à une surchauffe constante.

Le 25 septembre, David partit pour le pôle magnétique sud. Il ne l'a atteint que le 15 janvier, mais tous étaient sains et sauf, et tous sont revenus sains et saufs à Nemrod.

De son côté, le parti Shackleton est parti le 29 octobre et a immédiatement rencontré des problèmes. Un poney a donné un coup de pied à l'un des hommes, lui cassant la jambe juste en dessous du genou. Les hommes se sont vengés discrètement lorsque, quelques semaines plus tard, leurs rations se sont épuisées et ils se sont tournés vers la viande de cheval pour survivre. D'autres poneys sont tombés, puis les hommes ont commencé à manger le grain que les poneys auraient utilisé. Le 26 novembre, ils ont atteint le point que Shackleton avait atteint six ans plus tôt, lors de son expédition avec Scott un mois plus tard, ils ont atteint le plateau polaire de 10 000 pieds de haut, ont rencontré des blizzards féroces et des vents de force ouragan, et enfin, déchirant, ont été fait demi-tour à moins de 100 milles du pôle Sud.

Shackleton n'a pas atteint son objectif en 1909, mais il a réalisé quelque chose dont peu d'explorateurs polaires pouvaient se vanter : grâce à son bon leadership et à une planification minutieuse, tous ses coéquipiers ont survécu. Lui et ses compagnons avaient parcouru 1 700 miles, revendiquant une immense étendue de terre pour l'Empire britannique. Il était dirigé par une combinaison de règles intransigeantes - il n'y aurait pas de combat, pas de risque inutilement pris, et pas de fuite du devoir - et une volonté de se plonger en lui-même et de faire le travail le plus sale et le plus désagréable sans se plaindre. Moral mais pas pieux, discipliné mais pas sans humour, il inspirait l'affection et la confiance de ses hommes.

Enclin à une certaine impériosité, Robert Edwin Peary (ci-dessous) n'a pas inspiré de sentiments aussi chaleureux. Au début de 1909, il courut pour atteindre le pôle Nord avant que Shackleton n'atteigne le pôle Sud.

Peary, officier de la marine américaine, était incontestablement un grand explorateur, même s'il était peut-être trop ouvertement avide de gloire. En collaboration avec un ingénieur naval afro-américain du nom de Matthew Henson, Peary a cartographié d'immenses étendues du Grand Nord et, entre autres, a fourni la première preuve incontestable que le Groenland était une île. L'exploration de la calotte glaciaire du Groenland l'a amené à conclure que le pôle Nord se trouvait encore plus au nord et ne faisait pas, comme on l'avait longtemps supposé, partie de ce territoire. Il résolut de devenir le premier à atteindre le pôle, quoi qu'il en coûte.

Peary n'était pas étranger à la glace, ayant passé plusieurs saisons à traverser l'Arctique, mais ses efforts précédents pour atteindre le pôle avaient été déçus. Maintenant, en 1909, il avait un navire bien équipé, Roosevelt, et le soutien total du gouvernement américain. Partis de l'île d'Ellesmere le 1er mars, Peary et 24 hommes, près de 150 chiens et 19 longs traîneaux ont voyagé vers le nord, établissant des camps ici et là et laissant derrière eux des caches de fournitures et d'hommes pour rendre l'expédition plus légère et plus petite au fur et à mesure qu'elle voyageait.

Quelques semaines plus tard, l'expédition se rendait à Peary et Henson, avec quatre guides inuits. Ce contingent a planté le drapeau américain au pôle Nord par un vent venteux le 6 avril 1909.

Peary est retourné aux États-Unis en attendant l'accueil d'un héros, pour découvrir qu'un homme qui avait servi comme médecin lors d'une de ses expéditions précédentes prétendait maintenant avoir atteint le pôle Nord une année complète avant Peary et Henson. Ce n'est qu'en 1911 qu'un comité du Congrès a déclaré que l'affirmation de Peary était la bonne, bien que le Dr Frederick Cook, qui devait plus tard purger une peine de prison pour escroquerie, ait ses champions à ce jour.

Dans les années 1980, une équipe de ce qu'on pourrait appeler des historiens médico-légaux a examiné le journal d'expédition de Peary et est revenu sur ses pas. Ils ont déterminé que Peary, à cause d'erreurs de navigation et de tenue de registres, était tombé à environ 50 milles du pôle. Le récit révisionniste n'a pas été universellement accepté, et la place de Peary dans les livres d'histoire tient toujours, bien qu'avec un astérisque. Cette marque, même si elle devient permanente, ne diminue en rien la bravoure de Peary, Henson, Shackleton, de leurs compagnons et de Frederick Cook.

Cinq ans plus tard, Shackleton retourna en Antarctique. L'histoire de Endurance, son navire infortuné, est emblématique des périls de l'exploration et de la bravoure de son capitaine et de son équipage. La vidéo montre la bande-annonce d'un documentaire PBS sur ce voyage.


Une dose d'histoire : Robert Peary et Matthew Henson

Les anciennes méthodes d'exploration - à la recherche de territoires inexplorés, au péril de la vie et de l'intégrité physique pour braver de nouveaux terrains, les peuples autochtones et la faune inconnue - ont toutes semblé s'effacer dans le passé. Les cartographes ne dessinent plus des cartes à la main de mémoire et ne coupent plus les jungles luxuriantes avec des machettes. Cependant, on pourrait affirmer que chaque génération d'explorateurs révolutionnaires se trouvait en territoire complètement inconnu, à la fois physiquement et logistiquement. Mars et les voyages spatiaux en général nous ont peut-être ressenti ce que Ferdinand Magellan a ressenti en faisant le tour de la Terre. Pourtant, un tremplin a été atteint là où il y a des quantités négligeables de terres sur cette terre qui n'ont pas été soigneusement cartographiées d'une manière ou d'une autre.

Matthieu Henson | Bibliothèque du Congrès

L'un des derniers grands et célèbres explorateurs était le contre-amiral Robert Peary, un officier de la marine américaine connu pour ses aventures d'exploration du pôle Nord. Bien que bon nombre de ses affirmations et découvertes aient été quelque peu controversées, ses expéditions dans l'Arctique ont captivé le public à l'époque et ont depuis marqué les livres d'histoire.

Ingénieur civil de formation, Peary a rejoint la marine et a participé à l'effort visant à construire ce qui deviendrait plus tard le canal de Panama au Nicaragua. C'est là qu'il rencontre Matthew Henson, qui l'accompagnera dans ses expéditions vers le nord. Henson, le fils de deux anciens esclaves, allait devenir le premier explorateur de l'Arctique noir américain et ensemble, ils passeraient 18 ans de leur vie au cours de sept voyages dans le nord, dans le but final d'être les premiers hommes à le pôle Nord. Bien que ses contributions aient été souvent négligées à l'époque, Henson s'est avéré absolument inestimable dans toutes ces expéditions.

Leur arrivée réelle au pôle Nord en 1909 a fait l'objet de critiques et de controverses. Qu'ils y soient arrivés ou non était un sujet de discussion, mais il y avait aussi la question de savoir s'ils étaient même les premiers là-bas. Un autre explorateur (et ami de Peary), le Dr Frederick Cook a affirmé avoir atteint le pôle le 22 avril 1908. Ces affirmations d'y être parvenu en premier les lanceraient dans une bataille publique pour obtenir des preuves (les deux ayant peu à soutenir leurs revendications), bien que les tribunaux finiraient par se ranger du côté de Peary. En fait, ce drame de cour eut un tel impact qu'il persuadera Roald Amundsen, l'explorateur norvégien qui fut le premier à atteindre le pôle Sud en 1911, de prendre des mesures considérables pour prouver son expédition.

Adm arrière. Robert E. Peary. | Photo de l'AP

En avril 1909, Peary, Henson et leur équipage ont lutté contre le froid impitoyable pour atteindre le pôle Nord, bien que cela n'ait jamais pu être confirmé à 100%. Henson a déclaré plus tard au New York Times que « j'étais en tête et j'avais dépassé la marque de quelques milles. Nous sommes retournés à l'époque et j'ai pu voir que mes empreintes de pas étaient les premières à l'endroit. Cependant, parmi d'autres arguments contre leur découverte, Peary était le seul qualifié pour faire le discernement de la navigation lorsque Henson a demandé à Peary s'ils étaient au Pôle, apparemment Peary a déclaré : « Je ne suppose pas que nous puissions jurer que nous sommes exactement au pôle. » Henson serait celui qui planterait le drapeau américain dans ce qu'ils croyaient être le pôle Nord.

Peary et Henson ont passé une grande partie de leur temps au Groenland lors de leurs explorations à travers l'Arctique, et ils ont établi de nombreux liens avec les Inuits qui y vivaient. Peary a rencontré et engendré deux enfants avec une femme inuite nommée Ahlikahsingwah, également connue sous le nom d'Aleqasina Henson a rencontré et engendré un enfant avec Akatingwah. Les deux hommes ne sont pas retournés dans leurs épouses ou familles inuites après leur départ définitif du Groenland. L'un des fils inuits de Peary est décédé prématurément, mais les autres ont grandi pour avoir de nombreux descendants qui vivent aujourd'hui au Groenland.

Dans cette photo d'archive du 26 mars 1948, Matthew A. Henson est assis dans son appartement à New York. | Photo AP, fichier

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Cette photo du 24 juillet 2011 à Nuuk, au Groenland, montre Vittus Henson, 64 ans, à droite, le petit-fils et le fils David Henson, 30 ans, l'arrière-petit-fils de Matthew A. Henson, l'assistant noir américain du célèbre explorateur polaire américain Rear Adm. Robert E. Peary. | AP Photo/Brennan Linsley

Image en vedette : Sur cette photo d'archive non datée, l'explorateur polaire américain Robert E. Peary se tient avec des chiens de traîneau husky. | Photo de l'AP


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