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Premières tentatives pour abolir l'esclavage aux États-Unis


Y a-t-il eu des premières tentatives ou débats pour abolir l'esclavage aux États-Unis, avant Lincoln ?


Oui, il y en a pas mal.


  • Le tout premier a eu lieu en 1688, lorsque les Quakers de Germantown, en Pennsylvanie, ont écrit une condamnation de deux pages de la pratique et l'ont envoyée aux organes directeurs de leur église Quaker.

  • La Société pour le soulagement des nègres libres détenus illégalement dans l'esclavage a été la première société américaine d'abolition ; il a été formé en 1775, principalement par des quakers à Philadelphie. Les Rhode Island Quakers, associés à Moses Brown, ont été parmi les premiers en Amérique à libérer des esclaves.

  • Thomas Paine a écrit l'un des premiers articles prônant l'émancipation des esclaves et l'abolition de l'esclavage en 1775, intitulé "African Slavery in America".

  • La constitution américaine stipulait qu'aucun amendement concernant l'esclavage ou les impôts directs ne pouvait être autorisé avant 1808. C'était principalement pour donner aux États le temps de décider quoi faire à ce sujet avant qu'un amendement à la Constitution ne soit apporté.

  • L'un des premiers à tenter d'abolir le commerce de l'esclavage dans les colonies américaines fut Thomas Jefferson. Jefferson a inclus un langage commercial anti-esclavagiste fort dans le projet original de la Déclaration d'indépendance, mais d'autres délégués l'ont supprimé. En tant que président, Jefferson a signé la loi interdisant l'importation d'esclaves le 2 mars 1807, qui est entrée en vigueur en 1808 (qui était la première à laquelle elle aurait pu entrer en vigueur). Cependant, si Jefferson était ou non un véritable abolitionniste est discutable, car Jefferson a lui-même gardé des centaines d'esclaves. Il a lutté en privé sur la question de l'esclavage. Voir cette page Wikipedia pour plus de détails concernant ce problème.

  • Par l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787, le Congrès de la Confédération a interdit l'esclavage dans les territoires au nord-ouest de la rivière Ohio. En 1804, les abolitionnistes réussirent à faire adopter une législation dans la plupart des États au nord de la rivière Ohio et de la ligne Mason-Dixon qui finirait par émanciper les esclaves.

  • Une personne notable était Robert Carter III de Virginie, qui a libéré plus de 450 esclaves par « Deed of Gift », déposé en 1791. C'était plus d'esclaves que tout autre Américain n'avait libéré ou n'aurait jamais libéré.

  • Voici un extrait de Wikipédia concernant la fondation du Libéria :

Au cours des années 1820 et 1830, l'American Colonization Society (A.C.S.) a été le principal véhicule des propositions visant à ramener les Noirs américains à la liberté en Afrique. Il bénéficiait d'un large soutien à l'échelle nationale parmi les Blancs, y compris des dirigeants éminents tels qu'Abraham Lincoln, Henry Clay et James Monroe, qui considéraient cela comme préférable à l'émancipation… Il y avait cependant une opposition considérable parmi les Afro-Américains, dont beaucoup ne voyaient pas la colonisation comme un solution viable ou acceptable à leurs redoutables problèmes aux États-Unis. Après une série de tentatives d'implantation de petites colonies sur la côte ouest-africaine, l'A.C.S. a établi la colonie du Libéria en 1821-22. Au cours des quatre décennies suivantes, il a aidé des milliers d'anciens esclaves et de Noirs libres à s'y installer depuis les États-Unis.

  • William Lloyd Garrison a mené un changement radical dans les années 1830 ; il demanda aux propriétaires d'esclaves de se repentir immédiatement et mit en place un système d'émancipation.

  • Une partie très importante à ne pas négliger est La Case de l'oncle Tom par Harriet Beecher Stowe. Indigné par la loi sur les esclaves fugitifs de 1850, Stowe a souligné les horreurs que les abolitionnistes ont longtemps revendiquées à propos de l'esclavage.

  • Nat Turner a mené la rébellion d'esclaves la plus réussie de l'histoire des États-Unis en 1831. La rébellion a été réprimée, mais seulement après de nombreux décès.

  • Isabella Baumfree, une ancienne esclave, a changé son nom en Sojourner Truth et a commencé à prêcher pour l'abolition de l'esclavage en 1843.

  • John Brown a mené un raid célèbre en 1859 et a saisi l'armurerie fédérale Harpers Ferry, qui contenait des dizaines de milliers d'armes. Brown croyait que le Sud était sur le point d'un gigantesque soulèvement d'esclaves et qu'une étincelle le déclencherait. Cependant, il a finalement été pendu en 1859. Il était une cause majeure de la guerre civile.


J'ai essayé de couvrir les principales tentatives ici, mais il y a eu de nombreuses autres tentatives que je n'ai pas énumérées.


Sources:

  • http://www.monticello.org/site/plantation-and-slavery/thomas-jefferson-and-slavery

  • L'image de Jefferson dans l'esprit américain

  • La transformation de l'abolitionnisme américain : combattre l'esclavage au début de la République

  • Le premier émancipateur : esclavage, religion et révolution tranquille de Robert Carter

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Timeline_of_the_African-American_Civil_Rights_Movement

  • La crise imminente : 1848-1861


Il y a deux façons d'effectuer un tel changement ; pacifiquement aux urnes (comme l'Angleterre l'a fait) ou à la pointe d'une arme (comme l'a fait Haïti).

Le modèle anglais:

Le problème avec l'interdiction de l'esclavage (ou vraiment quoi que ce soit à l'échelle nationale) aux États-Unis avant la guerre civile, c'est qu'avant la guerre, ce n'était pas vraiment les États-Unis de Amérique, mais plutôt les États-Unis États d'Amérique. Le gouvernement central n'était pas si fort et fonctionnait sous une constitution qui rendait très difficile l'interdiction de quoi que ce soit à l'échelle nationale. Certains ont même soutenu que la Constitution était spécifiquement conçue pour rendre presque impossible l'interdiction de l'esclavage contre la volonté des États esclavagistes.

L'épine dorsale de cette conception était que les États libres devraient obtenir une majorité des 3/4 des États pour interdire l'esclavage. Ce qui a suffisamment effrayé le Sud pour provoquer la guerre civile, c'est que le parti républicain était fermement opposé à l'extension de l'esclavage à l'un des nouveaux États. Avec eux aux commandes du gouvernement alors qu'il était sur le point d'ajouter tout un tas de nouveaux États, cet équilibre était en péril.

Donc, en ce qui concerne l'action fédérale visant à interdire l'esclavage avant la guerre, il n'y en avait pas vraiment. À moins que vous ne considériez l'approche douce consistant à limiter les nouveaux États esclavagistes comme une attaque contre l'esclavage (ce qui est exactement la façon dont les États esclavagistes l'ont vu).

Cela étant dit, les États individuels peuvent interdire l'esclavage et l'ont fait. Par exemple, New York a adopté une loi d'« abolition » en 1799 qui a mis environ une génération à entrer en vigueur. Ainsi, même si cela était techniquement interdit, il y avait encore légalement des esclaves à New York au début de la guerre.

Le modèle haïtien:

Il y a eu beaucoup de petits soulèvements qui ne sont pas très connus. Les deux plus sérieux sont pourtant assez connus. Le premier fut la rébellion de Nat Turner, qui était essentiellement une conspiration d'esclaves et un soulèvement sur le modèle haïtien.

La seconde, l'attaque de John Brown contre Harper's Ferry, n'était pas aussi sanglante, mais était encore plus importante. C'est parce qu'il était dirigé par un homme blanc, avec l'intention de libérer tout le Sud en élevant les esclaves à la campagne, un peu comme Garabaldi a uni l'Italie un an plus tard. Le raid a été facilement réprimé, mais John Brown est devenu un héros dans le Nord, et les habitants effrayés ont réagi en formant des milices qui sont devenues plus tard le noyau de l'armée confédérée. Cet incident a indirectement inspiré L'Hymne de Bataille de la République.

Que s'est-il réellement passé

Ce qui s'est réellement passé était une combinaison des deux. Contrairement à la croyance populaire, la proclamation d'émancipation de Lincoln n'a pas interdit l'esclavage aux États-Unis. Il n'a libéré les esclaves que dans les États rebelles (qui de toute façon ne reconnaissaient pas l'autorité de Lincoln). On remarqua à l'époque qu'il ne libérait pas un seul esclave.

Cependant, après la guerre, l'adoption du 13e amendement à la Constitution a interdit tout esclavage. La guerre civile était une condition préalable nécessaire à son passage. La majorité des 3/4 était assurée par le fait que les anciens États confédérés ne disposaient pas encore de plein droit de vote. Lorsqu'on leur donne une chance, ils toujours voté contre.


La première tentative de libération des esclaves noirs (du moins dans leur juridiction) a peut-être été menée par les Quakers de Pennsylvanie, à la fin du XVIIIe siècle.

Les réformateurs « abolitionnistes » accélérèrent le rythme au début du XIXe siècle. Le plus célèbre d'entre eux était peut-être William Lloyd Garrison, dont le premier numéro du Liberator en 1831 s'ouvrit : « Je serai aussi dur que la vérité, et aussi intransigeant que la justice. Sur ce sujet, je ne souhaite pas penser, ou parler, ou écrivez, avec modération… Je suis sérieux - je ne m'excuserai pas - je ne reculerai pas d'un pouce - ET JE SERAI ENTENDU."

http://www.powayusd.com/teachers/clewis/abolitionism_in_the_united_state.htm

Un autre abolitionniste célèbre dans les années 1840 et 1850 était le prédicateur Henry Ward Beecher, et sa sœur encore plus célèbre, Harriet Beecher Stowe, auteur de "Uncle Tom's Cabin".

L'élection de Lincoln était le point culminant d'une situation où des abolitionnistes comme ceux mentionnés ci-dessus avaient gagné le soutien de peut-être la moitié du pays.


Chronologie des compromis sur l'esclavage

Dès la création de la nation, l'existence de l'esclavage contrastait de manière flagrante avec les idéaux de liberté et de justice exprimés dans le préambule de la Constitution. La Constitution elle-même protégeait l'institution de l'esclavage (tout en n'utilisant jamais le mot esclave) à travers un certain nombre de compromis élaborés entre les factions pro-esclavagistes et anti-esclavagistes. Ces compromis constitutionnels n'ont cependant pas résolu le conflit et le Congrès a adopté d'autres compromis dans le but d'empêcher la jeune nation de se séparer.

« Nous, le peuple des États-Unis, afin de former une union plus parfaite, d'établir la justice, d'assurer la tranquillité intérieure, de pourvoir à la défense commune, de promouvoir le bien-être général et de garantir les bénédictions de la liberté pour nous-mêmes et notre postérité, ordonnons et établir cette Constitution pour les États-Unis d'Amérique.&rdquo

&mdashPréambule de la Constitution des États-Unis

La Constitution

Le « compromis des trois cinquièmes » a fourni une formule de calcul de la population d'un État, dans laquelle les trois cinquièmes de « toutes les autres personnes » (c'est-à-dire les esclaves) seraient comptés à des fins de représentation et d'imposition. La Constitution comprenait également une disposition interdisant l'importation d'esclaves à partir de 1808 et une clause sur les esclaves fugitifs exigeant que les esclaves en fuite soient rendus à leurs propriétaires.

Loi sur les esclaves fugitifs (1793)

Exigé que les esclaves évadés trouvés dans les États libres soient capturés et rendus à leurs maîtres. La loi refusait également aux esclaves affranchis le droit à un procès devant jury et d'autres droits constitutionnels.

Compromis du Missouri (1820)

Esclavage interdit dans le territoire de la Louisiane au nord du parallèle 36° 30&rsquo, sauf à l'intérieur des frontières de l'État du Missouri, qui serait admis comme État esclavagiste Maine pour être admis comme État libre.

Deuxième compromis du Missouri (1821)

Le Missouri a été admis en tant qu'État malgré une disposition de sa constitution excluant les « nègres et mulâtres libres » de l'État.

&ldquoGag Rule&rdquo au Congrès (1831-1844)

Lorsque les abolitionnistes ont commencé à soumettre des pétitions pour mettre fin à l'esclavage au Congrès, les représentants pro-esclavagistes ont adopté une « règle du bâillon » qui empêchait la discussion de ces pétitions.

Compromis de 1850

Nécessaire pour déterminer si l'esclavage serait autorisé dans les États créés par le territoire acquis du Mexique lors de la guerre américano-mexicaine. La Californie a été admise en tant qu'État libre, tandis que le territoire du Nouveau-Mexique (comprenant l'actuelle Arizona et une partie du Nevada) autorisait l'esclavage. Le compromis comprenait également une mesure interdisant la traite des esclaves (mais pas l'esclavage lui-même) dans le district de Columbia, ainsi qu'une nouvelle loi plus stricte sur les esclaves fugitifs.

Loi sur le Kansas-Nebraska (1854)

A créé les territoires du Kansas et du Nebraska et à condition que les résidents de ces territoires votent pour déterminer si les deux territoires autoriseraient l'esclavage. Cela a entraîné des violences entre les partisans de l'esclavage et les militants anti-esclavagistes qui se sont installés dans les territoires.

Compromis Crittenden (1860)

Une tentative infructueuse du sénateur John J. Crittenden du Kentucky pour résoudre la crise de la sécession en faisant des concessions aux États esclavagistes. Crittenden a proposé un amendement constitutionnel pour garantir l'existence permanente de l'esclavage dans les États esclavagistes le long des frontières établies par la ligne de compromis du Missouri.


Solomon Northup, auteur de 'Twelve Years a Slave'

Solomon Northup était un homme noir libre vivant dans le nord de l'État de New York qui a été kidnappé et réduit en esclavage en 1841. Il a subi plus d'une décennie de traitements dégradants dans une plantation de Louisiane avant de pouvoir communiquer avec le monde extérieur. Son histoire a formé la base d'un mémoire émouvant et d'un film primé aux Oscars.


1776

La Déclaration d'Indépendance, qui embrassait dans ses premières lignes « que tous les hommes sont créés égaux, qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables », n'a pas étendu ce droit aux esclaves, Africains ou Afro-Américains, la version finale supprimant une référence à la dénonciation de l'esclavage. Thomas Jefferson, lui-même propriétaire d'esclaves, a écrit ces lignes rejetant l'esclavage, il a supprimé la référence après avoir reçu les critiques d'un certain nombre de délégués qui ont réduit en esclavage des Noirs. Cela pourrait représenter « le tissu de l'économie politique américaine » depuis, selon certains historiens.

L'esclavage a prospéré initialement dans les champs de tabac de Virginie, du Maryland et de Caroline du Nord. Dans les régions productrices de tabac de ces États, les esclaves constituaient plus de 50 % de la population en 1776. L'esclavage s'est ensuite étendu aux rizières plus au sud. En Caroline du Sud, les Afro-Américains sont restés majoritaires jusqu'au 20e siècle, selon les données du recensement.


Contenu

L'abolitionnisme en Amérique coloniale Modifier

La première déclaration contre l'esclavage en Amérique coloniale a été rédigée en 1688 par la Société religieuse des amis. [5] Le 18 février 1688, Francis Daniel Pastorius de Germantown, Pennsylvanie, rédigea la Pétition Quaker de Germantown de 1688 contre l'esclavage, une condamnation de deux pages de la pratique de l'esclavage et l'envoya aux organes directeurs de leur église Quaker. L'intention du document était d'arrêter l'esclavage au sein de la communauté Quaker, où 70 % des Quakers possédaient des esclaves entre 1681 et 1705. [5] Il reconnaissait les droits universels de tous les peuples. [5] Bien que l'establishment Quaker n'ait pas pris de mesures à ce moment-là, l'argument inhabituellement précoce, clair et puissant de la pétition Quaker de Germantown de 1688 contre l'esclavage a initié l'esprit qui a finalement conduit à la fin de l'esclavage dans la Society of Friends (1776) et dans le Commonwealth de Pennsylvanie (1780). La réunion trimestrielle des Quakers de Chester, en Pennsylvanie, a fait sa première protestation en 1711. En quelques décennies, l'ensemble de la traite des esclaves était attaqué, auquel s'opposaient des dirigeants quakers tels que William Burling, Benjamin Lay, Ralph Sandiford, William Southby et John Woolman. . [6]

L'esclavage a été interdit dans la colonie de Géorgie peu après sa fondation en 1733. Le fondateur de la colonie, James Edward Oglethorpe, a repoussé les tentatives répétées des marchands de Caroline du Sud et des spéculateurs fonciers d'introduire l'esclavage dans la colonie. En 1739, il écrivit aux administrateurs de Géorgie pour les exhorter à tenir bon :

Si nous permettons des esclaves, nous agissons contre les principes mêmes par lesquels nous nous sommes associés, qui était de soulager les détresses. Alors que, maintenant, nous devrions provoquer la misère de milliers de personnes en Afrique, en incitant les hommes à utiliser les arts pour acheter et mettre en esclavage perpétuel les pauvres qui y vivent maintenant libres.

La lutte entre la Géorgie et la Caroline du Sud a conduit aux premiers débats au Parlement sur la question de l'esclavage, entre 1740 et 1742. [7] Entre 1764 et 1774, dix-sept Afro-Américains réduits en esclavage ont comparu devant les tribunaux du Massachusetts dans des procès en liberté, stimulés par les décision prise dans le Somerset c. Stewart cas, qui bien que n'appliquant pas les colonies a été encore reçu positivement par les abolitionnistes américains. [8] L'avocat de Boston Benjamin Kent les a représentés. [9] En 1766, Kent a gagné un procès (Slew contre Whipple) pour libérer Jenny Slew, une femme métisse qui avait été kidnappée dans le Massachusetts puis traitée comme une esclave. [dix]

Selon l'historien Steven Pincus, de nombreuses législatures coloniales ont travaillé pour promulguer des lois qui limiteraient l'esclavage. [11] La législature provinciale de la baie du Massachusetts, comme l'a noté l'historien Gary B. Nash, a approuvé une loi « interdisant l'importation et l'achat d'esclaves par tout citoyen du Massachusetts ». Le gouverneur loyaliste du Massachusetts, Thomas Hutchinson, a opposé son veto à la loi, une action qui a provoqué une réaction de colère du grand public. [12] [13]

Lors de la formation du pays Modifier

La Société pour le soulagement des nègres libres détenus illégalement dans la servitude (Pennsylvania Abolition Society) a été la première société américaine d'abolition, formée le 14 avril 1775 à Philadelphie, principalement par des Quakers. La société a suspendu ses opérations pendant la guerre d'Indépendance américaine et a été réorganisée en 1784, avec Benjamin Franklin comme premier président. [14] Les Quakers de Rhode Island, associés à Moses Brown, ont été parmi les premiers en Amérique à libérer des esclaves. Benjamin Rush était un autre leader, tout comme de nombreux Quakers. John Woolman a abandonné la plupart de ses affaires en 1756 pour se consacrer à la campagne contre l'esclavage avec d'autres quakers. [15] L'un des premiers articles prônant l'émancipation des esclaves et l'abolition de l'esclavage a été écrit par Thomas Paine. Intitulé "African Slavery in America", il parut le 8 mars 1775 dans le Post-scriptum au Pennsylvania Journal et à l'annonceur hebdomadaire. [16]

La Constitution avait plusieurs dispositions qui accommodaient l'esclavage, bien qu'aucune n'ait utilisé le mot. Adoptée à l'unanimité par le Congrès de la Confédération en 1787, l'Ordonnance du Nord-Ouest interdit l'esclavage dans le Territoire du Nord-Ouest, une vaste zone (les futurs Ohio, Indiana, Illinois, Michigan et Wisconsin) dans laquelle l'esclavage était légal, mais la population était clairsemée.

L'abolitionnisme américain a commencé très tôt, bien avant la fondation des États-Unis en tant que nation. Une première loi adoptée par Roger Williams et Samuel Gorton parce qu'elle contredisait leurs croyances protestantes a aboli l'esclavage (mais pas la servitude sous contrat temporaire) dans le Rhode Island en 1652, cependant, il a échoué dans les 50 ans [17] et le Rhode Island s'est impliqué dans la traite des esclaves. en 1700. [18] Samuel Sewall, un éminent Bostonien et l'un des juges des procès des sorcières de Salem, a écrit La vente de Joseph [19] pour protester contre l'élargissement de la pratique de l'esclavage pur et simple par opposition à la servitude sous contrat dans les colonies. Il s'agit du plus ancien tract anti-esclavagiste publié dans les futurs États-Unis.

En 1777, le Vermont indépendant, qui n'était pas encore un État, devint le premier régime en Amérique du Nord à interdire l'esclavage : les esclaves n'étaient pas directement libérés, mais les maîtres devaient retirer les esclaves du Vermont. Le premier État à commencer une abolition progressive de l'esclavage fut la Pennsylvanie, en 1780. Toute importation d'esclaves était interdite, mais aucun n'était libéré au début, seuls les esclaves des maîtres qui ne les avaient pas enregistrés auprès de l'État, ainsi que les « futurs enfants " des mères esclaves. Ceux qui étaient réduits en esclavage en Pennsylvanie avant l'entrée en vigueur de la loi de 1780 n'ont été libérés qu'en 1847. [20]

Au XVIIIe siècle, Benjamin Franklin, propriétaire d'esclaves pendant la majeure partie de sa vie, était un membre éminent de la Pennsylvania Abolition Society, la première organisation reconnue pour les abolitionnistes aux États-Unis. [21]

Le Massachusetts a pris une position beaucoup plus radicale. En 1783, sa Cour suprême, dans l'affaire de Commonwealth c. Nathaniel Jennison, a réaffirmé l'affaire Brom et Bett c. Ashley, selon laquelle même les esclaves étaient des personnes qui avaient un droit constitutionnel à la liberté. Cela a donné la liberté aux esclaves, abolissant effectivement l'esclavage. Les États ayant un plus grand intérêt économique pour les esclaves, comme New York et le New Jersey, ont adopté des lois d'émancipation progressive. Alors que certaines de ces lois étaient progressives, ces États ont promulgué les premières lois d'abolition dans l'ensemble du « Nouveau Monde ». [22] Dans le New Jersey, l'esclavage n'a pas été interdit jusqu'au treizième amendement.

Tous les autres États au nord du Maryland ont commencé à abolir progressivement l'esclavage entre 1781 et 1804, sur la base du modèle de Pennsylvanie et en 1804, tous les États du Nord avaient adopté des lois pour l'abolir. [23] Certains esclaves ont continué dans une « servitude sous contrat » involontaire et non rémunérée pendant deux décennies supplémentaires, et d'autres ont été déplacés vers le sud et vendus à de nouveaux propriétaires dans les États esclavagistes.

Certains propriétaires d'esclaves individuels, en particulier dans le Haut-Sud, ont libéré des esclaves, parfois par testament. Beaucoup ont noté qu'ils avaient été émus par les idéaux révolutionnaires de l'égalité des hommes. Le nombre de Noirs libres en proportion de la population noire dans le Sud supérieur est passé de moins de 1 pour cent à près de 10 pour cent entre 1790 et 1810 à la suite de ces actions. Certains propriétaires d'esclaves, préoccupés par l'augmentation du nombre de Noirs libres, qu'ils considéraient comme déstabilisants, ont libéré des esclaves à condition qu'ils émigrent en Afrique.

Le Sud après 1804 Modifier

L'institution est restée solide dans le Sud, et les coutumes et les croyances sociales de cette région ont évolué vers une défense véhémente de l'esclavage en réponse à la montée d'une position anti-esclavagiste plus forte dans le Nord. Rien qu'en 1835, les abolitionnistes ont envoyé plus d'un million de documents anti-esclavagistes au Sud, ce qui a donné lieu aux règles du bâillon au Congrès, après le vol de courrier du bureau de poste de Charleston, en Caroline du Sud, et de nombreux allers-retours. savoir si les maîtres de poste étaient tenus de livrer ce courrier. [24] Selon le ministre des Postes, ils ne l'étaient pas. [25]

En vertu de la Constitution, l'importation de personnes réduites en esclavage ne pouvait être interdite qu'en 1808 (20 ans). À l'approche de la fin des 20 ans, une loi interdisant l'importation d'esclaves a été adoptée par le Congrès avec peu d'opposition. Le président Jefferson l'a soutenu et il est entré en vigueur le 1er janvier 1808.

En 1820, la Loi pour protéger le commerce des États-Unis et punir le crime de piraterie a été adoptée. Cette loi a fait de l'importation d'esclaves aux États-Unis une infraction à la peine de mort. Les États confédérés d'Amérique ont continué cette interdiction avec la condamnation à mort et ont interdit l'importation d'esclaves. [ citation requise ]

L'émergence soudaine de l'abolitionnisme Modifier

En 1830, la plupart des Américains étaient, du moins en principe, opposés à l'esclavage. Le problème était de savoir comment y mettre fin et que deviendraient les esclaves une fois libres : « nous chérissons l'espoir. Le philanthrope. [26] : 59 Dans les années 1830, il y a eu un changement progressif de la pensée dans le Nord. L'opinion dominante est passée de l'émancipation progressive et de la réinstallation des Noirs affranchis en Afrique, parfois une condition de leur affranchissement, à l'immédiatisme : libérer tous les esclaves immédiatement et régler les problèmes plus tard. Ce changement a été dans de nombreux cas soudain, une conséquence du contact direct de l'individu avec les horreurs de l'esclavage américain, ou d'en avoir entendu parler d'une source crédible. Comme l'a dit Amos Adams Lawrence, qui a été témoin de la capture et du retour en esclavage d'Anthony Burns, "nous nous sommes couchés une nuit à l'ancienne, conservateur, Compromise Union Whigs et nous avons réveillé des abolitionnistes complètement fous". [27]

Garnison et émancipation immédiate Modifier

Le début américain de l'abolitionnisme en tant que mouvement politique est généralement daté du 1er janvier 1831, lorsque Wm. Lloyd Garrison (comme il a toujours signé lui-même) a publié le premier numéro de son nouvel hebdomadaire, Le libérateur (1831), qui apparaît sans interruption jusqu'à l'abolition de l'esclavage aux États-Unis en 1865, date de sa fermeture.

Abolition immédiate Modifier

Les abolitionnistes comprenaient ceux qui ont rejoint l'American Anti-Slavery Society ou ses groupes auxiliaires dans les années 1830 et 1840, alors que le mouvement se fragmentait. [28] : 78 Le mouvement anti-esclavagiste fragmenté comprenait des groupes tels que le Parti de la liberté, l'American and Foreign Anti-Slavery Society, l'American Missionary Association et la Church Anti-Slavery Society. Les historiens font traditionnellement la distinction entre les réformateurs anti-esclavagistes modérés ou les gradualistes, qui se sont concentrés sur l'arrêt de la propagation de l'esclavage, et les abolitionnistes ou les immédiatistes radicaux, dont les demandes d'émancipation inconditionnelle se confondaient souvent avec une préoccupation pour les droits civiques des Noirs. Cependant, James Stewart préconise une compréhension plus nuancée de la relation entre l'abolition et l'anti-esclavage avant la guerre civile :

Bien qu'instructive, la distinction [entre antiesclavagisme et abolition] peut aussi être trompeuse, en particulier pour évaluer l'impact politique de l'abolitionnisme. D'une part, les propriétaires d'esclaves ne se sont jamais souciés de points aussi fins. De nombreux abolitionnistes immédiats n'ont pas montré moins d'inquiétude que d'autres Blancs du Nord quant au sort des « précieux héritages de liberté » de la nation. L'immédiatisme est devenu plus difficile à distinguer des opinions anti-sudistes plus larges une fois que les citoyens ordinaires ont commencé à articuler ces croyances entrelacées. [28] : 78

Les militants anti-esclavagistes ont été scandalisés par le meurtre, le 7 novembre 1837, d'Elijah Parish Lovejoy, un homme blanc et rédacteur en chef d'un journal abolitionniste, par une foule pro-esclavagiste dans l'Illinois. Cela a été bientôt suivi par la destruction par incendie criminel, trois jours après son ouverture, du grand nouveau bâtiment de l'abolition, Pennsylvania Hall. À l'exception de l'incendie du Capitole des États-Unis et de la Maison Blanche par les Britanniques pendant la guerre de 1812, il s'agissait du pire cas d'incendie criminel du pays jusqu'à cette date. Les pompiers ont été empêchés par la violence de sauver le bâtiment. [ citation requise ]

Presque tous les politiciens du Nord, comme Abraham Lincoln, ont rejeté « l'émancipation immédiate » réclamée par les abolitionnistes, la considérant comme « extrême ». En effet, de nombreux dirigeants du Nord, dont Lincoln, Stephen Douglas (le candidat démocrate en 1860), John C. Frémont (le candidat républicain en 1856) et Ulysses S. Grant se sont mariés dans des familles esclavagistes du Sud sans aucun scrupule moral. [ citation requise ]

L'anti-esclavage en tant que principe était bien plus qu'un simple souhait d'empêcher l'expansion de l'esclavage. [ citation requise ] Après 1840, les abolitionnistes ont rejeté cela parce que cela laissait le péché continuer d'exister, ils ont exigé que l'esclavage cesse partout, immédiatement et complètement. John Brown était le seul abolitionniste à avoir planifié une insurrection violente, bien que David Walker ait promu l'idée. Le mouvement abolitionniste a été renforcé par les activités des Afro-Américains libres, en particulier dans l'église noire, qui ont fait valoir que les vieilles justifications bibliques de l'esclavage contredisaient le Nouveau Testament.

Les militants afro-américains et leurs écrits étaient rarement entendus en dehors de la communauté noire. Cependant, ils ont été extrêmement influents sur quelques blancs sympathiques, notamment le premier militant blanc à se faire connaître, Wm. Lloyd Garrison, qui était son propagandiste le plus efficace. Les efforts de Garrison pour recruter des porte-parole éloquents ont conduit à la découverte de l'ex-esclave Frederick Douglass, qui est finalement devenu un militant de premier plan à part entière. Finalement, Douglass publiera son propre journal abolitionniste largement diffusé, étoile polaire.

Au début des années 1850, le mouvement abolitionniste américain s'est divisé en deux camps sur la question de savoir si la Constitution des États-Unis protégeait ou non l'esclavage. Cette question a surgi à la fin des années 1840 après la publication de L'inconstitutionnalité de l'esclavage par Lysander Spooner. Les Garrisonians, dirigés par Garrison et Wendell Phillips, ont brûlé publiquement des copies de la Constitution, l'ont qualifié de pacte avec l'esclavage et ont exigé son abolition et son remplacement. [ citation requise ] Un autre camp, dirigé par Lysander Spooner, Gerrit Smith et finalement Douglass, considérait la Constitution comme un document anti-esclavagiste. Utilisant un argument basé sur la loi naturelle et une forme de théorie du contrat social, ils ont déclaré que l'esclavage ne relevait pas de l'autorité légitime de la Constitution et devait donc être aboli. [ citation requise ]

Une autre scission dans le mouvement abolitionniste était le long des lignes de classe. Le républicanisme artisanal de Robert Dale Owen et de Frances Wright contrastait fortement avec la politique d'éminents abolitionnistes d'élite tels que l'industriel Arthur Tappan et son frère évangéliste Lewis. Alors que l'ancien couple s'opposait à l'esclavage sur la base de la solidarité des « esclaves salariés » avec les « esclaves du bien mobilier », les Whiggish Tappans rejetaient fortement ce point de vue, s'opposant à la caractérisation des travailleurs du Nord comme des « esclaves » dans un sens quelconque. (Lott, 129-30) [ citation requise ]

De nombreux abolitionnistes américains ont joué un rôle actif dans la lutte contre l'esclavage en soutenant le chemin de fer clandestin. [29] [ citation complète nécessaire ] Cela a été rendu illégal par la loi fédérale sur les esclaves fugitifs de 1850, sans doute la législation fédérale la plus détestée et la plus ouvertement éludée dans l'histoire du pays. Néanmoins, des participants comme Harriet Tubman, Henry Highland Garnet, Alexander Crummell, Amos Noë Freeman et d'autres ont poursuivi leur travail. Les abolitionnistes étaient particulièrement actifs dans l'Ohio, où certains travaillaient directement dans le chemin de fer clandestin. Étant donné que seule la rivière Ohio séparait l'Ohio libre de l'esclave Kentucky, c'était une destination populaire pour les esclaves fugitifs. Les partisans les ont aidés là-bas, dans de nombreux cas pour traverser le lac Érié en bateau, au Canada. La zone de réserve occidentale du nord-est de l'Ohio était « probablement la section la plus antiesclavagiste du pays ». [30] Le sauvetage d'Oberlin-Wellington a obtenu une publicité nationale. L'abolitionniste John Brown a grandi à Hudson, Ohio. Dans le Sud, les membres du mouvement abolitionniste ou d'autres personnes s'opposant à l'esclavage étaient souvent la cible de la violence de la foule lynchée avant la guerre de Sécession. [31]

De nombreux abolitionnistes connus vivaient, travaillaient et vénéraient dans le centre-ville de Brooklyn, de Henry Ward Beecher, qui a vendu aux enchères des esclaves en liberté depuis la chaire de l'église de Plymouth, à Nathan Egelston, un leader de l'African and Foreign Antislavery Society, qui a également prêché au pont. Street African Methodist Episcopal Church, et vivait sur Duffield Street. Ses concitoyens de la rue Duffield, Thomas et Harriet Truesdell, étaient des membres de premier plan du mouvement abolitionniste. M. Truesdell était un membre fondateur de la Providence Anti-slavery Society avant de déménager à Brooklyn en 1838. Harriet Truesdell était également très active dans le mouvement, organisant une convention antiesclavagiste à Pennsylvania Hall (Philadelphie). Un autre abolitionniste de premier plan basé à Brooklyn était le révérend Joshua Leavitt, formé en tant qu'avocat à Yale, qui a cessé de pratiquer le droit pour fréquenter la Yale Divinity School, et a ensuite édité le journal abolitionniste. L'émancipateur et a fait campagne contre l'esclavage, tout en préconisant d'autres réformes sociales. En 1841, Leavitt publie Le pouvoir financier de l'esclavage, qui a fait valoir que le Sud drainait l'économie nationale en raison de sa dépendance à l'égard des travailleurs asservis. En 2007, Duffield Street a reçu le nom de Abolitionist Place, et la maison des Truesdell au 227 Duffield a reçu le statut de point de repère en 2021. [32]

L'abolitionnisme dans les collèges Modifier

Collège de réserve de l'Ouest Modifier

Le journal des deux Garrison Le libérateur et son livre Réflexions sur la colonisation africaine (1832) est arrivé peu de temps après sa publication au Western Reserve College, à Hudson, Ohio, qui fut brièvement le centre du discours abolitionniste aux États-Unis. (John Brown a grandi à Hudson.) Les lecteurs, y compris le président de l'université, Charles Backus Storrs, ont trouvé les arguments et les preuves de Garrison convaincants. L'abolition contre la colonisation est rapidement devenue le principal problème sur le campus, au point que Storrs s'est plaint par écrit que rien d'autre n'était discuté. [33] : 26

L'aumônier du collège et professeur de théologie Beriah Green a déclaré que « son Les pensées et son papier (Le libérateur) sont dignes de l'œil et du cœur de tout Américain." [34] : 49 Green a prononcé dans la chapelle du collège en novembre et décembre 1832 quatre sermons soutenant l'abolition immédiate de l'esclavage. étudiants ou de la faculté, que Green a démissionné, s'attendant à ce qu'il soit licencié. Elizur Wright, un autre professeur, a démissionné peu de temps après et est devenu le premier secrétaire de l'American Anti-Slavery Society, dont Green était le premier président. Storrs a contracté la tuberculose, a pris un congé et est décédé dans les six mois.[33] : 28 Cela a laissé l'école avec un seul de ses quatre professeurs.

Institut Oneida pour la science et l'industrie Modifier

Green a rapidement été embauché en tant que nouveau président de l'Institut Oneida. Sous le président précédent, George Washington Gale, il y avait eu un débrayage de masse des étudiants parmi les problèmes était le manque de soutien de Gale pour l'abolition.

Il a accepté la position à condition 1) qu'il soit autorisé à prêcher « l'immédiatisme », l'émancipation immédiate, et 2) que les étudiants afro-américains soient admis dans les mêmes conditions que les étudiants blancs. Ceux-ci ont été acceptés, et nous connaissons les noms de 16 Noirs qui y ont étudié. Les étudiants amérindiens, dont nous connaissons les noms de deux, ont également été ouvertement acceptés.

Sous Green, Oneida est devenu « un foyer d'activités anti-esclavagistes ». [33] : 44 C'était « l'abolitionniste jusqu'au bout, plus que tout autre collège américain ». [33] : 46 Pour le ministre presbytérien et professeur de Bible Green, l'esclavage n'était pas seulement un mal mais un péché, et l'abolitionnisme était ce que les principes du Christ prescrivaient. Sous lui, un cadre d'abolitionnistes a été formé, qui a ensuite porté le message abolitionniste, via des conférences et des sermons, dans tout le Nord. De nombreux futurs dirigeants noirs et abolitionnistes bien connus étaient étudiants à Oneida pendant que Green était président. Ceux-ci incluent William Forten (fils de James Forten), Alexander Crummell, le révérend Henry Highland Garnet et le révérend Amos Noë Freeman.

Séminaire théologique de Lane Modifier

L'Institut Oneida n'a pas eu d'incident, comme celui de Western Reserve, qui a attiré l'attention nationale sur lui. Son successeur, le Lane Theological Seminary, à Cincinnati, l'a fait.

"Lane était Oneida déplacé vers l'ouest." [35] : 55 Menant l'exode d'Oneida était un ancien étudiant d'Oneida et un étudiant privé de Gale avant cela, Theodore Dwight Weld. Il avait été embauché par les frères philanthropes et abolitionnistes, Arthur et Lewis Tappan, pour trouver un emplacement pour une école nationale de travail manuel, car Oneida, une école de travail manuel, était une déception, selon Weld et ses disciples étudiants. (Le mouvement des écoles de travail manuel faisait travailler les étudiants environ 3 heures par jour dans des fermes ou dans de petites usines ou usines, comme l'imprimerie d'Oneida, et était destiné à fournir aux étudiants nécessiteux des fonds pour leur éducation - une forme de travail-études - tout en en leur fournissant en même temps les avantages nouvellement reconnus de l'exercice pour la santé et la spiritualité.)

Au moment même où Weld cherchait un emplacement pour une nouvelle école, le Lane Theological Seminary, qui fonctionnait à peine, recherchait des étudiants. Sur la base de la recommandation de Weld, les Tappan ont approuvé le choix et ont commencé à accorder à Lane une grande partie du soutien financier qu'ils avaient précédemment accordé à Oneida. Weld, bien que sur papier inscrit comme étudiant à Lane, était de facto son chef, en choisissant, par ses recommandations aux Tappan, le président (Lyman Beecher, après que Charles Grandison Finney, qui devint plus tard le deuxième président d'Oberlin, l'ait refusé), et en disant aux administrateurs qui embaucher. [35] : 54

Les étudiants, dont beaucoup le considéraient comme le véritable chef de Lane, [36] : 77 ont répondu à l'annonce de la nouvelle école par Weld.

[L]es jeunes gens se sont rassemblés à Cincinnati « comme des ruches du nord ». La plupart d'entre eux venaient de l'ouest de New York. H. B. Stanton et quelques autres de Rochester ont descendu l'Ohio depuis Pittsburgh sur un radeau. Plus d'une vingtaine est venue de l'Institut Oneida. Encore plus arrivé d'Utica et d'Auburn, Finney's convertit tout. Du Tennessee est venu le disciple de Weld, Marius Robinson, et de l'autre côté de l'Ohio du Kentucky est venu James Thome, descendant d'une riche famille de planteurs. En haut de l'Alabama ont voyagé deux autres disciples de Weld, les fils du révérend Dr Allan. De Virginie vint le jeune Hedges et du Missouri, Andrew, de la célèbre famille de Benton. Du Sud est venu un autre, James Bradley, un Noir qui avait acheté sa liberté de l'esclavage avec les gains de ses propres mains. La plupart de ces étudiants étaient matures seulement onze avaient moins de vingt et un ans douze d'entre eux avaient été agents des sociétés nationales de bienfaisance, et six étaient des hommes mariés avec des familles. La classe théologique était la plus nombreuse qui s'était jamais réunie en Amérique, et ses membres étaient profondément conscients de leur importance. [37] : 46

Lane s'est retrouvé avec environ 100 étudiants, le plus grand nombre de séminaires en Amérique.

L'une des principales affirmations de Weld (et du sentiment d'abolition puritaine en général) était que l'esclavage était intrinsèquement anti-famille. Alors que le mariage d'esclaves était techniquement illégal, cela arrivait fréquemment. Les propriétaires d'esclaves s'attendaient à ce que leurs esclaves aient de nombreux enfants pour remplacer leur nombre, après l'interdiction de l'importation d'esclaves en 1808. La nature intrinsèquement financière des esclaves signifiait que les esclaves étaient fréquemment achetés et vendus, déchirant les familles. Dans son livre de 1839 L'esclavage américain tel qu'il est, Weld a montré à quel point la traite des esclaves était brutale envers les familles. Pour les puritains très axés sur la famille, c'était l'un des plus grands crimes de l'esclavage. Les descriptions de Weld des familles détruites serviront plus tard de base pour des scènes de la case de l'oncle Tom, y compris l'oncle Tom vendu et séparé des enfants. [38]

Débats du séminaire Lane Modifier

À peine ce groupe disparate d'anciens étudiants d'Oneida et d'autres est-il arrivé à Lane, sous la direction de Weld, ils ont formé une société anti-esclavagiste. Ils ont ensuite organisé une série de débats très médiatisés sur l'abolition contre le colonialisme africain, d'une durée de 18 soirées, et ont décidé que l'abolitionnisme était une bien meilleure solution à l'esclavage. En fait, aucun véritable débat n'a eu lieu, puisque personne ne semblait défendre l'esclavage.

Ces « débats », bien médiatisés, ont alarmé le président de Lane, Lyman Beecher, et les administrateurs de l'école. Ajoutant à leur inquiétude, les cours que les étudiants donnaient dans la communauté noire, apprenant aux Noirs à lire.Craignant la violence, car Cincinnati était fortement anti-abolitionniste (voir les émeutes de Cincinnati de 1829), ils ont immédiatement interdit tout futur de telles discussions et activités "hors sujet". Les étudiants, encore une fois dirigés par Weld, ont estimé que l'abolitionnisme était si important - il était de leur responsabilité en tant que chrétiens de le promouvoir - qu'ils ont démissionné en masse, rejoint par Asa Mahan, un administrateur qui a soutenu les étudiants. Avec le soutien des Tappan, ils ont brièvement essayé d'établir un nouveau séminaire, mais comme cela ne s'est pas avéré une solution pratique, ils ont accepté une proposition de déménager dans le nouvel Oberlin Collegiate Institute.

Institut collégial Oberlin Modifier

En raison de la position anti-esclavagiste de ses étudiants, Oberlin est rapidement devenu l'un des collèges les plus libéraux et a accepté les étudiants afro-américains. Avec Garrison, Northcutt et Collins étaient partisans de l'abolition immédiate. Abby Kelley Foster est devenue une « ultra abolitionniste » et une adepte de William Lloyd Garrison. Elle a mené Susan B. Anthony ainsi qu'Elizabeth Cady Stanton dans la cause anti-esclavagiste.

Après 1840, « abolition » se référait généralement à des postes similaires à ceux de Garrison. Il s'agissait en grande partie d'un mouvement idéologique dirigé par environ 3 000 personnes, dont des Noirs libres et des personnes de couleur libres, dont beaucoup, comme Frederick Douglass en Nouvelle-Angleterre et Robert Purvis et James Forten à Philadelphie, jouaient des rôles de premier plan. Douglass est devenu légalement libre au cours d'un séjour de deux ans en Angleterre, alors que des partisans britanniques ont collecté des fonds pour acheter sa liberté à son propriétaire américain Thomas Auld, et ont également aidé à financer ses journaux abolitionnistes aux États-Unis. [39] L'abolitionnisme avait une forte base religieuse comprenant des Quakers et des gens convertis par la ferveur revivaliste du Second Grand Réveil, dirigé par Charles Finney dans le Nord, dans les années 1830. La croyance en l'abolition a contribué à la rupture de certaines petites confessions, comme l'Église méthodiste libre.

Les abolitionnistes évangéliques ont fondé certains collèges, notamment le Bates College dans le Maine et l'Oberlin College dans l'Ohio. Le mouvement a attiré des personnalités telles que le président de Yale Noah Porter et le président de Harvard Thomas Hill. [40]

Dans le Nord, la plupart des opposants à l'esclavage ont soutenu d'autres mouvements de réforme de modernisation tels que le mouvement pour la tempérance, l'école publique et la construction de prisons et d'asiles. Ils étaient divisés sur la question de l'activisme des femmes et de leur rôle politique, ce qui a contribué à une rupture majeure dans la Société. En 1839, les frères Arthur Tappan et Lewis Tappan ont quitté la Société et ont formé l'American and Foreign Anti-Slavery Society, qui n'admettait pas les femmes. D'autres membres de la Société, dont Charles Turner Torrey, Amos Phelps, Henry Stanton et Alanson St. Clair, en plus d'être en désaccord avec Garrison sur la question des femmes, ont exhorté à adopter une approche beaucoup plus militante de l'abolitionnisme et ont par conséquent contesté le leadership de Garrison au Réunion annuelle de la société en janvier 1839. Lorsque le défi a été repoussé, [41] ils sont partis et ont fondé la Nouvelle Organisation, qui a adopté une approche plus militante pour libérer les esclaves. Peu de temps après, en 1840, ils formèrent le Liberty Party, qui avait pour seule plate-forme l'abolition de l'esclavage. [42] À la fin de 1840, Garrison lui-même a annoncé la formation d'une troisième nouvelle organisation, les Amis de la réforme universelle, avec des sponsors et des membres fondateurs dont les éminents réformateurs Maria Chapman, Abby Kelley Foster, Oliver Johnson et Bronson Alcott (père de Louisa May Alcott).

Des abolitionnistes tels que William Lloyd Garrison ont condamné à plusieurs reprises l'esclavage pour contredire les principes de liberté et d'égalité sur lesquels le pays a été fondé. En 1854, Garrison écrit :

Je crois en cette partie de la Déclaration d'indépendance américaine dans laquelle il est énoncé, comme parmi les vérités évidentes, "que tous les hommes sont créés égaux qu'ils sont dotés par leur créateur de certains droits inaliénables parmi lesquels la vie , la liberté et la poursuite du bonheur." Je suis donc abolitionniste. Par conséquent, je ne peux que considérer l'oppression sous toutes ses formes - et surtout, celle qui transforme un homme en une chose - avec indignation et horreur. Ne pas chérir ces sentiments serait un mépris des principes. Ceux qui veulent que je sois muet au sujet de l'esclavage, à moins que j'ouvre la bouche pour sa défense, me demandent de démentir mes professions, de dégrader ma virilité et de souiller mon âme. Je ne serai pas un menteur, un poltron ou un hypocrite, pour accommoder n'importe quel parti, gratifier n'importe quelle secte, échapper à n'importe quel odieux ou péril, sauver n'importe quel intérêt, préserver n'importe quelle institution, ou promouvoir n'importe quel objet. Convainquez-moi qu'un homme peut légitimement faire d'un autre son esclave, et je ne souscrirai plus à la Déclaration d'indépendance. Convainquez-moi que la liberté n'est pas le droit de naissance inaliénable de tout être humain, de quelque teint ou climat que ce soit, et je donnerai cet instrument au feu dévorant. Je ne sais pas comment épouser la liberté et l'esclavage ensemble. [43]

La Case de l'oncle Tom Éditer

La publication abolitionniste la plus influente a été La Case de l'oncle Tom (1852), le roman à succès et la pièce de théâtre de Harriet Beecher Stowe, qui avait assisté aux débats anti-esclavagistes à Lane, dont son père, Lyman Beecher, était le président. Indigné par la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 (qui a fait du récit d'évasion une partie de l'actualité quotidienne), Stowe a souligné les horreurs que les abolitionnistes avaient longtemps revendiquées à propos de l'esclavage. Sa représentation du méchant propriétaire d'esclaves Simon Legree, un Yankee transplanté qui tue l'oncle Tom semblable au Christ, a indigné le Nord, a contribué à influencer l'opinion publique britannique contre le Sud et a enflammé les propriétaires d'esclaves du Sud qui ont tenté de le réfuter en montrant certains propriétaires d'esclaves étaient humanitaires. [44] Il a inspiré de nombreux romans anti-Tom, pro-esclavagistes, plusieurs écrits et publiés par des femmes.

La stratégie républicaine d'utilisation de la Constitution Modifier

Deux positions anti-esclavagistes diamétralement opposées ont émergé concernant la Constitution des États-Unis. Les garnisoniens ont souligné que le document autorisait et protégeait l'esclavage, et était donc « un accord avec l'enfer » qui devait être rejeté en faveur d'une émancipation immédiate. La position anti-esclavagiste dominante adoptée par le nouveau parti républicain a fait valoir que la Constitution pouvait et devait être utilisée pour mettre un terme à l'esclavage. Ils supposaient que la Constitution ne donnait au gouvernement aucune autorité pour abolir directement l'esclavage. Cependant, il existait de multiples tactiques disponibles pour soutenir la stratégie à long terme consistant à utiliser la Constitution comme un bélier contre l'institution particulière. Le premier Congrès pourrait bloquer l'admission de tout nouvel État esclavagiste. Cela déplacerait progressivement l'équilibre des pouvoirs au Congrès et au collège électoral en faveur de la liberté. Le Congrès pourrait abolir l'esclavage dans le District de Columbia et les territoires. Le Congrès pourrait utiliser la clause commerciale pour mettre fin à la traite interétatique des esclaves, paralysant ainsi le mouvement constant de l'esclavage du sud-est au sud-ouest. Le Congrès pourrait reconnaître les Noirs libres comme des citoyens à part entière et insister sur le droit à une procédure régulière pour protéger les esclaves fugitifs contre la capture et le retour en servitude. Enfin, le gouvernement pourrait utiliser ses pouvoirs de favoritisme pour promouvoir la cause anti-esclavagiste à travers le pays, en particulier dans les États frontaliers. Les éléments pro esclavagistes considéraient la stratégie républicaine comme beaucoup plus dangereuse pour leur cause que l'abolitionnisme radical. L'élection de Lincoln a été rencontrée par la sécession. En effet, la stratégie républicaine a tracé le « chemin tortueux vers l'abolition » qui a prévalu pendant la guerre civile. [45] [46]

Événements menant à l'émancipation Modifier

Dans les années 1850, la traite des esclaves restait légale dans les 16 États du sud des États-Unis. Alors que l'esclavage s'estompait dans les villes et les États frontaliers, il restait fort dans les zones de plantation qui cultivaient des cultures de rente telles que le coton, le sucre, le riz, le tabac ou le chanvre. Lors du recensement des États-Unis de 1860, la population d'esclaves aux États-Unis était passée à quatre millions. [47] L'abolitionnisme américain, après que la révolte de Nat Turner a mis fin à sa discussion dans le Sud, était basé dans le Nord et les Sudistes blancs ont prétendu qu'il favorisait la rébellion des esclaves.

Le mouvement abolitionniste blanc dans le Nord était dirigé par des réformateurs sociaux, en particulier William Lloyd Garrison, fondateur de l'American Anti-Slavery Society, et des écrivains tels que John Greenleaf Whittier et Harriet Beecher Stowe. Les militants noirs comprenaient d'anciens esclaves tels que Frederick Douglass et des Noirs libres tels que les frères Charles Henry Langston et John Mercer Langston, qui ont aidé à fonder l'Ohio Anti-Slavery Society. [48] ​​[un]

Certains abolitionnistes ont déclaré que l'esclavage était un crime et un péché. Ils ont également critiqué les propriétaires d'esclaves pour avoir utilisé des femmes noires comme concubines et en avoir profité sexuellement. [51]

Compromis de 1850 Modifier

Le compromis de 1850 a tenté de résoudre les problèmes liés à l'esclavage causés par la guerre avec le Mexique et l'admission à l'Union de la République esclavagiste du Texas. Le Compromis de 1850 a été proposé par "Le Grand Compromis". Le soutien d'Henry Clay a été coordonné par le Sénateur Stephen A. Douglas. Grâce au compromis, la Californie a été admise en tant qu'État libre après que sa convention d'État s'y soit opposée à l'unanimité à l'esclavage, le Texas a été indemnisé financièrement pour la perte de ses territoires au nord-ouest des frontières de l'État moderne et la traite des esclaves (pas l'esclavage) a été abolie dans le district de Colombie. La loi sur les esclaves fugitifs était une concession au Sud. Les abolitionnistes étaient indignés, car la nouvelle loi exigeait des habitants du Nord qu'ils aident à la capture et au retour des esclaves en fuite. [52]

Parti républicain Modifier

En 1854, le Congrès a adopté la loi Kansas-Nebraska, qui a ouvert ces territoires à l'esclavage si les résidents locaux votaient de cette façon. Les gains antiesclavagistes réalisés dans les compromis précédents ont été inversés. Une tempête d'indignation a réuni d'anciens Whigs, Know-Nothings et d'anciens démocrates du sol libre pour former un nouveau parti en 1854-1856, le Parti républicain. Il comprenait un programme de modernisation rapide impliquant la promotion gouvernementale de l'industrie, des chemins de fer, des banques, des fermes gratuites et des collèges, le tout au grand dam du Sud. Le nouveau parti a dénoncé le Slave Power – c'est-à-dire le pouvoir politique des propriétaires d'esclaves qui étaient censés contrôler le gouvernement national pour leur propre bénéfice et au détriment de l'homme blanc ordinaire. [53]

Les républicains voulaient parvenir à l'extinction progressive de l'esclavage par les forces du marché, parce que ses membres croyaient que le travail libre était supérieur au travail esclave. Les dirigeants du Sud ont déclaré que la politique républicaine consistant à bloquer l'expansion de l'esclavage en Occident en faisait des citoyens de seconde zone et remettait en question leur autonomie. Avec la victoire présidentielle d'Abraham Lincoln en 1860, sept États du Sud profond dont l'économie était basée sur le coton et l'esclavage décidèrent de faire sécession et de former une nouvelle nation. La guerre de Sécession éclate en avril 1861 avec la fusillade de Fort Sumter en Caroline du Sud. Lorsque Lincoln a appelé des troupes pour réprimer la rébellion, quatre autres États esclavagistes ont fait sécession.

L'explorateur et abolitionniste John C. Frémont s'est présenté comme le premier candidat républicain à la présidence en 1856. Le nouveau parti a fait croisade sur le slogan : « Terre libre, argent libre, hommes libres, Frémont et victoire ! Bien qu'il ait perdu, le parti a montré une base solide. Il dominait dans les régions yankees de la Nouvelle-Angleterre, de New York et du nord du Midwest, et avait une forte présence dans le reste du Nord. Il n'avait presque aucun soutien dans le Sud, où il fut vivement dénoncé en 1856-1860 comme une force de division menaçant la guerre civile. [54]

Sans utiliser le terme « confinement », le nouveau Parti au milieu des années 1850 a proposé un système de confinement de l'esclavage, une fois qu'il a pris le contrôle du gouvernement national. L'historien James Oakes explique la stratégie :

Le gouvernement fédéral entourerait le sud d'États libres, de territoires libres et d'eaux libres, construisant ce qu'ils appelaient un "cordon de liberté" autour de l'esclavage, l'enfermant jusqu'à ce que les propres faiblesses internes du système forcent les États esclavagistes un à un à abandonner l'esclavage. . [55]

Les abolitionnistes réclament immédiat l'émancipation, pas un confinement à action lente. Ils ont rejeté le nouveau parti, et à son tour ses dirigeants ont rassuré les électeurs qu'ils n'essayaient pas d'abolir complètement l'esclavage aux États-Unis, ce qui était politiquement impossible, et qu'ils travaillaient simplement contre sa propagation.

Le raid de John Brown sur Harpers Ferry Modifier

L'historien Frederick Blue a qualifié John Brown de « le plus controversé de tous les Américains du XIXe siècle ». [56] [ citation complète nécessaire ] Lorsque Brown a été pendu après sa tentative de lancer une rébellion d'esclaves en 1859, les cloches des églises ont sonné dans tout le Nord, il y a eu une salve de 100 coups de canon à Albany, New York, de grandes réunions commémoratives ont eu lieu dans tout le Nord et des écrivains célèbres tels que Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau se sont joints à d'autres habitants du Nord pour faire l'éloge de Brown. [57] Alors que Garrison était un pacifiste, Brown croyait que la violence était malheureusement nécessaire pour mettre fin à l'esclavage.

Le raid, bien qu'infructueux à court terme, a aidé Lincoln à se faire élire et a poussé les États du Sud à faire sécession, entraînant la guerre de Sécession. Certains historiens considèrent Brown comme un fou fou, tandis que David S. Reynolds le salue comme l'homme qui « a tué l'esclavage, déclenché la guerre civile et semé les droits civils ». [58] [ citation complète nécessaire ]

Son raid en octobre 1859 a impliqué une bande de 22 hommes qui ont saisi l'armurerie fédérale à Harper's Ferry, Virginie (depuis 1863, Virginie-Occidentale), sachant qu'elle contenait des dizaines de milliers d'armes. Brown croyait que le Sud était sur le point d'un gigantesque soulèvement d'esclaves et qu'une étincelle le déclencherait. [ citation requise ] Les partisans de Brown George Luther Stearns, Franklin B. Sanborn, Thomas Wentworth Higginson, Theodore Parker, Samuel Gridley Howe et Gerrit Smith étaient tous des abolitionnistes, membres des soi-disant Six Secrets qui ont apporté un soutien financier au raid de Brown. Le raid de Brown, dit l'historien David Potter, "était censé être d'une ampleur considérable et produire un soulèvement révolutionnaire d'esclaves dans tout le Sud". [ citation requise ] Le raid ne s'est pas déroulé comme prévu. Il espérait avoir rapidement une petite armée d'esclaves en fuite, mais n'a pris aucune disposition pour informer ces fuyards potentiels, bien qu'il ait obtenu un peu de soutien local. Le lieutenant-colonel Robert E. Lee de l'armée américaine a été dépêché pour réprimer le raid, et Brown a été rapidement capturé. Il a été jugé pour trahison contre le Commonwealth de Virginie, meurtre et incitation à une révolte d'esclaves, a été reconnu coupable de tous les chefs d'accusation et a été pendu. Lors de son procès, Brown a fait preuve d'un zèle et d'une détermination remarquables qui ont joué directement sur les pires craintes des Sudistes. En vertu de la loi de Virginie, il s'écoulait un mois entre la condamnation et la pendaison, et au cours de ces semaines, Brown parlait volontiers avec les journalistes et tous ceux qui voulaient le voir et écrivait de nombreuses lettres. Peu d'individus ont fait plus pour provoquer la sécession que John Brown, car les Sudistes pensaient qu'il avait raison au sujet d'une révolte d'esclaves imminente. Le jour de son exécution, a prophétisé Brown, « les crimes de cette terre coupable ne seront jamais purgés que par le sang. [59]

Guerre de Sécession Modifier

La guerre de Sécession a commencé avec l'objectif déclaré de préserver l'Union, et Lincoln a répété à plusieurs reprises qu'au sujet de l'esclavage, il s'opposait uniquement à son extension aux territoires occidentaux. Cette vision de la guerre a progressivement changé, une étape à la fois, au fur et à mesure que l'opinion publique évoluait, jusqu'à ce qu'en 1865, la guerre soit considérée dans le Nord comme étant principalement destinée à mettre fin à l'esclavage. La première loi fédérale prise contre l'esclavage pendant la guerre a eu lieu le 16 avril 1862, lorsque Lincoln a signé le District of Columbia Compensated Emancipation Act, qui a aboli l'esclavage à Washington, DC Quelques mois plus tard, le 19 juin, le Congrès a interdit l'esclavage dans tous les territoires fédéraux. , accomplissant la promesse de campagne de Lincoln de 1860. [61] Pendant ce temps, l'Union s'est soudainement retrouvée face à un flot constant de milliers d'esclaves en fuite, obtenant la liberté, du moins l'espéraient-ils, en traversant les lignes de l'Union. En réponse, le Congrès a adopté les lois sur la confiscation, qui déclaraient essentiellement que les esclaves évadés du Sud étaient des biens de guerre confisqués et n'avaient donc pas à être rendus à leurs propriétaires confédérés. Bien que l'acte initial ne mentionne pas l'émancipation, le deuxième acte de confiscation, adopté le 17 juillet 1862, stipulait que les esclaves évadés ou libérés appartenant à quiconque ayant participé ou soutenu la rébellion « seront considérés comme captifs de guerre et seront à jamais libres de leur servitude, et non plus tenus comme esclaves. » Les forces pro-unionistes ont pris le contrôle des États frontaliers du Maryland, du Missouri et de la Virginie-Occidentale, les trois États aboliraient l'esclavage avant la fin de la guerre. Lincoln a publié la Proclamation d'émancipation, en vigueur le 1er janvier 1863, qui a soigneusement déclaré que seuls les esclaves des États confédérés étaient libres. Les troupes de couleur des États-Unis ont commencé leurs opérations en 1863. La loi sur les esclaves fugitifs de 1850 a été abrogée en juin 1864. Finalement, le soutien à l'abolition a suffi pour adopter le treizième amendement, ratifié en décembre 1865, qui a aboli l'esclavage partout aux États-Unis, libérant plus plus de 50 000 personnes encore réduites en esclavage dans le Kentucky et le Delaware, en 1865 les seuls États où l'esclavage existait encore. [62] [63] [64] Le Treizième Amendement a aboli aussi l'esclavage parmi les tribus amérindiennes.

Abolition dans le Nord Modifier

Le mouvement abolitionniste a commencé à l'époque de l'indépendance des États-Unis. Les quakers ont joué un grand rôle. La première organisation d'abolition était la Pennsylvania Abolition Society, qui s'est réunie pour la première fois en 1775. Benjamin Franklin en était le président. [65] La New York Manumission Society a été fondée en 1785 par de puissants politiciens : John Jay, Alexander Hamilton et Aaron Burr.

Il existe une certaine confusion quant aux dates auxquelles l'esclavage a été aboli dans les États du Nord, car « abolir l'esclavage » signifiait différentes choses dans différents États. (Theodore Weld, dans son pamphlet s'opposant à l'esclavage dans le District de Columbia, donne une chronologie détaillée. [66] ) Il est vrai qu'à partir de la République indépendante du Vermont en 1777, tous les États au nord de la rivière Ohio et du Mason-Dixon ligne qui séparait la Pennsylvanie du Maryland a adopté des lois qui ont aboli l'esclavage, bien que dans certains cas, cela ne s'appliquait pas aux esclaves existants, seulement à leur future progéniture. Celles-ci comprenaient les premières lois d'abolition dans l'ensemble du Nouveau Monde : [22] la Constitution du Massachusetts, adoptée en 1780, déclarait que tous les hommes avaient des droits, rendant l'esclavage inapplicable, et il disparut par les actions individuelles des maîtres et des esclaves. [67] Cependant, ce que les forces abolitionnistes ont adopté en 1799 dans l'État de New York était une loi pour la Graduel Abolition de l'esclavage. [68] Le New Jersey a aboli l'esclavage en 1804, [69] mais en 1860, une douzaine de Noirs étaient encore détenus comme « apprentis perpétuels ». [70] [71]

Dans l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787, le Congrès de la Confédération a interdit l'esclavage dans les territoires au nord-ouest de la rivière Ohio.

Lors de la Convention constitutionnelle de 1787, l'esclavage était le sujet le plus controversé. L'interdiction pure et simple de l'esclavage était impossible, car les États du Sud (Géorgie, Caroline du Sud, Caroline du Nord, Virginie, Maryland et Delaware) n'auraient jamais accepté. La seule restriction à l'esclavage qui pouvait être acceptée était l'interdiction d'importer des esclaves, et même cette interdiction a été reportée de 20 ans. À cette époque, tous les États, à l'exception de la Caroline du Sud, avaient des lois abolissant ou limitant sévèrement l'importation d'esclaves. [72] Lorsque 1808 s'est approché, le président de l'époque Thomas Jefferson, dans son message annuel de 1806 au Congrès (État de l'Union), a proposé une législation, approuvée par le Congrès avec peu de controverse en 1807, interdisant l'importation d'esclaves aux États-Unis à compter du premier jour autorisé par la Constitution, le 1er janvier 1808. Comme il l'a dit, cela « retirerait les citoyens des États-Unis de toute nouvelle participation à ces violations des droits de l'homme. que la moralité, la réputation et le meilleur de notre pays ont longtemps désireux de proscrire". [73] [74] Cependant, environ 1 000 esclaves par an ont continué à être introduits illégalement (passés en contrebande) aux États-Unis [75] voir Wanderer et Clotilda. C'est principalement via la Floride espagnole et la côte du golfe [76] que les États-Unis ont acquis la Floride à l'Espagne en 1819, à compter de 1821, en partie comme mesure de contrôle des esclaves : aucune importation n'entrant, et certainement aucun fugitif s'échappant dans un refuge.

Le Congrès a refusé d'adopter toute restriction sur le commerce d'esclaves interétatique lucratif, qui s'est étendu pour remplacer l'offre d'esclaves africains (voir Esclavage aux États-Unis # Commerce des esclaves).

Manumission par les propriétaires du Sud Modifier

Après 1776, les avocats quakers et moraves ont aidé à persuader de nombreux propriétaires d'esclaves du Haut-Sud de libérer leurs esclaves. Les manumissions ont augmenté pendant près de deux décennies. De nombreux actes individuels de propriétaires d'esclaves ont libéré des milliers d'esclaves. Les propriétaires d'esclaves ont libéré des esclaves en si grand nombre que le pourcentage de Noirs libres dans le Haut-Sud est passé de 1 à 10 pour cent, avec la majeure partie de cette augmentation en Virginie, au Maryland et au Delaware. En 1810, les trois quarts des Noirs du Delaware étaient libres. Le plus notable des hommes offrant la liberté était Robert Carter III de Virginie, qui a libéré plus de 450 personnes par « Deed of Gift », déposé en 1791. Ce nombre était plus d'esclaves qu'aucun Américain n'en avait libéré avant ou après. [77] Souvent, les propriétaires d'esclaves sont venus à leurs décisions par leurs propres luttes dans la Révolution, leurs volontés et leurs actes ont fréquemment cité le langage sur l'égalité des hommes soutenant la décision de libérer les esclaves. L'économie changeante de l'époque a également encouragé les propriétaires d'esclaves à libérer des esclaves. Les planteurs passaient du tabac à forte intensité de main-d'œuvre à la culture mixte et avaient besoin de moins d'esclaves. [78]

Avec les Afro-Américains libérés avant la Révolution, les familles noires nouvellement libres ont commencé à prospérer [ citation requise ] [ ambigu ] . En 1860, 91,7% des Noirs du Delaware et 49,7% de ceux du Maryland étaient libres. Ces premières familles libres formaient souvent le noyau des artisans, des professionnels, des prédicateurs et des enseignants des générations futures. [78]

Territoires de l'Ouest Modifier

Au cours du débat au Congrès en 1820 sur le projet d'amendement Tallmadge, qui visait à limiter l'esclavage dans le Missouri alors qu'il devenait un État, Rufus King déclara que « les lois ou les accords imposant une telle condition [l'esclavage] à tout être humain sont absolument nuls, car contrairement à la loi de la nature, qui est la loi de Dieu, par laquelle il fait connaître ses voies à l'homme, et est primordiale pour tout contrôle humain". L'amendement a échoué et le Missouri est devenu un État esclavagiste. Selon l'historien David Brion Davis, c'était peut-être la première fois au monde qu'un leader politique attaquait ouvertement la légalité perçue de l'esclavage d'une manière aussi radicale.

À partir des années 1830, le ministre des Postes des États-Unis a refusé d'autoriser les courriers à transporter des brochures sur l'abolition vers le Sud. [79] Les enseignants du Nord soupçonnés d'abolitionnisme ont été expulsés du Sud et la littérature abolitionniste a été interdite. Un habitant du Nord, Amos Dresser (1812-1904), a été jugé en 1835 à Nashville, Tennessee, pour possession de publications anti-esclavagistes, condamné et, en guise de punition, a été fouetté publiquement. [80] [81] Les sudistes ont rejeté les démentis des républicains qu'ils étaient des abolitionnistes. Ils ont souligné la tentative de John Brown en 1859 de déclencher un soulèvement d'esclaves comme preuve que plusieurs conspirations du Nord étaient en cours pour déclencher des rébellions d'esclaves. Bien que certains abolitionnistes aient appelé à des révoltes d'esclaves, aucune preuve d'un autre complot de type Brown n'a été découverte. [82] Le Nord s'est également senti menacé, car comme le conclut Eric Foner, "les Nordiques en sont venus à considérer l'esclavage comme l'antithèse même de la bonne société, ainsi qu'une menace pour leurs propres valeurs et intérêts fondamentaux". [83] Abby Kelley Foster, la célèbre abolitionniste « enflammée », du Massachusetts, était considérée comme une abolitionniste « ultra » qui croyait aux droits civiques complets pour tous les Noirs. Elle croyait que les esclaves libérés coloniseraient le Libéria. Certaines parties du mouvement anti-esclavagiste sont devenues connues sous le nom de « Abby Kellyism ». Elle a recruté Susan B Anthony et Lucy Stone dans le mouvement. Effingham Capron, un descendant du coton et du textile, qui a assisté à la réunion Quaker où Abby Kelley Foster et sa famille étaient membres, est devenu un abolitionniste de premier plan aux niveaux local, étatique et national. [84] La société anti-esclavagiste locale à Uxbridge, Massachusetts, comptait plus de 25 % de la population de la ville en tant que membres. [84]

Religion et morale Modifier

Le deuxième grand réveil des années 1820 et 1830 dans la religion a inspiré des groupes qui ont entrepris de nombreux types de réformes sociales. Pour certains, cela comprenait l'abolition immédiate de l'esclavage, car ils considéraient comme un péché de détenir des esclaves ainsi que de tolérer l'esclavage. L'opposition à l'esclavage, par exemple, était l'une des œuvres de piété des églises méthodistes, qui ont été établies par John Wesley. [85] « Abolitionniste » avait plusieurs sens à l'époque. Les partisans de William Lloyd Garrison, dont Wendell Phillips et Frederick Douglass, réclamaient « l'abolition immédiate de l'esclavage », d'où le nom, également appelé « immédiatisme ». Un groupe d'abolitionnistes plus pragmatiques, comme Theodore Weld et Arthur Tappan, souhaitait une action immédiate, mais était prêt à soutenir un programme d'émancipation progressive, avec une longue étape intermédiaire.

Les « hommes antiesclavagistes », comme John Quincy Adams, n'ont pas qualifié l'esclavage de péché. Ils l'ont appelé une caractéristique mauvaise de la société dans son ensemble. Ils ont fait ce qu'ils pouvaient pour limiter l'esclavage et y mettre fin dans la mesure du possible, mais ne faisaient partie d'aucun groupe abolitionniste. Par exemple, en 1841, John Quincy Adams a représenté le Amistad esclaves africains devant la Cour suprême des États-Unis et a fait valoir qu'ils devaient être libérés. [86] Dans les dernières années avant la guerre, « anti-esclavagiste » pouvait désigner la majorité du Nord, comme Abraham Lincoln, qui s'opposait à l'expansion de l'esclavage ou à son influence, comme par le Kansas-Nebraska Act ou le Fugitive Slave Act. Beaucoup de sudistes appelaient tous ces abolitionnistes, sans les distinguer des garnisons.

L'historien James Stewart (1976) explique les croyances profondes des abolitionnistes : « Tous les gens étaient égaux aux yeux de Dieu. s'il était sanctionné par la Constitution. [28]

Les catholiques irlandais aux États-Unis ont rarement contesté le rôle de l'esclavage dans la société, car il était protégé à l'époque par la Constitution américaine. Ils considéraient les abolitionnistes comme anti-catholiques et anti-irlandais. Les catholiques irlandais étaient généralement bien accueillis par les démocrates du Sud. [87]

En revanche, la plupart des nationalistes irlandais et des fenians ont soutenu l'abolition de l'esclavage. Daniel O'Connell, le leader catholique des Irlandais en Irlande, a soutenu l'abolition aux États-Unis. Il a organisé une pétition en Irlande avec 60 000 signatures exhortant les Irlandais des États-Unis à soutenir l'abolition. John O'Mahony, l'un des fondateurs de la Fraternité républicaine irlandaise, était un abolitionniste et a servi comme colonel dans le 69e régiment d'infanterie pendant la guerre civile. [88]

Les catholiques irlandais aux États-Unis étaient des immigrants récents, la plupart étaient pauvres et très peu possédaient des esclaves. Ils devaient rivaliser avec les Noirs libres pour les emplois de main-d'œuvre non qualifiée. Ils considéraient l'abolitionnisme comme l'aile militante du protestantisme évangélique anti-catholique. [89]

L'Église catholique aux États-Unis avait des liens de longue date [ citation requise ] dans les esclavagistes du Maryland et de la Louisiane. Malgré une position ferme pour l'égalité spirituelle des Noirs et la condamnation retentissante de l'esclavage par le pape Grégoire XVI dans sa bulle In supremo apostolatus publié en 1839, l'église américaine a continué dans les actes, sinon dans le discours public, pour éviter la confrontation avec les intérêts esclavagistes. En 1861, l'archevêque de New York écrivit au secrétaire à la Guerre Cameron : « Que l'Église est opposée à l'esclavage. Sa doctrine à ce sujet est que c'est un crime de réduire des hommes naturellement libres à une condition de servitude des esclaves." Aucun évêque américain n'a soutenu l'abolition extra-politique ou l'ingérence dans les droits des États avant la guerre de Sécession.

Les Allemands laïcs de l'immigration Forty-Eighter étaient en grande partie anti-esclavagistes. Les quarante-huit éminents comprenaient Carl Schurz et Friedrich Hecker. Les luthériens allemands ont rarement pris position sur l'esclavage, mais les méthodistes allemands étaient anti-esclavagistes.

Rhétorique abolitionniste noire Modifier

Les historiens et les universitaires ont largement négligé le travail des abolitionnistes noirs, au lieu de cela, ils ont concentré une grande partie de leur attention scientifique sur quelques abolitionnistes noirs, tels que Frederick Douglass. [90] Les abolitionnistes noirs, bien que comme Martin Delany et James Monroe Whitfield pour n'en nommer que deux autres, ont indéniablement joué un rôle important dans la formation du mouvement. Bien qu'il soit impossible de généraliser tout un mouvement rhétorique, les abolitionnistes noirs se caractérisent largement par les obstacles auxquels ils ont été confrontés et la manière dont ces obstacles ont alimenté leur rhétorique. Les abolitionnistes noirs avaient le problème distinct de devoir affronter un public américain souvent hostile, tout en reconnaissant leur nationalité et leur lutte. [91] En conséquence, de nombreux abolitionnistes noirs "ont intentionnellement adopté des aspects des cultures britannique, de la Nouvelle-Angleterre et du Midwest". [91] En outre, une grande partie de la rhétorique abolitionniste et la rhétorique abolitionniste noire en particulier, ont été influencées par l'héritage de prédication puritain. [92]

Femmes abolitionnistes Modifier

Le bulletin abolitionniste de William Lloyd Garrison le Libérateur notait en 1847, « la cause anti-esclavagiste ne peut s'arrêter pour estimer où se trouve la plus grande dette, mais chaque fois que le compte est fait, il ne fait aucun doute que les efforts et les sacrifices des FEMMES, qui l'ont aidé, auront une valeur des plus honorables. et une position remarquable." [93] Comme le Libérateur États, les femmes ont joué un rôle crucial en tant que leaders dans le mouvement anti-esclavagiste.

Angelina et Sarah Grimké ont été les premières femmes agents antiesclavagistes et ont joué divers rôles dans le mouvement abolitionniste. Bien que nées dans le Sud, les sœurs Grimké ont déchanté de l'esclavage et se sont déplacées vers le Nord pour s'en éloigner. Peut-être à cause de leur lieu de naissance, les critiques des sœurs Grimké ont un poids et une spécificité particuliers. Angelina Grimké a parlé de son plaisir de voir des hommes blancs effectuer des travaux manuels de toutes sortes. [94] Leurs perspectives en tant que sudistes indigènes aussi bien que femmes, ont apporté un nouveau point de vue important au mouvement abolitionniste. En 1836, ils s'installèrent à New York et commencèrent à travailler pour l'Anti-Slavery Society, où ils se rencontrèrent et furent impressionnés par William Lloyd Garrison. [95] Les sœurs ont écrit de nombreuses brochures (l'« Appel aux femmes chrétiennes du Sud » d'Angelina était le seul appel adressé directement aux femmes du Sud pour qu'elles défient les lois sur l'esclavage) et ont joué un rôle de premier plan lors de la première Convention anti-esclavagiste des femmes américaines en 1837. [96] Les Grimkés ont fait plus tard une tournée de conférences notable dans le nord, qui a abouti à l'adresse d'Angelina en février 1838 à un comité de la législature du Massachusetts.

Lucretia Mott était également active dans le mouvement abolitionniste. Bien que bien connue pour son plaidoyer en faveur du droit de vote des femmes, Mott a également joué un rôle important dans le mouvement abolitionniste. Pendant quatre décennies, elle a prononcé des sermons sur l'abolitionnisme, les droits des femmes et une foule d'autres questions. Mott a reconnu le rôle déterminant de ses croyances Quakers dans l'influence de son sentiment abolitionniste. Elle a parlé du « devoir (qui) m'a été imposé au moment où je me suis consacré à cet Évangile qui oint « de prêcher la délivrance aux captifs, de remettre en liberté ceux qui sont meurtris ». de formes : elle a travaillé avec la Free Produce Society pour boycotter les produits fabriqués par des esclaves, s'est portée volontaire pour la Philadelphia Female Anti-Slavery Convention of American Women et a aidé les esclaves à s'échapper vers un territoire libre. [98]

Abby Kelley Foster, avec un fort héritage quaker, a aidé à diriger Susan B. Anthony et Lucy Stone dans le mouvement abolitionniste, et les a encouragées à jouer un rôle dans l'activisme politique. Elle a aidé à organiser et a été une conférencière clé lors de la première Convention nationale sur les droits des femmes, tenue à Worcester, Massachusetts, en 1850. (La plus connue Convention de Seneca Falls, tenue en 1848, n'était pas nationale). [99] Elle était une abolitionniste « ultra » qui croyait en des droits civils immédiats et complets pour tous les esclaves. Depuis 1841, cependant, elle avait démissionné des Quakers à cause de différends concernant l'interdiction des orateurs anti-esclavagistes dans les maisons de réunion (y compris la réunion mensuelle d'Uxbridge où elle avait assisté avec sa famille), et le groupe l'a désavouée. [100] [101] [102] Abby Kelley est devenu un orateur principal et le principal collecteur de fonds pour la Société Anti-esclavagiste américaine. L'abolitionnisme radical est devenu connu sous le nom de « Abby Kelleyism ». [103] [104]

Les autres leaders du mouvement abolitionniste étaient Lydia Maria Child, Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, Harriet Tubman et Sojourner Truth. Mais même au-delà de ces femmes bien connues, l'abolitionnisme a maintenu un soutien impressionnant de la classe moyenne blanche et de certaines femmes noires. Ce sont ces femmes qui ont effectué bon nombre des tâches logistiques quotidiennes qui ont fait le succès du mouvement. Ils ont collecté des fonds, écrit et distribué des articles de propagande, rédigé et signé des pétitions et fait pression sur les législatures. Bien que l'abolitionnisme ait semé les graines du mouvement des droits des femmes, la plupart des femmes se sont impliquées dans l'abolitionnisme en raison d'une vision du monde religieuse genrée et de l'idée qu'elles avaient des responsabilités morales féminines. [105] Par exemple, au cours de l'hiver 1831-1832, les femmes ont envoyé trois pétitions à la législature de Virginie, prônant l'émancipation de la population esclave de l'État. Le seul précédent pour une telle action était l'organisation par Catharine Beecher d'une pétition protestant contre la suppression des Cherokee. [106] Les pétitions de Virginie, bien que les premières du genre, n'étaient en aucun cas les dernières. Un soutien similaire s'est accru jusqu'à la guerre de Sécession.

Même si les femmes ont joué un rôle crucial dans l'abolitionnisme, le mouvement a simultanément contribué à stimuler les efforts en faveur des droits des femmes. Dix ans avant la Convention de Seneca Falls, les sœurs Grimké voyageaient et donnaient des conférences sur leurs expériences de l'esclavage. Comme le dit Gerda Lerner, les Grimké ont compris le grand impact de leurs actions. « En travaillant pour la libération de l'esclave », écrit Lerner, « Sarah et Angelina Grimké ont trouvé la clé de leur propre libération. Et la conscience de la signification de leurs actions était clairement devant elles. vers le bas. ' " [107]

Les femmes ont acquis des expériences importantes en matière de prise de parole en public et d'organisation qui leur ont été très utiles pour l'avenir. La prise de parole en public des sœurs Grimké a joué un rôle essentiel dans la légitimation de la place des femmes dans la sphère publique. Certaines femmes chrétiennes ont créé des sociétés de centimes au profit des mouvements abolitionnistes, où de nombreuses femmes dans une église s'engageraient chacune à donner un centime par semaine pour aider les causes abolitionnistes. [108]

La Convention de Seneca Falls de juillet 1848 est née d'un partenariat entre Lucretia Mott et Elizabeth Cady Stanton qui s'est épanoui pendant que les deux travaillaient, au début, sur des questions abolitionnistes. En effet, les deux se sont rencontrés lors de la Convention mondiale contre l'esclavage à l'été 1840. [109] Mott a apporté des compétences oratoires et une réputation impressionnante en tant qu'abolitionniste au mouvement naissant des droits des femmes.

L'abolitionnisme a réuni des femmes actives et leur a permis de nouer des liens politiques et personnels tout en perfectionnant leurs compétences en communication et en organisation. Même Sojourner Truth, communément associée à l'abolitionnisme, a prononcé son premier discours public documenté lors de la Convention nationale des droits des femmes de 1850 à Worcester. Là, elle a plaidé pour l'activisme réformiste des femmes. [110]

Anti-abolitionnisme dans le Nord Modifier

Il est facile d'exagérer le soutien à l'abolitionnisme dans le Nord. « Du Maine au Missouri, de l'Atlantique au Golfe, des foules se sont rassemblées pour entendre maires et échevins, banquiers et avocats, ministres et prêtres dénoncer les abolitionnistes comme des amalgames, des dupes, des fanatiques, des agents étrangers et des incendiaires. [111] L'ensemble du mouvement abolitionniste, le cadre des conférenciers anti-esclavagistes, s'est principalement concentré sur le Nord : convaincre les Nordistes que l'esclavage devrait être immédiatement aboli et les esclaves libérés se voir accorder des droits.

Une majorité de Sudistes blancs, mais pas tous, soutenaient l'esclavage, il y avait un sentiment croissant en faveur de l'émancipation en Caroline du Nord, [112] Maryland, Virginie et Kentucky, jusqu'à ce que la panique résultant de la révolte de Nat Turner en 1831 mette fin à ce. [113] : 14 [114] : 111 Mais seule une minorité au Nord soutient l'abolition, considérée comme une mesure extrême, « radicale ». (Voir Radical Republicans.) Horace Greeley a fait remarquer en 1854 qu'il n'avait "jamais été capable de découvrir un sentiment anti-esclavagiste fort, omniprésent et dominant dans les États libres". [115] Les Noirs libres étaient soumis au Nord comme au Sud à des conditions presque inconcevables aujourd'hui (2019). [116] Bien que le tableau ne soit ni uniforme ni statique, en général les Noirs libres du Nord n'étaient pas des citoyens et ne pouvaient ni voter ni occuper de charge publique. Ils ne pouvaient pas témoigner devant un tribunal et leur parole n'a jamais été prise contre la parole d'un homme blanc, de sorte que les crimes des blancs contre les noirs étaient rarement punis. [117] : 154-155 Les enfants noirs ne pouvaient pas étudier dans les écoles publiques, même si les contribuables noirs aidaient à les soutenir, [49] : 154 et il n'y avait qu'une poignée d'écoles pour les étudiants noirs, comme l'African Free School à New York , l'école Abiel Smith à Boston et la Watkins Academy for Negro Youth à Baltimore.Lorsque des écoles pour nègres ont été créées dans l'Ohio dans les années 1830, le professeur de l'un y dormait toutes les nuits "de peur que les blancs ne le brûlent", et dans un autre, "un comité de vigilance a menacé de goudronner et de plumer [le professeur] et de monter elle sur un rail si elle ne partait pas". [35] : 245-246 "L'éducation des Noirs était une activité dangereuse pour les enseignants." [118]

La plupart des collèges n'admettraient pas les Noirs. (L'Oberlin Collegiate Institute a été le premier collège qui a survécu pour les admettre par politique, l'Oneida Institute était un prédécesseur de courte durée.) En termes de salaires, de logement, d'accès aux services et de transport, un traitement séparé mais égal ou Jim Crow aurait été un excellent amélioration. La proposition de créer le premier collège pour nègres du pays, à New Haven, Connecticut, a suscité une opposition locale si forte (New Haven Excitation) qu'elle a été rapidement abandonnée. [119] [120] Les écoles dans lesquelles les Noirs et les Blancs ont étudié ensemble à Canaan, New Hampshire, [121] et Canterbury, Connecticut, [122] ont été physiquement détruites par des foules.

Les actions du Sud contre les abolitionnistes blancs ont pris des voies légales : Amos Dresser a été jugé, condamné et fouetté publiquement à Knoxville, et Reuben Crandall, le frère cadet de Prudence Crandall, a été arrêté à Washington DC et a été déclaré innocent, bien qu'il soit mort bientôt de la tuberculose qu'il a contractée. en prison. (Le procureur était Francis Scott Key.) À Savannah, en Géorgie, le maire et l'échevin ont protégé un visiteur abolitionniste d'une foule. [123]

Au Nord, il y avait des violences beaucoup plus graves de la part des foules, ce que la presse appelait parfois la « mobocratie ». [124] En 1837, le révérend Elijah P. Lovejoy, qui a publié un journal abolitionniste, a été tué par une foule dans l'Illinois. Seulement six mois plus tard, la nouvelle salle grande, moderne et coûteuse que la Pennsylvania Anti-Slavery Society a construite à Philadelphie en 1838, a été incendiée par une foule trois jours après son ouverture. Il y a eu d'autres émeutes anti-abolitionnistes à New York (1834), Cincinnati (1829, 1836 et 1841), Norwich, Connecticut (1834), [125] Washington, DC (1835), Philadelphie (1842) et Granville, Ohio (à la suite de l'Ohio State Anti-Slavery Convention, 1836), [126] bien qu'il y ait également eu une émeute pro-abolition (plus précisément une émeute pro-fugitifs) à Boston en 1836 [127] (et voir Jerry Rescue). Entre 1835 et 1838, la violence anti-abolitionniste « s'est installée dans une routine de la vie publique dans pratiquement toutes les grandes villes du Nord ». [128]

Donner aux Noirs les mêmes droits que les Blancs, comme Garrison l'avait demandé, était « bien en dehors du courant dominant de l'opinion dans les années 1830 ». [129] : 27 Certains s'opposent même à ce que les Noirs adhèrent à des organisations abolitionnistes. [130] La seule fois où Garrison a défendu les propriétaires d'esclaves du Sud, c'est lorsqu'il les a comparés aux anti-abolitionnistes du Nord :

J'ai trouvé [au Nord] le mépris plus amer, l'opposition plus active, la dénigrement plus acharnée, les préjugés plus tenaces et l'apathie plus figée que chez les propriétaires d'esclaves eux-mêmes. [131] : 36–37 [129] : 42

[L]e préjugé de race paraît plus fort dans les États qui ont aboli l'esclavage que dans ceux où il existe encore et nulle part il n'est aussi intolérant que dans les États où la servitude n'a jamais été connue. [132] : 460

De même, Harriet Beecher Stowe a déclaré que « l'amertume des propriétaires d'esclaves du Sud était tempérée par de nombreuses considérations de gentillesse envers les serviteurs nés dans leurs maisons ou sur leurs terres, mais le propriétaire d'esclaves du Nord faisait le commerce d'hommes et de femmes qu'il n'avait jamais vus et dont les séparations, des larmes et des misères qu'il a décidé de ne jamais entendre." [133] : 607

La réaction pro-esclavagiste à l'abolitionnisme Modifier

Les propriétaires d'esclaves étaient en colère contre les attaques contre ce que certains sudistes (y compris le politicien John C. Calhoun [134] ) appelaient leur "institution particulière" d'esclavage. À partir des années 1830, les Sudistes ont développé une défense idéologique véhémente et croissante de l'esclavage. [135] Les propriétaires d'esclaves ont affirmé que l'esclavage n'était pas un mal nécessaire, ou un mal de quelque sorte que ce soit, l'esclavage était un bien positif pour les maîtres et les esclaves, et il a été explicitement sanctionné par Dieu. Des arguments bibliques ont été avancés pour défendre l'esclavage par des chefs religieux tels que le révérend Fred A. Ross et des dirigeants politiques tels que Jefferson Davis. [136] Les interprétations bibliques du Sud contredisaient celles des abolitionnistes, une populaire était que la malédiction sur le fils de Noé Ham et ses descendants en Afrique justifiait l'esclavage des noirs. Les abolitionnistes ont répondu, niant que ni Dieu ni la Bible n'approuvent l'esclavage, du moins tel qu'il est pratiqué dans le sud d'Antebellum.

La colonisation et la fondation du Libéria Modifier

Au début du 19e siècle, une variété d'organisations ont été créées qui prônaient la relocalisation des Noirs des États-Unis, en particulier l'American Colonization Society (ACS), fondée en 1816. L'ACS bénéficiait du soutien d'éminents dirigeants du Sud tels que Henry Clay. et James Monroe qui y a vu un moyen pratique de reloger les Noirs libres qu'ils percevaient comme une menace pour leur contrôle sur les Noirs asservis. À partir des années 1820, l'ACS et les sociétés d'État affiliées ont aidé quelques milliers de Noirs libres à se déplacer vers les colonies nouvellement établies en Afrique de l'Ouest qui devaient former la République du Libéria. A partir de 1832, la plupart des migrants étaient des esclaves qui avaient été libérés à condition qu'ils se rendent au Libéria. De nombreux migrants sont morts de maladies locales, mais suffisamment ont survécu pour que le Libéria déclare son indépendance en 1847. Les Américo-Libériens ont formé une élite dirigeante dont le traitement de la population indigène a suivi les lignes de mépris pour la culture africaine qu'ils avaient acquises en Amérique. [137]

La plupart des Afro-Américains s'opposaient à la colonisation et voulaient simplement obtenir les droits de citoyens libres aux États-Unis. Un adversaire notable de tels plans était le riche abolitionniste noir libre James Forten de Philadelphie.

En 1832, l'éminent abolitionniste blanc William Lloyd Garrison a publié son livre Réflexions sur la colonisation africaine, dans lequel il attaquait sévèrement la politique consistant à envoyer des Noirs en Afrique (et non pas à "retourner") en Afrique, et plus particulièrement à l'American Colonization Society. La Colonization Society, qu'il avait déjà soutenue, est « une créature sans cœur, sans cerveau, sans yeux, contre nature, hypocrite, implacable et injuste ». [138] : 15 La « colonisation », selon Garrison, n'était pas un plan pour éliminer l'esclavage, mais pour le protéger. Comme l'a dit un partisan de la garnison :

Ce n'est pas l'objet de la Société de Colonisation d'améliorer la condition de l'esclave. Le truc, c'est que pour les mettre à l'écart, le bien-être du nègre n'est pas du tout consulté. [138] : 13, 15

Garrison a également souligné qu'une majorité des colons sont morts de maladie et que le nombre de Noirs libres effectivement réinstallés dans le futur Libéria était infime par rapport au nombre d'esclaves aux États-Unis. Comme le dit le même partisan :

En tant que remède à l'esclavage, il doit être placé parmi les plus grossières de toutes les illusions. En quinze ans, il a transporté moins de trois mille personnes sur les côtes africaines tandis que le augmenter sur leurs nombres, dans la même période, est d'environ sept cent mille!" [138] : 11

    ^ L'American Anti-Slavery Society a offert à douze des Lane Rebels des « commissions et un emploi ». "En route vers notre champ de conférences, nous nous sommes arrêtés à Putnam et avons assisté [en avril 1835] à la formation de l'Ohio Anti-Slavery Society." [49]

[Nous] nous sommes réunis à Cleveland, où, par la grâce du juge Sterling, son cabinet d'avocat nous a été libéré à cet effet, et il a été ouvert une école d'abolition, où, copiant des documents, avec des conseils, des discussions et des suggestions, nous avons passé deux semaines à un exercice sérieux et des plus rentables. Une question chimique s'est posée, qui concernait le goudron et les plumes et comment effacer leur tache. Cette question pratique fut réglée en une seule leçon. Les noms de ceux qui ont suivi ce cours étaient : TD Weld, S[ereno] W. Streeter, Edward Weld, HB Stanton, H[untington] Lyman, James A. Thome, J[ohn] W. Alvord, M[arcus ] R. Robinson, George Whipple et WT Allan. [50] : 67–68


(1776) Le passage supprimé de la déclaration d'indépendance

Lorsque Thomas Jefferson a inclus un passage attaquant l'esclavage dans son projet de déclaration d'indépendance, cela a déclenché le débat le plus intense parmi les délégués réunis à Philadelphie au printemps et au début de l'été 1776. Le passage de Jefferson sur l'esclavage était la section la plus importante retirée de le document final. Il a été remplacé par un passage plus ambigu sur l'incitation du roi George aux « insurrections intérieures parmi nous ». le temps activement impliqué dans la traite négrière transatlantique. Le passage original de Jefferson sur l'esclavage apparaît ci-dessous.

Il a mené une guerre cruelle contre la nature humaine elle-même, violant ses droits les plus sacrés à la vie et à la liberté dans les personnes d'un peuple lointain qui ne l'a jamais offensé, les captivant et les entraînant en esclavage dans un autre hémisphère ou pour encourir une mort misérable dans leur transport là-bas. Cette guerre de piraterie, opprobre des puissances infidèles, est la guerre du roi chrétien de Grande-Bretagne. Déterminé à maintenir ouvert un marché où les Hommes devraient être achetés et vendus, il a prostitué son négatif pour réprimer toute tentative législative d'interdire ou de restreindre ce commerce exécrable. Et pour que cet assemblage d'horreurs ne voulût aucun fait de mort distingué, il excite maintenant ces mêmes gens à se lever parmi nous, et à acheter cette liberté dont il les a privés, en assassinant les gens sur lesquels il les a imposés. : remboursant ainsi d'anciens crimes commis contre les Libertés d'un peuple, par des crimes qu'il les exhorte à commettre contre la vie d'un autre.


Impact de l'esclavage en Amérique

L'esclavage n'affectait pas seulement les esclaves et les personnes qui les possédaient, mais aussi ceux qui étaient contre l'esclavage. Parce que les États du nord étaient devenus plus industrialisés que le sud, le nord ne considérait pas l'esclavage comme un développement positif pour la nation. La révolution du marché ainsi que la révolution industrielle d'Angleterre ont convaincu le nord que le travail libre serait mieux pour le pays. L'esclavage n'était pas seulement moralement répréhensible, il n'était pas aussi économiquement sain qu'avant. Les récits d'esclaves ont eu un impact sur la façon dont la nation percevait l'institution de l'esclavage.

Souvent, les gens considéraient l'esclavage en termes d'institution. Les récits d'esclaves ont aidé à déplacer l'attention du système vers le personnel. D'anciens esclaves tels que Frederick Douglass et Harriet Jacobs ont pu échapper à leurs maîtres esclaves et écrire leurs histoires. Les récits d'esclaves étaient une force de ralliement pour ceux qui s'opposaient à l'esclavage. Les descriptions incluses devaient choquer ceux qui ne connaissaient pas les effets de l'esclavage ou ceux qui n'ont rien fait pour l'arrêter.

Les incidents de Harriet Jacobs dans la vie d'une esclave

Harriet Jacobs, dans son récit Incidents in the Life of a Slave Girl, a reconnu que ceux qui ne connaissaient pas l'esclavage seraient incrédules en déclarant : « Je suis consciente que certaines de mes aventures peuvent sembler incroyables, mais elles sont néanmoins strictement vrai. Je n'ai pas exagéré les torts infligés par l'esclavage au contraire, mes descriptions sont en deçà des faits » (Jacobs 439). Les abolitionnistes étaient fortement opposés à l'esclavage et appréciaient les récits d'esclaves qui aidaient leur cause.

Le Nord et le Sud

Au fur et à mesure que la nation progressait, le nord et le sud se sont développés avec des différences. Un exemple de la division entre le nord et le sud sur la question de l'esclavage serait l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787. La terre qui était à l'ouest du fleuve Mississippi et à l'est des Appalaches devait interdire l'esclavage. C'était crucial car cela a aidé à établir l'idée d'États libres et d'États esclavagistes. Un autre exemple serait le compromis du Missouri de 1820 qui a été créé pour résoudre le différend sur ce qu'il adviendrait des États de la partie ouest de la nation. Le compromis a permis au Missouri de rejoindre la nation en tant qu'État esclavagiste et à l'État du Maine d'être un État libre.

Grand compromis

Tout au long de la première partie de l'histoire américaine, le compromis était considéré comme un trait vertueux et la nation valorisait la capacité de résoudre pacifiquement les divergences d'opinion. Cependant, ces compromis ne dureraient pas lorsque la nation s'est engagée dans la guerre civile. Ces tentatives de compromis illustrent que l'esclavage a causé des divisions entre les différentes régions de l'Amérique primitive.

L'esclavage était important

L'esclavage a joué un rôle essentiel dans le développement de l'Amérique primitive. L'esclavage est venu après l'utilisation de serviteurs sous contrat et était un moyen pour la nouvelle nation de progresser économiquement aux dépens de milliers de personnes. Du Passage du Milieu à l'institution elle-même, les esclaves ont été victimes d'abus et de mauvais traitements terribles. L'esclavage était moralement répréhensible, mais il a été autorisé à continuer parce qu'il était fondé sur la croyance que sans l'esclavage, ces individus ne seraient pas chrétiens.

L'impact social

L'impact social de l'esclavage sur la nation pouvait être vu dans les soulèvements d'esclaves. Les propriétaires d'esclaves blancs ont maintenu la crainte que les esclaves ne se soulèvent contre leurs maîtres. Au fil du temps, les opinions racistes sont devenues apparentes alors que les gens inculquaient des valeurs de supériorité raciale aux Blancs. Cette idée que les Blancs sont meilleurs que les Noirs persistera longtemps après la fin de l'esclavage. L'esclavage a causé le fossé entre le nord et le sud dans l'Amérique de l'après-guerre civile. Samuel Watkins, un soldat confédéré de la guerre civile, a résumé avec précision la division entre le nord et le sud lorsqu'il a déclaré : « Le Sud est notre pays, le Nord est le pays de ceux qui y vivent. Nous sommes un peuple agricole, ils sont un peuple manufacturier » (Watkins 7).

Différences du Nord et du Sud

La partie nord du pays s'industrialisait et n'avait pas besoin d'esclavage comme le sud agraire. Le sud souhaitait maintenir l'esclavage et le nord, influencé par les anciens esclaves et la compréhension croissante de l'institution, était prêt à s'y opposer. L'esclavage avait influencé le début de l'Amérique de l'après-guerre civile et continuerait d'avoir un impact alors que la nation entrait dans la guerre civile.

Jacobs, Harriet. Incidents de la vie d'une esclave. New York : Signet, 2002. Imprimer.

Brins, Elizabeth. « Plainte d'un serviteur sous contrat (1756). » Voix de la liberté 1 (2008) : 66-68. Imprimer.


William Lloyd Garrison, l'abolitionniste le plus éminent d'Amérique, a en fait adopté une résolution par l'intermédiaire de son American Anti-Slavery Society, insistant sur le fait qu'il était du devoir de chaque membre de travailler à la dissolution de l'Union américaine. (Il y était écrit : « Résolu, que les abolitionnistes de ce pays devraient en faire l'un des principaux objectifs de cette agitation pour dissoudre l'Union américaine. ») Il a soutenu ce point de vue en partie parce que le Nord, une fois séparé du Sud, ne voulait pas ne serait plus moralement entaché par son association avec l'esclavage (« Pas d'union avec les propriétaires d'esclaves ! » déclara-t-il), mais aussi parce qu'il croyait que la sécession du Nord saperait l'esclavage du Sud. Si les États du Nord étaient un pays distinct, le Nord n'aurait aucune obligation constitutionnelle de rendre les esclaves en fuite à leurs maîtres. Les États du Nord deviendraient alors un refuge pour les esclaves en fuite. Le coût d'application de l'esclavage du Sud deviendrait prohibitif et l'institution s'effondrerait.

William Rawle, un avocat de Philadelphie de sympathie fédéraliste et aucun ami de l'esclavage, a concédé dans A View of the Constitution (1825) que dans certaines conditions, il serait parfaitement légal pour un État de se retirer de l'Union. Le texte de Rawle a été utilisé pour enseigner le droit constitutionnel à West Point de 1825 à 1840.

La liste des autorités qui ont soutenu le principe selon lequel les États américains avaient le droit légal de faire sécession est impressionnante. Ensemble, ils constituent des preuves très sérieuses de l'existence d'un tel droit : Thomas Jefferson John Quincy Adams William Lloyd Garrison William Rawle et Alexis de Tocqueville, le grand observateur français des affaires américaines. Ajoutez à cela que les États de la Nouvelle-Angleterre ont menacé de sécession à plusieurs reprises au début du XIXe siècle, et le résultat est pratiquement inévitable : la légitimité de la sécession, bien que non unanime, avait été tenue pour acquise dans toutes les régions du pays pendant des années temps de la guerre.


Sujets dans cet essai :

Insuffisance de l'information sur l'esclavage :

Le dossier historique de l'esclavage traite presque entièrement des croyances et des actions des Blancs en Europe et en Amérique du Nord. L'histoire complète n'a pas encore été racontée. La contribution des esclaves eux-mêmes a été incomplètement documentée. "Comment les esclaves ont transformé leurs expériences africaines en action révolutionnaire contre l'institution de l'esclavage doit encore être exploré. Même les spécialistes de l'Afrique ont négligé par inadvertance l'importance de la pensée et de l'action abolitionnistes noirs." 1

L'esclavage du XVIe au XVIIIe siècle :

Les esclaves africains ont été transportés vers les colonies espagnoles et portugaises des Caraïbes, du Mexique et de l'Amérique centrale et du Sud, à partir du tout début du XVIe siècle.

Les propriétaires fonciers des colonies américaines ont à l'origine répondu à leur besoin de travail forcé en asservissant un nombre limité d'indigènes et en "embauchant" beaucoup plus de serviteurs européens sous contrat. En échange de leur transport outre-Atlantique, les serviteurs s'engagent à travailler pour le propriétaire terrien pendant 4 à 7 ans. Quelques esclaves ont été importés d'Afrique dès 1619. Avec la propagation de la culture du tabac dans les années 1670 et la diminution du nombre de personnes disposées à s'engager comme serviteurs sous contrat dans les années 1680, un nombre croissant d'esclaves ont été amenés en provenance d'Afrique. Ils ont remplacé les esclaves amérindiens, qui se sont révélés sensibles aux maladies d'origine européenne. ". un petit nombre de Blancs ont également été réduits en esclavage par enlèvement, ou pour des crimes ou des dettes." 2Les Africains Ils sont issus de nombreuses souches raciales et de nombreuses tribus, des fougueux Hausas, des doux Mandingues, des créatifs Yorubas, des Igbos, des Efiks et des Krus, des fiers Fantins, des guerriers Ashantis, des Dahoméens astucieux, des Binis et des Sénégalais." 3 Finalement, 600 à 650 000 esclaves sont arrivés en Amérique contre leur gré. 4

L'esclavage était une proposition attrayante pour les propriétaires terriens. En 1638, "le prix pour un homme africain était d'environ 27,00 $ tandis que le salaire d'un ouvrier européen était d'environ 70 cents par jour." 2Un esclave avait moins de valeur à l'époque que 40 jours de travail par un Européen.

Le transport des esclaves et l'esclavage lui-même aux États-Unis étaient des institutions brutales. Il n'était pas inconnu d'avoir un taux de mortalité de 50% lors du passage d'Afrique. Les esclaves trop malades pour survivre au voyage étaient parfois jetés par-dessus bord pour se noyer. Une fois sur le sol américain, les esclaves étaient en grande partie traités comme des biens, à acheter et à vendre librement.Certains propriétaires d'esclaves permettaient à leurs esclaves de se marier, d'autres leur imposaient des mariages. Les mariages d'esclaves n'étaient pas reconnus par les États. Le propriétaire était libre de séparer à tout moment un couple ou une famille en vendant simplement certains de ses esclaves. Les enfants esclaves ont été envoyés dans les champs vers l'âge de 12 ans où ils ont travaillé du lever au coucher du soleil.

L'esclavage était aussi brutal au Canada. En 1734, une esclave noire, Marie-Joseph-Angélique, s'est opposée à l'esclavage et à sa vente attendue. Elle a incendié la maison de son propriétaire à Montréal en signe de protestation. L'incendie s'est propagé et a finalement détruit 46 bâtiments. Sa peine était de lui couper les mains puis d'être brûlée vive. Cela a été réduit en appel à une simple pendaison.

"Même en 1824, un garçon de 18 ans du Nouveau-Brunswick a été "pendu par le cou jusqu'à la mort" pour en avoir volé 24". Dans le Haut-Canada, le vol [en Ontario] peut signifier être marqué au fer rouge sur la paume de la main ou être fouetté en public." 5

Beaucoup, peut-être la plupart, des esclaves engagés dans une résistance passive :

"Ils n'ont pas travaillé plus dur qu'ils n'avaient dû, ont mis en place des ralentissements délibérés, organisé des grèves sur le tas et se sont enfuis en masse vers les marais au moment de la cueillette du coton. Ils cassaient des outils, piétinaient les récoltes et prenaient de l'argent, du vin, de l'argent, du maïs, du coton et des machines." 3

D'autres étaient plus agressifs :

"Ils ont empoisonné les maîtres et les maîtresses avec de l'arsenic, du verre moulu et des araignées battues dans du babeurre."

Il y a eu de nombreuses conspirations et révoltes d'esclaves à l'époque de l'esclavage. Une source 6écrit qu'ils sont passés par trois phases :

Années 1730 - années 1760 : attaques soudaines et violentes, impliquant une composante rituelle africaine
Années 1760 - Années 1800 : révoltes plus conservatrices et prudentes menées par les esclaves des plantations
Années 1800 - 1840 : Attaques mieux organisées, organisées par des Noirs assimilés, dont beaucoup étaient des commerçants.

Parmi les plus graves se trouvaient dans le comté de Gloucester, VA, en 1663 New York, NY en 1712 Stono, SC en 1739 Richmond, VA en 1800 près de la Nouvelle-Orléans, LA en 1811 Charleston, SC en 1822 Southampton County, VA en 1831 et Harper&# 39s Ferry, VA en 1859. Les propriétaires d'esclaves vivaient dans la peur continue d'une révolte ouverte.

Thomas Jefferson, rédacteur principal du Déclaration d'indépendance, était un infatigable défenseur des libertés civiles. Cependant, il ne concevait pas le caractère universel des droits de l'homme. Il possédait lui-même des esclaves et a même engendré des enfants métis par l'un de ses esclaves. Certaines de ses réflexions sur l'esclavage ont été enregistrées dans son "Notes sur l'État de Virginie." 7Il était opposé à l'émancipation générale, arguant que "Préjugés profondément enracinés entretenus par les blancs dix mille souvenirs par les noirs des blessures qu'ils ont subies. " déstabiliserait désespérément la société. Jefferson a été l'un des promoteurs de la Société de colonisation américaine, qui a été organisé en 1816. Il a cherché à libérer les jeunes Afro-Américains en les éduquant et en les transportant dans une colonie en dehors des États-Unis. Jefferson n'a jamais libéré ses propres esclaves.

L'Église anglicane de Virginie a débattu au cours de la période 1680-1730 pour savoir si les esclaves devaient recevoir une instruction religieuse chrétienne. Ils ont décidé qu'une telle instruction devrait être donnée. Cependant, les programmes d'éducation ont été contrecarrés par les propriétaires terriens et les propriétaires d'esclaves qui estimaient que si les esclaves se convertissaient au christianisme, ils ne pourraient plus être réduits en esclavage. 2

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Le mouvement d'abolition débute au XVIIIe siècle :

Le mouvement de masse pour abolir l'esclavage a commencé en Angleterre au milieu du 18 e siècle. Les navires britanniques contrôlaient une grande partie du commerce des esclaves à l'époque. Les navires de Bristol et de Liverpool transportaient chaque année des dizaines de milliers d'Africains vers les Amériques. Pourtant, en quelques années "La plus grande nation marchande d'esclaves au monde allait devenir le principal moteur de la suppression, finalement réussie, de la traite." . 4

En 1772, Lord Chief Justice, Lord Mansfield, a statué que les esclaves en Angleterre ne pouvaient pas être forcés de quitter le pays. En 1783, les actions du capitaine d'un navire négrier Zong ont apporté une contribution majeure au mouvement abolitionniste. Croyant que le navire manquait d'eau, il ordonna que 132 esclaves malades soient jetés par-dessus bord à la mort. Lorsqu'il a ensuite tenté de recouvrer la police d'assurance, le public s'est indigné. Les Société pour l'abolition de la traite négrière a été fondée à cette époque. En 1787, William Wilberforce (1759-1833) fut persuadé de mener une attaque contre l'esclavage au Parlement. En 1788, un Comité du Conseil privé a été désigné pour étudier la question.


L'esclavage en Amérique coloniale

Images de l'esclavage

De nombreuses cultures pratiquaient une version de l'institution de l'esclavage dans le monde ancien et moderne, impliquant le plus souvent des captifs ennemis ou des prisonniers de guerre. L'esclavage et le travail forcé ont commencé dans l'Amérique coloniale presque dès que les Anglais sont arrivés et ont établi une colonie permanente à Jamestown en 1607. Le colon George Percy a écrit que les Anglais détenaient un «guide indien» nommé Kempes dans «hande locke» pendant la première guerre anglo-saxonne. Guerre de Powhatan en 1610. Les colons anglais ont exploité les Indiens de Virginie, en particulier les enfants indiens, pendant une grande partie de la première moitié du 17 e siècle. Certains colons ont largement ignoré les lois de Virginie interdisant l'esclavage des enfants indiens, que l'Assemblée de Virginie a adoptées dans les années 1650 et à nouveau en 1670.

Alors que les colons continuaient à réduire en esclavage les Indiens de Virginie, les premiers Africains non libres arrivèrent en Virginie en 1619. Cette année-là, le colon John Rolfe écrivit à Sir Edwin Sandys, l'un des fondateurs de la Virginia Company et son trésorier de l'époque, de l'arrivée des premiers Africains sur les côtes de Virginie. Selon Rolfe, fin août, un navire de guerre de 160 tonnes, le Lion blanc, a amené « 20 et quelques nègres » à Point Comfort (aujourd'hui Hampton, Virginie). Le gouverneur George Yeardley et le marchand Abraham Piersey les achètent en échange de vivres et de fournitures. Quelques jours plus tard, en septembre, deux ou trois autres Africains ont débarqué du navire Trésorier. Ces Africains étaient probablement du royaume angolais de Ndongo, capturés par des guerriers angolais alliés aux Portugais.

Le recensement de 1620 de Virginie enregistre 32 Africains vivant en Virginie, 17 femmes et 15 hommes, répertoriés comme « au service des Anglais » et « au service de plusieurs [sic] planteurs ». Ce recensement recense aussi quatre Indiens travaillant au service des planteurs anglais. Un rassemblement de 1624 des habitants de Virginie énumère certains des Africains par leur nom, y compris une femme nommée Angelo, répertorié comme étant arrivé sur le Trésorier. Le statut juridique de ces premiers Africains en Virginie n'est pas clair - si les colons anglais en Virginie avaient l'intention d'asservir les Africains à vie, ou s'ils ont servi pendant une période de plusieurs années avant d'obtenir leur liberté (un système de servitude sous contrat) est inconnu, bien que certains de ces premiers Africains sont devenus plus tard libres. Par exemple, Anthony Johnson (que le recensement de 1625 répertorie comme « Antonio le Noir ») a obtenu sa liberté et, en 1640, il vivait dans une communauté d'autres Africains et Afro-Américains libres dans le comté de Northampton, en Virginie. Anthony lui-même a peut-être même réduit en esclavage un homme africain nommé John Casar.

Alors que les Européens continuaient de coloniser les colonies nord-américaines tout au long du 17 e siècle, la codification légale de l'esclavage racial a également continué de croître. Bien que de nombreux historiens conviennent que l'esclavage et la servitude sous contrat ont coexisté au début du siècle (avec de nombreux Européens arrivant dans les colonies sous contrat), en particulier tout au long des années 1640-1660, les colonies ont de plus en plus établi des lois limitant les droits des Africains et des Afro-Américains et renforçant l'institution de l'esclavage sur la base de la race et de l'hérédité. En Virginie, en 1641, des fonctionnaires ont condamné «un nègre nommé John Punch» à servir son maître «pour le temps de sa vie naturelle», après que Punch ait tenté de s'enfuir avec deux serviteurs européens sous contrat. Les fonctionnaires ont condamné les deux Européens à des prolongations de quatre ans de leur servitude, tandis que la punition de Punch était une servitude à vie. De nombreux historiens considèrent le cas de John Punch comme le premier cas d'esclavage légalement codifié, permanent et fondé sur la race. En Nouvelle-Angleterre, les colons ont continué à réduire en esclavage les Indiens indigènes, en particulier ceux capturés pendant la guerre, tout en justifiant légalement l'esclavage des Africains et des Afro-Américains. Le Massachusetts est largement considéré comme ayant adopté la première loi légalisant l'esclavage en 1641, sanctionnant l'esclavage pour « les captifs capturés dans des guerres justes… et les étrangers comme se vendant volontairement eux-mêmes ou nous étant vendus ».

Première vente aux enchères d'esclaves à New Amsterdam par Howard Pyle, 1895.

Le « commerce triangulaire » définit en grande partie l'économie de l'esclavage à l'époque coloniale. Dans ce système cyclique, les marchands d'esclaves importaient des Africains réduits en esclavage dans les colonies nord-américaines. Les colons ont à leur tour exporté des produits bruts comme le bois, le tabac et le sucre vers la Grande-Bretagne, où ces matériaux ont été transformés en produits de luxe finis comme le rhum et les textiles que les marchands vendaient ou échangeaient le long de la côte africaine pour les Africains réduits en esclavage à envoyer en Amérique du Nord. colonies. Les marchands d'esclaves ont violemment capturé des Africains et les ont chargés sur des navires négriers, où pendant des mois ces individus ont enduré le « passage du milieu » – la traversée de l'Atlantique de l'Afrique aux colonies nord-américaines ou aux Antilles. Beaucoup d'Africains n'ont pas survécu au voyage.

Les années 1660 ont été une décennie décisive pour l'esclavage dans l'Amérique coloniale. Il est important de se rappeler que pendant la période coloniale, chaque colonie a promulgué et appliqué des lois concernant l'esclavage individuellement. La loi de Virginie de 1662 établissant que les enfants nés d'une mère esclave seraient également réduits en esclavage a codifié davantage l'esclavage fondé sur la race et l'hérédité dans cette colonie. Le Maryland a légalisé l'esclavage en 1663. New York et le New Jersey ont suivi en 1664. De plus, cette année-là, le Maryland, New York, le New Jersey, la Caroline du Nord, la Caroline du Sud et la Virginie ont adopté des lois légalisant la servitude à vie. Les colonies ont également adopté des lois interdisant aux non-Blancs de posséder des armes à feu et ont établi des lois interdisant à la conversion d'une personne au christianisme d'affecter son statut d'esclave.

C'est dans ce contexte d'évolution de l'esclavage dans l'Amérique coloniale qu'en 1688 les Quakers de Germantown, Pennsylvanie présentèrent la première pétition contre l'institution de l'esclavage. La pétition soutenait que l'esclavage violait les droits humains fondamentaux basés sur la règle d'or biblique, « faites aux autres ce que vous auriez fait à vous-même ». La pétition n'a été ni adoptée ni rejetée, et largement oubliée jusqu'au 19 e siècle.

De nombreux facteurs ont contribué à l'essor de l'esclavage et de la traite négrière de la fin du XVII e au XVIII e siècle. L'histoire et la croissance de l'esclavage dans l'Amérique coloniale étaient liées à l'essor de la culture des terres, et en particulier à l'essor de la production de tabac (en Virginie et au Maryland) et de riz (dans les Carolines). L'expansion de la Royal African Company en 1672 a entraîné une augmentation croissante du transport d'Africains vers les colonies. Lorsque le RAC perdit son monopole en 1696, le commerce des captifs africains et leur transport vers les colonies augmentèrent encore. Alors que le nombre d'Africains réduits en esclavage augmentait dans les colonies, la pratique consistant à réduire en esclavage les Indiens indigènes diminuait et les autorités coloniales restreignaient davantage les droits et les mouvements des Africains et des Afro-Américains réduits en esclavage, rendant notamment plus difficile, voire illégal, l'émancipation des esclaves. Au cours des premières décennies du 18 e siècle, certaines colonies ont commencé à interdire l'importation d'esclaves africains, bien que la traite interne des esclaves – l'achat et la vente d'esclaves déjà présents dans les colonies – ait augmenté.

Les esclaves étaient considérés et traités comme des biens avec peu ou pas de droits. Dans de nombreuses colonies, les esclaves ne pouvaient pas témoigner devant un tribunal, posséder des armes à feu, se rassembler en grands groupes ou sortir la nuit. Surtout dans les fermes du sud, on s'attendait à ce que les esclaves travaillent du soleil au coucher du soleil, bien qu'on leur ait peut-être donné congé le dimanche pour s'occuper de leurs propres petits jardins, réparer les vêtements qui leur étaient alloués ou s'occuper d'autres besoins qui pourraient compléter leurs maigres allocations de vêtements. et la nourriture. En tant que propriété, les esclaves étaient fréquemment achetés et vendus, et parfois les groupes familiaux étaient divisés entre les plantations ou même les colonies, bien que certains propriétaires d'esclaves aient cherché à garder les familles ensemble pour se protéger contre la fuite des esclaves. Les esclaves des petits ménages vivaient souvent dans la cuisine ou dans une petite dépendance, tandis que les esclaves des grandes plantations vivaient souvent ensemble dans un quartier ou un groupe de quartiers avec un contremaître. La religion, les contes, la musique et la danse étaient des éléments importants de la vie d'une personne asservie et pouvaient aider à partager et à préserver les traditions culturelles africaines à travers les générations. De plus en plus au XVIIIe siècle, les esclaves ont répondu au Grand Réveil et ont commencé à se convertir au christianisme, adorant à la fois seuls et avec les blancs dans les congrégations baptistes et méthodistes.

L'expérience de l'esclavage d'une personne asservie était aussi unique que l'individu lui-même. L'esclavage était très différent du 17 e au 18 e siècle, en partie à cause des diverses lois sur l'esclavage promulguées par les autorités coloniales au fil du temps. De plus, la situation géographique pourrait aider à définir l'expérience de l'esclavage d'une personne esclave. Dans le sud, de nombreux esclaves se sont retrouvés principalement à travailler dans l'agriculture, comme dans les champs de tabac, tandis que d'autres (y compris les femmes et les enfants) ont travaillé comme palefreniers, servantes, cuisiniers ou autres domestiques pour de riches propriétaires de plantations. Dans le nord, ainsi que dans les centres-villes urbains du sud, les personnes réduites en esclavage peuvent avoir été des artisans qualifiés, avoir travaillé sur les nombreux quais et ports de la côte est, ou avoir travaillé dans les petites fermes de propriétaires fonciers moyens.

Dans les colonies du nord, les ménages propriétaires d'esclaves peuvent n'avoir possédé que deux ou trois esclaves, tandis que la population réduite en esclavage représentait moins de 5 % de la population totale de la Nouvelle-Angleterre (bien que dans les grandes villes comme Newport, Rhode Island, les esclaves représentaient plus à 20% de la population de la ville). Dans les colonies du centre de l'Atlantique comme la Virginie, les esclaves représentaient près de 50 % de la population au milieu du 18 e siècle. Ce nombre est passé à environ 60% dans des colonies comme la Caroline du Sud, où une grande partie de la population réduite en esclavage vivait et travaillait dans de vastes plantations avec 50, 100 ou plus d'esclaves.

Au fur et à mesure que l'esclavage s'étendait et que le nombre d'hommes, de femmes et d'enfants réduits en esclavage augmentait dans les colonies, les inquiétudes concernant d'éventuelles rébellions, soulèvements et insurrections d'esclaves augmentaient également. Le 9 septembre 1739, un groupe de 20 esclaves dirigés par un esclave africain nommé Jemmy a marché jusqu'à un entrepôt sur la rivière Stono en Caroline du Sud, où ils ont volé des armes et des munitions et tué les hommes qu'ils y ont trouvés. Le groupe a grandi en nombre et, tambour battant, le groupe a continué vers le sud en direction de la Floride, où ils espéraient y trouver leur liberté sous la domination espagnole. Le parti a tué plus de 20 hommes, femmes et enfants blancs au cours de leur marche avant que la milice n'intervienne. Certains des esclaves ont été tués pendant le combat tandis que d'autres ont été pendus ou vendus sur les marchés d'esclaves des Antilles (une punition routinière mais sévère pour les hommes, les femmes et les enfants réduits en esclavage dans les colonies). À New York en 1741, une série d'incendies suspects ont attisé les flammes des troubles entre les populations blanches, noires, libres et non libres de la colonie. Les Blancs anxieux ont conclu, avec peu de preuves, que les hommes esclaves ont agi de concert pour mettre le feu à la ville dans un acte de rébellion complotiste. Trente esclaves ont été exécutés, tandis que 70 autres ont été envoyés hors de New York.

Même sans rébellion à grande échelle, certains hommes, femmes et enfants asservis ont trouvé des moyens de résister passivement dans leur vie quotidienne en cassant des outils ou en prétendant être malades afin de ne pas pouvoir travailler. D'autres ont volé de la nourriture, des biens ou des vêtements à leurs propriétaires. Certains ont tenté de s'enfuir. Les journaux du XVIIIe siècle incluent souvent des publicités pour les propriétaires en fuite, diffusant les nouvelles des esclaves en fuite et partageant leurs descriptions physiques ainsi qu'une récompense pour celui qui a capturé et rendu l'esclave au propriétaire. Un esclave revenant d'une tentative de fugue a été sévèrement puni.

En 1775, les esclaves représentaient 20 % de la population des colonies, dont plus de la moitié vivaient dans le sud. À la veille de la Révolution, aidés par la rhétorique patriote de la vie, de la liberté et de la poursuite du bonheur, les Afro-Américains esclaves et libres ont travaillé pour faire avancer le mouvement croissant d'abolition et ont demandé aux gouvernements une affranchissement progressif et la cessation de l'esclavage. De plus, attirés par des promesses de liberté en échange de leur service, les Afro-Américains réduits en esclavage ont profité des opportunités pour servir l'armée britannique. Des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants autrefois réduits en esclavage ont quitté les nouveaux États-Unis avec les Britanniques en 1783, en quête d'une nouvelle vie de liberté en Nouvelle-Écosse et dans d'autres colonies britanniques. Les hommes asservis ont également servi dans les forces patriotes, parfois par choix, mais parfois en remplacement de leurs propriétaires qui préféraient ne pas se battre. Certains ont reçu des paiements et la liberté pour leur service, tandis que d'autres ne l'ont pas fait.

La Révolution américaine a offert à de nombreux Afro-Américains esclaves des opportunités de rechercher la liberté qui n'existaient pas auparavant. La Révolution a également influencé l'opinion publique sur l'esclavage - en 1780, la Pennsylvanie est devenue le premier grand État esclavagiste à entamer le processus visant à mettre fin à l'esclavage. Bien que d'autres nouveaux États aient emboîté le pas, la Révolution n'a pas réussi à mettre fin à l'institution de l'esclavage en Amérique. Au lieu de cela, la dépendance de l'économie à l'esclavage s'est avérée être un élément déterminant dans la création du nouveau gouvernement des États-Unis.


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