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Prisonniers britanniques de Calais, 1940


Prisonniers britanniques de Calais, 1940

Une longue file de prisonniers de guerre britanniques capturés par les Allemands à Calais après le siège de 1940.


Capturé à Calais : un fusilier royal des rois

Mon père, Henry William Tyrrell (toujours connu sous le nom de "Harry"), faisait partie du 2e Bataillon du Kings Royal Rifle Corps au début de la Seconde Guerre mondiale. Anciennement territorial, son régiment faisait partie de la force « de diversion » de Calais juste avant l'évacuation de Dunkerque. Contrairement aux troupes de Dunkerque, les défenseurs de Calais ne sont pas évacués, étant pour la plupart tués ou capturés.

À court de munitions et avec son fusil plein de sable (et, si vous avez vu le tableau "La Défense de Calais" de Terence Cuneo, vous comprendrez pourquoi !) mon père a été fait prisonnier lors de la chute de Calais. En marchant à travers les lignes allemandes, Harry et ses compagnons ont été frappés par le manque de transport mécanisé possédé par les Allemands. Ils ont tous estimé que, s'ils avaient connu la situation réelle de la Wehrmacht, ils auraient pu donner aux Allemands « une sacrée bonne cachette ».

Il n'a jamais oublié l'accueil qu'ils ont reçu lors de leur première entrée en Allemagne à Aix-la-Chapelle. Le traitement qu'ils ont reçu de la part de la population civile était si mauvais que mon père, par la suite, n'a jamais pardonné aux habitants d'Aix-la-Chapelle. Des années plus tard, lors d'un voyage à travers l'Europe, nous avons été obligés d'aller à Aix-la-Chapelle pour chercher de l'essence. Le pompiste a essayé d'engager la conversation avec mon père mais (il a avoué plus tard), c'était tout ce que mon père pouvait faire pour s'empêcher de frapper le pompiste.

Selon mon père, lors de la marche à travers l'Europe, de nombreux soldats sont morts des effets de la dysenterie. Il semble que les Allemands ne les ont tout simplement pas nourris. Ce qui aggravait la situation, c'étaient les odeurs de cuisine à ces occasions où ils marchaient à travers les villes et les villages. La marche s'est terminée pour mon père dans une mine de charbon en Silésie, dans le sud de la Pologne. Il a estimé que seulement environ 250 personnes ont atteint la fin de la marche. Il semble qu'il n'ait survécu que grâce à sa condition physique robuste (apparemment, ma grand-mère l'avait particulièrement bien nourri pour le reconstruire après qu'il se soit fait retirer l'appendice !).

C'est alors qu'il était en bas de la mine que mon père a perdu son pouce lorsque sa main s'est écrasée entre deux camions de charbon. Il m'a dit que de nombreux travailleurs sont morts dans ces mines, très souvent à la suite d'infections causées par des blessures relativement mineures reçues sous terre. Mon père s'est échappé de justesse quand, ayant quitté son poste, le poste suivant (250 hommes) a tous été tués à la suite d'une explosion. À l'exception d'un seul Anglais, les morts étaient tous des Polonais. L'équipe de mon père était entièrement anglaise. Il n'a jamais oublié de voir les corps alignés sur le sol alors qu'ils étaient sortis.

Lorsque mon père s'est blessé à la main, sa première réaction a été de sortir immédiatement de la mine. Il a failli mourir d'un empoisonnement du sang, passant trois mois à l'hôpital. Pendant ce temps, il a appris l'allemand, devenant par la suite très couramment. Toujours érudit, il lisait plus tard des poèmes de Goethe et d'autres écrivains allemands.

Quand il a récupéré, Harry a été envoyé à Zabreh en Tchécoslovaquie, c'était en 1943. Zabreh, alors connu sous son nom allemand de (je crois) Hohenstadt, se trouve dans le nord de la Moravie, la province orientale de l'actuelle République tchèque. Là, il a rencontré ma mère, Anna Horvat. La première chose qui la frappa chez lui était à quel point il avait l'air triste.

Logés dans un petit camp de 15 ou 20 hommes (soldats alliés de toutes nationalités, c'est ce qu'il apparaissait à ma mère), les prisonniers du camp de mon père étaient mis au travail comme ouvriers dans une poterie à Zabreh. Un pub reconverti (!), le camp lui-même n'avait que deux gardes. Bien que ce nombre semble ridiculement petit, cela commence à avoir du sens lorsque l'on se rend compte qu'à cette époque, les villes tchèques avaient souvent des populations allemandes importantes (il n'était pas rare de trouver un village avec une population allemande alors que le village suivant était entièrement tchèque ). Zabreh n'était pas inhabituel à cet égard : il aurait également eu une garnison allemande.

Le camp était à l'autre bout de la ville par rapport à la poterie donc, chaque jour, Harry et ses camarades marchaient à travers la ville chaque jour pour le travail. L'image populaire des prisonniers de guerre portant des vêtements assortis ne s'appliquait pas ici, ces hommes s'occupaient de leurs uniformes et essayaient de se présenter comme des soldats devraient le faire. D'après ma mère, c'était un spectacle fantastique de les voir défiler chaque jour et un peu irréel dans la mesure où ils semblaient toujours marcher comme s'ils étaient sur un terrain de parade. Ma mère dit que les autres prisonniers de guerre semblaient montrer à mon père un niveau de respect inhabituel, ce qui l'a fait remarquer.

Vers la fin de la guerre, certains des camarades de camp de mon père se sont enfuis pour rejoindre les partisans de la région. Harry est resté à cause de ma mère. Il peut aussi être resté pour d'autres raisons. Alors que les Allemands se retiraient, ils emmenaient leurs prisonniers de guerre avec eux, entraînant la mort de nombreuses personnes en cours de route. A un moment donné, une dizaine de soldats russes morts ont été déposés à la morgue de Zabreh et y sont restés, apparemment pour un certain temps. Finalement, mon père et ses compagnons ont été chargés de les enterrer. Cela a semblé affecter très gravement mon père pendant un certain temps après, il se lavait constamment les mains et il lui semblait qu'il ne pouvait pas se débarrasser de l'odeur des corps.

Malgré les évasions de certains de ses camarades, mon père semble toujours avoir été autorisé à sortir, parfois sans surveillance. Quand Zabreh a été libéré, il marchait le long de la route vers la ville seul avec ma mère. Des soldats allemands, poursuivis par des Russes, se sont précipités sur la route vers eux, apparemment dans l'intention de s'enfuir dans les collines. Selon ma mère, les balles volaient dans les deux sens. Ma mère est devenue très inquiète lorsqu'elle a réalisé que l'uniforme de Harry ressemblait à celui d'un Russe et elle avait peur que les Allemands ne lui tirent dessus, le prenant pour un Russe. Heureusement, cela ne s'est pas produit et les soldats les ont tous dépassés.

Les Russes étaient tous des Mongols et, pour un homme, ivres presque tout le temps. Selon ma mère, ils volaient de la paraffine dans les hangars et les dépendances pour se saouler. Ma mère s'est toujours sentie chanceuse de ne pas avoir été violée par eux (beaucoup de filles tchèques l'étaient).

Ainsi la guerre a pris fin pour Harry Tyrrell. Il est resté avec la famille de ma mère et l'a épousée le 4 juin 1945. Comme de nombreuses mariées à travers l'Europe à cette époque, elle portait une robe de mariée en parachute. Harry est rentré seul en Angleterre après leur lune de miel à Prague, Anna a suivi quatre mois plus tard. Après avoir été éloignée d'Harry pendant si longtemps, le moment venu, elle ne voulait pas partir : sa mère avait presque dû forcer ici à monter dans l'avion ! Elle aime toujours se vanter d'avoir volé dans un Dakota. Elle se souvient encore à quel point son premier goût de fish and chips était merveilleux et à quel point elle était étonnée qu'il n'ait jamais été rationné.

Harry et Anna ont vécu dans l'ouest de Londres (à Greenford, Southall et Wembley) pendant de nombreuses années, produisant sept enfants (John, Ivan, Anne, Vera, David, Mark (moi) et Simon). Malheureusement, Vera est décédée à l'âge de deux jours. Avec Anne et David, elle était l'une des « Triples du couronnement » (ainsi appelées par la presse), née en 1953.

Au fil des ans, nous sommes retournés à Zabreh pour voir la famille de ma mère à d'innombrables occasions, un voyage coïncidant avec l'invasion russe de la Tchécoslovaquie en 1968. Ainsi, ma mère et mon père ont été témoins d'une invasion russe DEUX FOIS !

Harry est décédé en 1991. Il a vécu juste assez longtemps pour voir son premier arrière-petit-enfant et pour se trouver singulièrement étonné de la couverture télévisée de CNN depuis Bagdad alors qu'elle était attaquée lors de la première guerre du Golfe.

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2. Quels types de documents les Archives nationales détiennent-elles?

  • quelques enregistrements de ceux retenus en captivité par les forces allemandes, italiennes ou japonaises
  • certains questionnaires qui peuvent révéler des informations personnelles ainsi que des détails sur les expériences dans les camps de prisonniers de guerre
  • certains rapports individuels qui peuvent révéler des détails sur les tentatives de capture ou d'évasion des camps de prisonniers de guerre en Europe centrale
  • dossiers sélectionnés de prisonniers de guerre de la marine marchande
  • documents qui révèlent des informations sur certains camps de prisonniers de guerre
  • dossiers d'enquêtes sur le personnel disparu et recommandations de prisonniers de guerre pour des récompenses aux aides civiles (Europe uniquement)

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Prisonniers de guerre britanniques

Des prisonniers de guerre britanniques ont été détenus sur tous les théâtres de guerre de 1940 à 1945. Les prisonniers de guerre britanniques détenus dans des camps allemands gérés par l'armée ont eu un temps tolérable car l'Allemagne nazie était signataire de la Convention de Genève et la Croix-Rouge avait un accès raisonnable aux Allemands. campements. Ceux détenus dans les camps de prisonniers de guerre japonais en Extrême-Orient ont été confrontés à d'énormes problèmes que leurs camarades en Allemagne n'ont pas connus et ont été maintenus dans des conditions épouvantables - et beaucoup sont morts dans ces camps.


Les prisonniers de guerre britanniques qui étaient des évadés habituels pourraient être envoyés à Colditz - un camp de prisonniers de guerre présenté par Goering comme étant à l'épreuve des évasions. Ce sont les prisonniers de guerre britanniques de Colditz qui ont eu l'idée de construire un planeur pour s'échapper – bien que le planeur n'ait pas été terminé au moment où la prison a été libérée en avril 1945. Les camps de prisonniers de guerre allemands étaient généralement gérés de manière équitable. Comme les hommes dans ces camps appartenaient à l'armée et que des militaires allemands dirigeaient ces camps, il y avait un certain degré d'empathie entre les deux parties. Le gouvernement britannique avait clairement indiqué qu'il s'attendait à ce que les prisonniers de guerre britanniques tentent de s'échapper et les Allemands en auraient été bien conscients - d'autant plus que les prisonniers de guerre allemands en Grande-Bretagne devaient également faire de même. L'équilibre délicat entre captif et ravisseur n'était généralement rompu que par une intervention des SS ou de la Gestapo. Les cas de mauvais traitement des prisonniers par le personnel militaire dans un camp de prisonniers de guerre allemand étaient rares, bien qu'ils existaient sans aucun doute. Le soi-disant « goon bating » était rare car il ne servirait qu'à contrarier ceux qui travaillaient dans les camps et à rendre la vie des prisonniers de guerre encore plus difficile. La Croix-Rouge avait généralement un bon accès aux camps de prisonniers de guerre allemands et la communication entre les familles à la maison et les prisonniers de guerre en Allemagne était aussi bonne qu'elle aurait pu l'être compte tenu des circonstances de la guerre.

On a beaucoup écrit sur les conditions de tous les prisonniers de guerre détenus dans les camps de prisonniers de guerre japonais. Le Japon avait signé la Convention de Genève mais son gouvernement ne l'avait jamais ratifiée, donc techniquement, le Japon n'avait pas à adhérer à ce qui était contenu dans la Convention.

L'entraînement des troupes japonaises était brutal et les a effectivement brutalisés avant même qu'ils n'entrent au combat. La notion de ne pas se rendre est devenue implicite dans cet entraînement car elle a déshonoré votre famille, votre pays et l'empereur. Cette philosophie a été imposée à chaque recrue et, par conséquent, l'idée même de la reddition est devenue odieuse pour un soldat japonais. Par conséquent, les hommes qui se rendaient au combat étaient considérés par les Japonais avec dédain et mépris. En conséquence, ces hommes ne méritaient pas un meilleur traitement que celui qu'ils ont reçu. Pour les Japonais, les prisonniers de guerre britanniques qu'ils avaient capturés devaient être utilisés comme ils le souhaitaient et beaucoup ont été travaillés à mort. La maladie et la malnutrition étaient endémiques dans les camps de prisonniers de guerre japonais et de nombreux prisonniers de guerre britanniques avaient des raisons de craindre la brutalité de leurs ravisseurs. Au camp de prisonniers de guerre de Changi, au nord de Singapour, un traitement médical a été organisé par un major McLeod. Il a été interdit d'utiliser des anesthésiques par les Japonais et a dû effectuer des opérations - y compris des amputations - sans les utiliser. La médecine la plus nécessaire a été retenue par les Japonais – apparemment délibérément. Pour contourner ce problème au camp de prisonniers de guerre de Changi, les prisonniers de guerre ont fabriqué des comprimés qu'ils ont convaincus que les gardes guériraient la maladie de VD. Ceux-ci ont été vendus aux gardes et, à leur tour, l'argent a été utilisé pour acheter des médicaments aux hommes qui avaient refusé de les donner en premier lieu !

La Croix-Rouge a été confrontée à d'énormes difficultés pour se rendre dans ces camps et les inspecter. Trop souvent, les documents nécessaires à une visite n'étaient pas délivrés et, par exemple, les Japonais n'ont même pas dit à la Croix-Rouge combien de camps de prisonniers de guerre ils dirigeaient. Les Japonais ont dit à la Croix-Rouge qu'il y avait 42 camps de prisonniers de guerre alors qu'il y en avait plus de 100. Les Japonais ont rendu pratiquement impossible tout type de communication avec la Grande-Bretagne, de sorte que les familles britanniques n'avaient aucune idée de ce qui se passait. en ce qui concerne leurs proches en Extrême-Orient. La Croix-Rouge a reçu un certain nombre de critiques pour cela après la guerre, mais étant donné les circonstances dans lesquelles ils se sont trouvés (leur délégué de Bornéo et sa femme ont été abattus pour avoir tenté d'obtenir une liste de noms de prisonniers des Japonais), une telle critique était sévère.


5. Guerre des Boers, 1899-1902

  • registres des prisonniers de guerre boers, enregistrés par ordre de numérotation des prisonniers et classés par zone de détention (par exemple, Natal, Transvaal), dans WO 108. Veuillez noter que certains d'entre eux sont disponibles sur Findmypast ( £ ).
  • correspondance sur leur confinement au CO 537
  • correspondance sur les prisonniers néerlandais, allemands et français dans FO 2/824-826
  • listes de prisonniers embarqués ou retournés en Afrique du Sud, avec la correspondance les concernant dans les archives de l'Amirauté, Département des transports, MT 23

À quoi ressemblait la vie des prisonniers de guerre en Europe Pendant la Seconde Guerre mondiale

Plus de 170 000 prisonniers de guerre britanniques ont été capturés par les forces allemandes et italiennes pendant la Seconde Guerre mondiale. La plupart ont été capturés lors d'une série de défaites en France, en Afrique du Nord et dans les Balkans entre 1940 et 1942. Ils ont été détenus dans un réseau de camps de prisonniers de guerre s'étendant de la Pologne occupée par les nazis à l'Italie.

L'expérience de la capture pourrait être humiliante. De nombreux soldats avaient honte d'avoir été dépassés ou forcés de se rendre sur le champ de bataille. Cela peut aussi être traumatisant. Les aviateurs qui avaient été abattus ont été pourchassés en territoire ennemi après avoir survécu à un accident dans lequel des amis auraient pu être tués. Les marins peuvent être sortis de la mer après avoir vu leur navire couler.

Les règles de la Convention de Genève - qui définissent les protections et les normes de traitement des prisonniers de guerre - n'ont pas toujours été suivies, mais dans l'ensemble, les Allemands et les Italiens se sont comportés équitablement envers les prisonniers britanniques et du Commonwealth. Malgré tout, les conditions étaient difficiles. Les rations étaient maigres. Les hommes - mais pas les officiers - devaient travailler, souvent avec des travaux pénibles.

Comme pour les prisonniers de la Première Guerre mondiale, les journées s'éternisaient et il y avait une lutte constante contre l'ennui. Les prisonniers ont essayé de surmonter cela en organisant des divertissements et en s'instruisant. Contrairement au mythe populaire, la plupart des hommes étaient trop affaiblis par la faim et le travail pour s'échapper. Ceux qui sont allés au-delà du fil couraient le risque très réel d'être abattus.


Prisonnier de guerre 1940-45, capturé Calais 1940

Mon père, Frank Waller, était l'aîné de cinq enfants et était un carabinier dans le Kings Royal Rifle Corps, à seulement 21 ans. Son régiment a été envoyé à Calais en 1940, mais à la suite des combats qui s'y sont déroulés et d'énormes pertes en vies humaines, il a été parmi les ceux capturés et faits prisonniers.
Ils ont marché à pied vers la Pologne au cours des semaines suivantes et il est resté prisonnier de guerre jusqu'à la fin de la guerre. Il s'est échappé à plusieurs reprises mais a toujours été repris et renvoyé dans différents camps.
Ma grand-mère a reçu un télégramme « disparu mort » peu de temps après sa capture, et a été manifestement dévastée par cette nouvelle.
Quelque temps plus tard, lorsqu'une photographie du camp est parvenue en Angleterre, elle en a reçu une copie.
Versant sur l'image de la taille d'une carte postale, elle a repéré un jeune soldat au bout d'une rangée, près du dos. Elle a renvoyé la photo avec le message « s'il vous plaît agrandir ce soldat ». Une photo granuleuse de la taille d'un passeport est arrivée et a confirmé que Frank était bel et bien vivant !
Ma mère a la carte postale originale, avec le message au dos, ainsi que la photographie agrandie.
Mon père était au Stalag 357 à Orbke, en Allemagne, à la libération.

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Aujourd'hui dans l'histoire de la Seconde Guerre mondiale—27 mai 1940 & 1945

Il y a 80 ans—27 mai 1940 : Les Allemands prennent Calais, France.

Le FBI reçoit 2900 rapports d'espionnage et de sabotage après que le président Roosevelt's Fireside Chat ait mis en garde contre les "cinquièmes chroniqueurs" la nuit précédente.

Ration hebdomadaire de sucre britannique réduite de 12 oz à 8 oz par personne.

Il y a 75 ans, le 27 mai 1945 : En raison des mines, le port de Tokyo est fermé pendant toute la durée de la guerre.

La sixième armée américaine prend Santa Fe, Luzon, sécurisant le sentier Villa Verde.

Les Marines américains prennent Naha, la capitale d'Okinawa.

Chars Sherman de la 6e division des Marines des États-Unis à Naha, Okinawa, Japon, 27 mai 1945 (photo de l'US Marine Corps)


Airey Neave était un homme prêt à tout pour mettre fin à son mandat de prisonnier de guerre. En février 1940, il est affecté au 1er Searchlight Regiment, Royal Artillery en France. Il est blessé à Calais en 1940 et fait prisonnier par l'armée allemande. Il s'est échappé rapidement de son premier camp de prisonniers, mais a été repris quelques jours plus tard. Il a été interrogé par la Gestapo après avoir été repris, une expérience dont il se souvenait solennellement comme "déplaisante".

Ne voulant pas risquer une autre évasion, les Allemands transférèrent Neave au château de Colditz & la preuve d'une évasion. Dès l'instant où il a été emprisonné au château, il a eu un désir fanatique de s'échapper. Sa première tentative a eu lieu à peine six semaines après son emprisonnement. Neave pensait que s'il pouvait convaincre les gardes qu'il était l'un d'entre eux, il pourrait franchir les portes et sortir de la prison. Ainsi, en utilisant des matériaux du département de théâtre, il s'est fait un uniforme allemand. Cependant, dès qu'il sortit du château, la peinture de décor qu'il avait utilisée pour confectionner ses vêtements brillait d'un vert très vif sous les projecteurs. Après un autre long interrogatoire, Neave a été renvoyé à la prison de Colditz.

Les conditions à Colditz n'étaient pas idéales car Neave était mal nourri et mal traité pendant son séjour. Il n'a jamais cessé d'essayer de trouver un moyen de s'échapper et a fini par travailler avec un prisonnier néerlandais nommé Anthony Luteyn. Le couple a amélioré le plan d'évacuation original de Neaves, les deux portant des uniformes allemands qu'ils avaient créés. Travailler avec le théâtre leur a donné la couverture parfaite pour leur création d'uniforme et une issue.

Au cours d'une revue de prison le samedi soir, les deux hommes se sont échappés par une trappe de la scène. Une fois hors des murs du château, Neave a réussi à atteindre 400 miles jusqu'à la frontière suisse. De là, il dirigea un bateau vers l'Angleterre et devint le premier officier britannique à s'échapper de Colditz et à faire tout le chemin du retour.


Voir la vidéo: Prisonniers de LHimalaya Teaser en anglais (Décembre 2021).