Informations

Agathocle de Syracuse


Agathocle de Syracuse (vers 361 - 289 avant notre ère) a régné en tyran de la ville sicilienne pendant plus de 25 ans. Ambitieux, sans scrupules et se considérant comme un nouvel Alexandre, il a attaqué Carthage au cours d'une campagne de trois ans et a fait des conquêtes dans le sud de l'Italie, mais finalement sa quête d'un empire sicilien-italien durable a échoué. A la mort d'Agathocle, son absence d'un successeur reconnu a causé le chaos à Syracuse et sa mémoire a été officiellement effacée avec un damnatio souvenirs. Son plus grand héritage était peut-être qu'il avait montré que Carthage pouvait être vaincue en Afrique, une leçon que les Romains utiliseraient plus tard avec un effet dévastateur dans les guerres puniques.

Début de carrière

Agathocle est né à Thermae en Sicile en 361 ou 360 avant notre ère, et son père était Carcinus, originaire de Rhegium. Carcinus a été fait citoyen syracusain c. 343 avant notre ère et est devenu propriétaire d'un grand et prospère atelier de poterie. Dans sa jeunesse, Agathocle a fait le service militaire et affiché des ambitions politiques. À tel point que le gouvernement oligarchique de Syracuse l'a exilé c. 330 avant notre ère.

S'établissant dans le sud de l'Italie, Agathocle opéra comme mercenaire à Croton et à Tarente. De retour en Sicile, Syracuse assiégeait Rhegium quand Agathocle vint au secours de la ville. Sa victoire a entraîné la chute de l'oligarchie dirigeante de 600 à Syracuse. Il revient dans la ville mais est à nouveau exilé lorsque les oligarques reprennent le pouvoir. Sans se laisser décourager, Agathocle a levé sa propre armée des cités-états voisines, et lorsque l'allié carthaginois de l'oligarque, Hamilcar, a fait allégeance à Agathocle en 319 avant notre ère, il a pu se déclarer stratèges autokrator, ou général suprême, de Syracuse. Agathocle a ensuite impitoyablement assassiné ou exilé les 600 oligarques lors d'un coup d'État en 316 avant notre ère. Il entreprit ensuite de se rendre populaire auprès des citoyens ordinaires de la ville en abolissant les dettes et en redistribuant la terre. Agathocle était maintenant le souverain suprême de Syracuse et il revendiquait avec ambition la souveraineté sur toutes les villes de Sicile.

Agathocle a répondu à la menace carthaginoise avec une stratégie inattendue et extrêmement ambitieuse : attaquer Carthage en Afrique

Agathocle en tant que tyran

Pour consolider son règne, Agathocle fit alors campagne pour écraser les villes qui avaient soutenu les oligarques. Ces adversaires gênants comprenaient Acragas (Agrigente), Gela et Messana. Les ambitions du tyran ne passèrent pas inaperçues pour Carthage qui avait encore des intérêts territoriaux dans la moitié occidentale de la Sicile. En effet, Messana a fait appel à Carthage pour obtenir de l'aide, ce qui a permis à Hamilcar d'intercéder à nouveau et de négocier un traité de paix en 314 avant notre ère. Selon ses termes, Syracuse se limiterait au territoire à l'est de la rivière Halycus. Sous-estimant peut-être la détermination de Carthage à réagir, Agathocle envahit la rive ouest du fleuve. Carthage a envoyé une force de 14 000 hommes pour défendre leurs intérêts, a vaincu le tyran près de Gela en 311 avant notre ère, puis a marché sur Syracuse. Pendant ce temps, la flotte carthaginoise se positionne pour bloquer la ville depuis la mer. Agathocle a répondu à cette menace avec une stratégie inattendue et extrêmement ambitieuse ; il laissa Syracuse aux mains de son frère Antander et s'embarqua pour l'Afrique avec une flotte de 60 navires. Il frapperait au cœur même de son adversaire.

Agathocle contre Carthage

En 310 avant notre ère, Agathocle débarqua en Afrique avec jusqu'à 14 000 soldats et espérait maintenant tellement déstabiliser les Carthaginois qu'ils seraient contraints de se retirer de la Sicile. Pour stimuler ses hommes et leur rappeler que la victoire était la seule route vers la maison, il a brûlé ses navires (ou moins romantiquement, l'a fait pour éviter de laisser derrière lui les troupes nécessaires pour les garder). Gagnant son premier engagement et tuant son commandant adverse Hanno, Agathocle descendit la péninsule du cap Bon jusqu'à Carthage même, pillant le butin en cours de route. Les Carthaginois ont été secoués et ont sacrifié 500 enfants pour apaiser les dieux selon l'historien Diodore. Plus grave encore, des conflits politiques internes, une rébellion libyenne et un coup d'État manqué par un certain Bomilcar ont paralysé la capacité de Carthage à répondre efficacement à l'invasion de leur patrie. Agathocle n'avait pas les moyens d'assiéger Carthage bien fortifiée, qui pouvait de toute façon être ravitaillée par mer, et il établit donc sa base à Tunes (l'actuelle Tunis). En 309 avant notre ère, une autre armée carthaginoise a été vaincue.

Pendant ce temps, de retour en Sicile, Syracuse résistait au siège grâce à ses propres fortifications impressionnantes, mais Acragas formait maintenant une alliance de cités-états mécontentes afin de se libérer une fois pour toutes de la menace de l'hégémonie syracusaine. Pourtant, deux attaques successives de Carthage ont été repoussées en 309 avant notre ère, et le général carthaginois Hamilcar a été capturé, torturé et décapité.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Agathocle fut alors boosté par l'arrivée d'une armée de Cyrène, son ancien allié et farouche rival de Carthage. L'impitoyable Agathocle a tué leur commandant Ophellas et incorporé son armée dans sa propre force de combat. Il a ensuite réussi à prendre les villes d'Utique et d'Hippacra et contrôlait désormais une grande partie de la Libye. Puis l'équilibre de la guerre a commencé à changer. Agathocle a été contraint de retourner en Sicile lorsque le siège carthaginois semblait prendre le dessus et qu'Acragas a recommencé à remuer les cités grecques. Il laissa une force de 20 000 hommes en Afrique en 307 avant notre ère sous le commandement de son fils Archagathus. En pillant la campagne et en prenant Thugga, les Syracusains ont permis à Carthage de se regrouper et une armée carthaginoise de 30 000 hommes, qui comprenait à la fois de la cavalerie et des chars de guerre, a rencontré et écrasé l'armée syracusaine. Agathocle est brièvement retourné en Afrique pour tenter de sauver sa force d'invasion, maintenant largement épuisée et bloquée à Tunes, mais il a été contraint de se retirer chez lui. Il avait abandonné ses deux fils dans le processus, et ils ont été assassinés par leurs propres hommes lorsqu'ils ont réalisé que la défaite totale était imminente.

En 306 avant notre ère, les deux parties ont convenu d'une paix avec leurs revendications territoriales rétablies, comme auparavant, de chaque côté de la rivière Halycus. Cela a permis à Agathocle de se déclarer roi de la Sicile grecque, également en 306 avant notre ère, bien qu'Acragas soit resté obstinément indépendant. La même année, le tyran épousa Théoxène, belle-fille de Ptolémée Ier d'Égypte. Dans un autre lien dynastique utile, la fille d'Agathocle, Lanassa, épousa Pyrrhus, roi d'Épire, en 295 avant notre ère.

Retour en Italie & Mort

Agathocle est retourné à son ancien terrain de prédilection du sud de l'Italie en 300 avant notre ère, prenant Bruttium. Il a également soutenu Tarente dans sa guerre contre les Lucaniens et les Messapiens en 298-297 avant notre ère. Plus de succès est venu en 295 avant notre ère quand il a amassé une flotte de 200 navires et a conquis Croton. Il reçut ensuite Corcyra (Corfou) de Pyrrhus en dot, tandis que des alliances furent également conclues avec d'autres cités-états sympathiques. En 289 avant notre ère, il a fait des plans pour attaquer Carthage en Afrique pour la deuxième fois, mais il a été empoisonné ou est mort de maladie. Sans successeur reconnu, le gouvernement de Syracuse est revenu à l'élite dirigeante et, telle était son impopularité d'avoir impliqué Syracuse dans une série de guerres plutôt inutiles et extrêmement coûteuses, sa mémoire a été officiellement effacée des archives publiques.


Histoire de Syracuse (4)

Syracuse : l'ancienne capitale de la Sicile.

Perdre son indépendance

La crise de l'année 354/344 était grave. Il y eut des révolutions dans les villes de Sicile et du sud de l'Italie et le gouvernement effectif prit fin. Hicetas avait libéré Syracuse de la tyrannie de Dionysius II, qui était isolé dans la citadelle du port de Syracuse. Les citoyens avaient invité Corinthe, qui avait fondé Syracuse trois siècles auparavant, à offrir leur aide pour chasser le tyran, et avaient demandé la même chose à Carthage, qui reconnaissait une chance quand elle en voyait une. Elle envoya des navires pour soutenir Hicetas et en l'an 344/343, ses diplomates conclurent des alliances avec des villes italiennes (dont une alliance avec Rome). Il était clair pour tous qu'après une guerre civile presque permanente depuis 357, la Sicile grecque serait conquise par les Carthaginois.

Pourtant, les choses se sont passées différemment, car la ville-mère de Syracuse, Corinthe, a effectivement envoyé une armée pour aider sa colonie, commandée par l'efficace Timoléon. Au même moment, le roi Archidamus III de Sparte vient au secours de Tarente. Comme nous le verrons, leur arrivée marqua le début d'une époque où les Grecs, soumis par le roi macédonien Philippe II, le père d'Alexandre le Grand, recommençaient à s'intéresser au Far West.

Le corps expéditionnaire de Timoléon était composé de mercenaires qui avaient acquis de l'expérience lors de la troisième guerre sacrée. Échappant à une force d'interception carthaginoise, Timoléon arriva à Tauromenium, rencontra l'armée de Hicetas et attaqua de manière inattendue l'homme qui l'avait invité. Il a maintenant ouvert des négociations avec Dionysius et a offert sa collaboration dans la guerre contre Carthage. Dionysius accepta, permit aux troupes de Timoléon d'entrer en Ortigie, repoussa ses ennemis et se trouva déjoué par Timoléon. À l'été 343, Dionysius II accepte une offre de s'installer à Corinthe et disparaît de la scène sicilienne.

Désormais, Timoléon pourrait démarrer avec un projet de reprise. Des milliers de Grecs ont répondu à son invitation de venir en Sicile, d'accepter des concessions de terres et de repeupler les villes. (Leur nombre est estimé à 60 000.) En même temps, Timoléon continue la guerre contre Carthage et bat son ennemi à la rivière Cremisus, à l'intérieur de l'île. (Pendant cette guerre, Carthage employa pour la première fois des mercenaires grecs à grande échelle.) Un traité de paix fut signé entre Syracuse et Carthage en 339, et deux ans plus tard, les autres villes s'y joignirent, à peu près en même temps que les villes. de Grèce proprement dite et Philippe de Macédoine ont signé le traité de paix collective de Corinthe. La frontière avec les territoires carthaginois devait être à nouveau le fleuve Halycus.

Timoléon a célébré sa victoire avec une émission de pièces représentant Zeus Eleutherius, " Zeus le Libérateur ". À Syracuse, il réorganise la constitution, mélangeant des éléments de démocratie, d'oligarchie et de monarchie. Cela se voulait une base solide pour la stabilité, la paix et la prospérité, et en effet, la Sicile a vu une génération de paix.

Ayant accompli sa mission, Timoléon se retire de la vie publique en tant que deuxième fondateur de la ville, qui lui redonne fortune et richesse. Les générations suivantes ont été inspirées par ses aventures occidentales, et déjà en 334, le roi d'Épire, Alexandre de Molossis (le beau-frère d'Alexandre le Grand) a suivi l'exemple de Timoléon et a aidé les Grecs du sud de l'Italie à repousser les tribus indigènes.

Ainsi, la Sicile a prospéré. La peur d'Alexandre le Grand, qui avait l'intention de venir à l'ouest, a peut-être inspiré les Siciliens à s'abstenir de combats internes. Mais après sa mort en 323, d'anciennes tensions refont surface. A Syracuse, les anciens habitants et les gens qui avaient été installés en Sicile par Timoléon ne pouvaient pas se supporter. Le conflit s'est concentré sur la question de savoir si la constitution mixte de Syracuse devait devenir plus oligarchique ou plus démocratique. En 316/315, un général nommé Agathocle a vaincu les oligarques et est devenu le seul dirigeant (une tournure remarquable dans sa carrière démocratique).

Le tyran joua le vieux air familier : il était soutenu par une armée de mercenaires, tenta d'étendre le pouvoir de Syracuse en soumettant les autres villes siciliennes (cette fois Acragas, Gela, Messana), et lorsque sa popularité tomba, provoqua une guerre contre Carthage. En 311, Agathocle fut vaincu près d'Himera et les Carthaginois assiégèrent Syracuse. Bien que cette ville fût fortement fortifiée, Agathocle n'avait pas d'armée efficace, et il décida d'un pari remarquable : en août 310, il s'éloigna de la Sicile, et envahit la patrie carthaginoise. Ici, il a remporté une brillante victoire, et il a procédé contre la capitale ennemie elle-même.

A ce stade, il conclut un traité avec Ophellas, un ancien officier d'Alexandre le Grand qui s'était fait souverain de la Cyrénaïque. Il devait amener de nouveaux mercenaires à Agathocle, et en retour serait nommé gouverneur d'Agathocle à Carthage. A l'automne 308, ces forces s'ajoutèrent à celles d'Agathocle, qui fit assassiner son sauveur au plus tôt. Les mercenaires n'avaient guère le choix et se rangeaient du côté d'Agathocle, qui les laissa derrière eux, retourna en Sicile et conclut un traité de paix avec Carthage qui lui laissa le contrôle de la Sicile à l'est de l'Halycus (306). Les mercenaires, laissés seuls, ont été tués par les Carthaginois.

Agathocle, maintenant souverain d'une grande partie de la Sicile et contrôlant des villes grecques autrefois indépendantes, se proclama roi lorsqu'il apprit qu'à l'est les successeurs d'Alexandre (Antigone, Démétrius, Ptolémée) avaient fait de même. Il a été reconnu lorsqu'il a épousé une belle-fille de Ptolémée et a maintenant essayé d'étendre son royaume au sud de l'Italie. Sa fille Lanassa mariée au roi Pyrrhus d'Épire. Malheureusement, notre principale source, Diodore de Sicile, ne décrit pas ces événements. Ce qui est certain, cependant, c'est qu'il était mécontent de sa famille, ne voulait pas que ses fils lui succèdent comme roi, et rétablit la démocratie syracusaine sur son lit de mort (288).

Le règne d'Agathocle, peut-être le plus impitoyable et certainement le plus réussi de tous les tyrans syracusains, marque la dernière fois que la Sicile a joué un rôle important et indépendant dans l'histoire du monde méditerranéen. Inévitablement, après sa mort, il y eut une période d'anarchie. Au siècle suivant, l'île fut disputée entre Épire, Rome et Carthage.

Un problème était qu'après le coup d'État de Dion (ci-dessus), les villes natales de Sicile et d'Italie n'étaient plus contrôlées. Timoléon et Agathocle avaient réussi à rétablir l'ordre en Sicile, mais en Italie, les indigènes étaient définitivement en hausse, ayant commencé à imiter les structures politiques grecques, ayant construit leurs propres villes, ayant fait des progrès militaires et ayant commencé à imiter les Grecs. architecture. (En Sicile aussi : Ségeste, par exemple, s'enorgueillissait d'un temple de style grec.)

Les nations italiennes avaient maintenant beaucoup en commun avec les Grecs et il est facile de surestimer les conséquences culturelles de leurs guerres réussies contre les villes grecques du sud de l'Italie. Pourtant, les Grecs avaient une peur compréhensible de leurs voisins du nord et avaient déjà invité le roi Archidamus III de Sparte, le roi Alexandre de Molossis et Timoléon pour les défendre.

Un autre problème était la montée de Rome, qui avait vaincu ses principaux adversaires dans la bataille de Sentinum (295) et était entré dans l'arrière-cour de Tarente quand elle a fondé un colonie à Venusia (291). En 285, Thurii se sentit menacé par les indigènes lucaniens. Agathocle n'était plus en vie - il était mort en 288 - et Syracuse ne pouvait protéger la cité grecque car elle était en guerre avec les Carthaginois, qui avançaient rapidement vers l'est. Par conséquent, Thurii a été contraint de demander de l'aide à Rome, qui a fait ce qui était demandé et a acquis une expérience précieuse dans le sud profond. En 282, Thurii et Rhegium réitèrent la demande. Encore une fois, Rome a soutenu les villes grecques, mais cette fois, elle a posté des garnisons dans les villes. Les Tarentins, qui avaient toujours revendiqué l'hégémonie sur les villes grecques d'Italie, comprirent qu'elles perdaient leur statut et décidèrent de frapper Rome avant qu'il ne soit trop tard.

Ils ont reçu le soutien de Pyrrhus d'Épire, un puissant roi guerrier qui voulait répéter à l'ouest ce qu'Alexandre le Grand avait fait à l'est, et un gendre du roi Agathocle de Syracuse. Initialement, Pyrrhus a réussi et a vaincu les Romains à deux reprises, mais les diplomates romains ont répondu par un traité avec Carthage. Désormais, les deux parties coopéreraient dans une guerre contre les villes grecques. Cela oblige Pyrrhus à se rendre en Sicile (278), où il connaît à nouveau beaucoup de succès. Pourtant, son succès est devenu sa perte : ses alliés syracusains voulaient rester indépendants et n'aimaient pas devenir sujets du roi épirote. Syracuse se révolta et Pyrrhus laissa la Sicile à elle-même. En 276, il retourna en Italie, où il fut vaincu par les Romains, qui avaient entre-temps appris à s'occuper des éléphants de Pyrrhus. Défait sur les deux fronts, le roi retourna en Grèce, laissant l'Italie à Rome et à la Sicile comme cockpit pour Rome et Carthage.

Lorsque les Romains assiégèrent Tarente en 272, une marine carthaginoise apparut pour soutenir les Grecs. Cela a été considéré comme une violation du traité et l'alliance a été annulée. Quelques années plus tard, les Romains décident de déclarer la guerre après un incident à Messana.

Cette ville avait été occupée par d'anciens mercenaires syracusains, appelés les Mamertines. En 265, le tyran de Syracuse, Hiéron II, les vainquit et assiégea la ville. Aussitôt, les Mamertins demandent l'aide de Carthage, qui intervient volontiers et envoie son amiral Hannibal défendre et garnir Messana. Désormais, les Carthaginois contrôlaient le détroit. Cependant, l'occupation n'était pas l'aide qu'espéraient les Mamertines. Rome a également reçu un appel à l'aide et a décidé d'intervenir, risquant une intervention carthaginoise à grande échelle. Mais Rome ne pouvait ignorer la demande : depuis Messane, les Carthaginois menaçaient les villes grecques du sud de l'Italie, les nouveaux alliés de Rome. La guerre était inévitable et l'indépendance de Syracuse allait bientôt prendre fin.


Histoire de Syracuse (5)

Syracuse : l'ancienne capitale de la Sicile.

La venue de Rome

/> Monnaie de guerre carthaginoise : on pourrait lire cette monnaie comme la déesse carthaginoise Tanit, mais aussi comme la Déméter grecque

En 264, l'un des consuls romains, Appius Claudius Caudex, envahit la Sicile avec deux légions et s'empara de Messana : la première guerre punique avait éclaté. Les Carthaginois se sont maintenant alliés à Syracuse - une action des plus inhabituelles - et ont marché de leur base d'Acragas à Messana. Les combats n'ont pas été concluants, mais Hiéron de Syracuse a été témoin de la puissance de Rome, s'est allié à l'envahisseur et a été reconnu comme amicus et socius, « démon et allié » (263). Techniquement, la ville était indépendante, mais elle perdit bientôt son autonomie.

L'été suivant, les Romains assiégèrent Acragas et capturèrent la base carthaginoise (début 261), qui avait été défendue par le même Hannibal qui avait mis en garnison Messana. Cependant, après ces succès, la machine de guerre romaine s'est arrêtée. Les Carthaginois refusèrent d'accepter le contrôle romain du détroit, et les Romains comprirent qu'ils devaient conquérir toute l'île. Cela signifiait qu'ils devaient acquérir une supériorité navale - ce qui serait très difficile, car les Romains n'étaient pas des marins.

C'était un conflit entre un éléphant et une baleine, qui pouvait durer éternellement. Cependant, les Romains avaient une arme secrète, appelée corvus ("corbeau" ou "corbeau"). Il s'agissait d'un pont mobile avec une tige métallique qui pouvait être larguée sur le pont d'un navire carthaginois. Une fois les deux navires liés l'un à l'autre, la bataille navale s'était transformée en bataille terrestre. En d'autres termes, les Romains utilisaient leurs navires comme plates-formes de combat. En 260, à Mylae, leur consul Gaius Duillius battit l'amiral Hannibal et remporta la première victoire navale de Rome.

Pourtant, cette victoire était indécise, et la guerre allait durer très, très longtemps. Le commandant carthaginois Hamilcar était capable de défendre la partie ouest de l'île et chaque succès romain était contrebalancé par une victoire carthaginoise, la stupidité romaine ou la malchance (par exemple, la perte d'une flotte dans une tempête). Cependant, le consul romain Gaius Atilius Regulus, après avoir vaincu la marine carthaginoise à Ecnomus, a pu répéter l'invasion de l'Afrique qui avait été autrefois le plan directeur d'Agathocle de Syracuse, et bien qu'il ait été vaincu, il était clair que Rome était la plus forte des deux prétendants. Elle avait les ressources pour lever de grandes armées et construire de nouvelles flottes, et surtout : elle avait un puissant allié, Syracuse.

Les dernières années de la guerre ressemblaient à une impasse dans l'ouest de la Sicile, où Hamilcar a mené une guerre de guérilla, mais seuls les Romains ont pu récupérer. En 241, une nouvelle flotte romaine, commandée par Gaius Lutatius Catulus, a vaincu les derniers navires carthaginois, commandés par Hanno, près des îles Égates à l'extrême ouest. Un traité de paix a été signé et Carthage a accepté la domination romaine en Sicile. Selon l'historien grec Polybe de Megalopolis, il s'agissait de « la guerre la plus longue et la plus disputée de l'histoire ». note [Polybe, Histoire du monde, 1.63.4-5.]

Désormais, la Sicile était une province de Rome - la première, et il est intéressant de voir comment les Romains ont organisé l'île, car cela est devenu un modèle pour l'organisation de nouvelles conquêtes. En premier lieu, le système romain d'alliances ne s'étendit pas à la Sicile. Il serait inutile de demander aux Siciliens d'envoyer des troupes, disons, dans le nord de l'Italie, et de lutter contre les Gaulois. Par conséquent, les Romains exigeaient un tribut annuel. Les tyrans siciliens avaient fait de même, et c'était une meilleure façon de diriger les villes, qui conservaient leur autonomie locale.

/> Pièce du dernier roi de Syracuse, Hieronymus

Un magistrat romain, un préteur, était responsable de l'administration de l'île, ses pouvoirs étaient presque illimités, et les habitants de l'île devaient le considérer comme une sorte de tyran. Ses agents financiers, les deux questeurs, exigeait 10 % de la récolte et avait le droit prioritaire d'acheter du blé supplémentaire à un prix fixe. Ce système, appelé le Lex Hiéronica après le souverain syracusain, était largement considéré comme un juste compromis entre les exigences des dirigeants et les possibilités des gouvernés. Les Romains l'employaient aussi en Andalousie.

Ainsi, les Romains conquirent la Sicile et apprirent à organiser leurs conquêtes en provinces. En fait, ils ont copié le système syracusain. L'île est restée calme et une ville comme Syracuse en a profité. Le roi Hiéron avait de l'argent à dépenser : le théâtre a été agrandi, un grand autel a été construit et un nouveau château royal a été construit. Les bases de la prospérité économique, bien qu'avec peu d'autonomie, ont été posées et la Sicile est restée calme, même lorsque Carthage et Rome ont commencé une deuxième guerre en 218. Au cours de cette deuxième guerre punique, qui est devenue célèbre comme la guerre de Rome contre Hannibal, la Sicile n'était pas le principal zone de guerre. Pourtant, Syracuse n'a pas échappé à la violence.

En 215, le fidèle Hiéron mourut et son petit-fils Hieronymus se rangea immédiatement du côté de Carthage. Le général romain Marcellus, cependant, réussit à garder l'île et assiégea Syracuse. Selon les histoires, le scientifique Archimède a conçu toutes sortes de machines pour défendre la ville (bien que l'histoire notoire des miroirs brûlants soit fausse), mais finalement, la ville a été trahie et les Romains ont saccagé Syracuse. Archimède était parmi les victimes.

Syracuse, autrefois alliée de Rome, était maintenant annexée à l'empire romain. Toute la Sicile avait été conquise.


Contenu

Les armées d'Hamilcar et d'Agathocle se sont affrontées lors de la bataille de la rivière Himera en 311 av. Agathocle subit une défaite désastreuse, une grande partie de son armée fut tuée ou faite prisonnière par les Carthaginois. Il rassembla les survivants, brûla son camp et se retira à Gela. Il y resta quelque temps pour détourner l'armée carthaginoise de Syracuse. Cela a permis aux Syracusains de récolter leurs récoltes. Hamilcar a d'abord assiégé Gela, mais a abandonné quand il a découvert qu'Agathocle avait de grandes fournitures et suffisamment de soldats pour défendre la ville. Il visite ensuite les villes et les places fortes qui se rangent encore du côté d'Agathocle pour les conquérir. Parce qu'ils méprisaient Agathocle, ils abandonnèrent bientôt aux Carthaginois. [1]

Alors que le siège de Gela était levé, Agathocle s'enfuit à Syracuse avec les restes de son armée. Il a fourni à la ville la récolte de céréales de la campagne et a réparé les sections endommagées des murs de la ville. [1] Il a perdu le contrôle du reste de la Sicile, tandis que Carthage avait gagné la supériorité dans les forces terrestres et navales. [2]

À ce stade, l'avenir semblait sombre pour Agathocle. Avec les chances contre lui, Agathocle a décidé de ne pas combattre l'armée carthaginoise en Sicile. En secret, il a décidé de poursuivre une invasion inattendue et très risquée de la Libye, le cœur de Carthage. Ce faisant, il avait l'intention de détourner la puissance militaire carthaginoise de Syracuse. En Libye, il voulait inciter les alliés libyens de Carthage à se révolter et à piller le riche territoire de Carthage. De plus, son armée expérimentée aurait un avantage sur les forces carthaginoises là-bas, qui n'étaient pas aussi aguerries que leurs forces en Sicile. [2]

Agathocle a nommé son frère Antander comme chef de Syracuse et lui a laissé une garnison adéquate pour défendre la ville. Pour empêcher un soulèvement à Syracuse lors de son expédition en Libye, il a séparé les familles afin qu'un groupe soit laissé dans la ville et qu'un autre groupe se joigne à son invasion de la Libye. Même si ceux qui restaient méprisaient Agathocle, ils ne seraient pas enclins à la rébellion par souci de leurs parents qui étaient avec Agathocle. [3]

Parce qu'il avait besoin d'argent pour sa campagne, il prit les biens des orphelins, emprunta aux marchands, prit les dédicaces des temples et les bijoux des femmes. Il a invité les citoyens riches, qui s'opposaient le plus à son règne, à quitter volontairement la ville. Alors qu'ils partaient, il envoya ses mercenaires pour les tuer. Il s'empara alors de leurs biens et libéra leurs esclaves aptes au service militaire. De cette manière, il a accumulé une grande quantité de richesses. [3]

Agathocle part pour la Libye Modifier

Les Carthaginois bloquaient le port de Syracuse avec une flotte de trirèmes qui dépassait de beaucoup les soixante navires d'Agathocles avait habité. Agathocle dut attendre une occasion propice pour quitter Syracuse. Ce moment est venu quand quelques navires de grain en route pour le port de Syracuse sont arrivés. Lorsque la flotte carthaginoise a temporairement levé le blocus pour chasser les navires céréaliers, Agathocle a rapidement conduit sa flotte hors du port. [4]

Les Carthaginois pensèrent d'abord qu'Agathocle avait l'intention de sauver les navires céréaliers, alors ils se tournèrent pour lui faire face dans une formation de combat. Quand ils ont remarqué que la flotte grecque s'échappait et prenait une longueur d'avance, ils se sont mis à la poursuivre. Pendant ce temps, les navires céréaliers entraient dans le port et apportaient un soulagement bienvenu à la ville, où la nourriture se faisait déjà rare. La flotte grecque a été presque rattrapée par les Carthaginois, mais a été sauvée à la tombée de la nuit, rendant impossible toute poursuite. Une éclipse solaire observée le lendemain permet de situer la date du 15 août en 310 av. [5]

Incertitude sur le sort d'Agathocle à Syracuse Modifier

Quand Agathocle est arrivé en Libye, il a brûlé sa flotte pour enlever tout moyen de fuite à ses soldats. De plus, il ne voulait pas laisser une partie de ses forces garder les trirèmes ou permettre qu'elles soient capturées par les Carthaginois. [6] Quand Agathocle avait quitté le site d'atterrissage, les Carthaginois ont pris les becs de bronze des navires grecs brûlés à Carthage. [7] Agathocle a procédé au pillage et à la destruction des villes de Megalepolis et de Tunis Blanche [8] et a vaincu les Carthaginois dans la Bataille de Tunis Blanche la même année.

Après leur défaite à la bataille de Tunis Blanche, les Carthaginois envoyèrent des messagers à Hamilcar en Sicile. Ils lui ont demandé de l'aide dès que possible et lui ont remis les becs de bronze des navires grecs. Hamilcar a envoyé certains des messagers à Syracuse avec les becs de bronze. Ils présentèrent les becs comme preuves pour convaincre les Syracusains que l'armée d'Agathocle avait été détruite et pour demander leur reddition. De nombreux habitants ont cru à l'histoire et ont pleuré leurs proches perdus, mais les magistrats étaient dans le doute et ont repoussé les messagers carthaginois. Malgré cela, certains citoyens désespérés ont fui la ville et se sont vu offrir la sécurité par Hamilcar. Hamilcar, pensant que le moral des Syracusains était brisé et qu'ils manquaient d'hommes pour défendre la ville, se prépara à attaquer les murs de Syracuse. [9]

Hamilcar a offert la sécurité à Antander et aux autres dirigeants s'ils rendaient la ville. Cependant Erymnon l'Étolien, qui avait été nommé co-dirigeant avec lui par Agathocle, n'était pas d'accord. Il convainquit les dirigeants d'attendre d'avoir plus de certitude sur le sort d'Agathocle. Pendant ce temps, Agathocle avait construit deux navires et les avait envoyés à Syracuse pour apporter des nouvelles de sa victoire en Libye. Alors qu'ils approchaient de Syracuse, ils ont été repérés par des navires carthaginois, qui les ont poursuivis. Les navires grecs ont à peine réussi à s'échapper et sont entrés dans le port de Syracuse. Là, les habitants de la ville, y compris ceux qui défendaient les murs, se sont rapidement rassemblés pour entendre la nouvelle. [dix]

Le premier assaut carthaginois repoussé Modifier

Hamilcar remarqua que les murs n'étaient plus défendus lorsque les habitants affluèrent vers le port et exploitèrent cette erreur. Il a envoyé ses troupes les plus fortes aux murs avec des échelles d'escalade et a escaladé les murs sans se faire remarquer. Alors qu'ils étaient sur le point d'occuper les murs, ils ont été repérés et attaqués par des gardes grecs en patrouille. Les gardes sont rapidement rejoints par d'autres défenseurs, qui arrivent avant les renforts carthaginois. Les Grecs ont pris le dessus et ont tué certains des assaillants, qui se sont retirés. Hamilcar retire son armée des murs. N'ayant pas pu prendre Syracuse ce jour-là, il décide d'envoyer 5000 soldats au secours de Carthage en réponse à la demande des messagers. [dix]

Contre-attaque surprise lors du deuxième assaut Modifier

À ce stade, le siège avait progressé jusqu'en 309 av. Hamilcar avait maintenant occupé la zone autour de l'Olympieum (qui était situé au sud de la ville sur la rive du Grand Port, près de l'embouchure de la rivière Anapus) et avait préparé une deuxième attaque contre les murs. Lorsque les Syracusains apprirent cela, ils envoyèrent 3 000 fantassins et 400 cavaliers au château d'Euryalus, qui faisait partie des murs défensifs. [11] L'armée carthaginoise était beaucoup plus importante, avec 120 000 fantassins et 5 000 cavaliers. [12] En opposition à cette estimation de Diodorus Siculus, une estimation moderne de la taille de l'armée carthaginoise est de 30 000 à 36 000 fantassins et de 4 000 à 4 500 cavaliers. [13]

Les Carthaginois s'avancèrent de nuit vers les murs pour ne pas être vus, avec Hamilcar en tête. Il a été suivi par l'exil syracusain Deinocrates, qui commandait la cavalerie. L'infanterie était divisée en deux groupes, l'un composé de Carthaginois et l'autre avec les alliés grecs de Carthage. Ils étaient suivis par une foule indisciplinée de partisans du camp qui souhaitaient profiter du pillage éventuel de Syracuse. Parce que les routes étaient accidentées et étroites, des combats ont éclaté entre les partisans du camp et le train de bagages pour l'emprise. Cela a créé une confusion et un désordre importants dans les rangs carthaginois. [14]

L'avance chaotique de l'armée carthaginoise n'était pas passée inaperçue des Syracusains du château d'Euryalus. Ils ont fait une sortie et ont profité de la confusion de leur ennemi, les attaquant depuis un terrain plus élevé. En raison de l'obscurité de la nuit, l'armée carthaginoise pensait qu'elle était attaquée par une force beaucoup plus importante. Étant en désarroi, dans une position défavorisée et inconsciente du terrain, l'armée carthaginoise est mise en déroute. Parce que les routes étaient étroites, une partie de l'infanterie carthaginoise a été piétinée par sa propre cavalerie. Dans l'obscurité certains d'entre eux se sont même battus entre eux parce qu'ils se prenaient pour des ennemis. Hamilcar himself stood his ground, but he was captured alive by the Syracusans as the soldiers around him fled. [15]

The next day Hamilcar was paraded through Syracuse and killed after he was brutalized by the inhabitants. His head was cut off and sent to Agathocles in Libya to show the victory at Syracuse. The scattered Carthaginians were gathered with difficulty. Without Hamilcar to hold the army together, the Greek allies separated from the Carthaginians and elected Deinocrates as their general. The leadership of the Carthaginian army was given to those second in command to Hamilcar. [16]

The city of Acragas, which was among the Greek allies of Carthage, now thought the time was ripe to take the leadership of Sicily for itself. They considered Carthage and Syracuse to be severely weakened. Under the leadership of their general Xenodicus they proceeded to liberate the cities Gela, Enna and Erbessus from Carthaginian control and restore their autonomy. [17] Eventually though the Acragantines were defeated by the Syracusans in 307 BC. [18]

While the Carthaginian army had been defeated, their navy was still blockading the port of Syracuse. The city still suffered from famine and the blockade made it difficult to supply the inhabitants with grain. [19] The blockading fleet was defeated in 307 BC when Agathocles had temporarily returned to Sicily. [20]


Agathocles of Syracuse - History


In the annals of ancient Greek Sicily very few men were so reviled, but perhaps that was simply a sign of those times. Not for nothing did the word for rulers of the Greek city-states (tyrants) find its way into our popular lexicon. Agathocles was born around 361 BC (BCE) in Thermae Himeraeae (or Himera, near what is now Termini Imerese). Like many Greek given names, his was based on the words for certain virtues, agathos (good) and kneos (glory), which, as it turns out, did not always reflect him accurately.

Son of a potter, Agathocles moved to Syracuse around 343 BC and subsequently served in the army. Ten years later he married the widow of his wealthy patron. His ambition revealed itself early, and the Syracusans twice banished Agathocles from the city for his intrigues in attempting to overthrow their oligarchy, which had succeeded the remarkable Timoleon. He returned at the head of an army of mercenaries in 317 BC, ostensibly to restore democracy to the city. In fact, his conquering army massacred thousands of people, mostly civilians, and banished thousands more.

As tyrant of Syracuse, he was absolute ruler of the city and its environs the term "tyrant" (from the Greek tyros ) did not then carry the negative overtures it does today, though it did imply absolute rule by a single individual. Sicily's Greek cities were frequently at war with the Carthaginians in a series of conflicts which may be viewed as a kind of prelude to the subsequent Punic Wars between Carthage and Rome over a century later, and Agathocles was defeated in 311 BC at the Battle of Himera, near the town of his birth. Seeking to destroy Carthaginian influence at its source, he invaded northern Africa in 310, and a truce was signed four years later.

In 304 he decided to take the title "king" of Sicily, a title which actually reflected the dominance of Syracuse over its major Sicilian rivals Akragas (Agrigento), Selinus (Selinunte) and Segesta. In fact, the treaty with the Carthaginians only guaranteed his territorial authority over the region to the east of the Halycus (Platani) river though it recognised his nominal authority over all the Greek cities, the Carthaginians retained commercial control of several ports (most importantly Motya, Soluntus, Palermo, Erice) in western Sicily. Agathocles' new title was, in many ways, an empty one. Sicily's Greeks still did not consider themselves Sicilians so much as citizens of their own cities.

He died in 289 BC. In old age and ailing health, Agathocles had a number of enemies, including his grandson, Arkagathos, who is reputed to have poisoned him, though Maenon is more often mentioned in this connection. Yet in his later years Agathocles restored democracy to Syracuse and achieved a certain popularity. He wanted his successor to be elected rather than appointed, and was succeeded by Hicetas, whose challenge was a period of internal military strife involving the Carthaginians and Neapolitan mercenaries known as Mammertines. Pyrrhus of Epirus, who was married to Lanassa, daughter of Agathocles, later jumped into the political fray.

Timaeus, who was exiled by Agathocles, was perhaps his most vehement critic, though this bias should be considered objectively. Machiavelli's description of Agathocles as one of "those who by their crimes become princes" should also be viewed in an impartial light. Some of our knowledge of this period comes to us from Diodorus Siculus who, however, wrote long after these events took place.

About the Author: Palermo native Vincenzo Salerno has written biographies of several famous Sicilians, including Frederick II and Giuseppe di Lampedusa.


Agathocles of Syracuse

Agathocles (Greek: Ἀγαθοκλῆς, Agathoklḗs 361-289 BC) was a Greek tyrant of Syracuse (317-289 BC) and king of Sicily (304-289 BC).

Agathocles was born at Thermae Himeraeae (modern name Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had moved to Syracuse in about 343 BC, he learned his father's trade, but afterwards entered the army along with his brother Antander. In 333 BC he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse.

In 317 BC he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was established after they took the city. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily.

War with Carthage followed. In 311 BC Agathocles was defeated in the Battle of the Himera River and besieged in Syracuse. In 310 BC he made a desperate effort to break through the blockade and attack the enemy in Africa. In Africa he concluded the treaty with Ophellas, ruler of Cyrenaica. After several victories he was at last completely defeated (307 BC) and fled secretly to Sicily.

After concluding peace with Carthage in 306 BC, Agathocles styled himself king of Sicily in 304 BC, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. A peace treaty with Carthage left him in control of Sicily east of the Halycus River. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been contemplating a fresh attack on Carthage at the time of his death.

His last years were plagued by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular "tyrant." Agathocles restored the Syracusan democracy on his death bed and did not want his sons to succeed him as king.

Agathocles was married three times. His first wife was the widow of his patron Damas by whom he had two sons: Archagathus and Agathocles, who were both murdered in 307 BC. His second wife was Alcia and they had a daughter called Lanassa, who married as the second wife of King Pyrrhus of Epirus. His third wife was the Greek Ptolemaic Princess Theoxena, who was the second daughter of Berenice I from her first husband Philip and was a stepdaughter of Ptolemy I Soter. Theoxena bore Agathocles two children: Archagathus and Theoxena. Theoxena survived Agathocles. He had further descendants from his second and third marriage.

Agathocles was cited as an example "Of Those Who By Their Crimes Come to Be Princes” in Chapter VIII of Niccolò Machiavelli’s treatise on politics, The Prince (1513).

He was described as behaving as a criminal at every stage of his career. Machiavelli claimed:

It cannot be called prowess to kill fellow-citizens, to betray friends, to be treacherous, pitiless, irreligious. . Still, if the courage of Agathocles in entering into and extricating himself from dangers be considered, together with his greatness of mind in enduring overcoming hardships, it cannot be seen why he should be esteemed less than the most notable captain. Nevertheless, his barbarous cruelty and inhumanity with infinite wickednesses do not permit him to be celebrated among the most excellent men.

Machiavelli goes on to reason that Agathocles' success, in contrast to other criminal tyrants, was due to his ability to mitigate his crimes by limiting them to those that

are applied at one blow and are necessary to one's security, and that are not persisted in afterwards unless they can be turned to the advantage of the subjects.

However, he came to "glory" as much as he did brutality by repelling invading Carthaginians and winning the loyalty of the denizens of his land.


Talk:Agathocles of Syracuse

No, in the 300s BC, Rome was a piddly little town of central Italy barely ruling the surrounding countryside, while Syracuse was one of the great cities of the Greek-speaking world. See Magna Graecia for more detail. Stan 06:00, 5 Nov 2004 (UTC) Of course, to be a little more precise, during Agathocles' lifetime Rome was the pre-eminent power of the Italian peninsula she had conquered the Italians central Italy and would complete her conquest of the Greeks of southern Italy when she defeated Pyrrhus of Epirus in 282 BC, a few years after Agathocles' death. Syracuse was indeed one of the great Greek cities of the period and was usually the dominant political force in Sicily, which was populated by Greeks and a native people called Sicels. Politically the island was still very much independent of Roman influence (though the spectre of Carthaginian dominance was a serious issue), though as we know from Timaeus, Sicilian Greeks were aware of Rome as a rising political force just a few miles across the water. Binabik80 01:32, 14 September 2005 (UTC) OK then, a piddly little town intimidating many even piddlier little towns. :-) Admittedly there was a big difference between 399 and 301 BC, but I think the dearth of archaeological material throughout the Italian countryside is a reality check that suggests many of Livy's descriptions of mighty conquests were puffed up from torchings of wooden palisades. Stan 02:49, 14 September 2005 (UTC)

I have just modified 2 external links on Agathocles of Syracuse. Please take a moment to review my edit. If you have any questions, or need the bot to ignore the links, or the page altogether, please visit this simple FaQ for additional information. I made the following changes:

When you have finished reviewing my changes, please set the checked parameter below to true ou échoué to let others know (documentation at <> ).

As of February 2018, "External links modified" talk page sections are no longer generated or monitored by InternetArchiveBot . No special action is required regarding these talk page notices, other than regular verification using the archive tool instructions below. Editors have permission to delete these "External links modified" talk page sections if they want to de-clutter talk pages, but see the RfC before doing mass systematic removals. This message is updated dynamically through the template <> (last update: 15 July 2018).

  • If you have discovered URLs which were erroneously considered dead by the bot, you can report them with this tool.
  • If you found an error with any archives or the URLs themselves, you can fix them with this tool.

I have just modified one external link on Agathocles of Syracuse. Please take a moment to review my edit. If you have any questions, or need the bot to ignore the links, or the page altogether, please visit this simple FaQ for additional information. I made the following changes:

When you have finished reviewing my changes, you may follow the instructions on the template below to fix any issues with the URLs.

As of February 2018, "External links modified" talk page sections are no longer generated or monitored by InternetArchiveBot . No special action is required regarding these talk page notices, other than regular verification using the archive tool instructions below. Editors have permission to delete these "External links modified" talk page sections if they want to de-clutter talk pages, but see the RfC before doing mass systematic removals. This message is updated dynamically through the template <> (last update: 15 July 2018).

  • If you have discovered URLs which were erroneously considered dead by the bot, you can report them with this tool.
  • If you found an error with any archives or the URLs themselves, you can fix them with this tool.

I have just modified one external link on Agathocles of Syracuse. Please take a moment to review my edit. If you have any questions, or need the bot to ignore the links, or the page altogether, please visit this simple FaQ for additional information. I made the following changes:

When you have finished reviewing my changes, you may follow the instructions on the template below to fix any issues with the URLs.

As of February 2018, "External links modified" talk page sections are no longer generated or monitored by InternetArchiveBot . No special action is required regarding these talk page notices, other than regular verification using the archive tool instructions below. Editors have permission to delete these "External links modified" talk page sections if they want to de-clutter talk pages, but see the RfC before doing mass systematic removals. This message is updated dynamically through the template <> (last update: 15 July 2018).


1911 Encyclopædia Britannica/Agathocles

AGATHOCLES (361–289 B.C. ), tyrant of Syracuse, was born at Thermae Himeraeae (mod. Termini Imerese) in Sicily. The son of a potter who had removed to Syracuse, he learned his father's trade, but afterwards entered the army. In 333 he married the widow of his patron Damas, a distinguished and wealthy citizen. He was twice banished for attempting to overthrow the oligarchical party in Syracuse (q.v.) in 317 he returned with an army of mercenaries under a solemn oath to observe the democratic constitution which was then set up. Having banished or murdered some 10,000 citizens, and thus made himself master of Syracuse, he created a strong army and fleet and subdued the greater part of Sicily. War with Carthage followed. In 310 Agathocles, defeated and besieged in Syracuse, took the desperate resolve of breaking through the blockade and attacking the enemy in Africa. After several victories he was at last completely defeated (306) and fled secretly to Sicily. After concluding peace with Carthage, Agathocles styled himself king of Sicily, and established his rule over the Greek cities of the island more firmly than ever. Even in his old age he displayed the same restless energy, and is said to have been meditating a fresh attack on Carthage at the time of his death. His last years were harassed by ill-health and the turbulence of his grandson Archagathus, at whose instigation he is said to have been poisoned according to others, he died a natural death. He was a born leader of mercenaries, and, although he did not shrink from cruelty to gain his ends, he afterwards showed himself a mild and popular “tyrant.”

See Justin xxii., xxiii. Diodorus Siculus xix., xxi., xxii. (follows generally Timaeus who had a special grudge against Agathocles) Polybius ix. 23 Schubert, Geschichte des Agathokles (1887) Grote, History of Greece, ch. 97 also Sicily , Histoire.


Royalties similar to or like Agathocles of Syracuse

Syracusan Greek prince and Ptolemaic official who lived around the late second half of the 4th century BC and first half of the 3rd century BC. Man of Sicilian origin and his name was a well-attested local Greek name in Sicily. Wikipédia

Syracusan Greek Princess and was a noblewoman of high status. Woman of Sicilian origin. Wikipédia

Greek tyrant of Syracuse, in Sicily. He conquered several cities in Sicily and southern Italy, opposed Carthage's influence in Sicily and made Syracuse the most powerful of the Western Greek colonies. Wikipédia

Tyrant of the Greek city of Catane at the time when Timoleon landed in Sicily 344 BC until 338 BC. Regarded by Plutarch as a warlike and wealthy man. Wikipédia

Tyrant of Syracuse. At this time only fifteen years old, and he ascended the throne at a crisis full of peril, for the Battle of Cannae had given a shock to the Roman power, the influence of which had been felt in Sicily and though it had not shaken the fidelity of the aged Hiero, yet a large party at Syracuse was already disposed to abandon the alliance of Rome for that of Carthage. Wikipédia

Syracusan Greek Prince. Son of Agathocles of Syracuse and had a brother named Heracleides. Wikipédia

5th-century BC ruler of Gela and Syracuse and first of the Deinomenid rulers. The son of Deinomenes. Wikipédia

The son of Hipparinus, and brother-in-law of Dionysius I of Syracuse. A disciple of Plato, he became Dionysius I's most trusted minister and adviser. Wikipédia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Corvus and Noctua . Wikipédia

The Mamertines (Mamertini, "sons of Mars", Μαμερτῖνοι) were mercenaries of Italian origin who had been hired from their home in Campania by Agathocles (361 – 289 BC), Tyrant of Syracuse and self-proclaimed King of Sicily. Ceded to Carthage in 307 BC. When Agathocles died in 289 BC he left many of his mercenaries idle and unemployed in Sicily. Wikipédia

Part of a war between the Syracusan general Hicetas and the tyrant of Syracuse, Dionysius II. The conflict became more complex when Carthage and Corinth became involved. Wikipédia

The last attempt of Carthage to conquer the city of Syracuse. Weakened by a civil war between Thoenon and Sostratus. Wikipédia

Greek tyrant of the town of Acragas in Sicily from 488 BC. According to Polyaenus, he came to power by using public funds allocated for the hire of private contractors meant to assist with a temple building project, to instead hire a personal group of bodyguards. Able to seize control of the town's government. Wikipédia

Greek King of Cyrenaica. Through his mother’s second marriage to Ptolemy I he became a member of the Ptolemaic dynasty. Wikipédia

Tyrant of Syracuse who ruled briefly for thirteen months from 354 to 352 BC. Native Athenian, who traveled with Dion to Sicily to capture Syracuse, where Dion became the tyrant. Wikipédia

Greek politician who ruled Syracuse, Sicily from 367 BC to 357 BC and again from 346 BC to 344 BC. The son of Dionysius the Elder and Doris of Locri. Wikipédia

Syracusan Greek Prince. The son of Archagathus by an unnamed wife, being a paternal grandson of the Greek tyrant Agathocles of Syracuse from his first wife. Wikipédia

Greek Macedonian noblewoman. Member of the Ptolemaic dynasty and through her marriage to Pyrrhus she was queen of Epirus. Wikipédia

One of the most influential ancient Greek historian of the western Mediterranean until the time of Polybius (200 – c. 118 BC). Born ca. 356 or 350 to a wealthy Greek family in Tauromenium , in eastern Sicily. Wikipédia

Greek king and statesman of the Hellenistic period. King of the Greek tribe of Molossians, of the royal Aeacid house, and later he became king of Epirus. Wikipédia

Year of the pre-Julian Roman calendar. Known as the Year of the Consulship of Rutilus and Torquatus . Wikipédia

The son of Deinomenes, the brother of Gelon and tyrant of Syracuse in Sicily from 478 to 467 BC. In succeeding Gelon, he conspired against a third brother, Polyzelos. During his reign, he greatly increased the power of Syracuse. Wikipédia

Egyptian Greek nobleman related to the Ptolemaic dynasty on his mother's side. Second child born to Theoxena of Egypt the names of his father and older sibling are unknown. Wikipédia

The tyrant of Akragas (now Agrigento) in Sicily, from approximately 570 to 554 BC. undefined undefined undefined Wikipedia

Syracuse (Gr. Ancient Greek city-state, located on the east coast of Sicily. Wikipedia

The Battle of Himera (480 BC), supposedly fought on the same day as the Battle of Salamis, or at the same time as the Battle of Thermopylae, saw the Greek forces of Gelon, King of Syracuse, and Theron, tyrant of Agrigentum, defeat the Carthaginian force of Hamilcar the Magonid, ending a Carthaginian bid to restore the deposed tyrant of Himera. Rejected by modern scholars. Wikipédia

The Greek tyrant of Syracuse from 270 to 215 BC, and the illegitimate son of a Syracusan noble, Hierocles, who claimed descent from Gelon. Former general of Pyrrhus of Epirus and an important figure of the First Punic War. Wikipédia

The favourite mistress of the Egyptian Greek Pharaoh Ptolemy IV Philopator who reigned 221–205 sister of Ptolemy IV’s minister Agathocles and through her father was a distant relation of the Ptolemaic dynasty. Egyptian Greek noblewoman. Wikipédia

Founded in the 9th century BC on the coast of Northwest Africa, in what is now Tunisia, as one of a number of Phoenician settlements in the western Mediterranean created to facilitate trade from the city of Tyre on the coast of what is now Lebanon. The name of both the city and the wider republic that grew out of it, Carthage developed into a significant trading empire throughout the Mediterranean. Wikipédia


The First Punic War: The Mamertine/Syracuse Conflict

The Mamertines were Italian mercenaries who had been hired by Agathocles of Syracuse. When Agathocles died in 289 BC the mercenaries were left idle and unemployed in Sicily. The peaceful town of Messana on the north-eastern tip of the island welcomed the mercenaries into their homes.

A common problem with soldiers in peacetime is that idleness breeds restlessness and soon enough the Mamertines plotted the capture of the city. In one night they betrayed and murdered their hosts and threw the survivors out of the city. Their property and women were divided amongst the conquerors.

Over the course of the next twenty years Messana changed from a bustling trade centre into a base for raiders and pirates. The Mamertines, named after the Campanian war-god Mamers (Mars to the Romans), looted nearby settlements and captured passing trade ships. They struck coins in this period and became rich and powerful.

In 275 BC Pyrrhus of Epirus departed from Sicily. Syracuse was not a kingship at this time due to the actions of the previous king, Agathocles, who left democracy in his place after realising that his potential heirs were not worthy of replacing him. The Syracusan army and citizens appointed as their commander Heiro II. His position was strengthened when he married the daughter of the leading citizen, Leptines.

Word of the Mamertine's exploits reached Syracuse at about this time and Heiro began to mobilise an army of citizens and mercenaries. As the Mamertines neared Syracuse, Heiro marched his troops out for battle. He sent his front line of undisciplined mercenaries forward with the intention of allowing them to be butchered. With the unruly part of his army disposed of Heiro set to work on training the citizens and drilled them to fighting condition. With a suitably disciplined and confident army Heiro marched north in search of the Mamertine troops. He encountered them at the Longanus River and confronted them in a pitched battle on the plain of Mylae. Since the Mamertines were overconfident from their earlier engagement with the Syracusans and because they were not accustomed to this style of battle they were easily defeated and their leaders captured.

In 265 BC Heiro returned to Messana to besiege the city and eradicate the threat of pirate raids in the area. Unknown to the Syracusan forces a fleet of Carthaginian ships were moored up in the harbour of Messana. The Mamertines requested help from the Carthage and Heiro, not wanting to come into conflict with the Carthaginians, retreated.

Unhappy with the idea of a Carthaginian garrison in their city the Mamertines appealed to Rome for protection. Rome's senate debated on the Mamertine question and were not impressed with the Mamertine's actions in stealing Messana from it's rightful possessors. They were also recovering from insurrection in Rhegium and were reluctant to enter another war so soon, which seemed almost inevitable if they sided with the Mamertines. However, they were mindful of the increasing Carthaginian presence on Sicily and feared her growing power. Unable to decide through debate the Romans put the decision before the popular assembly. They voted in favour of an alliance with the Mamertines. The Roman consul Appius Claudius Caudex, an avid supporter of the Mamertine cause motivated by the very Roman virtue of personal glory, was given command of the invasion of Sicily.

In response, Syracuse, fearing Mamertine retribution with Roman support, allied herself with Carthage.

A military tribune, Gaius Claudius, uncle to the consul, was sent in advance to Rhegium with a few ships. Gaius Claudius began negotiations with Hanno, the commander of the garrison occupying the citadel of Messana, but talks broke down and Gaius retreated back across the strait where the pursuing Carthaginian fleet captured some Roman triremes.

Hanno, not wanting to be responsible for starting a war with Rome, returned the triremes in a gesture of good will. Gaius ignored the gesture and successfully sailed back to Messana. The Mamertines persuaded Hanno down from the citadel to continue negotiations with Gaius. Again talks failed. Hanno was forced to leave Messana with his army. He was crucified by the Carthaginians on charges of cowardice.


Polybius on the achievements of Dionysius I and Agathocles

Polybius of Megalopolis (c.200 - c.118) is one of the most important historians from Antiquity. Dans son World History (a modern title) he describes the rise of Rome, but it contains digressions on other subjects. In the following lines, he compares the Syracusan tyrants Dionysius I and Agathocles.

La traduction de World History 15.35.1-6 was made by H. J. Edward.

Polybius on the Achievements of Dionysius I and Agathocles

[15.35.1] It is not therefore advisable, as I said, to deal at excessive length with the fate of such a man, note [Polybius has just told about the death of a notorious Egyptian courtier.] but it is otherwise with the Sicilians Agathocles and Dionysius and certain other rulers of renown.

[15.35.2] Of these two, the latter started from an obscure and humble position, and Agathocles, as [the historian] Timaeus ridiculing him tells us, was a potter and leaving the wheel and the clay and the smoke came to Syracuse as a young man.

[15.35.3] In the first place they both of them became in their time tyrants of Syracuse, a city which then ranked highest in opulence and dignity,

[15.35.4] and they were afterwards recognized as kings of the whole of Sicily and had made themselves masters even of some parts of Italy.

[15.35.5] And Agathocles not only made an attempt to conquer Africa but retained his exalted position until his death

[15.35.6] So that they say that Publius Scipio, note [Publius Cornelius Scipio Africanus.] who was the first to bring Carthage to her knees, when some one asked him whom he thought the greatest statesmen combining courage and wisdom, replied "Agathocles and Dionysius the Sicilians."


Voir la vidéo: Siracusa Lavoratori stranieri, avvenuto l80% delle istanze di regolarizzazione (Novembre 2021).