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Le capitaine Webb devient le premier à traverser la Manche à la nage


Le 24 août 1875, le capitaine britannique Matthew Webb devient le premier homme à nager avec succès la Manche sans assistance. Après l'exploit, Webb est devenu une célébrité internationale, admirée à la fois pour ses prouesses dans l'eau et son penchant pour la prise de risque.

Né dans le Shropshire, en Angleterre, le 19 janvier 1848, Webb a appris tout seul à nager dans la rivière Severn à Coalbrookdale. À seulement 12 ans, il s'est enrôlé comme marin marchand et a finalement été nommé capitaine du navire à vapeur. émeraude. Webb avait une réputation bien méritée d'imprudence et avait souvent du mal à convaincre les marins de rester à son service. En août 1872, il est devenu un héros en Angleterre lorsque, alors qu'il voyageait sur un navire, il a plongé dans l'Atlantique pour secourir un autre passager tombé par-dessus bord. Bien que l'homme se soit noyé, Webb est sorti indemne 35 minutes plus tard et a été récompensé par des médailles de bravoure pour ses efforts. Il s'est ensuite lancé dans une carrière de nageur de fond professionnel, prenant d'énormes risques afin d'ajouter à sa renommée et à sa fortune.

Après avoir entendu parler d'une tentative infructueuse de nager dans la Manche par le nageur britannique J.B. Johnson en 1873, Webb s'est fixé pour objectif de devenir le premier homme à nager le plan d'eau dangereux sans assistance. Il a fait sa première tentative le 12 août 1875, mais a été contrecarré par des vents violents et de mauvaises conditions. Imperturbable, il a réessayé moins de deux semaines plus tard.

Après s'être recouvert d'huile de marsouin pour se réchauffer, Webb, suivi par une flottille de trois bateaux, est entré dans l'eau près de la jetée de l'Amirauté de Douvres. Bien qu'il ait été piqué par une méduse huit heures après le début de sa tentative, il a persévéré après avoir été apaisé par une pincée de cognac. Il a nagé dans la marée montante vers le cap Gris-Nez, qui est maintenant souvent utilisé comme point de départ pour les nages dans la Manche. Enfin, après 21 heures et 45 minutes de nage à contre-courant, soit l'équivalent de 39 milles, il a pataugé sur la plage de Calais à 10 h 40, le lendemain du jour où il a commencé sa nage, épuisé. Son exploit a été célébré dans le monde entier.

Le 24 juillet 1883, Webb tenta sa dernière cascade : traverser à la nage la rivière Niagara, en aval des chutes Niagara. Beaucoup l'ont averti que le coup était un suicide, et, malheureusement pour Webb, ils avaient raison. Webb s'est noyé dans le bain à remous environ 10 minutes après être entré dans l'eau. Son corps a été retrouvé quatre jours plus tard.

LIRE LA SUITE : La première femme à nager sur la Manche a battu le record masculin de deux heures


Le capitaine Webb devient le premier à traverser la Manche à la nage - HISTOIRE

Le capitaine Matthew Webb est né dans le Shropshire et a obtenu instantanément le statut de célébrité lorsqu'il est devenu le premier homme à nager dans la Manche.

À 10h41 le mercredi 25 août 1875, Webb est arrivé en France après une baignade de 22 heures depuis Douvres.

Après son triomphe sur la Manche, il a été salué comme un héros public et a été célébré partout où il est allé.

Il était intrépide et un très bon nageur ayant appris à nager dans les forts courants de la rivière Severn.

Webb est né dans le village minier de Dawley le 19 janvier 1848. Il était l'un des huit enfants d'un médecin local.

Dès son plus jeune âge, il a voulu aller en mer et à 12 ans, il a suivi une formation de marin marchand pendant deux ans.

Ses prouesses de nageur, à une époque où la plupart des marins ne savaient pas nager, ont rapidement été remarquées.

À une occasion, il a sauté par-dessus bord dans une vaine tentative de sauver un collègue qui était tombé à l'eau. Il a été la première personne à recevoir la médaille Stanhope pour sa bravoure. Il a également reçu £100.

En 1873, Webb lut l'échec d'une tentative de nage dans le canal par JB Johnson et décida de l'essayer lui-même.

Il a quitté son poste de capitaine du navire à vapeur Emerald et a commencé à s'entraîner, d'abord à Lambeth Baths à Londres et eux sur la Tamise et la Manche.

Sa première tentative en août 1875 fut un échec. Sept heures après le début de la baignade, une tempête a éclaté et il a dû abandonner.

Douze jours plus tard, il repart, accompagné d'une flottille de trois bateaux. Bien qu'il ait été piqué par une méduse, il a continué et à l'aube luttait contre la marée alors qu'il tentait d'atteindre le Cap Gris Nez sur la côte française.

Pendant cinq heures, il a nagé le long de la côte en essayant d'atterrir et a finalement touché terre à Calais après avoir nagé 39 milles.

Webb n'est jamais revenu à sa vie de marin, mais gagnait bien sa vie en tant que nageur d'exposition, affrontant parfois d'autres nageurs casse-cou ou tentant des cascades de style cirque.

Il épousa Madelaine Kate Chaddock en 1880 mais n'abandonna pas son mode de vie dangereux.

À 16 h 25, le 24 juillet 1883, il tenta de traverser à la nage les rapides des chutes Niagara à la frontière canado-américaine.

Il a sauté à l'eau depuis un petit bateau et en moins de 10 minutes, il a été pris par le courant et entraîné par un tourbillon.

Son corps a été retrouvé quatre jours plus tard et il a été enterré au cimetière d'Oakwood à Niagara Falls.

En 1909, le frère aîné de Webb, Thomas, a inauguré un mémorial à Dawley. L'inscription dessus est courte et va droit au but : "Rien de grand n'est facile".

Le mémorial a été endommagé lorsqu'un camion y a reculé en février 2009. Cependant, il a été réparé et hissé sur son socle à Dawley High Street en octobre 2009.

Il y a un autre mémorial à lui à l'église de Coalbrookdale.

Il a été placé dans le porche parce que de nombreuses personnes pensaient que la nage fatale à Niagara était si dangereuse qu'elle était un acte de suicide - considéré comme un péché par l'église.


Liste des nageurs de la Manche à succès

Après qu'un marin ait traversé la Manche sur un ballot de paille, Matthew Webb a effectué la traversée sans l'aide d'une flottabilité artificielle. Sa première tentative s'est soldée par un échec, mais le 25 août 1875, il est parti de l'Admiralty Pier à Douvres et a effectué la traversée en 21 heures et 45 minutes, malgré des marées difficiles (qui l'ont retardé de 5 heures) et une piqûre de méduse. [3]

80 tentatives infructueuses ont été faites par diverses personnes avant Thomas William Burgess, qui, le 6 septembre 1911, est devenu la deuxième personne à réussir la traversée. Il a traversé Douvres au Cap Gris Nez en 22 heures et 35 minutes lors de sa 16e enchère. Burgess a mangé un copieux repas de jambon et d'œufs avant de commencer sa baignade et ne s'était entraîné que 18 heures avant de faire la traversée, sa plus longue pratique étant de 10 kilomètres (6 mi). [4]

Henry Sullivan a réussi sa septième tentative. Il est entré dans l'eau à Douvres à 4h20 le dimanche après-midi, 5 août 1923. Les eaux agitées et les marées capricieuses l'ont forcé à nager environ 90 kilomètres (56 mi). Il a atteint le rivage à Calais à 8h05 dans la soirée du 6 août, terminant en 27 heures et 45 minutes. [5] Deux autres nageurs ont terminé la nage ce même été. Enrique Tirabocchi, d'Argentine, a terminé la natation le 13 août, terminant en un temps record de 16 heures et 33 minutes et devenant la première personne à nager le parcours au départ de la rive française de la Manche. [6] L'Américain Charles Toth de Boston a terminé la nage le 9 septembre 1923, en 16 heures et 40 minutes, manquant de deux jours l'expiration d'un prix de 1 000 £ offert par le Croquis quotidien pour tous ceux qui ont terminé la natation, un prix que Sullivan et Tirabocchi ont reçu d'un représentant de la Croquis quotidien en attente sur le rivage avec un chèque en main. [7]

La nage réussie de Gertrude Ederle a commencé à Gris Nez en France à 07h05 le matin du 6 août 1926. Son entraîneur était Burgess. [8] 14 heures et 30 minutes plus tard, débarquant à Kingsdown, Kent, Angleterre, en un temps total de 14 heures et 39 minutes, faisant d'elle la première femme à terminer la traversée et établissant le record du temps le plus rapide, battant le précédent record établi par Tirabocchi de près de deux heures. Un journaliste de Le New York Times qui avait accompagné l'équipe de soutien d'Ederle sur un remorqueur, a raconté qu'Ederle a été confronté à un agent de l'immigration britannique, qui a enregistré les détails biographiques d'Ederle et des personnes à bord du navire, dont aucun ne portait son passeport. Ederle a finalement été autorisée à débarquer, après avoir promis qu'elle se présenterait aux autorités le lendemain matin. [9]

L. Walter Lissberger a financé les 3 000 $ de dépenses engagées par Amelia Gade Corson et son mari pour se préparer à la nage dans la Manche. Lissberger a fait un pari avec Lloyd's de Londres en pariant qu'elle réussirait à traverser la Manche et a reçu un paiement de 100 000 $ avec une cote de 20-1 lorsqu'elle a terminé sa natation. [10] Elle était l'une des trois nageuses qui tentaient de traverser la Manche à la nage en même temps à partir de 11 h 32 dans la nuit du 28 août 1926, en partant du cap Gris Nez. Les deux hommes avec elle ont échoué, le nageur égyptien Ishak Helmy a abandonné après trois heures et un nageur anglais a échoué à 1,6 km des falaises de Shakespeare à Douvres. [11] Avec son mari ramant à ses côtés dans un doris et lui fournissant du chocolat chaud, des morceaux de sucre et des craquelins, elle a terminé la nage en 15 heures et 29 minutes, soit une heure de plus que le record établi par Gertrude Ederle trois semaines plus tôt. . [12]

Jackie Cobell avait l'intention de faire la traversée par une route plus directe en juillet 2010, mais a établi par inadvertance le record de la nage en solo la plus lente, lorsque de forts courants l'ont forcée à nager un total de 105 kilomètres (65 mi) en 28 heures et 44 minutes. , battant le record établi par Henry Sullivan en 1923, qui avait été la troisième personne, et le premier Américain, à faire la traversée. [13]


Héros de la natation : le capitaine Matthew Webb

Aujourd'hui, le capitaine Matthew Webb est la réponse à une question de quiz de pub - "Qui a été la première personne à nager la Manche ?" Mais du vivant de Webb, il était un héros de l'ère victorienne, un homme dont la marque de persistance virile et obstinée et la confiance en soi capturaient l'esprit de l'époque.

Webb était un nageur célèbre bien avant son nage dans la Manche. Il était second sur un navire de la Cunard Line naviguant entre New York et Liverpool lorsqu'un autre marin est tombé par-dessus bord. Webb a courageusement plongé après lui, espérant sauver la vie de l'homme. Il n'a pas réussi – mais les journaux du jour ont lapé l'histoire. Webb a reçu la médaille Stanhope de la glorieusement nommée Société pour le rétablissement des personnes apparemment noyées, et a reçu un prix de 100 £.

Webb est né en 1848 et a appris à nager à l'époque où la natation sauvage était à peu près la seule. Les piscines construites à cet effet étaient rares, mais les piscines dans les rivières, les étangs, les lacs et la mer étaient de plus en plus populaires. À cette époque, les gens nageaient principalement la brasse. En 1844, une équipe d'Indiens d'Amérique s'était rendue à Londres et avait vaincu les « messieurs anglais » dans un concours. Un journaliste a décrit la scène :

Toutes ces éclaboussures ont peut-être été rapides, mais elles ont également été considérées comme peu gentleman – en fait « non européennes », ont déclaré les rapports – et ce serait en 1873 avant que l'Anglais John Trudgen n'importe le crawl des États-Unis et ne popularise le coup.

La même année, Webb a appris que quelqu'un avait essayé – sans succès – de traverser la Manche à la nage. Il décida que c'était une baignade qu'il devait faire. Webb a abandonné son travail de capitaine de navire et a commencé à s'entraîner aux Lambeth Baths à Londres. Bientôt, il est passé à la Tamise (et si nager dans la Tamise à l'époque victorienne ne vous a pas endurci, qu'est-ce qui le ferait ?), alors la Manche. En 1875, Webb se sentit prêt.

La première tentative de Webb pour traverser la Manche, le 12 août, a échoué car une tempête soudaine a éclaté quelques heures après le début de sa nage. Le 24 août, il a réessayé, plongeant depuis le bout de la jetée de Douvres, enduit d'huile de marsouin et accompagné de trois bateaux.

Si le départ du bout d'une jetée était une tentative de raccourcir la distance vers la France, Webb n'avait pas à s'inquiéter. Il a traversé la Manche en zigzaguant, a été piqué par des méduses (et ranimé par une dose médicinale d'eau-de-vie) et retenu par les courants - mais après près de 22 heures dans l'eau, il a pataugé près de Calais. Il avait nagé 64 km, pour effectuer une traversée en ligne droite de 34 km.

Ce formidable exploit a fait de Webb une véritable célébrité victorienne. Il n'était ni le premier ni le dernier à tirer profit de la célébrité : bientôt, vous pourriez acheter de la poterie, un service de table, des livres, des boîtes d'allumettes et toutes sortes d'autres produits approuvés par Webb. Il a participé à des expositions de natation et à diverses cascades liées à l'eau : l'une des plus particulières flottait dans un réservoir d'eau pendant 128 heures. Si cela ressemble un peu à David Blaine, gardez à l'esprit que cela lui a rapporté 1 000 £.

La dernière nage de Webb était une tentative perfide – certains ont dit suicidaire – de traverser les rapides Whirlpool sous les chutes du Niagara en 1883. Les spectateurs se sont encombrés des points de vue alors que Webb partait fortement, seulement pour voir que « brusquement, il a levé les bras et a été attiré vers le bas ». .

Son corps a été retrouvé en aval quatre jours plus tard, et Webb est enterré au cimetière d'Oakwood, Niagara. Son mémorial dans son village natal de Dawley, Shropshire, se lit comme suit: "Rien de grand n'est facile."


Histoire : La Manche

Le capitaine Matthew Webb est devenu la première personne à traverser la Manche à la nage le 25 août 1875.

Photo: Les falaises blanches de Douvres

La première tentative connue de traverser la Manche à la nage a eu lieu en 1872 par J. B. Johnson d'Angleterre. De toute évidence, il n'était pas du tout préparé au défi et il a pris sa retraite après une heure et trois minutes.

Inspiré d'un récit de la tentative ratée de J. B. Johnson, Capitaine Matthew Webb est devenu la première personne à nager la Manche le 25 août 1875. C'était sa deuxième tentative et il a nagé de Douvres à Calais en moins de 21 heures 45 minutes. Le capitaine Webb s'est ensuite bâti une carrière de nageur professionnel, en accordant des licences de marchandises et en écrivant un livre intitulé L'art de la natation. Il a participé à un certain nombre d'événements de natation et de cascades d'exposition, comme flotter dans un réservoir d'eau pendant 128 heures. Beaucoup de gens considéraient sa tentative de nager dans les rapides tourbillons de la rivière Niagara en aval des chutes Niagara comme suicidaire. Malheureusement pour le capitaine Webb, ces personnes se sont avérées exactes et il est décédé le 24 juillet 1883 peu de temps après avoir sauté dans les rapides.

Malgré de nombreuses tentatives, il a fallu 36 ans pour que quelqu'un nage à nouveau le canal. Thomas William Burgess a nagé de l'Angleterre à la France en 22 heures 35 minutes le 6 septembre 1911, lors de sa onzième tentative. Il a ensuite formé l'olympien Gertrude Ederle qui en 1926 est devenue la première femme à nager dans la Manche. Gertrude a alors établi un record de 14 heures et 39 minutes et a également lancé la tendance des femmes à nager le canal avec plus de succès que les hommes.

À ce jour, environ 1 200 personnes ont nagé dans la Manche. L'un des plus récents, en septembre 2012, Trent Grimsey d'Australie, a établi le record de la nage la plus rapide en 6 heures 55 minutes.


Les nageurs pionniers de la chaîne : de Johnson à Webb

Le détroit de Douvres est le plan d'eau le plus fréquenté au monde. Nager dans la Manche n'est pas une mince affaire. Même pour le nageur le plus doué, la Manche reste une voie navigable difficile à aborder.

Le capitaine Matthew Webb a l'honneur d'être le premier nageur à traverser la Manche avec succès dans les années 1870. La tentative réussie de Webb en 1875 n'était cependant pas la première tentative d'un nageur de s'attaquer à la Manche.

La première tentative enregistrée – J.B. Johnson

La première tentative enregistrée de nager le canal sans aide a eu lieu en 1872, par J. B. Johnson. On sait peu de choses sur l'expérience de Johnson, sauf qu'il a été contraint d'abandonner ses efforts après un laps de temps d'environ 1 heure et 3 minutes.

La deuxième tentative enregistrée - Capitaine Boyton

Le capitaine Paul Boyton était un showman et aventurier américain, connu pour ses cascades aquatiques dangereuses et originales. Boyton a aidé à établir le United States Life-Saving Service et est devenu capitaine du New Jersey Life Saving Service. L'expertise de Boyton en matière de sauvetage l'a conduit à l'inventeur Clark S. Merriman. Merriman avait récemment inventé une combinaison de sauvetage, fabriquée à partir de caoutchouc indien et gonflable. Boyton a pris sur lui de tester la combinaison.

Le capitaine Boyton a d'abord testé la combinaison lorsqu'il a été largué par-dessus le côté d'un bateau à vapeur dans la mer d'Irlande au milieu d'un coup de vent. Boyton s'est alors fixé pour objectif de traverser la Manche à l'aide de la combinaison.

Le 10 avril 1875, Boyton est bravement entré dans l'eau à Douvres avec seulement une pagaie à double pale et s'est dirigé vers la mer. Il a été suivi de près par des journalistes à bord du remorqueur à vapeur Rambler.

En préparation de la traversée, Boyton avait mis une toile carrée dans la botte gauche de la combinaison. La toile était censée faire office de voile. Boyton a également adopté un régime inhabituel composé d'œufs battus, de quelques eaux-de-vie de cerise et d'un cigare, estimant que cela le maintiendrait avec succès.

Malheureusement, ses efforts ont été vains. La traversée a finalement été abandonnée lorsque le temps s'est détérioré. Le pilote du bateau français s'est inquiété pour la sécurité de Boyton et il a menacé de renoncer à toute charge de son bateau si Boyton ne montait pas à bord. Finalement, Boyton a accepté de démissionner, mais seulement après avoir fait signer aux journalistes une déclaration selon laquelle la décision de démissionner n'était pas la sienne.

Bien que Boyton n'ait pas traversé le chenal, il était dans l'eau depuis 15 heures et avait parcouru 50 milles. Le coup avait atteint son objectif : Boyton avait prouvé la navigabilité de la combinaison de sauvetage.

Six semaines plus tard, Boyton est entré dans l'eau à Boulogne pour tenter une autre traversée et a atterri avec succès à Douvres vingt-trois heures et demie plus tard à 02h30 à Fan Bay près de South Foreland. Le voyage a été un succès : Boyton a eu une traversée sans incident à part rencontrer un marsouin à quatre milles de Douvres. C'était la première traversée réussie de la Manche par une personne, mais Boyton avait été aidé par sa combinaison de sauvetage. Il ne pouvait pas dire qu'il était le premier nageur à traverser la Manche sans aide.

La troisième tentative réussie – Captain Webb

Le capitaine Matthew Webb était un nageur et un marin passionné qui menait une vie fascinante. Webb a servi sur plusieurs navires et est devenu un héros national après avoir plongé dans la mer au milieu de l'océan Atlantique afin de sauver un autre navigateur de la noyade. C'est alors qu'il était capitaine du navire à vapeur The Emerald que Webb, le premier dur de J.B. Johnson, n'a pas réussi à traverser la Manche à la nage. Webb, un nageur fort et capable, a été inspiré pour tenter l'exploit lui-même.

Conscient qu'il entreprenait un grand défi, Webb s'est beaucoup entraîné en nageant dans la Tamise. Il a nagé de Blackwell Pier à Gravesend en 4 heures et 20 minutes : c'est un record qu'il a détenu pendant vingt ans.

Webb a d'abord essayé de nager de Douvres en France le 12 août 1875, mais il a été contraint d'abandonner cette tentative en raison du mauvais temps et des conditions de mer agitées.

Le 24 août 1875, Webb est devenu avec succès la première personne à traverser la Manche à la nage. Il avait plongé depuis Admiralty Pier à Douvres et avait ensuite atterri près de Calais après 21 heures 45 minutes de nage.

Dans les années qui ont suivi son premier Channel Swim, Webb est devenu une célébrité nationale et a été célébré dans toute la Grande-Bretagne. Il a commencé une carrière de nageur professionnel et a continué à concourir à travers le monde.

En 1883, Web a annoncé son intention de s'attaquer aux dangereux rapides Whirlpool au pied des chutes du Niagara, un exploit que beaucoup considéraient comme suicidaire. Tragiquement, Webb a échoué et il a finalement été tué lors de la tentative.

Le capitaine Webb reste célébré aujourd'hui comme la première personne à nager dans la Manche. Sa ville natale de Dawley dans le Shropshire contient un mémorial qui porte l'inscription "Nothing Great is Easy".


Captain Matthew Webb – Monument (détail), Marine Parade. Alan Sencicle 2009

Dans les jardins à l'avant du Gateway Flats on Marine Parade se trouve un monument au capitaine Matthew Webb (1848-1883), la première personne à nager dans la Manche sans aide artificielle. Ce dernier est important car le vendredi 28 mai 1875 Paul Boyton (1848-1924), a réussi à traverser la Manche depuis Boulogne en 23 heures 30 minutes. Boyton portait une nouvelle combinaison hermétique en caoutchouc vulcanisé, le prototype de la combinaison humide moderne. Il s'est propulsé, allongé sur le dos, les pieds les premiers à l'aide d'une pagaie. Quand il en a eu marre de pagayer, Boyton a utilisé une petite voile fixée à la semelle d'une de ses bottes. Le capitaine Webb ne disposait d'aucune aide artificielle lorsqu'il a effectué la traversée les 24 et 25 août 1875.

Matthew Webb est né à Irongate, près de Dawley, dans le Shropshire, le 18 janvier 1848, où son père était médecin local. Webb a appris à nager à l'âge de 7 ans et lorsqu'il a grandi, il s'est entraîné pour devenir marin à bord du Conway voilier-école amarré sur la Mersey. Se sachant fort nageur, alors qu'il traversait le canal de Suez, une haussière encrassait le navire, Webb a plongé et a dégagé la corde de remorquage.

Puis, le 23 avril 1873, alors qu'il servait comme second sur le navire Cunard, Russie voyageant de New York à Liverpool, un marin tomba d'en haut dans la mer. Le navire courait devant le vent sous la vapeur et la toile à une vitesse de 15 nœuds, mais Webb a sauté et a tenté de sauver l'homme. Bien qu'infructueuse, la tentative a rapporté à Webb 100 £ d'une collection faite par les passagers, la médaille d'or Stanhope et a fait de lui une célébrité à son retour en Angleterre.

Peu de temps après que Webb a été nommé capitaine du navire à vapeur émeraude et pendant qu'il était à bord, il a lu une tentative ratée de traverser la Manche à la nage par J. B. Johnson le 24 août 1872. Johnson avait abandonné après 1 heure et 3 minutes. Peu de temps après, le capitaine Webb a démissionné de son poste pour devenir nageur professionnel et a commencé à s'entraîner dans les bains de natation de Lambeth et dans la Tamise. Une fois satisfait de ses progrès, Webb est venu à Douvres et est resté au Flying Horse Inn, King Street. En juin 1874, Webb a nagé de la jetée de l'Amirauté à la bouée nord-est de Varne sur une distance de 11 milles terrestres. Il est retourné à Londres et a nagé de Blackwall Pier à Gravesend Town Pier, une distance de 18 milles. En juillet, Webb a été accueilli à nouveau au Flying Horse Inn par le propriétaire, James Ball et l'équipe de soutien de Webb’s. Le 19 juillet, il a nagé de Douvres à Ramsgate, sur une distance de 19½ milles. Webb a ensuite tourné son attention vers son ‘expérimenter’ – pour savoir s'il était possible de traverser la Manche à la nage.

Admiralty Pier avant la construction de l'extension. C'est à partir de là que Webb a commencé son ‘expérience’.

C'était un après-midi agréable le 12 août 1872, lorsqu'à 16 h 58, le capitaine Webb de 5 pieds 8 pouces, s'étant oint d'huile de marsouin, a plongé dans une mer calme au large de la jetée de l'Amirauté. La marée était à flot et un lougre et deux barques l'accompagnaient. Webb a nagé vers l'est en direction de la bouée de South Sands Head, où il espérait profiter d'une marée descendante qui le porterait vers l'ouest en direction de la Varne. De là, il espérait que le courant l'aiderait à se rendre en France. Chaque heure, Webb recevait des sandwichs arrosés de vieille bière et de café par l'un des membres de son équipe de soutien. Cependant, à 22h00, le vent s'est levé et il y a eu une forte tempête. À 23h45, la mer était si agitée que Webb a été contraint d'abandonner le projet et de monter à bord du lougre. Il avait nagé 15 milles et demi terrestres. Il a fallu encore douze jours avant que le temps ne soit favorable, mais les médias ont vu dans le retard une excuse pour ne pas poursuivre l'expérience.

À 12 h 56 ½ le mardi 24 août 1875, enduit d'huile de marsouin, le capitaine Webb a de nouveau plongé dans la Manche depuis le bout de la jetée de l'Amirauté pour tester son expérience selon laquelle il était possible de nager jusqu'en France en une seule fois. Sur la tourelle de la jetée, qui était en cours de construction, quelque 300 à 400 spectateurs l'ont encouragé. Webb a commencé avec le vent, la marée et la météo en sa faveur et était accompagné de trois navires de soutien. Son frère et son cousin étaient sur un et responsable des rafraîchissements Webb’s. Il y avait aussi son équipe de soutien locale comprenant Benjamin Brown, qui a aidé à la préparation, le pilote Webb’s, George Toms du Shakespeare Inn – Elizabeth Street et J ohn Bavington Jones, rédacteur en chef du Dover Express, qui a ensuite publié le document faisant autorité. récit de la nage : A travers le détroit . Des journalistes de la presse nationale et des représentants du Land and Water Magazine – une gazette sportive – étaient à bord en tant qu'arbitres.

La technique de natation de Webb a été décrite comme étant allongé sur la poitrine, les bras tendus devant, les paumes de ses mains se touchant. Il a ensuite remonté ses jambes puis les a étirées derrière lui jusqu'à ce qu'il soit droit du bout de ses doigts au bout de ses orteils. Webb a ensuite ramené ses mains et ses bras dans une courbe gracieuse. Ses bras et ses jambes n'étaient jamais en mouvement en même temps. Il gardait également la tête baissée, mettant légèrement la bouche et le nez sous l'eau à chaque coup et soufflant à la manière d'un marsouin lorsque sa tête était hors de l'eau.

Le courant emportait Webb dans une direction ouest vers la rive de la Varne, qu'il espérait atteindre au moment où la marée renversait qui le conduirait ensuite en France. À minuit, l'un des passagers d'un bateau à vapeur qui venait d'accoster à Douvres a signalé qu'à 22 heures, Webb a été aperçu à quatorze milles au large de Douvres, qui nageait alors fortement vers l'ouest-nord-ouest et dans ‘esprits capitaux’. Le temps ce soir-là était beau, le vent calme et la mer calme, de sorte que le lougre qui accompagnait Webb devait ramer. A 23h47, un télégramme de Reuter est envoyé de Boulogne et indique : ‘la nuit est magnifiquement calme, avec une légère brume à l'horizon, mais claire au-dessus de la tête. Tout est juste comme souhaité pour la réussite de l'expérience du capitaine Webb.

Tableau du capitaine Matthew Webbs nager du 24 au 25 août 1875 dessiné en 1910 après la construction du port de l'Amirauté

À peu près au même moment où le télégramme a été envoyé, les passagers et l'équipage d'un ferry de Douvres, en route pour Calais, ont dépassé Webb et tous ont applaudi. L'un des bateaux à rames qui l'accompagnait a allumé une lumière rouge qui a illuminé le visage de Webb, ce qui a encouragé les passagers et l'équipage à applaudir encore plus fort ! À 02h00, la lumière du Cap Gris Nez était visible mais le fort courant de marée a éloigné Webb du rivage. La fatigue semblait faire des ravages sur Webb et après avoir été piqué par une méduse beaucoup plus tôt dans la nage, cela devenait une source de douleur. Baker, le plongeur de 16 ans à bord de l'une des chaloupes a enfilé une bouée de sauvetage et s'est préparé à sauter et à secourir Webb si nécessaire.

A 7h00, le temps s'est dégradé et le vent se levait avec une mer de plus en plus agitée. Au large de Calais, un navire local se tenait du côté météo de Webb, agissant comme un brise-vent, mais lorsque la marée a tourné, Webb a été emmené en mer. À 09h00, le jeune Baker est intervenu et a encouragé Webb à continuer. La mer, à ce moment-là, déferlait sur les chaloupes mais Webb a persévéré et à 10h40, il a touché terre à un demi-mile à l'ouest de Calais complètement épuisé mais pas délirant comme cela a été dit ailleurs.

Le capitaine Matthew Webb avait réussi la première nage transmanche réussie sans aides artificielles ! Le temps pris était de 21 heures 45 minutes et il avait en fait nagé 39 milles (64 kilomètres). Une fois que les nouvelles ont circulé, il y a eu une telle euphorie que, selon le New York Times, ‘Du village le plus reculé des Highlands au plus bas bidonville de Wapping, il n'y a probablement pas une âme à qui le nom du capitaine Webb est inconnu.

En arrivant à terre, le capitaine Webb était trop faible pour se tenir debout, il a donc dû être aidé par son cousin et deux habitants pour remonter lentement la plage. Une fois sur la route, il était évident que Webb avait du mal à rester éveillé et fut emmené en voiture à l'Hôtel de Paris à Calais. Là, on lui a donné du vin chaud et un lit confortable. Le médecin a vérifié la température de Webb, qui était normale, mais son pouls était très lent. Après cinq heures de sommeil, Webb s'est réveillé chaud et fiévreux, sa température enregistrée était de 101ºFahrenheit. Après un verre, Webb se rendormit et lorsqu'il se réveilla quelques heures plus tard, sa température était revenue à la normale mais il se plaignait de courbatures.

Le lendemain, 26 août, Webb et son équipe quittent Calais sur le trajet de la mi-journée vers Douvres. À bord, il a reçu une couchette et s'est endormi instantanément, mais le médecin a signalé que Webb allait bien. Peu de temps après son arrivée en Angleterre, le capitaine Webb était l'invité du vice-consul de Belgique, W Forster et dans l'après-midi du 27 août, il a participé à une garden-party. Cela a été organisé par les officiers de la Royal Artillery basés sur Western Heights et tenu à l'hôtel Royal Oak, 56 Oxenden Street dans le Pier District.

Représentation de bande dessinée du capitaine Webb’s nager mémorable. Bibliothèque de Douvres

Ce soir-là, Webb était l'invité d'honneur d'une réception organisée au Royal Cinque Ports Yacht Club, lors de la Marine Parade. L'endroit était bondé et les débats ont été dirigés par le maire de Douvres, Frederick Peirce, qui aurait déclaré que, "Au nom des habitants de Douvres, dont les sentiments représentaient certainement ceux de toute la nation anglaise, félicitez chaleureusement le capitaine Webb d'avoir accompli le plus grand exploit en natation que le monde ait jamais connu." Le capitaine Webb a répondu en disant qu'il avait été confiant qu'il réussirait tant qu'il s'entraînait et se maintenait en pleine forme. Il espérait que ce qu'il avait réalisé n'était pas tout à fait inutile et que ce serait, « incitent les gens à apprendre à nager plus qu'autrefois. À l'heure actuelle, beaucoup se sont noyés parce qu'ils étaient incapables de nager une nage. Cela a reçu des acclamations enthousiastes.

Fin octobre 1875, Webb visita officiellement son ancien quartier général d'entraînement au Flying Horse Inn à l'invitation de M. Haynes, secrétaire du Royal Cinque Ports Yacht Club. Là, Webb a reçu un chèque de 42,1 £ 6d qui avait été collecté par le Yacht Club et dans la ville. Pour l'occasion le Flying Horse Inn était spécialement décoré et, il a été particulièrement noté que les femmes de chambre du bar et du salon portaient des rubans supplémentaires dans leurs cheveux pour l'occasion ! Il est à noter que le Flying Horse Inn, King Street, a fermé en 1891 et a été démoli peu de temps après. Sur le site, un joli bureau de poste a été construit, mais ces dernières années, il est tombé entre des mains privées.

Au cours des prochains mois, des chansons ont été écrites sur Webb et il a publié son récit de la natation mémorable. Il a également été invité dans de nombreuses villes et cités où il a reçu des témoignages financiers. Il a utilisé chaque occasion pour promouvoir la nécessité d'apprendre à nager. Cependant, pendant cette période, le nombre de décès par noyade a considérablement augmenté. Cela était dû au fait que les hommes se vantaient d'être égaux à Webb et acceptaient des défis sur la base de paris sur la réalisation d'exploits de natation.

Dans les années qui ont suivi, Webb a activement participé à des défis lucratifs, par exemple, en mai 1879, un concours d'endurance de six jours a eu lieu à Lambeth Swimming Baths. Le gagnant a été déterminé sur le nombre de tours effectués entre 09h00 et 23h00 pour la durée des six jours. Il y avait des prix de valeur offerts et au total, Webb a nagé 74 milles, remportant le concours. Later that year, Webb visited America and on 13 August swam from Sandy Hook Point to Manhattan Beach, near New York. The distance was 10 miles in a direct line but due to tidal flows, Webb actually swam about 16 miles in a little over 8hours.

Captain Matthew Webb age 24 First person to swim the Channel without artificial aids.

As a protection from the water Webb used ‘Vaseline’ a new preparation that had only been patented in 1872 and made from petroleum. His contract required that Webb finished at 17.00hrs or as soon after as possible but he actually arrived long before the deadline so was obliged to swim up and down until a rocket was fired to tell him to cross the finishing line! As he swam across the finishing line, Webb was greeted with loud cheers from the audience, all of whom had paid a considerable amount to be there. During this visit to America, Webb participated in a lucrative publicity stunt at the Horticultural Hall, Boston, where he remained in a tank of water for 128hours.

In March 1880, following his return to England, Webb was paid a substantial fee to swim for 60hours in the tank at the Royal Aquarium, Westminster. On 27 April, he married Madeline Kate Chaddock and they had two children, Matthew and Helen. June 1881 saw Captain Webb back in the Royal Aquarium tank that had been strengthened and lengthened to 20 yards. This time, he was paid £300 plus prize money if he won, to undertake a six-day swim of 10-hours a day against a long time adversary, W Beckwith. Beckwith won the prize money. On 1 October, Webb was back in the water at Hollingworth Lake, Lancashire, where he beat A Jennings in a five-hour swim accomplishing 5 miles 660 yards.

5 May 1883 Webb opened Battersea new baths before leaving for another tour of the US. On arrival, reporters wrote that Webb’s was not as athletic as he had been four years previously, but Webb needed the money to support his growing family. Railway companies put up $10,000 prize money for the first person to swim across the Niagara River below the Falls and Webb accepted the challenge. The swim was arranged for 21 July and special trains were put on as it was expected that 10,000 people would turn up. However, Webb postponed the event and the railway companies lost interest. In fact, Webb was determined to go ahead with the swim.

Webb had been told that the waters, after going over the Falls, enter a deep and narrow gorge creating a fast flowing river averaging 39 miles an hour. That it was jagged rocks, just below the surface, that created the rapids, eddies and a giant whirlpool. Webb said that he thought that the whirlpool was about a quarter of a mile long and that it would take two to three hours to traverse it. On arrival, he examined the crossing, paying particular attention to the whirlpool but said that he felt confident to have the strength to swim it by keeping away from the suck hole in the centre.

On the afternoon of 24 July 1883, even though the Railway Company had not put on special trains, crowds lined the banks of the river and the suspension bridges that crossed it. Webb set out in a small boat from the Canadian side and was rowed by ferryman John McCloy. About 300 yards above the old suspension bridge, he dived in at 16.02hrs. He soon encountered the rapids, where the river narrowed from 500 feet wide to 300 feet. He was tossed around and at one point almost turned over but successfully negotiated them. He then passed through Horseshoe Falls, his speed increasing by the force of the river. Then Captain Matthew Webb entered the whirlpool.

At first Webb appeared to be doing well with onlookers cheering when they caught sight of him. Then he was seen no more. By 18.00hrs, rumour was spreading that Webb had drowned and a search was carried out along the river, but no trace of a body was found. Webb’s body was recovered four days later and was buried at the nearby Oakwood Cemetery.

Captain Matthew Webb – Unveiling of the Dover Memorial by Lord Desborough 8 June 1910 Clarence Lawn. Thanks to David G Atwood

Following Webb’s momentous swim across the English Channel, many tried to repeat his success but failed. Because of these constant failed attempts, the enthusiasm was fading along with the memory of Captain Webb. In 1908, Alfred Jonas, a well-known personality in the British sporting circles of the time, decided that something should be done to keep Captain Webb’s memory alive. The Amateur Swimming Association (ASA) supported his idea and they asked William Henry Grenfell, 1st Baron Desborough (1855-1945), to be the Patron of a Webb Memorial Fund. Lord Desborough was an all round sportsman who had swam the Niagara rapids twice as well as being one of the Oxford eight who had rowed from Dover to Calais in 1885. He was an excellent Patron and soon enough money was raised to commission a memorial from the well-known sculptor, Francis William Doyle-Jones (1873-1938).

An appropriate site was found on Clarence Lawn in front of the Burlington Hotel, Dover and on 8 June 1910, Lord Desborough unveiled the finished memorial. It is a bronze bust surmounting a plinth of Peterhead granite and has a bronze inscription surrounded by bay leaves and seaweed. The bust is naked with the head turned slightly to the right but with the eyes looking out towards the Channel. The Mayor, Walter Emden, accepted the memorial on behalf of the town, in a grand ceremony. Among the guests were those who had accompanied Captain Webb on the great swim, including the Captain’s brother and cousin.

Captain Matthew Webb Memorial on Clarence Lawn in front of the Burlington Hotel c1910 – Adams Collection Dover Museum

The monument held pride of place on Clarence Lawn, up until the bombardment of Dover during World War II (1939-1945) when shrapnel chipped the plinth. According to Dover Corporations list, the statue was stored in a local cave for the duration of the War, along with the statue of Charles Rolls – the first person to fly across the Channel both ways non-stop – that had been on the nearby Guilford Lawn.

Following the War, the Webb memorial was repaired and in the summer of 1951 was re-erected at the east end of the promenade near the entrance to the Eastern Dockyard. At that time, the Dockyard was an industrial zone. The Rolls statue was re-erected in March of that year on the Seafront close to the Boundary Groyne. On the 76th anniversary, August 1951, of the Webb’s momentous swim a special service was held at the memorial and wreaths were laid. Among those present were many of those who attempted to swim the Channel that year and Webb’s only surviving relative, Major Harry Chaddock. He was a brother-in-law and lived in Dover.

Captain Matthew Webb memorial in front of the Gateway Flats, Marine Parade. LS 2010

In 1953, after a major change in Dover Harbour Board policy, the Dockyard became the main cross-Channel terminal and was renamed Eastern Docks. Coincidental to this was the rise in the use of the motor car. To cope with the influx of traffic to the Docks the access roads were widened at the expense of the Seafront. Both the Webb and the Rolls memorials were in the way of the new road configuration and in September 1991, the Webb memorial was removed to the Gateway Gardens on Marine Parade – very close to its pre-war site. After a bitter fight, instigated by local historian Budge Adams together with David Atwood, the Rolls statue was eventually moved to the Gateway Gardens.

It was not until 1911 that Thomas Burgess became the second person to succeed in swimming the Channel. Burgess took one hour longer than Captain Webb and it was his thirteenth attempt. The first woman to swim the Channel was Gertrude Ederle (1905-2003), in 1924. The Channel Swimming Association (CSA) was formed in 1926 with the objectives to investigate and authenticate the claims of persons who have swum the English Channel. They certificated Captain Webb’s swim in 1928, although he infringed some rules, notably being accompanied by a lugger and two rowing boats and being sheltered by a boat from the waves near Calais.

Gertrude Ederle, like many of the others who successfully completed the swim, crossed the Channel from France to England. This is advantageous due to the fact that Cap Gris Nez is the closest point to England. The swimmer can leave from this point just before the commencement of the flood tide and aim to be well clear of the strongest tidal streams off the headland. Swimming from England to France, it is very difficult to plan for an arrival off Cap Gris Nez at slack water. Many Channel swimmers have failed due to these strong tidal streams. In 1993, the French authorities banned cross channel swims from their side of the Channel.

Nonetheless, the challenge of swimming the Channel continued to grow. In 1951, Florence Chadwick (1918 -1995) became the first woman to swim from England to France. Ten years later, in 1961, the first two way crossing in one go was achieved by Argentinean, Antonio Aberto. He took 43 hours 10 minutes. In 1981, Jon Erikson (1954-2014), from Chicago, made the first three way swim taking 38 hours 27 minutes. Alison Streeter MBE, has swam the Channel the most number of times, including a triple-channel swim, all of which has earned her the title of Queen of the Channel. These days, nearly every year, over 100 people register to swim the Channel from Dover to France and many are successful.

‘Crest of the Wave’ sculpures by Ray Smith 1995 on Dover’s Seafront. Alan Sencicle 2009

As a joint initiative between Kent County Council and Dover District Council in 1992, professional artists and designers were invited to submit designs to commemorate cross Channel Swimming. Ray Smith’s sculpture ‘On the Crest of a Wave’ was chosen and can be seen in the centre of the Seafront. They are two blocks of white Portland stone on a bed of green slate. On the top are profiles of swimmers pushing forward into a rising wave of stone and cut from dark green slate.


Salty Tales

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As Gilles and Jordan prepare to face the English Channel, my thoughts turn towards the pioneer who got us all started.

Matthew Webb, a 27-year-old merchant navy captain, becomes the first known person to successfully swim the English Channel. Captain Webb accomplished the grueling 21-mile crossing, which really entailed 39 miles of swimming because of tidal currents, in 21 hours and 45 minutes. During the overnight crossing from Dover, England, to Calais, France, Captain Webb drank brandy, coffee, and beef tea to keep his strength and heat up. He was hailed as a national hero upon his return to England, and a triumphal arch was erected in his honor in his hometown in Shropshire. The Daily Telegraph proclaimed, "At this moment the Captain is probably the best-known and most popular man in the world."

One of 12 children, Webb learned to swim in the Severn River below Ironbridge. At age 12, he joined the mercantile training ship Conway. He was not remembered as a fast swimmer, but his fellow cadets noted his endurance. While traveling the world with the merchant navy, Webb made his mark with several brave and dangerous swims. Endurance swimming was popular in the 1870s, and Webb decided to swim the English Channel after reading in a newspaper about an unsuccessful attempt. He trained along England's south coast, swimming distances of 10 to 20 miles and becoming acclimatized to the cold water. In August 1875, his first attempt to swim the Channel ended in failure, but he decided to give it another try.

On August 24, 1875, smeared in porpoise fat for insulation and wearing a red swimming costume made of silk, he dove off Dover's Admiralty Pier into the chilly waters of the Channel. He began the race in the late evening because of the tides and kept up a slow and steady pace in the dark, using the breaststroke. Accompanying boats handed him beef tea, brandy, and other liquids to sustain him, and Webb braved stinging jellyfish and patches of seaweed as he plodded on. Seven miles from the French coast, the tide changed, and he appeared to be driven backward, but just after 10 a.m. he approached the French shore. The crew of the outgoing mail ship The Maid of Kent serenaded him with "Rule Britannia," and shortly before 11 a.m. Webb waded ashore.

After sleeping 12 hours in France, Webb returned to England by boat, saying, "the sensation in my limbs is similar to that after the first day of the cricket season." He was honored at a welcoming banquet in Dover, where the mayor proclaimed, "In the future history of the world, I don't believe that any such feat will be performed by anyone else." The London Stock Exchange set up a testimonial fund for him. He toured the country, lecturing and swimming.


Captain Webb’s legacy: the perils of swimming the English Channel

On 24 August 1875, against all expectations, Captain Matthew Webb crossed the 18.1 nautical miles of the English Channel without artificial aids. 1 His swim took almost 22 hours.

Only a passport is required to enter the sea at Dover and attempt the swim to France. Two organisations will ratify the swim: the Channel Swimming and Piloting Federation and the Channel Swimming Association. Their pilots have years of experience of the channel tides and weather and of escorting swimmers and evaluating when to pull them out of the water.

Over the 140 years since Captain Webb’s first crossing, interest in repeating his feat has grown steadily (figs 1 ⇓ and 2 ⇓ ). Aspiring swimmers now book their slots with pilots two or more years in advance. As we write, there have been 1932 one-way, 41 two-way, and three three-way solo crossings of the channel. Many more swimmers have turned back, and eight have died. 2

Fig 1 Number of solo English Channel crossings 1875-2014

Data used from www.cspf.co.uk with permission of the Channel Swimming and Piloting Federation

Fig 2 Captain Webb’s swim across the English Channel

Channel Swimming and Piloting Federation (http://cspf.co.uk/matthew-webb)

Swimming the channel requires great stamina. Although the point to point distance is 18.1 nautical miles (21 miles or 34 km), tides take the swimmer sideways. Only fast swimmers can, by timing their swim at slack tide, swim straight across. The fastest swimmer took just under seven hours the slowest took almost 29 hours and covered 65 miles. The average time taken by women is not significantly different from that by men, but the top three male swimmers in the English Channel were around 12% faster than the women (data from 1875 to 2011). 3

The oldest channel swimmer so far, Otto Thaning, a cardiac surgeon in full time practice in Cape Town and an experienced endurance swimmer, swam the channel on 6 …


Captain Matthew Webb Becomes the First Person to Swim the English Channel

Immortality doesn't come often and once is enough for most swimmers, but not for Captain Matthew Webb, who was first to swim the English Channel in 1875.

This feat was an accomplishment of the impossible, according to all estimates up to that time. Many tried but it was 36 years before anyone else (Burgess, 1911) ever made it across the Channel. But Webb was not around to greet No. 2. Webb's feat lasted 28 years longer than he did. In an effort to bolster lagging attendance for his vaudeville act in 1883, just 8 years after his Channel swim, Captain Webb decided to try for immortality a second time by swimming across the rapids just above Niagara Falls. Once again considered opinions said, "impossible" and this time they were right. Webb is buried at Niagara Falls, Ontario.

After covering himself with porpoise oil to keep warm, Webb, trailed by a flotilla of three boats, entered the water near Dover’s Admiralty Pier. Though he was stung by a jellyfish eight hours into his attempt, he persevered after being soothed by a nip of brandy. He swam into the out-rushing tide toward Cape Gris-Nez, which is now often used as the starting point for Channel swims. Finally, after 21 hours and 45 minutes of swimming against the tide—the equivalent of 39 miles--he waded onto the beach at Calais at 10:40 a.m., the morning after he began his swim, exhausted. His achievement was celebrated all over the world.

On 24 August 1875 he began a second swim by diving in from the Admiralty Pier at Dover. Backed by three chase boats and smeared in porpoise oil, he set off into the ebb tide at a steady breaststroke. Despite stings from jellyfish and strong currents off Cap Gris Nez which prevented him reaching the shore for five hours, finally, after 21 hours and 45 minutes, he landed near Calais—the first successful cross-channel swim. His zig-zag course across the Channel was over 39 miles (64 km) long.


Commentaires

I had this discussion last year about someone who was calling themselves a Channel swimmer prior even to the attempt. (The person lasted three hours as I recall). I have also seen people who were only one of a 6 person one-way relay call themselves Channel swimmers. I haven't said anything to them, I guess it doesn't matter that much to me beyond the initial annoyance, we all know who we are, and I think in most cases we are the people they'll never use that title with.

@JGal, I think we agree on this. I always define Channel Swimmer as someone who has completed a solo, under traditional rules, (and it's the appellation I most appreciate and respect).

Someone calling themselves a Channel Swimmer, while not having achieved the title in the same manner as the rest of us, is just deluding themselves.

The beauty of the channel is that it has standards. It's a test. If you cheat on a test, you don't pass. It's simple. You can't rollerblade a marathon and call yourself a marathon runner. You can't swim the channel in a wetsuit and call yourself a channel swimmer. It's simple.

I agree with @LoneSwimmer on the relay thing too.

Totally get ya, @loneswimmer. However, she DID swim the channel. in a sense that she started in Dover and ended in France. (I don't know how she got on a wetsuit in the middle of the channel without drying off, but she must have since the swim continued. )

So technically, she did swim the channel. And, given the wetsuit and fins she utilized on her attempt, she was planning to get across the channel using these aids.

I'll probably make enemies saying this, but part of me wishes that attempting the Channel means following the stated rules (except those who qualify for the special swim category), and that the second those rules are breached, the swim ends. In other sports, this is the case. In a triathlon, I'd probably be a way better finisher if I could do the bike first. In pool swimming, I'd place higher if I could leave 10 seconds before the rest of the field. No marathon allows rollerbladers. I could go on. I feel that in other sports, we all know the general rules, and when people cheat, we immediately understand that they have done so. But this is a perfect example of somebody taking advantage of the general vagueness that surrounds our endeavour. which is the source of my frustration.

@jgal- I think you're preaching to the choir on this one! I read the original article in Shape online a few days ago, and I think steam was coming out of my ears. So many people work SO hard for a real English Channel crossing, and people like this dilute the significance and honor of those of us who follow the rules. Many people have tried several times before success, and to have someone out there saying "I got cold, so I put on a wetsuit, just so I could finish and call myself a Channel swimmer" is a huge slap in the face to people who have put in the true training and sacrificed for a dream. Unfortunately, there are a lot of people like this out there, who are after publicity and fame. (And I'm not trying to insult people who have done amazing, challenging swims with a wetsuit- as long as they say, "I wore a wetsuit" and were transparent about what they did, unlike the girl in the article above.)

I'm not sure what we can do as a community to debunk them, publicly. I've always thought we should just ignore them and go on- we know the truth about them and ourselves. But, I've been getting more fired up about stuff like this lately. Ideas anyone?

@loneswimmer I agree, and I said above that those who qualify for the special swim category are 100% channel swimmers if they make it across. (and heroes!)

What I cannot see in my head why somebody who is totally able-bodied desires to cross the channel if they are going to use assistance to get there, if only to garner adoration from people who don't know any better. Why does our sport enable this?

Incidentally, here is Brittany King's blog post about this:

In my humble opinion, I agree with @mrfinbarr in that you can call yourself whatever you want. People will either believe you or they won't. The fact is that, outside of this community, very few people have the slightest clue what Channel swimming is all about. So who cares whether they believe her or not?

However, I do think that the media ought to inform themselves better and report objectively on all swims. They are notorious for getting very important details wrong and even reporting on swims that never even took place! To me, this is just more proof the general ignorance surrounding the sport.

I'm not going to get into the CSA versus CS&PF argument because, quite frankly, it's just pathetic. But I would like to say that a good friend of mine put in an enormous amount of training for a "traditional" Channel swim, but found that he just could not cope with the cold, so he made a decision about a month before the swim that he would forfeit official recognition and do the swim in a wetsuit, while following all of the other rules. He had a big personal goal and, in my view, far be it from anyone to deny him the chance to fulfill it.

In some ways, we only have ourselves to blame for this. By that I mean that since there is no international coordinating organization with established rules for marathon swims, both media and "swimmers" can pretty much cherry pick the rules and who can gainsay them? Even though the two English Channel Organizations DO have rules for recognizing swims as legit, since they sanction other types of swims it allows people to say "My swim with fins/wetsuit/paddles/whatever was sanctioned by the X organization" and people/reporters will take that at face value. In a sense, why shouldn't they? This woman's crossing was not particularly notable (like a world record) to the casual observer or a reporter just trying to write a human interest piece, so it wouldn't seem to call for investigative journalism or even much skepticism.

It's pretty similar to what happens in mountaineering: "Susie Smith Climbs Everest!" They don't say that she paid $75,000 for a guided climb and had 10 personal Sherpas dragging her - literally - up the mountain. (H.G. Wells wrote a funny story 100-ish years ago relating to this: http://www.alpinist.com/doc/web07-08w/wfeature-hg-wells-little-mother-morderburg )

Let her call herself whatever she likes. In a few short years her swim will be forgotten.

“Moderation is a fatal thing. Nothing succeeds like excess.” -Oscar Wilde

@oxo, So the semantic distinction between "I am a channel swimmer" and "I swam the English Channel" is an important one to you?

I don't know, @oxo, I didn't choose the title of this thread. Ask the OP. My point is that the reason people seem to be irritated with her isn't her use (or non-use) of the specific phrase "channel swimmer." It's more about the deceptive promotional tactic of describing the immense challenges and strict rules of swimming the English Channel, while downplaying the fact that she didn't actually follow these rules.

If anything, the phrase "I swam the English Channel" seems even less appropriate than "claiming the title of 'channel swimmer,'" because it is more specific. A Catalina or Santa Barbara Channel swimmer could accurately describe themselves as a "channel swimmer," even if they had never swum the Anglais Channel.

All I am is a body adrift water, salt and sky

@evmo - well, that is my (earnest) question: Where exactly did Brittany King call herself a 'Channel Swimmer', or claim that 'title', either in caps or lowercase?

I'll wait for a reply from @jgal or others.

Do you think Brittany King actually said the words "I swam the English Channel" to author, Alanna Nuñez? Maybe she did, but I can't think of a context for King to say that to Nuñez.

@oxo, she says some things on her blog:

"Most US Channel swimmers are from California or northern states and have easy access to the preparatory cold water conditions."
"Even if I hadn't swam [sic] the Channel. "
"Has my life changed since swimming the channel?"

All I am is a body adrift water, salt and sky

My source is the Banfield Trust's page where they asked her "How are you preparing?" and she answered: "Twenty-two miles in 55 degree water without a wetsuit is quite daunting. " That right there tells me that she told the charity, and in turn the charity told potential donors reading the site that she would follow channel rules as we understand it.

All I am is a body adrift water, salt and sky

My source is the Banfield Trust's page where they asked her "How are you preparing?" and she answered: "Twenty-two miles in 55 degree water without a wetsuit is quite daunting. " That right there tells me that she told the charity, and in turn the charity told potential donors reading the site that she would follow channel rules as we understand it.

You are reading into it. Regardless, there was a swimmer this past year who fundraised and trained for a regulation EC, but then attempted it (did not finish) in a wetsuit. Did that swimmer also mislead their charity and donors?

@oxo, I don't know about that swimmer as I haven't seen any press on him/her.

My thought: If you put a wetsuit and fins on the boat, you were planning on putting them on at some point, thus you should have described your swim as an adventure swim or special swim or whatever.

All I am is a body adrift water, salt and sky

Because people were discussing it long before @jgal posted here. But I'm not following on why it would be relevant even if it were true.

Perhaps @jgal can chime in here and put this silly fascinating theory to rest.

In hindsight, I wish had some received some publicity - I'm now broke and probably will be for quite some time! (

But then again, I think that excessive publicity / media coverage can set you up for a really big fall.

I think she is correct to say she swam the English Channel, but wrong to imply that by saying such, people think she obeyed the rules. Saying " I swam the English Channel, assisted" would be more accurate.

It is the traditional swimmers, who would expect greater accuracy. The problem is we, the swimmers, have accepted the governing bodies in their extending permissions to swim the channel anyway we request. Whether our swims are ratified or not as traditional swims, we have nevertheless swam in accordance with their rules.

This is why on one hand, I would prefer a return to the old rules only. But accept the great opportunity relaxing the rules enable other swimmers (as this one did), not to get out early , but to carry on in wetsuits and fins? So now, even non swimmers , triathletes and good swimmers (but not quite good enough), can get across.

We have allowed this evolution to occur. I believe opening the channel to more people is on balance, the better position. It's just the swimmers being a little elusive with how they managed it, that needs addressing.

No, my argument is if you never intended on swimming by EC rules, state that up front. You would get a donation from me if you say you're going to cross America by foot than if you say you're going to cross America by foot, unless you get cold or tired, then you'll jump in a car for part of it.

And no, I would still donate (wouldn't ask for it back in other words) if the guy attempting to walk across America only made it part way then had to quit. He at least attempted it AND stuck to the rules he set up.

All I am is a body adrift water, salt and sky

OK, i will now shut up. I just finished reading Nick's comment.

All I am is a body adrift water, salt and sky

For 'CSA vs CS&PF' related comments (ne pas related to @jgal's original post re: Brittany King), please use this thread:

jaysus, one goes off to do a bit o work and this happens! For the record, I went with CSPF for the sole reason that one Ned Denison recommended a few pilots and I, being a mere 21 year old with a 5k on my longest swim record books, blindly followed his advice! (Which was great advice, thanks Ned.)

Texans would be nothing but proud of other Texans for making the swim. Y'all don't know this, but we have an even more exclusive group within the Channel Swimmers' community - the Texan Channel Swimmers group! So there's no feuding there! (Non-Native Texans need not apply!)

Again, from the first post, I said I have no issue with people using all the aids that their hearts desire if they wish. I simply take issue with the usage of the title Channel Swimmer, which I feel is an honour only those who successfully complete the swim, within the rules, deserve. Maybe it's an ethical thing. Clearly we all have freedom of speech. But the more people count themselves part of this group when the reality states otherwise, the more the public becomes misguided on what we're about as a community of EC swimmers.

I don't go around calling myself an Olympian or any other title that I have not earned the right to call myself. I know many Olympians, and they have earned the right to call themselves that (and I have an overflowing amount of awe at their success) just as I have earned the right to call myself a Channel Swimmer (or doctor, or professor, or whatever title I'm feelin on the day.) THAT'S my sole issue. not the CSA, or whether or not somebody is Texan or not, or if they raised more money for charity, or anything else. Webb said it best: Nothing Great is Easy. Let's keep it that way.

@oxo: Despite the White Horse pub being closed at the time Brittany signed her name on the exterior of the building. This was documented by Mike Oram when he chastised all those people that were illegally defacing the exterior of the White Horse pub. I don't know about you but to me when you sign your name at the White Horse Pub you are stating that you did a certified crossing if the EC.

In Brittany King's blog she writes that her pilot captain said: Why don’t you put the wetsuit on, get back in, sprint, generate body heat, and continue on as long as you can.

I interpreted 'get back in' to mean that she got out and onto the boat and then put on the wetsuit.

I take that as a compliment! Merci! And personally I don't understand why you feel a need to try to make me feel bad for loving this sport, our community, and the English Channel, but again, you are welcome to make assumptions about me if you feel it communicates your feelings on this topic more effectively.

As for the rest of us, I do believe a media guide is long overdue. it has been mentioned in the past, but I feel now more than ever it must be produced. That way, when this happens the next time (because it will), those upset with inaccuracies in reporting can more effectively point out errors made by gullible journalists.

Both the bold and the square bracket correction are mine. I see nothing wrong with that in itself. Even as soon as the moment Brittany King signed the exterior of the pub, she was acknowledging to all the world that she wore a wetsuit (she included and underlined the term 'wetsuit' in her inscription). I see no reason why she would then withhold that from the media contact.

People here in this thread seem to be holding Brittany King accountable for what the media sculpts into their product, that is, what the media edits-in, edits-out, fictionalizes, dramatizes, etc . How ludicrous is it to hold an interviewee responsible? Not even the editors/publishers of peer reviewed scientific literature necessarily make the corrections that they receive as annotations on the pre-press proofs by the authors, not even those errors that are black and white, nor necessarily publish in a subsequent issue an erratum correcting the errors.

Brittany King said she was going to swim in channel attire. She started out swimming in channel attire. To me that is not a foul, nor foul play. Even changing plans and starting out in a wetsuit (as occurred at least once this past season) is, to me, not a foul, nor foul play.

Brittany King couldn't make it all the way in channel attire. She got out, perhaps thinking the attempt was completely over, maybe not. Her CS&PF pilot was generous enough (think back to Trent, who learned 1) for the first time in his life, 2) from his EC pilot, 3) just minutes before leaving the dock to start his swim, that it was ok to use the escort boat for speed assistance both intentionnellement et during the entire swim) to encourage Brittany King to finish the swim in a wetsuit. I used 'generous' for several reasons. First, the pilot putatively could have made more of a profit by acting hardcore and terminating the swim by discouraging her from getting back in with a wetsuit. Second, when the pilot encouraged her to put on a wetsuit and get back in, he was communicating that doing so is OK, that it is not an offense, that it would be better to kit up and complete the swim in non-channel attire than to turn the escort boat around and head home.