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Shell Heap montre que d'anciens enfants des Caraïbes ont aidé à faire l'épicerie [Nouveau rapport]


Les chercheurs ont longtemps pensé que les coquilles d'escargots et de palourdes trouvées sur les sites archéologiques des Caraïbes étaient la preuve de la « nourriture de famine » consommée à une époque où les autres ressources manquaient. Maintenant, une étude de l'Université de Floride suggère que ces coquillages peuvent être la preuve que des enfants aident à faire les courses - style 400 après JC.

Quelles preuves ont révélé la recherche de nourriture chez les anciens enfants saladedoïdes ?

Les chercheurs ont trouvé des milliers de coquillages jetés sur un site du centre-ville de St. Thomas dans les îles Vierges américaines, preuve probable d'anciens enfants Saladoïdes en quête de coquillages. « Les cueilleurs adultes jetaient généralement les coquillages immédiatement après avoir extrait la viande, ce qui signifie que peu de coquillages sont retournés sur les sites archéologiques », a déclaré William Keegan, conservateur de l'archéologie des Caraïbes au Florida Museum of Natural History. Ce site, cependant, en était jonché.

Ce n'est pas que les gens mouraient de faim. C'est que les enfants contribuaient à leur propre subsistance d'une manière significative et très efficace », a déclaré Keegan. « Nous devons considérer les enfants comme des membres actifs qui influencent les matériaux du site et leur distribution. Cela change toute l'attitude à l'égard de la collection dans le site archéologique."

Les chercheurs ont découvert des poches denses de dépotoir intact – que l'on pense laissées par d'anciens enfants Saladoïdes en quête de nourriture. (William Keegan / Musée d'histoire naturelle de Floride )

"Pour la plupart, les enfants sont restés invisibles pour les archéologues jusqu'à présent", a déclaré Keegan. Cette étude, la première à documenter le travail des enfants dans un contexte archéologique, fournit un modèle important pour identifier les enfants dans le passé et leurs contributions à leurs communautés.

"Les enfants sont vraiment le dernier groupe à recevoir de l'attention parce qu'en archéologie, ils ressemblent en quelque sorte à de petits adultes", a-t-il déclaré. "Les efforts pour identifier les enfants jusqu'à présent ont mis l'accent sur les objets mal faits, les miniatures et les choses qui ressemblent à des jouets - ce n'est pas une perspective complète."

Les enfants ont peut-être joué un rôle dans la recherche de nourriture, ce qui, pour les Saladoïdes, signifiait ramasser des mollusques pour se nourrir.

"Si vos parents ont besoin d'aller à l'épicerie, vous devez les accompagner", a déclaré Keegan. "Si vous pouvez faire plus que retirer des bonbons de l'étagère, alors vous êtes d'autant plus utile."

Ce que les enfants en quête de nourriture ont collecté

Les coquillages déposés dans des amas - des monticules de coquillages et de sédiments qui étaient autrefois d'anciens dépotoirs - ont conduit l'équipe de recherche de Keegan à croire que des coquillages avaient été intentionnellement amenés sur le site, mangés et les coquillages ensuite jetés. L'équipe a également élaboré sept critères pour aider à déterminer si les coquillages sur les sites archéologiques ont été ramassés par des enfants.

"Les coquillages ramassés par les enfants sont plus facilement identifiés par leur variété et leur taille", a déclaré Keegan. Les enfants butineurs ont tendance à être des généralistes, ce qui signifie qu'ils sont plus susceptibles de ramasser de petites coquilles sans discernement. "Cette recherche suggère que de petits mollusques faciles à transporter et à faible rendement trouvés en grande quantité sur un site indiquent la présence d'enfants butineurs", a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont trouvé une variété de coquillages modifiés sur le site de St. Thomas, y compris ces trois perles taillées dans des coquillages et polies, rangée du haut, deux perles en coquillages Oliva, en bas à gauche, et deux coquillages Cyphoma en bas à droite. (William Keegan / Musée d'histoire naturelle de Floride)

"On aurait dit que quelqu'un avait envoyé un étudiant en biologie avec un carré d'un mètre carré et leur avait dit:" Ramassez tout "", a déclaré Keegan. "Vous pouvez certainement ramasser tout un seau de ces choses et vous avez un bon repas, mais c'est une perte de temps pour un adulte de se concentrer sur ces très petites ressources alors qu'il pourrait être en train de ramasser des escargots et des palourdes spécifiques qu'ils savent qu'ils peut obtenir un certain retour nutritionnel."

"La construction récente a perturbé une grande partie du site, et les chercheurs n'ont pu extraire qu'un instantané de ce qui s'y trouvait autrefois", a déclaré Keegan.

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Les escargots antillais, Cittarium pica, étaient les mollusques les plus communs sur le site où les anciens enfants Saladoïdes se nourrissaient. (William Keegan / Musée d'histoire naturelle de Floride)

Parce que les Caraïbes sont une zone largement sous-étudiée en archéologie, Keegan et son équipe avaient peu de descriptions ethnographiques des modes de vie des Saladoïdes. Ils ont choisi de comparer leurs résultats avec les recherches en cours dans les îles du Pacifique, où les habitudes de recherche de nourriture et les ressources disponibles sont restées pratiquement inchangées depuis des millénaires.

"Ce n'est pas une application directe", a déclaré Keegan. "C'est une analogie qui montre que ce que nous voyons dans la population vivante est cohérent avec ce que nous voyons dans une population archéologique."

Un moyen de créer une communauté et d'enseigner des compétences de vie

Les preuves suggèrent que la recherche de nourriture ensemble était un moyen pour les Saladoïdes de créer des liens de parenté, une pratique encore observée aujourd'hui dans les îles du Pacifique. Le peuple Saladoïde était une société matrilocale, ce qui signifie que la lignée familiale était retracée à travers les femmes et les hommes étaient fréquemment absents de la vie quotidienne.

"Les femmes partaient souvent en voyage avec des enfants pour ramasser des objets plus loin", a déclaré Keegan. "La communauté fonctionne de manière holistique. Vers l'âge de 15 ans, les enfants participent pleinement à des activités d'adultes."

L'un des coquillages les plus remarquables trouvés sur le site de St. Thomas était un pendentif de grenouille sculpté dans un coquillage. (William Keegan / Musée d'histoire naturelle de Floride)

Les travaux de Keegan suggèrent qu'à certains égards, les enfants pourraient en fait surpasser les adultes dans certaines tâches. Alors que les adultes se concentraient sur la collecte de plus gros coquillages dans des eaux plus profondes, les enfants pouvaient parcourir des zones peu profondes à la recherche de plus petits coquillages qui seraient difficiles à saisir pour les doigts adultes.

"Les enfants aiment être inclus. Les mêmes choses dont les enfants ont besoin dans les sociétés traditionnelles sont fondamentalement ce dont nous avons encore besoin aujourd'hui pour devenir des adultes sains et utiles", a déclaré Keegan. "En fait, il n'était pas rare que les enfants collectionnent de petits animaux comme animaux de compagnie."

Comme le site est situé sur la rue principale de St. Thomas, Keegan et son équipe ont pu faire participer les passants à leurs découvertes.

L'état du site

"Ce que je pense est inhabituel, c'est que la route coiffe le site. Sous les tuyaux, tout était complètement intact", a déclaré Keegan. "Les archéologues étaient enfermés - toute la journée, des gens s'approchaient de la clôture et nous leur montrions ce que nous avions, mais tout cela en fait partie. Nous voulons que les gens s'enthousiasment pour ce que nous faisons."

"L'excavation était un effort de collaboration qui comprenait plusieurs experts de différentes disciplines, donnant une perspective plus large aux conclusions de l'équipe", a déclaré Keegan. L'équipe a été constituée par David Hayes, membre fondateur de la St. Croix Archaeological Society et collaborateur du projet.

Le site de St. Thomas a été identifié comme zone archéologique en raison de la présence de milliers de grands buccins. (William Keegan / Musée d'histoire naturelle de Floride )

"Pour nous, c'est toujours un nouveau puzzle, essayer d'assembler les pièces. L'une des vraies joies de ce projet était que même s'il y avait des spécialistes pour chaque domaine, nous étions tous ensemble sur le terrain", a déclaré Keegan. "Nous travaillions tous ensemble sur les problèmes, parlions des choses et obtenions une image globale de ce qui se passait plutôt que de se concentrer uniquement sur un matériau archéologique."


Les dollars des sables sont de petite taille, mesurant en moyenne de trois à quatre pouces. [3] Les dollars des sables, comme tous les membres de l'ordre des Clypeasteroida, possèdent un squelette rigide appelé test. Le test consiste en des plaques de carbonate de calcium disposées selon un motif symétrique quintuple. [4] Le test de certaines espèces de dollar des sables a des fentes appelées lunules qui peuvent aider l'animal à rester enfoncé dans le sable pour l'empêcher d'être emporté par une vague océanique. [5] Chez les individus vivants, le test est recouvert d'une peau d'épines à la texture veloutée qui sont recouvertes de très petits poils (cils). Les mouvements coordonnés des épines permettent aux dollars des sables de se déplacer sur le fond marin. Les épines veloutées des dollars des sables vivants apparaissent dans une variété de couleurs - vert, bleu, violet ou violet - selon l'espèce. Des individus très récemment morts ou mourants (moribonds) se trouvent parfois sur des plages dont la morphologie externe est encore en grande partie intacte. Les individus morts sont généralement trouvés avec leur test vide dépourvu de tout matériau de surface et blanchi par la lumière du soleil.

Les corps des dollars de sable adultes, comme ceux des autres échinides, présentent une symétrie radiale. Le motif en forme de pétale en dollars des sables se compose de cinq rangées appariées de pores. Les pores sont des perforations dans l'endosquelette à travers lesquelles les podia pour les échanges gazeux se projettent du corps. La bouche du dollar des sables est située au bas de son corps au centre du motif en forme de pétale. Contrairement à d'autres oursins, les corps des dollars des sables présentent également une symétrie bilatérale secondaire avant-arrière. L'anus des dollars des sables est situé à l'arrière plutôt qu'au sommet comme chez la plupart des oursins, avec de nombreuses autres caractéristiques bilatérales apparaissant chez certaines espèces. Ceux-ci résultent de l'adaptation des dollars des sables, au cours de leur évolution, de créatures qui vivaient à l'origine leur vie au-dessus du fond marin (épibenthos) à des créatures qui s'enfouissent sous lui (endobenthos).

Clypeaster aegypticus, montrant les contreforts internes

  • sous-ordre Clypeasterina
    • famille ClypeasteridaeL. Agassiz, 1835
    • famille des FossulasteridaePhilip & Foster, 1971
    • famille ScutellinoididaeIrwin, 1995
    • infra-ordre des Laganiformes
      • famille des EchinocyamidésLambert & Thiéry, 1914
      • famille FibulariidaeGris, 1855
      • famille LaganidaeDésor, 1858
      • famille des EchinarachniidaeLambert dans Lambert & Thiéry, 1914
      • famille des EoscutellidésDurham, 1955
      • famille des ProtoscutellidésDurham, 1955
      • famille des RotulidésGris, 1855
      • super-famille ScutellideaGris, 1825
        • famille des AbertellidésDurham, 1955
        • famille AstriclypeidaeStefanini, 1912
        • famille des DendrasteridaeLambert, 1900 -- Dollar des sables excentrique du Pacifique.
        • famille MellitidaeStefanini, 1912 -- Dollars de sable en trou de serrure
        • famille MonophorasteridaeLahille, 1896
        • famille des ScutasteridaeDurham, 1955
        • famille des ScutellidésGris, 1825

        Un certain nombre de dollars de sable sur le fond marin

        Dollar de sable sous le sable à marée basse sur l'île de Hilton Head

        Biscuit de mer vivant, Clypeaster rosacée, que l'on trouve couramment au large de Key Biscayne, en Floride

        Le terme « dollar des sables » dérive de l'apparition des tests (squelettes) d'individus morts après avoir été échoués sur le rivage. Le test n'a pas sa peau veloutée d'épines et a souvent été blanchi par la lumière du soleil. Pour les beachcombers du passé, cela suggérait une grande pièce d'argent, comme le vieux dollar espagnol (diamètre 38-40 mm).

        D'autres noms anglais pour les créatures incluent le gâteau de sable et l'oursin. [6] En Afrique du Sud, ils sont connus sous le nom de coquilles de pensée à cause de leur suggestion d'une fleur de jardin à cinq pétales. Le dollar de sable des Caraïbes ou biscuit de mer gonflé, Clypeaster rosacée, est plus épais en hauteur que la plupart.

        Dans les régions hispanophones des Amériques, le dollar des sables est le plus souvent connu sous le nom de galette de mar (sea cookie) le terme traduit est souvent rencontré en anglais.

        Les différents termes usuels (dollar de sable, biscuit de mer, etc.) apparaissent parfois imprimés sous forme de traits d'union (dollar de sable, biscuit de mer).

        Les dollars des sables vivent au-delà de la ligne de basse mer moyenne au-dessus ou juste sous la surface des zones sablonneuses ou boueuses. Les dollars des sables vivent dans les eaux chaudes situées le long des côtes d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, mais certains ont également été trouvés le long de la côte est des États-Unis. [3] Le dollar des sables commun, Echinarachnius parme, est répandu de la zone intertidale à des profondeurs considérables dans les eaux océaniques de l'hémisphère nord. On le trouve dans les zones tempérées et tropicales. Le dollar des sables en trou de serrure (trois espèces, genre Melita) se trouve sur un large éventail de côtes dans et autour de la mer des Caraïbes.

        Les épines sur le dessus et le dessous quelque peu aplatis de l'animal lui permettent de creuser ou de se faufiler lentement à travers les sédiments lorsqu'il cherche un abri ou de la nourriture. De fins cils ressemblant à des poils recouvrent ces minuscules épines. [7] Les dollars des sables utilisent leurs épines pour creuser dans le sable en tamisant la nourriture. Ils mangent généralement des algues et des matières organiques trouvées au fond de l'océan. Certaines espèces de dollar des sables ont évolué et vont basculer sur le côté pour attraper la matière organique des courants océaniques. [5]

        Au fond de l'océan, on trouve fréquemment des dollars des sables ensemble. Cela est dû en partie à leur préférence pour les fonds meubles, qui sont pratiques pour leur reproduction. Les sexes sont séparés et, comme chez la plupart des échinides, les gamètes sont libérés dans la colonne d'eau et sont conçus par fécondation externe. Les larves nectoniques se métamorphosent en plusieurs étapes avant que le squelette ou le test ne commence à se former, auquel cas elles deviennent benthiques.

        En 2008, les biologistes ont découvert que les larves du dollar des sables se cloneraient pour différentes raisons. Lorsqu'un prédateur est à proximité, certaines espèces de larves de dollar des sables se divisent en deux dans un processus qu'elles utilisent pour se cloner de manière asexuée lorsqu'elles sentent un danger. Le processus de clonage peut prendre jusqu'à 24 heures et crée des larves 2/3 plus petites que leur taille d'origine, ce qui peut aider à les cacher du prédateur. [8] Les larves de ces dollars des sables se clonent lorsqu'elles détectent le mucus dissous d'un poisson prédateur. Les larves exposées à ce mucus des poissons prédateurs répondent à la menace en se clonant. Ce processus double leur population et réduit de moitié leur taille, ce qui leur permet de mieux échapper à la détection des poissons prédateurs, mais peut les rendre plus vulnérables aux attaques de petits prédateurs comme les crustacés. Les dollars des sables se cloneront également pendant la reproduction asexuée normale. Les larves subiront ce processus lorsque la nourriture est abondante ou que les conditions de température sont optimales. Le clonage peut également se produire pour utiliser les tissus qui sont normalement perdus pendant la métamorphose.

        Le test aplati du dollar des sables lui permet de s'enfouir dans le sable et de rester à l'abri des regards des prédateurs potentiels. [5] Les prédateurs du dollar des sables sont la morue, le flet, la tête de mouton et l'aiglefin. Ces poissons s'attaqueront aux dollars des sables même à travers leur extérieur robuste. [7]

        Les dollars des sables ont des épines sur leur corps qui les aident à se déplacer sur le fond de l'océan. Lorsqu'un dollar des sables meurt, il perd ses épines et devient lisse à mesure que l'exosquelette est alors exposé. [9]

        Les ancêtres des dollars des sables ont divergé des autres échinides irréguliers, à savoir les cassiduloïdes, au début du Jurassique, [10] avec le premier vrai genre de dollars des sables, Togocyamus, apparu au Paléocène. Peu après Togocyamus, des groupes d'apparence plus moderne ont émergé au cours de l'Eocène. [1]

        On dit parfois que les dollars des sables morts représentent les pièces perdues par les sirènes ou les habitants de l'Atlantide. Certains missionnaires chrétiens ont trouvé du symbolisme dans le motif radial quintuple et les structures internes en forme de colombe, comparant les trous avec les blessures de crucifixion du Christ et d'autres caractéristiques avec l'étoile de Bethléem, un lis de Pâques, un poinsettia et des colombes. [11]


        Contenu

        Lorsque le mot « coquillages » se réfère uniquement aux coquilles de mollusques marins, alors l'étude des coquillages fait partie de la conchyliologie. Les conchyliologues ou les collectionneurs sérieux qui ont un parti pris scientifique veillent en général à ne pas perturber les populations vivantes et les habitats : même s'ils peuvent collecter quelques animaux vivants, la plupart des collectionneurs responsables ne sur-collectent pas ou ne perturbent pas les écosystèmes.

        L'étude de l'animal mollusque entier (ainsi que de la coquille) est connue sous le nom de malacologie. Une personne qui étudie les mollusques est connue sous le nom de malacologue.

        Les coquillages se trouvent couramment dans la dérive de la plage, qui est un détritus naturel déposé le long des rivages sur les plages par les vagues et les marées. Les coquillages sont très souvent rejetés sur une plage vide et propre, l'animal étant déjà mort.

        Les coquillages vides sont souvent ramassés par les beachcombers. Cependant, la majorité des coquillages proposés à la vente dans le commerce ont été collectés vivants (souvent en vrac) puis tués et nettoyés, spécifiquement pour le commerce. [1] Ce type d'exploitation à grande échelle peut parfois avoir un fort impact négatif sur les écosystèmes locaux, et parfois réduire considérablement la répartition des espèces rares.

        Le mot coquillage est souvent utilisé pour désigner uniquement la coquille d'un mollusque marin. Les coquilles de mollusques marins qui sont familières aux beachcombers et donc les plus susceptibles d'être appelées « coquillages » sont les coquilles d'espèces marines de bivalves (ou palourdes), gastéropodes (ou escargots), scaphopodes (ou coquilles de défenses), polyplacophores (ou chitons), et les céphalopodes (comme le nautile et la spirule). Ces coquillages sont très souvent les plus couramment rencontrés, aussi bien à l'état sauvage, qu'à la vente comme objets de décoration.

        Les espèces marines de gastéropodes et de bivalves sont plus nombreuses que les espèces terrestres et d'eau douce, et les coquilles sont souvent plus grosses et plus robustes. Les coquilles des espèces marines ont aussi souvent plus de sculpture et plus de couleur, bien que ce ne soit pas toujours le cas.

        Dans les régions tropicales et subtropicales de la planète, il y a beaucoup plus d'espèces de mollusques marins colorés, grands et peu profonds à coquille que dans les zones tempérées et les régions plus proches des pôles.

        Bien qu'il existe un certain nombre d'espèces de mollusques à coquille assez grandes, il existe également un grand nombre d'espèces extrêmement petites, voir les micromollusques.

        Tous les mollusques ne sont pas marins. Il existe de nombreux mollusques terrestres et d'eau douce, voir par exemple les escargots et les bivalves d'eau douce. De plus, tous les mollusques n'ont pas de coquille externe : certains mollusques comme certains céphalopodes (calmars et poulpes) ont une coquille interne, et de nombreux mollusques n'ont pas de coquille, voir par exemple limace et nudibranche.

        Bivalves Modifier

        Les bivalves sont souvent les coquillages les plus courants qui s'échouent sur les grandes plages de sable ou dans les lagunes abritées. Ils peuvent parfois être extrêmement nombreux. Très souvent, les deux valves se séparent.

        Il existe plus de 15 000 espèces de bivalves qui vivent à la fois en eau marine et en eau douce. Des exemples de bivalves sont les palourdes, les pétoncles, les moules et les huîtres. La majorité des bivalves se composent de deux coquilles identiques qui sont maintenues ensemble par une charnière flexible. Le corps de l'animal est maintenu de manière protectrice à l'intérieur de ces deux coquilles. Les bivalves qui n'ont pas deux coquilles ont soit une coquille, soit ils n'en ont pas du tout. Les coquilles sont faites de carbonate de calcium et sont formées en couches par les sécrétions du manteau. Les bivalves, également connus sous le nom de pélécypodes, sont pour la plupart des filtreurs grâce à leurs branchies, ils aspirent de l'eau, dans laquelle sont piégées de minuscules particules de nourriture. Certains bivalves ont des yeux et un système circulatoire ouvert. Les bivalves sont utilisés partout dans le monde comme nourriture et comme source de perles. Les larves de certaines moules d'eau douce peuvent être dangereuses pour les poissons et peuvent percer le bois.

        Shell Beach, en Australie-Occidentale, est une plage entièrement constituée de coquillages de coque Fragum erugatum.

        Gastéropodes Modifier

        Certaines espèces de coquillages gastéropodes (les coquilles d'escargots de mer) peuvent parfois être communes, échouées sur des plages de sable, mais aussi sur des plages entourées d'un habitat marin rocheux.

        Polyplacophores Modifier

        Les plaques ou valves de chiton échouent souvent sur les plages dans les zones rocheuses où les chitons sont courants. Les coquilles de chiton, composées de huit plaques distinctes et d'une ceinture, se séparent généralement peu de temps après la mort, de sorte qu'elles se présentent presque toujours sous forme de plaques désarticulées. Les plaques d'espèces plus grandes de chitons sont parfois appelées "coquilles de papillon" en raison de leur forme.

        Céphalopodes Modifier

        Seules quelques espèces de céphalopodes ont des coquilles (internes ou externes) que l'on trouve parfois échouées sur les plages.

        Certains céphalopodes comme Sépia, la seiche, ont une grande coquille interne, l'os de seiche, et cela échoue souvent sur les plages dans les parties du monde où la seiche est commune.

        Spirule spirule est un céphalopode ressemblant à un calmar d'eau profonde. Il a une coquille interne qui est petite (environ 1 po ou 24 mm) mais très légère et flottante. Ce coquillage chambré flotte très bien et se lave donc facilement et est bien connu des beachcombers sous les tropiques.

        Nautile est le seul genre de céphalopode qui a une coquille externe bien développée. Femelles du genre céphalopodes Argonaute créer une caisse à œufs en papier qui s'échoue parfois sur les plages tropicales et est appelée « nautile en papier ».

        Le plus grand groupe de céphalopodes à coquille, les ammonites, est éteint, mais leurs coquilles sont très courantes dans certaines régions sous forme de fossiles.

        Coquillages mollusques utilisés par d'autres animaux Modifier

        Les coquillages de mollusques vides sont une ressource « gratuite » robuste et généralement facilement disponible, que l'on trouve souvent facilement sur les plages, dans la zone intertidale et dans la zone subtidale peu profonde. En tant que tels, ils sont parfois utilisés d'occasion par des animaux autres que les humains à diverses fins, notamment pour la protection (comme chez les bernard-l'ermite) et pour la construction.

        Mollusques Modifier

        • Les coquillages porteurs de la famille des Xenophoridae sont des gastéropodes à coquille marine, des escargots de mer assez gros. La plupart des espèces de xénophorides cimentent une série d'objets au bord de leur coquille au fur et à mesure de leur croissance. Ces objets sont parfois de petits cailloux ou autres détritus durs. Très souvent, des coquilles de bivalves ou de plus petits gastéropodes sont utilisées, selon ce qui est disponible sur le substrat particulier où vit l'escargot lui-même. Il n'est pas clair si ces attaches de coque servent de camouflage, ou si elles sont destinées à aider à empêcher la coque de s'enfoncer dans un substrat mou.
        • Les petites pieuvres utilisent parfois une coquille vide comme une sorte de grotte pour se cacher, ou tiennent des coquillages autour d'elles comme forme de protection comme une forteresse temporaire.

        Invertébrés Modifier

        • Presque tous les genres de bernard-l'ermite utilisent ou « portent » des coquilles vides de gastéropodes marins tout au long de leur vie, afin de protéger leur abdomen mou et d'avoir une coquille solide dans laquelle se replier en cas d'attaque par un prédateur. Chaque bernard-l'ermite est obligé de trouver régulièrement une autre coquille de gastéropode, chaque fois qu'elle devient trop grosse pour celle qu'il utilise actuellement.

        Conchyliologie Modifier

        Il existe de nombreux livres et guides de terrain populaires sur le thème de la collecte de coquillages. Bien qu'il existe un certain nombre de livres sur les mollusques terrestres et d'eau douce, la majorité des livres populaires mettent l'accent ou se concentrent exclusivement sur les coquilles des mollusques marins. La science de l'étude des coquilles de mollusques et le passe-temps de les collecter et de les classer sont connus sous le nom de conchyliologie. La frontière entre les professionnels et les amateurs n'est souvent pas bien définie dans ce domaine, car de nombreux amateurs ont contribué et continuent de contribuer à la conchyliologie et à la science plus large de la malacologie. De nombreux collectionneurs de coquillages appartiennent à des "clubs de coquillages" où ils peuvent rencontrer d'autres personnes qui partagent leurs intérêts. Un grand nombre d'amateurs collectent les coquilles de mollusques marins, et cela est dû en partie au fait que de nombreuses coquilles échouent vides sur les plages, ou vivent dans les zones intertidales ou subtidales, et sont donc faciles à trouver et à conserver sans trop d'interventions spécialisées. du matériel ou des fournitures coûteuses. Certains collectionneurs de coquillages trouvent leur propre matériel et tiennent des registres minutieux, ou n'achètent que des "spécimens de coquillages", ce qui signifie des coquillages qui ont des données de collecte complètes : des informations comprenant comment, quand, où, dans quel habitat et par qui les coquillages ont été collectés. D'un autre côté, certains collectionneurs achètent les coquillages exotiques importés dans le commerce les plus largement disponibles, dont la majorité ont très peu de données, voire aucune. Pour les scientifiques des musées, disposer de toutes les données de collecte (quand, où et par qui elles ont été collectées) avec un spécimen est bien plus important que d'avoir correctement identifié la coquille. Certains propriétaires de collections de coquillages espèrent être en mesure de faire don de leur collection à un grand musée d'histoire naturelle ou de zoologie à un moment donné, cependant, les coquillages avec peu ou pas de données de collecte n'ont généralement aucune valeur pour la science et sont susceptibles de ne pas être acceptés par un grand musée. En dehors de tout dommage à la coque qui aurait pu se produire avant il a été collecté, les coquillages peuvent également subir des dommages lorsqu'ils sont stockés ou exposés. Pour un exemple d'un type de dommage assez grave, voir la maladie de Byne.

        Clubs coquillages Modifier

        Il existe un certain nombre de clubs ou de sociétés constitués de personnes unies par un intérêt commun pour les coquillages. Aux États-Unis, ces clubs sont plus fréquents dans les zones côtières du sud, comme la Floride et la Californie, où la faune marine est riche en espèces.

        Identification Modifier

        Les coquillages sont généralement identifiés en consultant des guides de terrain généraux ou régionaux de collecte de coquillages, et des livres scientifiques spécifiques sur différents taxons de mollusques coquilliers (monographies) ou "iconographies" (texte limité - principalement des photographies ou d'autres illustrations). (Pour quelques titres sur ce sujet aux États-Unis, voir la liste des livres au pied de cet article.) Les identifications au niveau de l'espèce sont généralement obtenues en examinant des illustrations et des descriptions écrites, plutôt qu'en utilisant des clés d'identification, C'est souvent le cas pour identifier les plantes et autres phylums d'invertébrés. La construction de clés fonctionnelles pour l'identification des coquilles de mollusques marins au niveau de l'espèce peut être très difficile, en raison de la grande variabilité au sein de nombreuses espèces et familles. L'identification de certaines espèces individuelles est souvent très difficile, même pour un spécialiste de cette famille particulière. Certaines espèces ne peuvent pas être différenciées sur la seule base du caractère de la coquille.

        De nombreuses espèces de mollusques plus petites et plus obscures (voir micromollusque) doivent encore être découvertes et nommées. En d'autres termes, ils n'ont pas encore été différenciés des espèces similaires et attribués à des noms scientifiques (binomiaux) dans des articles de revues reconnues par la Commission internationale de nomenclature zoologique (ICZN). Un grand nombre de nouvelles espèces sont publiées dans la littérature scientifique chaque année. Il existe actuellement environ 100 000 espèces de mollusques dans le monde.

        "Coquillages" non marins Modifier

        Le terme coquillage est également appliqué vaguement aux coquilles de mollusques qui ne sont pas d'origine marine, par exemple par les personnes marchant sur les rives des lacs et des rivières en utilisant le terme pour les coquilles de mollusques d'eau douce qu'elles rencontrent. Les coquillages achetés dans des magasins touristiques ou des revendeurs peuvent également inclure divers coquillages d'eau douce et terrestres. Les articles non marins proposés peuvent inclure de grandes coquilles d'escargots terrestres tropicaux colorés, des coquilles d'escargots de pomme d'eau douce et des coquilles de moules unionidées d'eau douce perlées. Cela peut être déroutant pour les collectionneurs, car les coquillages non marins ne sont souvent pas inclus dans leurs ouvrages de référence.

        Importance culturelle Modifier

        Devise Modifier

        Les coquillages ont été utilisés comme moyen d'échange dans divers endroits, y compris de nombreuses îles de l'océan Indien et de l'océan Pacifique, ainsi qu'en Amérique du Nord, en Afrique et dans les Caraïbes.

        • Les espèces de coquillages les plus couramment utilisées comme monnaie ont été Monetaria moneta, le « cauris d'argent », [2][3] et certains coquillages de dentale, utilisés dans le nord-ouest de l'Amérique du Nord pendant de nombreux siècles.
        • De nombreuses tribus et nations de tout le continent africain ont historiquement utilisé les cauris comme moyen d'échange. Le cauri a circulé, historiquement, aux côtés de pièces et de marchandises en métal et de devises étrangères. Étant durable et facile à transporter, le cauris était une monnaie très favorable.
        • Certaines tribus des peuples autochtones des Amériques utilisaient des coquillages pour les wampums et les pipes à cheveux. [4] L'Amérindien ceintures wampum étaient faits de la coquille de palourde palourde.

        Outils Modifier

        Les coquillages ont souvent été utilisés comme outils, en raison de leur résistance et de la variété de leurs formes.

          (Famille des Tridacnidae) ont été utilisés comme bols et, lorsqu'ils sont assez grands, même comme baignoires et fonts baptismaux.
      • Mélo Mélo, la « volute de videur », est ainsi nommée parce que les Australiens autochtones l'utilisaient pour renflouer leurs canoës.
      • De nombreuses espèces différentes de bivalves ont été utilisées comme grattoirs, lames, fermoirs et autres outils de ce type, en raison de leur forme.
      • Certains gastéropodes marins ont été utilisés pour des lampes à huile, l'huile étant versée dans l'ouverture de la coquille, et le canal siphonal servant de support à la mèche.
      • Horticulture Modifier

        Parce que les coquillages sont dans certaines régions une source en vrac facilement disponible de carbonate de calcium, les coquilles telles que les coquilles d'huîtres sont parfois utilisées comme conditionneurs de sol en horticulture. Les coquilles sont brisées ou broyées en petits morceaux afin d'avoir l'effet souhaité d'élever le pH et d'augmenter la teneur en calcium du sol.


        YucatánAujourd'hui

        Jusqu'au milieu des années 1900, Yucat&# xE1n&# x2019s seul contact avec le monde extérieur était par voie maritime. En conséquence, le commerce du Yucat avec les États-Unis, l'Europe et les îles des Caraïbes était beaucoup plus lucratif que celui de tous les autres États mexicains. Yucat&# xE1n était relié au reste du Mexique par chemin de fer dans les années 1950 et par autoroute une décennie plus tard. Aujourd'hui, la culture du Yucat&# xE1n&# x2019 reste unique par rapport à celle des autres États mexicains.

        Dans les années 1960, les premiers avions à réaction commerciaux sont arrivés à M&# xE9rida. Des aéroports internationaux ont été construits à Cozumel et Cancé dans les années 1980, apportant des revenus touristiques importants à la région. La péninsule du Yucat&# xE1n, qui abrite l'une des plus grandes populations indigènes du Mexique, accueille également le plus grand volume touristique de l'état&# x2019.

        Pendant des siècles, les élections au poste de gouverneur étaient basées principalement sur la pureté des candidats&# x2019 d'ascendance hispanique. Cependant, cela a conduit à la corruption et à l'oppression de la population majoritaire du Yucat - ceux d'ascendance autochtone. Le premier gouverneur du Yucat&# xE1n né de pure descendance maya, Francisco Luna Kan, a été élu en 1976. Sa victoire représentait une rupture politique avec la tradition.


        Les plus lus

        Juettner l'a admis calmement devant le tribunal, et le juge l'a condamné à un an et jour de prison, et il a été libéré sur parole en quatre mois.

        Il a également dû payer une amende - un dollar, un vrai.

        Le "manque total de cupidité" de Juettner était la justification de la peine légère.

        L'histoire a attiré l'attention de St. Clair McKelway, un rédacteur du « New Yorker ». Les articles de McKelway ont suscité l'intérêt d'Hollywood et, en 1950, l'histoire de Juettner est apparue sur grand écran. "M. 880" mettait en vedette Burt Lancaster, jouant l'agent des services secrets. Le rôle du faussaire excentrique est allé à nul autre que l'acteur bien-aimé pour son interprétation de Kris Kringle dans "Miracle on 34th Street", Edmund Gwenn.

        Après son démêlé avec la justice, Juettner est devenu net. Lorsqu'on lui a demandé d'expliquer pourquoi il renonçait à la contrefaçon, il a simplement répondu : « Il n'y a pas assez d'argent dedans.


        Vaste dossier des fluctuations climatiques passées désormais disponible grâce à l'imagerie laser des coquillages

        Les coquillages ont joué un rôle important dans le régime alimentaire des populations côtières préhistoriques, fournissant des nutriments précieux. Ils sont communs dans les sites archéologiques du monde entier, généralement en grand nombre, et les chercheurs ont longtemps exploré comment ils pourraient être utilisés pour faire des déductions sur les environnements que les humains ont connus à ces endroits dans le passé. However, although techniques were developed to infer valuable climate-related information from shells, it was previously too expensive to analyse them on a scale beyond individual and isolated records. The current study by an international team of researchers, led by the Institute of Electronic Structure and Laser (Heraklion, Greece) and the School of Geography (Melbourne, Australia) and published in Scientific Reports, presents a technique to use rapid laser imaging to increase the number of analysed shell records to previously unknown scales, and thereby greatly expand the time periods and accuracy of the reconstructed records.

        Shells are a common find in archaeological coastal sites of the last 160,000 years

        The present study aimed to test a new method by analysing modern shells for which there was known climate data. The researchers used modern limpet shells from across the Mediterranean, comparing records from nine different sites in Greece, Libya, Tunisia, Croatia, Malta, Turkey and Israel. By testing their methods on modern shells against known records, the researchers were able to fine-tune their calibrations and ensure that their techniques would accurately reproduce the climate changes experienced by the molluscs while they were growing. Once perfected, the method could then be used to reconstruct past climate fluctuations.

        Using LIBS (Laser Induced Breakdown Spectroscopy), the researchers built a modern baseline of how marine temperatures are reflected in the elemental composition of mollusc growth rings. Previous research was unable to find consistent correlations between the two. Only the 2D imaging of whole shells provided the necessary amount of data to navigate the individual shell records, a task where the speed and low cost of LIBS exceed other techniques.

        "Shells are an interesting archive to look at in comparison to, for instance, sediment or ice-cores, because shells are so closely intertwined with past human lives," explains lead-author Niklas Hausmann, currently at the Max Planck Institute for the Science of Human History, whose research project developed the method at the Foundation of Research and Technology -- Hellas (Greece). "Because we find them in archaeological contexts, we can make this connection and interpret them as prehistoric 'kitchen middens'."

        "If we know what sorts of climate fluctuations the molluscs were living through, we also get an idea of what the humans were experiencing, and we can then look at other archaeological evidence to see how the humans -- and other flora and fauna -- were responding to these changes."

        New technique allows large-scale reconstructions of climate that people directly experienced at a seasonal level

        "We were never able to look at more than a dozen or so well-analysed shell records before, which is far from ideal given that the climatic data can vary a lot from one shell to another. To be able to compare hundreds or a thousand shells is a game changer for climate modelling," states Hausmann.

        The techniques developed in the current study have far reaching implications. As a start, researchers focused on the well-known limpet shells of the Mediterranean, but preliminary unpublished results suggest that other limpet species from archaeological sites in the Atlantic and Pacific might be similarly well-suited for use with LIBS, and could provide the means for producing global climate models with seasonal resolution.

        "Archaeological shell collections are heavy and a pain to store, so I hope that archaeologists and museums haven't thrown away their old boxes of shells -- we now desperately want to analyse them."


        50 Times People Found The Most Unexpected Things

        Akvile Petraityte and
        Liucija Adomaite

        We&rsquove all dreamed of finding a lost treasure box when we were kids. As adults, finding a lost note is both a blessing and a curse, &lsquocause you probably will have to lose something sometime soon to even out the karma, they say.

        But this time we&rsquore talking lost and found stuff, objects, and places with a much bigger &ldquowowzer&rdquo factor. Imagine yourself coming across an alligator skull while hiking, or spotting a tiny perfect seashell in your salt. Some discoveries are cute and fun, while others are plain scary and mind-bending.

        So fasten your seatbelts since we're off to a lost and found compilation from Bored Panda that will surely ignite your inner detective. More bizarre objects that have been lost, thrown away, washed ashore, or long forgotten in the woods can be found in our previous posts here, here, and here.


        Candy bars may seem quintessentially American, but they have origins in the World War I chocolate rations given to European soldiers. The American military followed suit, helping its doughboys develop a sweet tooth they would bring home after the war. Throughout the 1920s, . Lire la suite

        On July 9, 1962, a little-known artist named Andy Warhol opened a small show at the Ferus Gallery in Los Angeles. His head-scratching subject: Campbell’s Soup. Each of his 32 paintings portrayed a different flavor in the lineup, from Tomato to Pepper Pot and Cream of Celery. Pour . Lire la suite


        When Texas Was at the Bottom of the Sea

        It’s 12:30 on a November afternoon, and I’m  sitting on top of Guadalupe Peak, the highest mountain in Texas, eating trail mix. The sun is bright, the sky without a cloud, and the view is huge. In front of me—I am facing roughly south—I am looking down on the jagged spine of El Capitan, a mountain that sits at the front of the range like the prow of a ship. Beyond it, I can see at least 70 miles across an arid plain sprinkled with rows of smaller hills. The road to El Paso and the border with Mexico is a gray scratch across the landscape. It’s gorgeous.

        But the view I came for is the one I’m sitting on. The rock beneath me, which looks almost white in the glare of the sun, is full of fossils. Zillions of them. Back when these life-forms were alive� million years ago or so—the Guadalupe Mountains were underwater, part of a flourishing reef that once stretched about 400 miles around the edge of a long-vanished sea.

        Reefs are a fascinating fusion of biology and geology. They are, after all, made of stone—but built by life. Moreover, although the individual life-forms involved are typically tiny, the results of their activities can be gigantic, resulting in a massive transformation of the landscape. As usual, Charles Darwin put it better than anyone. Writing about corals, he said: “We feel surprise when travellers tell us of the vast dimensions of the Pyramids and other great ruins, but how utterly insignificant are the greatest of these, when compared to these mountains of stone accumulated by the agency of various minute and tender animals!”

        The marine ecosystem of 265 million years ago at Midland’s Petroleum Museum. (Chris Howes / Wild Places Photography / ALAMY) The marine ecosystem of 265 million years ago is now an arid place with more than 1,000 plant species . (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) Plate tectonics raised up the fossil reefs 10 to 15 million years ago. Then ice age waters helped carve the canyons. (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat ) About 95 percent of Permian life-forms were wiped out, including ancestors of mollusks, sea urchins and snails. (Bryan Schutmaat ) (Bryan Schutmaat )

        Mountains built by life. Littéralement. To give a couple of examples, the volume of coral built up on the Enewetak Atoll in the Marshall Islands is around 250 cubic miles. This is equivalent to building the Great Pyramid of Giza more than 416,000 times. And that’s just one atoll: The Earth has scores. The Great Barrier Reef, which runs for more than 1,800 miles along the northeastern coast of Australia, comprises about 3,000 reefs and 900 islands. It is the largest structure built by living beings in the modern world.

        But today’s reefs, being underwater, hide their scale. To appreciate the full extent of a mountain of life, I decided to find an ancient example.

        The Earth is littered with ancient reefs. Indeed, the pyramids were built mostly of limestone quarried from one. But the Guadalupe Mountains of west Texas and New Mexico are one of the best examples of an ancient reef anywhere. In honor of this, they were made a national park in 1972. They even have a time interval named after them: “Guadalupian” refers to the epoch from 272 million to 260 million years ago, when the reef was being built. And so, as I made plans to go, I began to see the trip as a pilgrimage. I was going to commune with vanished life-forms, marvel at the edifice they built and contemplate immense spans of time.

        I began the journey in somewhat crazy fashion: After landing in El Paso, I drove five hours to Midland, Texas, which is about halfway between El Paso and Dallas—not particularly close to the Guadalupe Mountains, nor on the way. But Midland is home to the Permian Basin Petroleum Museum. And there I could see a diorama of the reef as it looked when it was alive. 

        The first part of the drive took me southeast along the border with Mexico, through a landscape of low hills. From time to time, I saw border patrol vehicles once, I had to go through a roadblock. When I finally turned east, I entered a flat plain that stretched as far as I could see: the Permian Basin, the largest petroleum province of North America and the source of much of the Texas oil wealth. 

        Since the time of the global landmass called Pangea, Texas drifted 2,000 miles north. (Map: Guilbert Gates (source: Ron Blakey / Colorado Plateau Geosystems Inc ™))

        The roads were empty and fast. The light was harsh. The air was warm. I turned on the radio whether in English or Spanish, the airwaves were full of the Bible. While I drove, I pondered the irony of so much religion in a place named after a period of geologic time. The Permian Period ran from 299 million to 252 million years ago—the Guadalupian is a slice from the middle of it—and ended with a great cataclysm. In the sea and on land, most species then alive were wiped out forever. It was, by far, the most catastrophic extinction on record.

        No one knows what caused it. The prime suspects are a group of volcanoes in what is now Siberia. But whatever it was, the seas became stagnant the average air temperature shot up the rain became acid. And in the space of just a few tens of thousands of years, the rich and diverse ecosystems of the Permian world collapsed. Afterward, it took more than ten million years for life to recover.  

        The radio switched to an energy report. I listened while the announcer reeled off prices of oil. As I got nearer to Midland, the landscape began to fill up with metal. Pumpjacks, or “nodding donkeys,” pulling oil from the ground. At first, it was one here, one there. But soon, I was passing whole herds of them.

        At the museum, a man at the front desk enthused about an exhibition of antique oil drilling equipment, informed me I could buy a copy of Spoiled , a movie that he said “puts right a lot of the myths about the oil industry,” and explained that the Permian Basin is rich in oil because of the seas that have come and gone, and the reefs that were built here. I asked for the diorama, and he pointed me beyond the Hall of Fame—portraits of petroleum industry bigwigs, including both Presidents Bush—toward a doorway guarded by a giant, coiled ammonite, cut in half and smoothly polished. I passed a display of local dinosaur tracks, which were being excitedly examined by a group of schoolchildren, and an array of stone cores lined up against a table of geological time, showing how different rocks formed during different periods. So—the diorama should be here. No. This is a model of a 1920s oil town. Ah. C'est ici.

        I stepped into what could, at first glance, be mistaken for a walkway through an enormous aquarium tank. Wow. An amazing reconstruction. If it wasn’t for the stillness of the animals, I’d almost think it was real. Behind the glass, a shark appeared to swim in the distance a couple of jellyfish seemed to pulsate nearby. In the foreground, the reef was full of colorful fish, snails, sea urchins, starfish and sponges. It was a thriving place: Fossils from at least 500 species have been found here. As I walked to the next window, the scene came to life in my mind’s eye. Fish began to dart about. Fronds began to sway. Sure, there were some odd animals that you don’t see anymore—such as tentacled creatures that looked like squid, but bearing long, pointed shells. Apart from that, however, it all looked broadly familiar. Yet despite the apparent similarities, this reef of 265 million years ago is fundamentally different from the reefs on Earth today.  

        Today, reefs are built mostly by corals. But 265 million years ago, the main builders were a suite of less familiar life-forms. Chief among them were sponges, including the gloriously named Gigantospongia —a creature that could grow to be more than eight feet across, and which seems to have provided shelter for many other beings under its great expanse. (Not all sponges are soft like bath sponges: Many, like Gigantospongia , have skeletons that are strengthened with a limestone scaffold. These can play an important role in reef building.) There were also bazillions of foraminifera—“forams” to their friends—single-celled life-forms that live inside shells. Whereas most single-celled beings are speck-of-dust-size or smaller, some forams reach lengths of around four inches. For a single-celled life-form, that is colossal.

        I had hoped to arrive at the mountains before the ranger station closed for the night. My plan was to camp at the foot of Guadalupe Peak, and set off early the next morning. At first I was hopeful: I could see the mountains from over 70 miles away, a jagged silhouette against the horizon. But as I drove, I realized I wasn’t going to make it: I had stayed too long at the museum. I didn’t get to Carlsbad, New Mexico—the largest town near the park—until dusk. The moon was setting over Walmart, and I tried to find a hotel room.  

        Impossible. Carlsbad is part of the fracking boom, and during the week the hotels are sold out. I eventually found a room in Whites City—a tiny hamlet between Carlsbad and the park that boasts a motel, a restaurant, a campground and an information-center-cum-T-shirt-shop that for some reason had two large green sculpted aliens standing out front. I tumbled into bed, and dreamt of foraminifera.

        The next morning, I was at the ranger station when it opened at 8. I discussed the trails with the ranger behind the desk, paid for my campsite, and took a quick look at the exhibition of how the reef had formed. But I didn’t linger: I was anxious to get to the reef. 

        The air was cool the sky was clear the hike was strenuous. But by noon, I had arrived at the top of Texas, as Guadalupe Peak is affectionately known. All 8,751 feet of it. Eating my lunch, I was sitting on rocks composed of the shells of heaps upon heaps of large forams about the length of my little finger. I ran my hands over the stone, feeling the ridges and whorls of life from 265 million years ago.

        Two hundred sixty-five million years. Easy to say. Hard to imagine. Think of it this way: Dinosaurs went extinct 65 million years ago, but when this reef was built, they had not yet come into being. Back then, there were no birds, and no birdsong. No ants or bees. No mammals. No flowers, no fruits, no grasses. The shores of this ancient lagoon had no coconut palms.  

        Which isn’t to say the Earth was barren: It would have been full of plants and animals. Some would have been recognizable—lichens, mosses, ferns, monkey-puzzle trees. Dragonflies would have flitted around. There would have been plenty of cockroaches. Something like a grasshopper might have been singing. But other life-forms would have seemed strange to us—such as amphibians several feet long. In the sea, the trilobites were shortly to vanish, their astonishing 300 million-year tenure on the stage of life about to come to a close.

        But many of the evolutionary events that would produce the life-forms of our times were still millions of years in the future. Even the night sky was different: Star clusters such as the
        Pleiades had not yet come into being.

        Two hundred sixty-five million years ago, the continents were smashed together into one giant landmass, Pangea, surrounded by a global ocean, Panthalassa. The bit of Texas I’m sitting on was down near the Equator: Its current position of 32 degrees north latitude is the result of a long, slow drift. The sea that allowed the reef to form was an inland sea, connected to Panthalassa by a narrow channel. This channel was soon to be cut off the sea would evaporate the reef would be covered by sediments. In another 150 million years or so, another sea would come but this too would disappear. Then there were upheavals: Although much of the original reef still lies buried, tectonic forces pushed the rocks bearing this piece of it upwards. Softer sediments washed away, exposing the harder limestone. Exposing the edifice built by living beings long, long ago.

        Such thoughts were in my mind the next day, as I hiked through McKittrick Canyon, another segment of the reef. The leaves had turned on the trees, yielding beautiful hues of red and orange. A couple of tarantulas were strolling around a lizard was sunbathing on a rock. After about three and a half miles of flat and easy walking along a clear, burbling stream, the trail became steep and narrow. I scrambled up and up and up, until finally I passed “the notch”—a point that allows you to look into another part of the canyon—and sat down to rest. I took off my boots and massaged my feet. This time, the view was not across a plain, but of the steep and rugged walls of the other side of the canyon.

        The place was immense. Vast. And—though just a few miles from the trailhead—remote. Sitting there, I felt small. Alone. And suddenly: terrified.

        It was as if the scale of the place was too much the sense of time needed to construct it, too huge the number of beings that lived and died in its making, too incredible. With rising panic, I jammed my boots on and pelted back the way I’d come.

        Was this an experience of the sublime? A dizziness at nature’s ungraspable proportions? A degree of awe so great that it left me cowering? I think it was. Though I had not expected it to happen—nothing like that had ever happened to me before—it was, perhaps, what I had come for.

        That night, I woke around 3 a.m. and stepped out of the tent. Brrr. Cold. The sky was clear and full of stars, yet the air had an inky quality, the darkness around me impenetrable without a flashlight. For a moment, a shooting star blazed above me. As I stood on the slopes of that ancient reef, the silence was profound, broken only by the distant howl of a coyote.      

        About Olivia Judson

        Olivia Judson is a science writer and evolutionary biologist. Judson is the author of the international best seller Dr. Tatiana's Sex Advice to All Creation and has written for the Economist et le New York Times.


        New York au XXe siècle

        Au tournant du 20e siècle, New York est devenue la ville que nous connaissons aujourd'hui. In 1895, residents of Queens, the Bronx, Staten Island and Brooklyn𠄺ll independent cities at that time–voted to 𠇌onsolidate” with Manhattan to form a five-borough “Greater New York.” As a result, on December 31, 1897, New York City had an area of 60 square miles and a population of a little more than 2 million people on January 1, 1898, when the consolidation plan took effect, New York City had an area of 360 square miles and a population of about 3,350,000 people.

        Le 20e siècle a été une ère de grande lutte pour les villes américaines, et New York n'a pas fait exception. La construction d'autoroutes et de banlieues interétatiques après la Seconde Guerre mondiale a encouragé les personnes aisées à quitter la ville, ce qui, combiné à la désindustrialisation et à d'autres changements économiques, a réduit l'assiette fiscale et les services publics. This, in turn, led to more out-migration and “white flight.” However, the Hart-Cellar Immigration and Nationality Act of 1965 made it possible for immigrants from Asia, Africa, the Caribbean and Latin America to come to the United States. Beaucoup de ces nouveaux arrivants se sont installés à New York, revitalisant de nombreux quartiers.


        GLOBAL SCALE OF THE SHELL TRADE

        At least 50,000 mollusk species inhabit the Earth. Whereas some shells are harvested for their meat, others—like the chambered nautilus, known for its beautiful, coiled multi-colored protective casings—are collected solely for decorative purposes.

        India is by no means the only major supplier. Local news reports from GMA News Online in the Philippines describe similar processes there for harvesting, cleaning, and distributing shells. Shells are also exploited commercially in Indonesia and throughout the Caribbean, among other places.

        Only a few species—notably the queen conch, which can grow to a foot in length, the chambered nautilus, the giant clam, and a few species of snails—are protected under the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), the body that regulates the global wildlife trade.


        Voir la vidéo: Introduction to Binary Heaps MaxHeaps (Novembre 2021).