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Missing in Action: Comment les familles des militaires ont stimulé le mouvement MIA


« MIA » signifie disparu au combat, un terme utilisé pour désigner les membres des forces armées qui ne sont pas revenus du service militaire et dont on ignore où ils se trouvent. Depuis les temps anciens, les soldats sont allés à la guerre et ne sont jamais revenus, leur sort inconnu. À la suite de la guerre du Vietnam, les familles de MIA américains ont commencé à s'organiser pour exiger des comptes. La chasse continue. En mai 2020, 1 587 militaires américains étaient toujours portés disparus en Asie du Sud-Est.

Combien d'Américains sont toujours portés disparus ?

La Defense POW/MIA Accounting Agency, l'agence du ministère de la Défense chargée de traquer les MIA, a rapporté en mai 2020 que 81 900 Américains étaient toujours considérés comme MIA : 72 598 de la Seconde Guerre mondiale, 7 580 de la guerre de Corée, 1 587 du Vietnam, 126 de la guerre froide et six de conflits depuis 1991. Les progrès de la technologie de l'ADN, l'accès accru aux sites de crash ou aux champs de bataille sur des territoires autrefois hostiles aux Américains et les négociations internationales en cours ont contribué à clore de plus en plus d'affaires ouvertes.

Pourtant, la question des MIA reste controversée, les accusations de dissimulation par le gouvernement continuant de susciter la méfiance parmi les familles des disparus, en particulier concernant les efforts de rapatriement en Corée et au Vietnam.

Lire la suite : Le corps perdu de l'aviateur Tuskegee a peut-être été retrouvé

MIA de la guerre de Corée

Parce que la guerre de Corée n'a jamais officiellement pris fin - aucun traité de paix n'a jamais été officiellement signé - la récupération des restes américains est compliquée. Les tensions persistantes entre les États-Unis et la Corée du Nord entravent davantage le processus.

En Corée, les forces américaines en marche ont enterré leurs morts dans des cimetières temporaires, en supposant qu'elles pourraient revenir en arrière et récupérer les corps une fois la guerre gagnée, comme elles l'avaient fait pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsque la victoire en Corée ne s'est pas concrétisée, l'accès à ces lieux de sépulture ne s'est pas non plus produit. Ensuite, il y a eu les batailles perdues par les Américains qui ont empêché l'enregistrement et l'enterrement des soldats américains tombés au combat, comme la bataille de Chosin, où 1 200 Marines ont été perdus.

Les décès non enregistrés dans les camps de prisonniers ont également contribué au nombre élevé de MIA en Corée : la RAND Corporation soutient qu'un tiers des Américains capturés sont morts en captivité au cours de la première année de la guerre, et le New York Times rapporte qu'environ 1 500 Américains seraient enterrés dans des tombes mal marquées sous d'anciens camps de prisonniers de guerre.

Le saviez-vous? Armée Pfc. Wayne A. "Johnnie" Johnson, un prisonnier de guerre en Corée du Nord, a risqué sa vie pour enregistrer secrètement les noms de 496 codétenus qui étaient morts pendant leur captivité. Il a ensuite reçu la Silver Star, la troisième décoration militaire de combat la plus élevée du pays pour sa bravoure.

MIA de la guerre du Vietnam

Les accords de paix de Paris marquant la fin de la guerre du Vietnam ont été signés le 27 janvier 1973. Les États-Unis ont accepté de retirer toutes leurs troupes et de démanteler les bases américaines en échange de la libération de tous les prisonniers de guerre américains détenus par les Nord-Vietnamiens. En février, Operation Homecoming a été diffusé à la télévision américaine montrant la libération de prisonniers de guerre américains des camps de prisonniers nord-vietnamiens. Le 29 mars 1973, 591 soldats seraient rendus et le président Richard Nixon a annoncé : « Pour la première fois en 12 ans, aucune force militaire américaine n'est au Vietnam. Tous nos prisonniers de guerre américains sont sur le chemin du retour. À l'époque, 1 303 Américains étaient toujours portés disparus.

Au fil des ans, des rumeurs sur des hommes laissés pour compte et des écarts entre le nombre de disparus et le nombre de familles MIA indignées retournées, tout comme les rapports sur la mauvaise gestion et l'identification erronée des restes américains. Films d'action comme ceux de 1983 Valeur peu commune et Rambo : Premier sang partie II (1985) ont fictif des tentatives de sauvetage de soldats vivants de la captivité au Vietnam. En 1991, un le journal Wall Street Un sondage a révélé que 69 pour cent des Américains pensaient qu'il y avait encore des MIA vivants retenus en captivité en Asie du Sud-Est.

La Ligue nationale des familles POW/MIA

Sybil Stockdale était déterminée à ramener son mari, le vice-amiral James Stockdale, de la tristement célèbre prison de Hoa Lo, également connue sous le nom de "Hanoi Hilton" où était détenu le sénateur John McCain. Elle s'est jointe à d'autres familles de MIA pour former la Ligue nationale des familles de prisonniers américains et disparus en Asie du Sud-Est, une organisation à but non lucratif constituée en mai 1970 avec pour mission « d'obtenir la libération de tous les prisonniers, en tenant compte le plus possible de la disparus et rapatriement de tous les restes récupérables de ceux qui sont morts au service de notre nation pendant la guerre du Vietnam.

« La plus grande motivation pour toutes ces familles est l'incertitude », déclare Ann Mills-Griffiths, président du conseil d'administration et chef de la direction du Ligue nationale des familles POW/MIA. « L'incertitude est une tuerie. C'est une grande source de motivation pour vous engager… Il vaut mieux découvrir ce qui est arrivé aux disparus que de rester sans cesse dans un état d'incertitude et de frustration que vous ne pouvez rien y faire », a-t-elle déclaré. « Les familles étaient désespérées, il y avait tellement de désinformation qui circulait. Personne ne voulait parler des anciens combattants qui avaient été ignorés.

Le drapeau POW/MIA et la journée de reconnaissance POW/MIA

Le symbole du mouvement POW/MIA est le drapeau POW/MIA, une idée originale de Mary Hoff, dont le mari, le lieutenant de vaisseau Cmdr. Michael Hoff, était porté disparu au Laos. Le vétéran de la Seconde Guerre mondiale, Newton Heisley, ancien pilote de l'Army Air Corps, a conçu le drapeau en 1972 en utilisant son fils Marine comme modèle pour la célèbre silhouette du drapeau noir et blanc.

En 1979, le Congrès a déclaré que le troisième vendredi de septembre serait la Journée nationale de reconnaissance des prisonniers de guerre/MIA. À partir de 1982, c'est devenu le jour où le drapeau POW/MIA a été hissé au-dessus de la Maison Blanche juste en dessous du drapeau américain, le seul autre drapeau à le faire.

En 1998, le Congrès a exigé que le drapeau POW/MIA soit également arboré lors de jours fériés comme le Memorial Day, le Independence Day et le Veterans Day. En novembre 2018, il est devenu obligatoire de faire flotter le drapeau sur certains sites fédéraux toute l'année, notamment la Maison Blanche et des monuments commémoratifs comme le Vietnam Veterans Memorial et le WWII Memorial.

Pour les familles des MIA, le drapeau et ces monuments commémoratifs sont des lieux de mémoire. « Toute la théorie était que nous avons besoin – les anciens combattants du Vietnam ont besoin – d'un endroit où ils seraient reconnus », explique Jan Scruggs, fondateur du Vietnam Veterans Memorial.

Récupération des MIA

Sous l'administration de George H. W. Bush, le Sénat a convoqué un comité restreint sur les affaires des prisonniers de guerre/MIA présidé par le vétéran du Vietnam John Kerry pour enquêter si des prisonniers américains ont été laissés en Asie du Sud-Est. Après le témoignage de hauts responsables comme Henry Kissinger, le comité a conclu : , aucune preuve convaincante qui prouve qu'un Américain reste vivant en captivité en Asie du Sud-Est.

Les efforts pour récupérer les corps des MIA américains sont en cours. Pendant des années, les efforts de relance en Asie du Sud-Est ont été entravés par le manque de ressources, les gouvernements hésitant à laisser revenir les Américains et les habitants qui se souviennent trop bien du conflit, explique Sompatana "Tommy" Phisayavong, analyste de recherche au ministère de la Défense qui travaille avec équipes récupérant les restes de la « guerre secrète » de la CIA au Laos.

Phisayavong a découvert qu'avec le temps, les habitants sont plus disposés à aider aux efforts de relèvement : « J'ai l'impression que maintenant, quand je vais en mission, les gens coopèrent ouvertement… La première fois, les villageois n'ont pas pleinement coopéré. Dix ans plus tard, nous réessayons… et voilà, c'est là, et ils nous disent : « À l'époque, nous ne pouvions pas vous le dire. »

Phisayavong dit qu'il comprend comment les conditions changent avec le temps. Il a fui la guerre lorsqu'il était enfant dans les années 1970 et est depuis retourné au Laos plus de 100 fois dans le cadre du Joint Casualty Resolution Center, traduisant pour les archéologues qui exhument les restes américains. Comme il le dit, "C'est toujours aussi gratifiant une fois que vous récupérez quelqu'un et que vous le rendez à la famille."


Après avoir changé l'Amérique, la Ligue des familles POW/MIA s'estompe

Ann Mills-Griffiths a passé près de 40 ans à la tête de la Ligue nationale des familles POW/MIA. Son frère est un aviateur naval disparu.

Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord - WUNC

À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs américains abattus pendant la guerre du Vietnam se sont alarmées des informations selon lesquelles des prisonniers de guerre américains étaient maltraités. La façon dont ces familles ont réagi a changé la façon dont les Américains envisagent les troupes manquantes et la responsabilité du gouvernement à leur égard.

Le mouvement POW/MIA n'est plus la force culturelle et politique qu'il était autrefois, mais il est toujours difficile de l'ignorer. Le drapeau noir et blanc des prisonniers de guerre/MIA avec son slogan « Vous n'êtes pas oublié » est apparemment partout.

Le drapeau POW/MIA. Ted S. Warren/AP masquer la légende

Le drapeau flotte au moins une fois par an - et à certains endroits tous les jours - au-dessus des capitales des États. Il vole également régulièrement à la Maison Blanche, au Capitole des États-Unis, au Pentagone, dans des bases militaires, des places publiques, des écoles et des maisons. Dans le Massachusetts, il y a un autocollant sur chaque véhicule de l'État.

Un groupe appelé "Rolling Thunder" organise des rallyes de motos et d'autres événements pour essayer de garder les problèmes de prisonniers de guerre/MIA sous les yeux du public.

"Je sais que si je mourais dans un pays étranger, j'aimerais savoir que mon pays essaierait de me ramener à la maison pour que ma famille soit fermée", a déclaré David Lynch, président d'une section locale du groupe à Jacksonville, NC

Lynch assistait à une cérémonie minutieusement mise en scène que son chapitre organise chaque année dans un jardin commémoratif militaire le jour de la reconnaissance des prisonniers de guerre/MIA. Environ 200 personnes y ont assisté.

"Nous avons eu beaucoup de personnel pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam - pas seulement le Vietnam - qui sont morts dans des pays étrangers, et le gouvernement n'a fait aucune tentative pour les ramener", a déclaré Lynch.

Des membres du chapitre Rolling Thunder de Jacksonville, en Caroline du Nord, passent une flamme lors d'une cérémonie en l'honneur des prisonniers de guerre et des soldats portés disparus. Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord - WUNC masquer la légende

Des membres du chapitre Rolling Thunder de Jacksonville, en Caroline du Nord, passent une flamme lors d'une cérémonie en l'honneur des prisonniers de guerre et des soldats portés disparus.

Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord - WUNC

Il faisait référence à la situation d'il y a un demi-siècle, avant le début du mouvement POW-MIA.

La pression créée par le mouvement a finalement poussé le gouvernement à faire plus pour trouver et identifier les troupes manquantes, a déclaré Michael Allen, professeur d'histoire à la Northwestern University et auteur de Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison: prisonniers de guerre, MIA et la guerre sans fin du Vietnam.

Allen a déclaré qu'avant la guerre du Vietnam, l'effort pour récupérer les restes des troupes était en grande partie géré par le service d'enregistrement des tombes de l'armée.

"Après une période de plusieurs années - historiquement parlant, c'était généralement deux ou trois ou peut-être cinq ans, selon le conflit - que le travail a été fait, et tous ceux qui étaient encore portés disparus ont été portés disparus", a-t-il déclaré.

Les mentalités changent et les troupes manquantes deviennent une priorité

Les monuments commémoratifs au "soldat inconnu" étaient autrefois la réponse de la nation, a déclaré Allen, aux milliers de soldats disparus dans les guerres américaines.

Avec le Vietnam, cela a changé. À la fin des années 1960, les familles de voyageurs disparus ont commencé à s'organiser. Puis, en 1970, ils ont créé la Ligue nationale des familles POW/MIA, qui a grandi et a finalement poussé la question sur le devant de la scène du pays.

Cela n'a pas été facile ou simple, a déclaré Ann Mills-Griffiths, PDG et présidente de son conseil d'administration : "C'est une bataille constante."

Mills-Griffiths est la sœur d'un aviateur naval disparu. Depuis près de 40 ans, elle est la force motrice de la ligue.

Dans les premières années, la ligue a lutté pour la visibilité, recourant à des choses comme le piquetage à la Maison Blanche et aux Nations Unies.

Allen fait valoir dans son livre que le président Richard Nixon a travaillé pour que les militants soutiennent la guerre, estimant que s'ils exigeaient la fin du conflit pour accélérer le retour de leurs proches, cela tournerait encore plus l'opinion publique contre la guerre. .

Après Nixon, d'autres administrations présidentielles ont offert divers degrés de soutien, mais l'apogée de l'influence politique de la ligue est survenue après les élections de 1980.

"Reagan est venu, puis lui a donné la priorité et il a construit à partir de là", a déclaré Mills-Griffiths. "Parlez d'un chevalier en armure brillante."

En tant que gouverneur de Californie, Reagan avait soutenu les militants POW/MIA. En tant que président, il a fait de leurs problèmes une priorité nationale.

Mills-Griffiths était le seul membre non gouvernemental d'un groupe de travail qui a aidé à façonner la politique nationale sur les questions de prisonniers de guerre/MIA, et elle s'est rendue à plusieurs reprises en Asie du Sud-Est pour des négociations. Elle détenait même une autorisation top-secrète.

Les participants à une cérémonie POW/MIA "Rolling Thunder" sont reflétés dans un mémorial de la guerre du Vietnam aux Lejeune Memorial Gardens à Jacksonville, N.C. Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord - WUNC masquer la légende

Les participants à une cérémonie POW/MIA "Rolling Thunder" sont reflétés dans un mémorial de la guerre du Vietnam aux Lejeune Memorial Gardens à Jacksonville, N.C.

Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord - WUNC

Son rôle, a déclaré Allen, était sans précédent.

"Chaque réunion officielle entre des responsables américains et vietnamiens qui se déroule tout au long de l'administration Reagan implique directement Mills-Griffiths, et c'est une chose extraordinaire", a déclaré Allen.

Mills-Griffiths a noué des relations avec des responsables au Vietnam, au Laos et au Cambodge sur lesquels elle compte toujours. Elle est devenue une opératrice politique notoirement qualifiée à Washington. Et elle s'est battue pour obtenir des ressources pour récupérer et identifier les troupes perdues. Le Pentagone dépense désormais plus de 110 millions de dollars par an pour cet effort.

Alors que le soutien à la récupération des disparus de la guerre du Vietnam augmentait, les familles et les anciens combattants des guerres précédentes ont commencé à demander davantage d'efforts pour rendre compte de leurs disparus.

"Cela se traduit par des efforts renouvelés pour récupérer les disparus des conflits antérieurs, et cet effort s'est au fil du temps devenu institutionnalisé, de sorte qu'il se poursuit", a déclaré Allen, l'historien de Northwestern. "C'est juste une partie de la bureaucratie militaire."

En fait, la plupart des quelque 150 identifications faites chaque année de nos jours sont de la guerre de Corée et de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup plus de militaires sont absents de ces conflits que d'Asie du Sud-Est.

Mills-Griffiths a déclaré que certains cas des guerres précédentes sont importants à résoudre, mais que les familles vietnamiennes manquent de temps.

"Nous perdons les témoins, et en Asie du Sud-Est, le sol est tel qu'il est acide, et il ne fait que manger des restes", a-t-elle déclaré. "Et littéralement, les restes disparaissent, donc bien sûr, il y a une plus grande urgence."

Avec le passage du temps, l'influence de la ligue diminue

En tant que force politique, la ligue semble s'estomper, quoique lentement.

Il est maintenant installé dans un petit parc de bureaux dans une banlieue de Washington, DC, qui abrite des dentistes à prix réduit et des avocats spécialisés en immigration.

Autrefois, Mills-Griffiths avait un effectif de six personnes. Elle n'en a plus qu'un et Mills-Griffiths elle-même est à la retraite depuis 2011, bien qu'elle se présente toujours au travail tous les jours. Elle parle d'écrire un livre sur tout ça.

Mais l'objectif autrefois impossible de la ligue – le décompte le plus complet possible des militaires disparus de la guerre du Vietnam, en mettant l'accent sur le « possible » – est désormais plausible.

"Si je m'éloigne aujourd'hui, je suis très fière de l'héritage que la ligue aura laissé au pays", a-t-elle déclaré. "Et les personnes que nous avons pu récupérer jusqu'à présent – ​​1 042 depuis la fin de la guerre. C'est pas mal."

"Nous en avons environ 1 000 à parcourir", a-t-elle déclaré.

Ou, peut-être juste 999. Il y a quelques années, les pêcheurs vietnamiens ont attrapé quelque chose.

C'était l'épave d'un jet, celui dans lequel le frère de Mills-Griffiths, le lieutenant Cmdr. James B. Mills, disparu.

Son cas était un cas que même elle n'a pas classé parmi les « possibles ». Son avion a disparu lors d'une mission de nuit sans aucun indice où il pourrait être.

"C'était un véritable acte de disparition, un inconnu complet", a-t-elle déclaré. "C'était la véritable définition de la disparition au combat."

Maintenant, certaines des machines du Pentagone qu'elle a aidé à mettre en place passent au crible les preuves récupérées sur le site, essayant d'effacer le point d'interrogation à côté d'un autre nom.


Disparus au combat : comment les familles des militaires ont stimulé le mouvement MIA - HISTOIRE

Des membres du chapitre Rolling Thunder de Jacksonville, en Caroline du Nord, passent une flamme lors d'une cérémonie en l'honneur des prisonniers de guerre et des soldats portés disparus.

À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs américains abattus pendant la guerre du Vietnam se sont alarmées des informations selon lesquelles des prisonniers de guerre américains étaient maltraités. La façon dont ils ont réagi a changé la façon dont les Américains envisagent les troupes manquantes et la responsabilité du gouvernement à leur égard.

Le mouvement POW/MIA n'est plus la force culturelle et politique qu'il était autrefois, mais il est toujours difficile de l'ignorer. Le drapeau noir et blanc des prisonniers de guerre/MIA avec son slogan « Vous n'êtes pas oublié » est apparemment partout.

Le drapeau flotte au moins une fois par an – et à certains endroits tous les jours – au-dessus des capitales des États. Il vole également régulièrement à la Maison Blanche, au Capitole des États-Unis, au Pentagone, dans des bases militaires, des places publiques, des écoles et des maisons. Dans le Massachusetts, il y a un autocollant sur chaque véhicule de l'État.

Un groupe appelé "Rolling Thunder" organise des rallyes de motos et d'autres événements pour essayer de garder les problèmes de prisonniers de guerre/MIA sous les yeux du public.

"Je sais que si je mourais dans un pays étranger, j'aimerais savoir que mon pays essaierait de me ramener à la maison pour que ma famille soit fermée", a déclaré David Lynch, président d'une section locale du groupe à Jacksonville, NC

Lynch assistait à une cérémonie minutieusement mise en scène que son chapitre organise chaque année dans un jardin commémoratif militaire le jour de la reconnaissance des prisonniers de guerre / MIA. Environ 200 personnes y ont assisté.

Le soutien vient de

"Nous avons eu beaucoup de personnel pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam - pas seulement le Vietnam - qui sont morts dans des pays étrangers, et le gouvernement n'a fait aucune tentative pour les ramener", a déclaré Lynch.

Il faisait référence à la situation d'il y a un demi-siècle, avant le début du mouvement POW-MIA.

La pression créée par le mouvement a finalement poussé le gouvernement à faire plus pour trouver et identifier les troupes manquantes, a déclaré Michael Allen, professeur d'histoire à la Northwestern University, auteur de Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison: prisonniers de guerre, MIA et la guerre sans fin du Vietnam.

Allen a déclaré qu'avant la guerre du Vietnam, les efforts pour récupérer les restes des troupes étaient en grande partie gérés par le service d'enregistrement des tombes de l'armée.

"Après une période de plusieurs années - historiquement parlant, c'était généralement deux ou trois ou peut-être cinq ans, selon le conflit - que le travail a été fait, et tous ceux qui étaient encore portés disparus ont été portés disparus", a-t-il déclaré.

Les mentalités changent et les troupes manquantes deviennent une priorité

Les monuments commémoratifs au "soldat inconnu" étaient autrefois la réponse de la nation, a déclaré Allen, aux milliers de soldats disparus dans les guerres américaines.

Avec le Vietnam, cela a changé. À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs disparus ont commencé à s'organiser. Puis, en 1970, ils ont créé la Ligue nationale des familles POW/MIA, qui a grandi et a finalement poussé le problème sur le devant de la scène du pays.

Cela n'a pas été facile ou simple, a déclaré Ann Mills-Griffiths, PDG et présidente de son conseil d'administration.

Mills-Griffiths est la sœur d'un aviateur naval disparu. Depuis près de 40 ans, elle est la force motrice de la ligue.

Dans les premières années, la ligue a lutté pour la visibilité, recourant à des choses comme le piquetage à la Maison Blanche et aux Nations Unies.

Allen fait valoir dans son livre que le président Richard Nixon a travaillé pour que les militants soutiennent la guerre, estimant que s'ils exigeaient la fin du conflit pour accélérer le retour de leurs proches, cela tournerait encore plus l'opinion publique contre la guerre. .

Après Nixon, d'autres administrations présidentielles ont offert divers degrés de soutien, mais l'apogée de l'influence politique de la ligue est survenue après les élections de 1980.

"Reagan est venu, puis lui a donné la priorité et il a construit à partir de là", a déclaré Mills-Griffiths. "Parlez d'un chevalier en armure brillante."

En tant que gouverneur de Californie, Reagan avait soutenu les militants POW/MIA. En tant que président, il a fait de leurs problèmes une priorité nationale.

Mills-Griffiths était le seul membre non gouvernemental d'un groupe de travail qui a aidé à façonner la politique nationale sur les questions de prisonniers de guerre/MIA, et elle s'est rendue à plusieurs reprises en Asie du Sud-Est pour des négociations. Elle détenait même une autorisation top-secrète.

Son rôle, a déclaré Allen, était sans précédent.

"Chaque réunion officielle entre des responsables américains et vietnamiens qui se déroule tout au long de l'administration Reagan implique directement Mills-Griffiths, et c'est une chose extraordinaire", a déclaré Allen.

Mills-Griffiths a noué des relations avec des responsables au Vietnam, au Laos et au Cambodge sur lesquels elle compte toujours. Elle est devenue une opératrice politique notoirement qualifiée à Washington. Et elle s'est battue pour obtenir des ressources pour récupérer et identifier les troupes perdues. Le Pentagone dépense désormais plus de 110 millions de dollars par an pour cet effort.

Alors que le soutien à la récupération des disparus de la guerre du Vietnam augmentait, les familles et les anciens combattants des guerres précédentes ont commencé à demander davantage d'efforts pour rendre compte de leurs disparus.

"Cela se traduit par des efforts renouvelés pour récupérer les disparus des conflits antérieurs, et cet effort s'est au fil du temps devenu institutionnalisé, de sorte qu'il se poursuit", a déclaré Allen, l'historien de Northwestern. "C'est juste une partie de la bureaucratie militaire."

En fait, la plupart des quelque 150 identifications faites chaque année de nos jours sont de la guerre de Corée et de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup plus de militaires sont absents de ces conflits que d'Asie du Sud-Est.

Mills-Griffiths a déclaré que certains cas des guerres précédentes sont importants à résoudre, mais que les familles vietnamiennes manquent de temps.

"Nous perdons les témoins, et en Asie du Sud-Est, le sol est tel qu'il est acide, et il ne fait que manger des restes", a-t-elle déclaré. "Et littéralement, les restes disparaissent, donc bien sûr, il y a une plus grande urgence."

Avec le passage du temps, l'influence de la ligue diminue

En tant que force politique, la ligue semble s'estomper, quoique lentement.

Il est maintenant installé dans un petit parc de bureaux dans une banlieue de Washington, DC, qui abrite des dentistes à prix réduit et des avocats spécialisés en immigration.

Autrefois, Mills-Griffiths avait un effectif de six personnes. Elle n'en a plus qu'un et Mills-Griffiths elle-même est à la retraite depuis 2011, bien qu'elle se présente toujours au travail tous les jours. Elle parle d'écrire un livre sur tout ça.

Mais l'objectif autrefois impossible de la Ligue – le décompte le plus complet possible des militaires disparus de la guerre du Vietnam, en mettant l'accent sur le « possible » – est désormais plausible.

"Si je m'éloigne aujourd'hui, je suis très fière de l'héritage que la ligue aura laissé au pays", a-t-elle déclaré. — Et les gens que nous avons pu récupérer jusqu'à présent. Mille quarante-deux depuis la fin de la guerre. C'est pas mal.

"Nous en avons environ 1 000 à parcourir", a-t-elle déclaré.

Ou, peut-être juste 999. Il y a quelques années, les pêcheurs vietnamiens ont attrapé quelque chose.

C'était l'épave d'un jet, celui dans lequel le frère de Mills-Griffiths, le lieutenant Cmdr. James B. Mills, a disparu.

Son cas était un cas que même elle n'a pas classé parmi les « possibles ». Son avion a disparu lors d'une mission de nuit sans aucun indice où il pourrait être.

"C'était un véritable acte de disparition, un inconnu complet", a-t-elle déclaré. "C'était la véritable définition de la disparition au combat."

Maintenant, certaines des machines du Pentagone qu'elle a aidé à mettre en place passent au crible les preuves récupérées sur le site, essayant d'effacer le point d'interrogation à côté d'un autre nom.


MIA : Chronique du long voyage de retour

En 2012, une mission de récupération de l'armée américaine Joint POW/MIA Accounting Command (JPAC) s'est rendue au Vietnam pour enquêter sur le site d'un accident mortel d'hélicoptère américain de 1967. Frappé par l'artillerie anti-aérienne, l'hélicoptère s'est précipité dans une montagne des hauts plateaux du centre. . Cinq soldats ont été tués, leurs restes apparemment perdus dans une explosion de flammes et de débris.

L'équipe de 13 personnes de soldats et de scientifiques, y compris le professeur agrégé d'anthropologie Sarah Wagner , étaient en mission pour récupérer toutes les traces du personnel militaire porté disparu (MIA) et les identifier à l'aide de tests ADN sophistiqués. Avec l'aide de travailleurs vietnamiens locaux et la coopération du gouvernement vietnamien, ils ont traversé la canopée de la jungle enveloppant le cratère d'impact, émergeant après 28 jours avec une poignée de dents excavées et de minuscules fragments d'os. En moins d'un an, une dent a été positivement identifiée comme appartenant à un Marine du Wisconsin. Après près de cinq décennies, ses restes ont finalement été ramenés dans sa ville natale.

Pour Wagner, un anthropologue social, chaque retour de membre du service MIA représente à la fois un souvenir personnel et un récit national sur la façon dont nous commémorons les héros tombés au combat. Ses recherches en cours examinent les efforts pour récupérer, identifier et commémorer les MIA de la guerre du Vietnam et mdashand ce qu'ils nous disent sur nos institutions et nous-mêmes. Wagner est maintenant chroniquement son travail dans un livre provisoirement intitulé Les ramener à la maison : identifier et se souvenir des MIA de la guerre du Vietnam&mdashun projet qui lui a valu une bourse convoitée de la John Simon Guggenheim Memorial Foundation 2017-18 et un prix d'érudit public du National Endowment of Humanities.

En suivant les derniers voyages des militaires disparus, Wagner a été frappé par la façon dont les efforts de récupération et d'identification d'aujourd'hui, appuyés par des tests ADN précis, ont permis d'augmenter la possibilité d'attacher un nom à chaque soldat tombé au combat. Ces nouvelles méthodologies, représentant l'intersection de la science et de l'histoire, modifient nos modes de commémoration nationale, dit Wagner, de l'anonymat collectif de monuments commémoratifs comme la tombe du soldat inconnu à la personnalisation des sacrifices individuels..

&ldquoAvec ces retours aux sources, les membres de la famille, les camarades de classe et les voisins peuvent se souvenir d'une personne non seulement en tant que héros déchu, mais aussi en tant qu'être humain", a-t-elle déclaré. &ldquoIl peut être plus qu'un symbole. Il peut être un individu à part entière accueilli dans l'étreinte de son pays et de sa communauté.»


La professeure Sarah Wagner avec des membres des Vétérans des guerres étrangères Post 8239 à Bayfield, Wisconsin.

Comptabilisation des non comptabilisés

L'examen par Wagner des pertes de guerre a commencé dans une autre région déchirée par le conflit : la Bosnie-Herzégovine. En 2003, en tant qu'étudiante en doctorat, elle a passé 16 mois dans la nation des Balkans, d'abord à la suite des réfugiés du génocide de Srebrenica alors qu'ils retournaient dans leurs foyers d'avant-guerre. Elle a rapidement appris que les Bosniaques déplacés étaient moins préoccupés par leur propre sort que par la localisation des restes de leurs proches assassinés. Alors que des fosses communes étaient fouillées, elle a vu des familles fournir des échantillons de sang pour les correspondances ADN.

&ldquoCela m'a fait réfléchir au processus de récupération des personnes portées disparues ou portées disparues dans mon propre pays,», a-t-elle expliqué. Tout en reconnaissant la différence entre les deux cas & mdashvictims of génocide contre les militaires américains perdus dans des conflits remontant à la Seconde Guerre mondiale & mdashWagner dit que les deux ont offert des fenêtres sur la façon dont les sociétés pleurent les disparus. "Il y a des similitudes dans la façon dont le chagrin persiste et les tensions autour de l'ambiguïté de ne pas savoir ce qui leur est vraiment arrivé", a-t-elle déclaré. &ldquoCela change la façon dont vous comprenez votre passé, votre présent et votre avenir.&rdquo

Wagner a rapidement compris que l'identification et le rapatriement des morts de guerre est un processus complexe, long et coûteux. Plus de 1 600 soldats sont toujours répertoriés comme « représentés » pour la seule guerre du Vietnam, selon le POW de la Défense./Agence comptable MIA du département américain de la Défense. Pourtant, les restes de plus de 1 000 Américains tués au Vietnam ont été identifiés et rendus à leurs familles depuis 1973.

Stimulés par la pression des familles et des groupes d'anciens combattants, les efforts de rétablissement représentent en partie une réaction aux échecs de la guerre toujours controversée, a déclaré Wagner. &ldquoLe gouvernement et l'armée répondent aux familles et aux vétérans mais aussi aux militaires actuels en disant : &lsquoC'est l'obligation sacrée que nous avons pour ceux qui meurent en combattant pour notre pays.&rsquo&rdquo Même les restes de la crypte vietnamienne de la Tombe des Inconnus au cimetière national d'Arlington ont été exhumés en 1998 et des tests ADN ont révélé l'identité de son soldat disparu&mdash­­­Le premier lieutenant Michael J. Blassie, un pilote de l'Air Force abattu dans le sud du Vietnam en 1972. &ldquoC'était un acte qui a signalé un changement important dans la pratique médico-légale et L'État a des moyens de commémorer ses membres disparus de l'armée en tant qu'individus », a déclaré Wagner.

Dans la zone de guerre

Wagner croyait qu'elle ne pouvait pas vraiment se rapprocher de la situation critique des soldats et de leur famille sans voir le processus de récupération de première main. Avec l'équipe du CCPM dans le centre du Vietnam, elle s'est jointe à l'effort ardu pour fouiller le site de l'accident mortel d'hélicoptère. Aux côtés de dizaines de travailleurs vietnamiens des villages voisins, l'équipe a nettoyé des couches de broussailles épaisses de la jungle du cratère de la montagne. Ils ont transporté des seaux remplis de terre le long de la pente raide jusqu'à une station où ils ont tamisé les débris à travers des tamis de fortune. Pendant des jours, leurs efforts n'ont donné que des morceaux de métal et de munitions. Deux semaines décourageantes après le début de leurs recherches, l'équipe a découvert des dents humaines. Finalement, les restes récupérés sur le site ont conduit au retour aux sources des Marines du Wisconsin.

« Cela a changé la teneur de notre mission », a déclaré Wagner. &ldquoNous célébrions le fait que nous avions récupéré quelque chose après tant de travail, mais il y avait définitivement une gravité pour le moment. C'était, à certains égards, une sombre réalisation.»


Des villageois vietnamiens ont participé aux efforts de rétablissement du Commandement comptable conjoint POW/MIA.

Au-delà de la mission au Vietnam, Wagner continue de documenter les histoires de militaires disparus, de rencontrer des familles et d'autres anciens combattants et de visiter leur ville natale. &ldquoIls m'ont aidé à comprendre la parenté qu'engendre un rétablissement&mdash de ramener un frère soldat à la maison pour enfin pouvoir enterrer un être cher à côté de ses parents,&rdquo Wagner a noté.

Pour Wagner, la recherche MIA met en évidence l'impact culturel et personnel de l'anthropologie et du message mdasha qu'elle transmet à ses étudiants. « Je leur dis qu'au cœur de l'anthropologie se trouvent de vraies vies de personnes », a-t-elle déclaré. &ldquoEn tant qu'anthropologues, nous allons dans les communautés et passons du temps à essayer de comprendre les expériences vécues. Nous racontons des histoires aux gens. Et nous avons l'obligation de le faire correctement.»


Contenu

Le drapeau POW/MIA a été créé pour la Ligue nationale des familles de prisonniers américains et disparus en Asie du Sud-Est et officiellement reconnu par le Congrès des États-Unis en conjonction avec le problème POW/MIA de la guerre du Vietnam, "comme le symbole de la préoccupation et de l'engagement de notre nation. à résoudre le plus complètement possible le sort des Américains toujours prisonniers, portés disparus et portés disparus en Asie du Sud-Est, mettant ainsi fin à l'incertitude pour leurs familles et la Nation. »

La conception originale du drapeau a été créée par Newt Heisley en 1972 [1] La coordinatrice nationale de la Ligue nationale des familles, Evelyn Grubb, épouse d'un prisonnier de guerre, a supervisé son développement et a également fait campagne pour obtenir son acceptation et son utilisation généralisées par les États-Unis. Le gouvernement des États, ainsi que les gouvernements locaux et les organisations civiles à travers les États-Unis. [2] [3]

En 1971, alors que la guerre du Vietnam était toujours en cours, Mary Helen Hoff, épouse d'un militaire porté disparu (commandant Michael G. Hoff) et membre de la Ligue nationale des familles de prisonniers américains et disparus en Asie du Sud-Est, a reconnu la nécessité d'un symbole de référence sur les prisonniers de guerre américains/MIA, dont certains avaient été détenus en captivité pendant jusqu'à sept ans.

Le drapeau est noir, et porte au centre, en noir et blanc, l'emblème de la ligue. L'emblème a été conçu par Newton F. Heisley, et comporte un disque blanc portant en silhouette noire le buste d'un homme (Jeffery Heisley), une tour de guet avec un garde en patrouille et un brin de fil de fer barbelé au-dessus du disque sont les lettres blanches Prisonnier de guerre et MIA encadrant une étoile blanche à 5 branches sous le disque est une couronne en noir et blanc au-dessus de la devise blanche : « Vous n'êtes pas oublié. [4] Le POW/MIA a survolé la Maison Blanche pour la première fois en septembre 1982. [5] Le drapeau a été modifié plusieurs fois, les couleurs sont passées du noir avec du blanc - au rouge, blanc et bleu - au blanc avec le noir, le POW/MIA a parfois été révisé en MIA/POW.

Le 9 mars 1989, un drapeau de la ligue qui avait flotté au-dessus de la Maison Blanche lors de la Journée nationale de reconnaissance des prisonniers de guerre/MIA de 1988 a été installé dans la rotonde du Capitole des États-Unis à la suite d'une législation adoptée par le 100e Congrès. La direction des deux chambres du Congrès a accueilli la cérémonie d'installation dans une démonstration de soutien bipartite du Congrès.

Le 10 août 1990, le 101e Congrès a adopté la loi publique américaine 101-355, reconnaissant le drapeau POW/MIA de la Ligue nationale des familles et le désignant « comme un symbole de la préoccupation et de l'engagement de notre nation à résoudre le plus complètement possible le sort des Américains. toujours prisonniers, portés disparus et portés disparus en Asie du Sud-Est, mettant ainsi fin à l'incertitude pour leurs familles et la nation. » Au-delà de l'Asie du Sud-Est, il a été un symbole pour les prisonniers de guerre/MIA de toutes les guerres américaines.

Le drapeau est ambigu car il implique que le personnel répertorié comme MIA peut en fait être retenu captif. La position officielle et bipartite du gouvernement américain est qu'il n'y a "aucune preuve convaincante qui prouve qu'un Américain reste vivant en captivité en Asie du Sud-Est". [6] Le Bureau des prisonniers de guerre/personnel disparu de la défense (DPMO) assure la gestion centralisée des affaires des prisonniers de guerre/personnel porté disparu (POW/MP) au sein du département de la Défense des États-Unis et est chargé d'enquêter sur l'état des questions relatives aux prisonniers de guerre/MIA. . En octobre 2020, 1 585 Américains restaient portés disparus, dont 1 007 ont été classés comme poursuites supplémentaires, 488 comme aucune poursuite et 90 comme reportés. [7]

En octobre 2017, les bâtiments du gouvernement de l'État du Maryland ont commencé à arborer le drapeau POW/MIA à l'extérieur. [8]

Le 7 novembre 2019, la National POW/MIA Flag Act a été promulguée, exigeant que le drapeau POW/MIA soit arboré sur certaines propriétés fédérales, y compris le Capitole des États-Unis, tous les jours où le drapeau des États-Unis est hissé. Auparavant, le drapeau n'était hissé que le jour des Forces armées, le jour du souvenir, le jour du drapeau, le jour de l'indépendance, le jour de reconnaissance national des prisonniers de guerre/MIA et le jour des anciens combattants. [9]

Avec l'adoption de l'article 1082 de la loi de 1998 sur l'autorisation de la défense au cours du premier mandat du 105e Congrès, le drapeau POW/MIA a été spécifié pour flotter chaque année sur :

Le drapeau POW/MIA flottera sur les terrains ou dans les halls publics des principales installations militaires désignées par le secrétaire américain à la Défense, tous les cimetières nationaux fédéraux, le Mémorial des anciens combattants de la guerre de Corée, le Mémorial des anciens combattants du Vietnam, la Maison Blanche, [10 ] les bureaux de poste des États-Unis et dans les bureaux officiels des secrétaires d'État, de la défense et des anciens combattants, et directeur du système de service sélectif. Les civils sont libres d'arborer le drapeau POW/MIA quand ils le souhaitent.

Dans les forces armées américaines, les réfectoires, les réfectoires et les salles de repas affichent une seule table et une chaise dans un coin drapé du drapeau POW-MIA comme symbole des disparus, réservant ainsi une chaise dans l'espoir de leur retour.

D'autres motifs de couleurs existent : le motif orange et noir a été géré par Outpost Flags au moment du 100e anniversaire de Harley Davidson, afin que les motards aident à maintenir le problème en vie et à l'avant-garde de la politique américaine. Il existe des versions en rouge et en blanc, dont certains disent qu'elles couvrent des actions militaires plus récentes, mais ce n'est pas une politique officielle. Il existe également des versions noires et rouges.


50 ans après le Vietnam, le mouvement POW/MIA compte ses succès - un à la fois

À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs américains qui avaient été abattus pendant la guerre du Vietnam se sont alarmées des informations selon lesquelles des prisonniers américains étaient maltraités. La façon dont ils ont réagi a changé la façon dont les Américains perçoivent les troupes manquantes et ce que le gouvernement fait à leur sujet.

Le mouvement POW/MIA n'est plus la force culturelle et politique qu'il était autrefois, mais il est toujours difficile de l'ignorer. L'emblématique drapeau noir et blanc POW/MIA est apparemment partout, avec son slogan « Vous n'êtes pas oublié ». Le drapeau flotte au moins une fois par an - et à certains endroits tous les jours - au-dessus des capitales des États. Il vole également régulièrement à la Maison Blanche, au Capitole des États-Unis, au Pentagone, dans des bases militaires, des places publiques, des écoles et des maisons. Dans le Massachusetts, il y a un autocollant sur chaque véhicule de l'État.

Et un groupe appelé "Rolling Thunder" organise des rallyes de motos et d'autres événements pour essayer de garder les problèmes de prisonniers de guerre/MIA sous les yeux du public.

"Je sais que si je mourais dans un pays étranger, j'aimerais savoir que mon pays essaierait de me ramener à la maison … afin que ma famille soit fermée", a déclaré David Lynch, président d'une section locale du groupe à Jacksonville. , NC

Il assistait à une cérémonie minutieusement mise en scène que son chapitre organise chaque année dans un jardin commémoratif militaire le jour de la reconnaissance des prisonniers de guerre-MIA. Environ 200 personnes y ont assisté.

"Nous avons eu beaucoup de personnel pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam - pas seulement le Vietnam - qui sont morts dans des pays étrangers, et le gouvernement n'a fait aucune tentative pour les ramener", a déclaré Lynch.

Il faisait référence à la situation d'il y a un demi-siècle, avant le début du mouvement POW-MIA.

La pression créée par le mouvement a finalement poussé le gouvernement à faire plus pour trouver et identifier les troupes manquantes, a déclaré Michael Allen, professeur d'histoire à la Northwestern University. Il a écrit un livre sur le mouvement intitulé Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison : prisonniers de guerre, MIA et la guerre sans fin du Vietnam.

Allen a déclaré qu'avant la guerre du Vietnam, les efforts pour récupérer les restes des troupes étaient en grande partie gérés par le service d'enregistrement des tombes de l'armée.

"Après une période de plusieurs années - historiquement parlant, c'était généralement deux ou trois ou peut-être cinq ans, selon le conflit - que le travail a été fait, et tous ceux qui étaient encore portés disparus ont été portés disparus", a-t-il déclaré.

Les mentalités changent et les troupes manquantes deviennent une priorité

Le "soldat inconnu" est devenu une sorte de rituel, a déclaré Allen, car de nombreuses troupes restaient définitivement portées disparues.

Mais avec le Vietnam, cela a changé. À la fin des années 1960, les familles de voyageurs disparus ont commencé à s'organiser. Puis, en 1970, ils ont créé la Ligue nationale des familles POW/MIA, qui a grandi et a finalement poussé la question sur le devant de la scène.

Cela n'a pas été facile ou simple, a déclaré Ann Mills-Griffiths, PDG et présidente de son conseil d'administration.

Mills-Griffiths est la sœur d'un aviateur naval disparu. Depuis près de 40 ans, elle est la force motrice de la ligue.

Dans les premières années, la Ligue a lutté pour la visibilité, recourant à des choses comme le piquetage à la Maison Blanche et aux Nations Unies.

Allen fait valoir dans son livre que le président Richard Nixon a travaillé pour que les militants soutiennent la guerre, estimant que s'ils exigeaient la fin du conflit pour accélérer le retour de leurs proches, cela tournerait encore plus l'opinion publique contre la guerre. .

Après Nixon, d'autres administrations présidentielles ont offert divers degrés de soutien, mais l'apogée de l'influence politique de la Ligue est survenue après les élections de 1980.

"Reagan est venu, puis lui a donné la priorité, et il a construit à partir de là", a déclaré Mills-Griffiths. "Parlez d'un chevalier en armure brillante."

En tant que gouverneur de Californie, Ronald Reagan avait soutenu les militants POW/MIA. En tant que président, il a fait de leurs problèmes une priorité nationale.

Mills-Griffiths était le seul membre non gouvernemental d'un groupe de travail qui a aidé à façonner la politique nationale sur les questions de POW-MIA, et elle s'est rendue à plusieurs reprises en Asie du Sud-Est pour des négociations. Elle détenait même une habilitation top secret.

Son rôle, a déclaré Allen, était sans précédent.

"Chaque réunion officielle entre des responsables américains et vietnamiens qui se déroule tout au long de l'administration Reagan implique directement Mills-Griffiths, et c'est une chose extraordinaire", a déclaré Allen.

Mills-Griffiths a noué des relations sur lesquelles elle compte toujours avec des responsables au Vietnam, au Laos et au Cambodge, et elle est devenue une opératrice politique réputée à Washington. Elle s'est battue pour obtenir des ressources pour récupérer et identifier les troupes perdues. Le Pentagone dépense désormais plus de 110 millions de dollars par an pour cet effort.

Alors que la priorité pour récupérer les disparus de la guerre du Vietnam augmentait, les familles et les anciens combattants des guerres précédentes ont commencé à demander davantage d'efforts pour rendre compte de leurs disparus.

"Cela se traduit par des efforts renouvelés pour récupérer les disparus des conflits antérieurs, et cet effort s'est au fil du temps devenu institutionnalisé, de sorte qu'il se poursuit", a déclaré Allen, l'historien de Northwestern. "C'est juste une partie de la bureaucratie militaire."

En fait, la plupart des quelque 150 identifications faites chaque année de nos jours sont de la guerre de Corée et de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup plus de militaires sont absents de ces conflits que d'Asie du Sud-Est.

Mills-Griffiths a déclaré que certains cas des guerres précédentes sont importants à résoudre, mais que les familles vietnamiennes manquent de temps.

"Nous perdons les témoins, et en Asie du Sud-Est, le sol est tel qu'il est acide, et il ne fait que manger des restes", a-t-elle déclaré. "Et littéralement, les restes disparaissent, alors c'est sûr qu'il y a une plus grande urgence."

Avec le temps, l'influence de la Ligue diminue

En tant que force politique, la Ligue semble s'effacer, quoique lentement.

Il est maintenant installé dans un petit parc de bureaux dans une banlieue de Washington D.C. qui abrite des dentistes à prix réduit et des avocats spécialisés en immigration.

Autrefois, Mills-Griffiths avait un effectif de six personnes. Elle n'en a plus qu'un et Mills-Griffiths elle-même est à la retraite depuis 2011, bien qu'elle se présente toujours au travail tous les jours. Elle parle d'écrire un livre sur tout ça.

Mais l'objectif autrefois impossible de la Ligue – le décompte le plus complet possible des militaires disparus de la guerre du Vietnam, en mettant l'accent sur le « possible » – est désormais plausible.

« Si je m'éloigne aujourd'hui, je suis très fière de l'héritage que la Ligue aura laissé au pays », a-t-elle déclaré. — Et les gens que nous avons pu récupérer jusqu'à présent. Mille quarante-deux depuis la fin de la guerre. C'est pas mal.

"Nous en avons environ 1 000 à parcourir", a-t-elle déclaré.

Ou, peut-être juste 999. Il y a quelques années, les pêcheurs vietnamiens ont attrapé quelque chose.

Celui dans lequel le frère de Mills-Griffiths, le lieutenant-commandant James B. Mills, a disparu.

Son cas était un cas que même elle n'a pas classé parmi les « possibles ». Son avion a disparu lors d'une mission de nuit sans aucun indice où il pourrait être.

"C'était un véritable acte de disparition, un inconnu complet", a-t-elle déclaré. "C'était à la vraie définition de la disparition au combat."

Maintenant, certaines des machines du Pentagone qu'elle a aidé à mettre en place passent au crible les preuves récupérées sur le site… essayant d'effacer le point d'interrogation à côté d'un autre nom.


Après avoir changé l'Amérique, la Ligue des familles POW/MIA s'estompe

Il y a près de 50 ans, un petit groupe de familles a lancé un mouvement pour exiger un compte rendu des prisonniers de guerre/MIA de la nation. Ils ont changé la façon dont l'Amérique pense à ses militaires perdus à la guerre

Ann Mills-Griffiths a passé près de 40 ans à la tête de la Ligue nationale des familles POW/MIA. Son frère est un aviateur naval disparu.
Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord – WUNC

À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs américains abattus pendant la guerre du Vietnam se sont alarmées des informations selon lesquelles des prisonniers de guerre américains étaient maltraités. La façon dont ces familles ont réagi a changé la façon dont les Américains envisagent les troupes manquantes et la responsabilité du gouvernement à leur égard.

Le mouvement POW/MIA n'est pas la force culturelle et politique qu'il était autrefois, mais il est toujours difficile de l'ignorer. Le drapeau noir et blanc POW/MIA avec son slogan « Vous n'êtes pas oublié » est apparemment partout.

Le drapeau POW/MIA. Ted S. Warren/AP

Le drapeau flotte au moins une fois par an – et à certains endroits tous les jours – au-dessus des capitales des États. Il vole également régulièrement à la Maison Blanche, au Capitole des États-Unis, au Pentagone, dans des bases militaires, des places publiques, des écoles et des maisons. Dans le Massachusetts, il y a un autocollant sur chaque véhicule de l'État.

Un groupe appelé “Rolling Thunder” organise des rallyes de motos et d'autres événements pour essayer de garder les problèmes de prisonniers de guerre/MIA sous les yeux du public.

"Je sais que si je mourais dans un pays étranger, j'aimerais savoir que mon pays essaierait de me ramener à la maison pour que ma famille soit fermée", a déclaré David Lynch, président d'une section locale du groupe. à Jacksonville, Caroline du Nord

Lynch assistait à une cérémonie minutieusement mise en scène que son chapitre organise chaque année dans un jardin commémoratif militaire le jour de la reconnaissance des prisonniers de guerre / MIA. Environ 200 personnes y ont assisté.

"Nous avons eu beaucoup de personnel pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam - pas seulement le Vietnam - qui sont morts à l'étranger, et le gouvernement n'a fait aucune tentative pour les ramener", a déclaré Lynch.

Des membres du chapitre Rolling Thunder de Jacksonville, en Caroline du Nord, passent une flamme lors d'une cérémonie en l'honneur des prisonniers de guerre et des soldats portés disparus. Jay Price/Radio publique de Caroline du Nord – WUNC

Il faisait référence à la situation d'il y a un demi-siècle, avant le début du mouvement POW-MIA.

La pression créée par le mouvement a finalement poussé le gouvernement à faire plus pour trouver et identifier les troupes manquantes, a déclaré Michael Allen, professeur d'histoire à la Northwestern University et auteur de Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison: prisonniers de guerre, MIA et la guerre sans fin du Vietnam.

Allen a déclaré qu'avant la guerre du Vietnam, l'effort pour récupérer les restes des troupes était en grande partie géré par le service d'enregistrement des tombes de l'armée.

"Après une période de plusieurs années - historiquement parlant, c'était généralement deux ou trois ou peut-être cinq ans, selon le conflit - que le travail a été fait, et tous ceux qui étaient encore portés disparus ont été portés disparus", a-t-il déclaré.

Les mentalités changent et les troupes manquantes deviennent une priorité

Les monuments commémoratifs au « soldat inconnu » étaient autrefois la réponse de la nation, a déclaré Allen, aux milliers de soldats disparus dans les guerres américaines.

Avec le Vietnam, cela a changé. À la fin des années 1960, les familles de voyageurs disparus ont commencé à s'organiser. Puis, en 1970, ils ont créé la Ligue nationale des familles POW/MIA, qui a grandi et a finalement poussé le problème sur le devant de la scène de la nation.

Cela n'a pas été facile ou simple, a déclaré Ann Mills-Griffiths, PDG et présidente de son conseil d'administration : « C'est une bataille constante. »

Mills-Griffiths est la sœur d'un aviateur naval disparu. Depuis près de 40 ans, elle est la force motrice de la ligue.

Dans les premières années, la ligue a lutté pour la visibilité, recourant à des choses comme le piquetage à la Maison Blanche et aux Nations Unies.

Allen fait valoir dans son livre que le président Richard Nixon a travaillé pour que les militants soutiennent la guerre, estimant que s'ils exigeaient la fin du conflit pour accélérer le retour de leurs proches, cela tournerait encore plus l'opinion publique contre la guerre. .

Après Nixon, d'autres administrations présidentielles ont offert divers degrés de soutien, mais l'apogée de l'influence politique de la ligue est survenue après les élections de 1980.

« Reagan est venu, puis lui a donné la priorité et il a construit à partir de là », a déclaré Mills-Griffiths. “Parlez d'un chevalier en armure brillante.”

En tant que gouverneur de Californie, Reagan avait soutenu les militants POW/MIA. En tant que président, il a fait de leurs problèmes une priorité nationale.

Mills-Griffiths était le seul membre non gouvernemental d'un groupe de travail qui a aidé à façonner la politique nationale sur les questions de prisonniers de guerre/MIA, et elle s'est rendue à plusieurs reprises en Asie du Sud-Est pour des négociations. Elle détenait même une autorisation top-secrète.

Son rôle, a déclaré Allen, était sans précédent.

Les participants à une cérémonie "Rolling Thunder" POW/MIA sont reflétés dans un mémorial de la guerre du Vietnam au Lejeune Memorial Gardens à Jacksonville, N.C. Jay Price/North Carolina Public Radio – WUNC

"Chaque réunion officielle entre des responsables américains et vietnamiens qui se déroule dans l'ensemble de l'administration Reagan implique directement Mills-Griffiths, et c'est une chose extraordinaire", a déclaré Allen.

Mills-Griffiths a noué des relations avec des responsables au Vietnam, au Laos et au Cambodge sur lesquels elle compte toujours. Elle est devenue une opératrice politique notoirement qualifiée à Washington. Et elle s'est battue pour obtenir des ressources pour récupérer et identifier les troupes perdues. Le Pentagone dépense désormais plus de 110 millions de dollars par an pour cet effort.

Alors que le soutien à la récupération des disparus de la guerre du Vietnam augmentait, les familles et les anciens combattants des guerres précédentes ont commencé à demander davantage d'efforts pour rendre compte de leurs disparus.

"Cela se traduit par des efforts renouvelés pour récupérer les disparus des conflits antérieurs, et cet effort s'est au fil du temps devenu institutionnalisé, de sorte qu'il se poursuit", a déclaré Allen, l'historien du Nord-Ouest. « Ce n'est qu'une partie de la bureaucratie militaire. »

En fait, la plupart des quelque 150 identifications faites chaque année de nos jours sont de la guerre de Corée et de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup plus de militaires sont absents de ces conflits que d'Asie du Sud-Est.

Mills-Griffiths a déclaré que certains cas des guerres précédentes sont importants à résoudre, mais que les familles vietnamiennes manquent de temps.

"Nous perdons les témoins, et en Asie du Sud-Est, le sol est tel qu'il est acide et il ne fait que manger des restes", a-t-elle déclaré. “Et littéralement les restes disparaissent, donc bien sûr, il y a une plus grande urgence.”

Avec le temps, l'influence de la ligue diminue

En tant que force politique, la ligue semble s'estomper, quoique lentement.

Il est maintenant logé dans un petit parc de bureaux dans une banlieue de Washington, DC, qui abrite des dentistes et des avocats spécialisés en immigration.

Autrefois, Mills-Griffiths avait un effectif de six personnes. Elle n'en a plus qu'un et Mills-Griffiths elle-même est à la retraite depuis 2011, bien qu'elle se présente toujours au travail tous les jours. Elle parle d'écrire un livre sur tout ça.

Mais l'objectif autrefois impossible de la ligue – le décompte le plus complet possible des militaires disparus de la guerre du Vietnam, en mettant l'accent sur le « possible » – est désormais plausible.

"Si je m'éloigne aujourd'hui, je suis très fière de l'héritage que la ligue aura laissé au pays", a-t-elle déclaré. “Et les personnes que nous avons pu récupérer jusqu'à présent – ​​1 042 depuis la fin de la guerre. C'est assez nombreux.

« Il nous en reste environ 1 000 », a-t-elle déclaré.

Ou, peut-être juste 999. Il y a quelques années, les pêcheurs vietnamiens ont attrapé quelque chose.

C'était l'épave d'un jet, celui dans lequel le frère de Mills-Griffiths, le lieutenant Cmdr. James B. Mills, disparu.

Son cas était un cas que même elle n'a pas répertorié parmi les "possibles". Son avion a disparu lors d'une mission de nuit sans aucun indice où il pourrait être.

"C'était un véritable acte de disparition, un inconnu complet", a-t-elle déclaré. “C'était la véritable définition de la disparition au combat.”

Maintenant, certaines des machines du Pentagone qu'elle a aidé à mettre en place passent au crible les preuves récupérées sur le site, essayant d'effacer le point d'interrogation à côté d'un autre nom.


Au sommet d'une montagne d'un demi-mile de haut au cœur de la vallée d'A Shau dans le centre du Vietnam, un serpent ver venimeux s'enroule sur le bord d'une pelle. Après un coup d'œil fugace, le sergent américain tenant la bêche, Tammi Reeder, 34 ans, agite son poignet et jette le serpent vermillon dans la jungle à double canopée entourant cette enclave au sommet d'une montagne. C'est le quatrième serpent de ce type en une heure et environ le millionième au cours des dernières semaines, donc ce groupe de 10 militaires américains, 2 anthropologues civils et plus de 70 travailleurs vietnamiens ont développé une tolérance résignée pour les reptiles.

Nous sommes dans une forêt de nuages, à cinq kilomètres de la frontière du Laos dans le district d'A Luoi, à une heure d'hélicoptère de tout. Les arbres verdoyants - bananier, banian, palmier du voyageur et cassia - sont enracinés dans la boue au curry. Une couche humide d'humidité flétrit la jungle. La mission du groupe est de trouver et de rapatrier un adjudant dont l'hélicoptère Huey s'est écrasé en mai 1967 avec trois autres membres d'équipage. Ces trois personnes ont été secourues dans les 48 heures. Dans les jours qui ont suivi, plusieurs tentatives ont été faites pour le récupérer également, mais les tirs nourris de l'ennemi ont rendu cela impossible.

Cette recherche est l'une des plus de 15 qui ont lieu chaque année sous la responsabilité du commandement comptable conjoint POW/MIA du ministère de la Défense (JPAC) à Hawaï—400 militaires et anthropologues et archéologues civils qui ont jusqu'à présent mené plus de 80 prisonniers de Opérations de guerre/disparus au combat aux Philippines, au Cambodge, au Laos, au Vietnam, en Corée du Nord, en Birmanie et dans de nombreux autres endroits. En moyenne, le CCPM identifie 2 soldats par semaine dans son laboratoire médico-légal, qui est le plus grand au monde. Il reste aujourd'hui plus de 78 000 soldats disparus de la Seconde Guerre mondiale (dont 35 000 sont jugés récupérables), plus de 1 800 du Vietnam, 8 100 de Corée, 126 de la guerre froide et 1 de la guerre du golfe Persique de 1991.

Pour décider lequel de cette multitude essayer de localiser, la section Données sur les victimes du CCPM analyse chaque cas, évaluant des facteurs tels que la stabilité politique du pays, les fenêtres météorologiques disponibles, la sécurité et l'accessibilité. Une fois que les informations adéquates ont été collectées et analysées, les sections du renseignement, des opérations et des laboratoires décident de poursuivre ou non une récupération. Fondamentalement, ils optent pour le plus facile à atteindre, une approche qui devient de plus en plus difficile d'année en année.

Tous les cas impliquent des morts. La conviction mélancolique et colérique qui a grandi en Amérique après le Vietnam que des prisonniers étaient toujours détenus a incité le CCPM à poursuivre des milliers de rapports d'« observations en direct » dans toute l'Asie du Sud-Est. Aucun cas n'a été jugé crédible. Bien qu'ils continuent de suivre de telles pistes, les enquêteurs ne croient pas que des soldats vivants soient détenus des guerres passées.

Augustus Goodman, l'anthropologue de 30 ans en charge de cette mission, a l'allure royale d'un explorateur du XIXe siècle et la manière tranquille d'un philosophe. « C'est une entreprise incroyable. Peu d'autres cultures vont aussi loin que… » Il s'arrête. Perché sur un petit rocher, il regarde la jungle et s'éloigne du travail en cours derrière lui, où le son de la terre en mouvement et tamisé est constant et silencieux et les chansons de Peter, Paul et Mary d'il y a une génération filtrent d'une minuscule bande. joueur accroché à une branche d'arbre. Goodman porte une alliance baroque d'or et de bronze sur une corde de parachute autour de son cou, et un coin déchiré d'un T-shirt noué à la manière d'un foulard sur ses épaules. Il parle grec et apprend le vietnamien. « Jusqu'où allons-nous pour honorer ceux qui sont morts », poursuit-il après la pause. « Cela en dit long sur notre société.

Les États-Unis ne sont pas toujours allés aussi loin. La recherche des soldats disparus d'après-guerre est relativement nouvelle. Historiquement, les soldats américains n'étaient enterrés que lorsque le temps, les relations familiales ou l'argent et la main-d'œuvre le permettaient, et même alors, cela avait tendance à être sans cérémonie et expéditif. Les disparus, cependant, restaient des mystères éternels pour leurs familles.

Ce n'est qu'après la guerre de Sécession que l'on s'est penché sur les disparus. Ensuite, le bureau du quartier-maître général de l'armée a publié des listes de listes d'inhumation de 72 cimetières nationaux et de plus de 300 cimetières locaux pour aider les familles dans leur recherche de soldats disparus. Environ la moitié des 316 000 morts de l'Union qui avaient été enterrés ont finalement été identifiés, mais les confédérés étaient beaucoup plus insaisissables. Peu d'entre eux ont été enterrés dans des tombes marquées, et généralement, seuls les officiers ont été enterrés correctement avec une pièce d'identité.

L'effort le plus sérieux pour retrouver les soldats disparus de la guerre civile, cependant, n'est pas venu de l'armée ou du gouvernement, mais de Clara Barton.Célèbre pour avoir fondé la Croix-Rouge américaine, Barton, qui avait également été la première infirmière du pays sur le champ de bataille, était peut-être la femme la plus connue du pays au lendemain de la guerre. Avec la bénédiction du président Lincoln et un financement très limité du Congrès, elle a commencé le bureau de correspondance avec les amis des hommes disparus de l'armée des États-Unis dans ses propres quartiers d'habitation dans une pension au coin de la septième avenue et de la rue E, NW, à Washington. , DC—et est ainsi devenue la première femme à diriger une agence fédérale.

Une opération d'une seule femme, l'effort de Barton allait changer la manière dont les soldats qui avaient disparu pendant la guerre étaient traités par l'armée américaine (entre autres, elle a commencé à étiqueter les soldats avec leurs informations personnelles, une pratique qui entraînerait des plaques d'identité par Le tournant du siècle). Plus de 60 000 lettres ont transité par son petit bureau avant sa fermeture en 1868, et Barton a non seulement répondu à plus de 44 000 de ces demandes, mais a également aidé à localiser et à identifier 22 000 soldats disparus de la guerre civile, dont la plupart avaient péri des suites de blessures ou de maladies.

Les lettres parlaient généralement de l'angoisse de ne pas savoir, de la longue et misérable veille de se demander si, par miracle, le fils de l'écrivain avait été épargné. En septembre 1866, une mère en deuil, Mme T. B. Hurlbut, d'Upper Alton, Illinois, a écrit une lettre désespérée au bureau de Barton. « Je m'approche de vous avec ma grande tristesse », a-t-elle écrit, « mais je n'ai guère l'espoir que vous puissiez faire quoi que ce soit pour moi. Mon fils chéri, mon fils unique, aurait été tué. . . . Son corps n'a pas été retrouvé, et l'espoir a été entretenu par son régiment. . . que blessé, il était tombé entre les mains de l'ennemi, prisonnier et non mort. . S'il mourait sur le champ de bataille, je voudrais que je le sache, et s'il mourait dans une ferme, combien j'aimerais le savoir. . Il serait peut-être bon d'ajouter le nom de mon fils aux nombreux noms manquants, et pourriez-vous par quelque moyen que ce soit me donner une quelconque connaissance du dernier lieu de repos de mon bien-aimé, vous conféreriez une telle faveur qu'aucun moins désolé que moi ne puisse l'apprécier. –

Clara Barton a été suffisamment émue pour garder la lettre de Mme Hurlbut dans une enveloppe spéciale qu'elle a intitulée « Scraps for My Book », bien que l'appel poignant ait probablement suscité la lettre type que le volume de correspondance avait forcé Barton à composer : « Cher [le destinataire nom], votre communication du [date] est reçue et le nom de [soldat disparu] inscrit sur mes listes. Je m'efforcerai sérieusement de porter ces listes à la connaissance des soldats de retour partout dans le monde. Soyez assuré que dès qu'une information qui vous intéresse sera obtenue, elle sera rapidement transmise. Très sincèrement vôtre, Clara Barton.

Les circulaires imprimées de Barton sur les disparus ont été distribuées à près de 100 000. Qu'une femme et un civil aient planté les racines de ce qui est aujourd'hui une opération de 104 millions de dollars par l'intermédiaire du département américain de la Défense pour trouver et rapatrier des soldats américains d'une demi-douzaine de guerres est remarquable. Que son propre petit bureau connaisse lui-même le même sort que celui des soldats qu'elle a travaillé si inlassablement à trouver est peut-être plus remarquable encore.

Il s'agit de la première mission d'Augustus Goodman dans la vallée d'A Shau au Vietnam, mais la deuxième pour le CCPM en autant d'années à la recherche de cet adjudant. Jusqu'à présent, avec des serpents vipères, des vers, des coraux et des cobras, des sangsues terrestres et aquatiques, des fourmis urticantes et des mille-pattes piqueurs, ils ont trouvé une baïonnette M-16 rouillée, ce qui est peut-être une antenne fouet d'une radio, une charge- attache d'équipement de roulement généralement utilisée pour attacher des objets à la ceinture d'un soldat, une myriade de pièces de métal et de plastique brûlées, des douilles d'obus usagées et une cartouche de calibre .45 inutilisée du type porté par les pilotes. La preuve la plus révélatrice trouvée à ce jour est peut-être la plaque signalétique de l'avion, un petit morceau de métal qui répertorie le numéro de série, la marque et le modèle d'un avion et qui peut être corrélé exactement à l'hélicoptère de 1967 qui s'est écrasé.

La mission précédente a trouvé une boussole, un couteau de survie et une botte, ainsi qu'une dispersion de globules de plexiglas formés lorsque le pare-brise de l'hélicoptère a fondu. Rien de tout cela n'est suffisant pour classer notre adjudant à lui seul. Les normes militaires pour identifier un soldat sont des plaques d'identité exigeantes à elles seules, pas plus qu'une plaque signalétique ou des effets personnels comme des bottes, des casques et des alliances. Même un peu d'os ne suffit pas. Mais tous ces éléments, dans diverses combinaisons, établissent une identité.

La fouille est organisée comme un site d'archéologue, en utilisant des fouilles en blocs dans des carrés de quatre par quatre mesurant 9 100 pieds carrés. Une fois que l'emplacement est établi grâce aux dossiers militaires, à la recherche historique et aux enquêtes sur place, qui incluent des entretiens avec des témoins, une équipe comme celle de Goodman s'installera pour un séjour de quatre à six semaines. Bien que les équipes s'installent souvent dans des maisons d'hôtes ou des hôtels à proximité, la vallée d'A Shau est si éloignée que l'équipe doit d'abord construire un camp de base de tentes où elles mangeront, dormiront et se doucheront. La fouille est une randonnée d'un demi-mile de ce camp, le long d'un chemin en montée, en descente et en montée sur des feuilles piétinées et de la boue couleur miel. Il a plu pendant près de 12 heures d'affilée et le sol est comme une nappe de pétrole. Les 100 villageois embauchés pour travailler sur ce chantier marchent une heure ou deux en tongs dans chaque sens pour se rendre à la zone de creusement depuis Houng Phong, leur village.

La fouille a lieu sur une pente dangereuse menant à un ravin escarpé plein de roches veinées de blanc et d'arbres peu profonds dans une zone qui aurait été classée il y a quelques semaines à peine comme une jungle à double canopée mais qui a depuis été nettoyée. (Pour chaque arbre abattu, le gouvernement américain rembourse le Vietnam, qui utilise théoriquement l'argent pour reboiser.) Les grilles sont mesurées au-dessus du sol et creusées de quelques centimètres à plusieurs pieds, selon l'accident. site et le terrain. La tâche consiste essentiellement à creuser jusqu'à ce qu'un sol « stérile » (non perturbé) soit atteint, puis à se déplacer vers un nouvel emplacement. Des seaux de terre sont remplis et remis à une file de dizaines de Vietnamiens et envoyés à la station de criblage couverte, où la saleté est déversée sur des écrans et tamisée à la recherche d'indices. « Tout ce qui n'est pas de la terre » est le mantra pour choisir ce qu'il faut rechercher.

Pour Goodman, un anthropologue médico-légal qui porte un bracelet MIA rouge pour un soldat nommé Charles Wallace (1967), essayer de retrouver un combattant disparu nécessite autant d'archéologie que de travail de détective. Il commence par reconstituer une bataille. Les munitions brûlées suggèrent où les unités combattaient et, s'il s'agissait d'une « perte d'air », si elles ont été potentiellement trouvées par l'ennemi, si elles ont été éjectées d'un siège en plein vol ou si elles sont mortes de l'explosion. Si des douilles non utilisées sont trouvées, on peut supposer que le soldat a été tué lors de l'impact. Sinon, il est peut-être mort au combat. « Nous savons que l'hélicoptère a brûlé et où il s'est écrasé », dit Goodman, « nous n'avons donc pas besoin de documenter chaque pièce de munitions ou de métal brûlé. » Contrairement à l'archéologie ordinaire, qui cherche à trouver et à préserver chaque objet trouvé, une fouille comme celle-ci classe les preuves matérielles. Tous les morceaux de plastique de poncho ou de métal brûlé ne doivent pas être conservés uniquement les matériaux qui peuvent aider à l'identification.

Après des jours et des semaines à passer au crible la saleté avec peu de découvertes, l'équipe traîne. La monotonie est l'ennemi ici. Le brouillard s'installe chaque après-midi avant les pluies. Des cris de sauterelles et d'oiseaux remplissent la jungle tous les soirs pour créer un son surround d'un autre monde. Une fine brume flotte dans l'air après la pluie. Les dépôts de charbon de bois et les marques de brûlure sur les roches se sont oxydés, laissant des stries rouges et grises, l'unification de la machine et du mégacosme.

La vallée d'A Shau est une terre mesquine et pulchritudinale, peuplée de créatures venimeuses, où le beau et le mortel vivent en juxtaposition constante et agitée. L'équipe doit toujours être en alerte : les bambous sont remplis de fourmis de feu, des rochers à moitié enterrés recouverts de mousse glissante se trouvent au sommet d'anciennes mines terrestres, de minuscules cascades sont animées d'arcs-en-ciel miniatures et de sangsues assoiffées de cratères de bombes transformés en jardins fleuris de fleurs sauvages céruléennes et de lin. C'est une terre pleine de présages, chargée d'une beauté rosée saturée de couleurs, victime de sa propre histoire et de son propre environnement.

Tim O'Brien, dans son livre de nouvelles Les choses qu'ils transportaient , qui est l'un des favoris de Goodman, écrit sur la vallée d'A Shau, à quel point elle est effrayante, brumeuse, comment des soldats fantômes apparaissent d'entre les arbres et des voix résonnent dans la jungle. Il écrit qu'une peur d'un autre monde s'enfonce dans ses soldats fictifs, du genre d'ennemi qu'ils connaissent que tous leurs armements, leur entraînement et leur bravade ne peuvent pas combattre. Même avec la guerre terminée depuis longtemps, il y a quelque chose dans la vallée d'A Shau, sa profondeur. L'obscurité, le calme sombre de la nuit, les vivants à la recherche des morts, escaladant la terre en couches.

À la suite des leçons apprises pendant la guerre civile et la guerre hispano-américaine (et même, un peu, de la guerre du Mexique de 1846-1848, au cours de laquelle presque aucun de nos 13 000 tués n'a été récupéré), l'armée a créé une division chargée de la tâche de comptabiliser les morts à la guerre. Le nouvel enregistrement des sépultures est devenu une partie du bureau du quartier-maître général et a été chargé non seulement de marquer et d'enterrer les morts, mais aussi d'identifier les soldats inconnus.

Cela n'incluait cependant pas les recherches approfondies des soldats portés disparus. En août 1917, alors que l'Amérique était dans la Grande Guerre depuis moins de six mois, le général John J. Pershing a demandé la création d'un service d'enregistrement des tombes à l'étranger pour les victimes interaméricaines dans les cimetières européens créés près de l'endroit où ils avaient combattu. Les soldats portaient désormais des plaques d'identité, ce qui a facilité le processus d'identification. À son apogée, l'enregistrement des tombes de Pershing comptait 350 officiers et 18 000 hommes de troupe travaillant en France, en Italie, en Belgique, en Russie et dans plusieurs autres pays, et en 1919, 80 000 soldats américains avaient été enterrés dans plus de 500 cimetières en Europe occidentale.

Un article de 1930 de The Quartermaster Review tentait d'expliquer la difficulté de trouver ces soldats : « Au mieux, un corps humain n'est pas particulièrement visible sur un champ de bataille moderne, parmi les tranchées, les cratères d'obus et les débris qui en résultent, s'étendant au-delà des limites de la vision. Cela est particulièrement vrai lorsque l'on considère que notre uniforme est conçu pour se fondre dans le sol et pour rendre nos soldats aussi "invisibles" que possible aux yeux des ennemis. De plus, les hommes étaient instruits et l'instinct les poussait à profiter de tous les moyens disponibles pour se mettre à l'abri du feu foudroyant de l'ennemi. Tout et tout lieu offrant le moindre abri contre ces indescriptibles explosions de mort qui déferlaient sans cesse sur eux et autour d'eux devaient être mis à profit. . Une minute de réflexion ici aidera à réaliser l'énormité de la tâche qui attend ceux qui sont engagés dans ce travail.

Un sentiment commun, exprimé le plus publiquement par le colonel Theodore Roosevelt, qui a demandé que son fils, le lieutenant Quentin Roosevelt, reste enterré là où l'aviateur était tombé, reflétait le désir des familles de laisser leurs fils dans le pays où ils avaient été tués. Près de la moitié de toutes les familles ont fait de telles demandes pendant la Grande Guerre. Aujourd'hui, huit énormes cimetières, consolidés par rapport aux centaines créés pendant la guerre, abritent les victimes américaines de la Première Guerre mondiale en France, en Grande-Bretagne et en Belgique. Plus de 1 600 sont toujours enterrés en tant que soldats inconnus, et 3 000 autres sont toujours portés disparus.

Des cimetières similaires ont été créés pendant la Seconde Guerre mondiale en Europe, aux Philippines et en Afrique du Nord. Aujourd'hui, Graves Registration s'appelle Mortuary Affairs et envoie ses charges parcourir la terre avec le personnel du CCPM à la recherche de soldats américains disparus au combat pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée, la guerre froide, le Vietnam, la guerre du golfe Persique et même les guerres actuelles en Irak et Afghanistan.

En novembre 1996, Richard Lyons, un charpentier de l'Administration des services généraux de Washington, DC, aux yeux bleus clairs et passionnés d'histoire, a été accusé d'avoir débarrassé une maison de vagabonds avant sa démolition et son réaménagement. Dans le bâtiment en briques rouges de trois étages, à mi-chemin entre la Maison Blanche et le Capitole, il monta au dernier étage et regarda autour de lui. Entre les chevrons, Lyon aperçut une enveloppe d'un jaune éclatant. Il a trouvé une échelle à proximité, a grimpé et s'est renforcé en saisissant le sol au-dessus de lui. Quand il l'a fait, un métal fin a résonné contre le bois, et il a abaissé un petit panneau d'étain. BUREAU DES SOLDATS DISPARUS 3E SALLE DE L'HISTOIRE 9 MISS CLARA BARTON, lit-on.

Tenant la pancarte, Lyons monta plus haut. Il a trouvé de vieux bandages de gaze, trois chemises bleues pour femmes du XIXe siècle, dont l'une avait un trou dans la manche. Il a trouvé des milliers de lettres, de dossiers, de publications abolitionnistes, de vieilles photographies, d'encriers et de pointes de stylo en acier, de chapeaux de paille pour femmes, d'éventails pour dames à main, de fanions funéraires et de listes de soldats avec les noms des soldats. Il a trouvé des murs avec du papier peint en satin blanc mouluré et un numéro neuf à l'envers accroché à une porte.

Au total, il a découvert plus de 20 boîtes de matériel. "Débarrassez-vous-en", se souvient-il du développeur qui lui a commandé. Mais Richard Lyons ne l'a pas fait. Au lieu de cela, il a commencé à faire des recherches. Il a appris que Clara Barton, dont les quartiers d'habitation avaient été la chambre neuf, avait accroché du papier peint en satin blanc dans son bureau et qu'elle aurait déjà eu une balle dans la manche d'une chemise bleue qu'elle portait alors qu'elle s'occupait d'un soldat blessé. . Il a également appris que personne ne savait où se trouvait son ancien bureau.

Après ses recherches, Lyons a pris un jour de congé du travail, a mis tout ce qu'il avait trouvé dans une boîte et l'a ramené à la maison. Puis il a commencé sa propre mission.

Avant la Seconde Guerre mondiale, l'armée avait beaucoup d'expérience avec les victimes et les disparus au combat. De meilleurs dossiers des soldats ont été conservés, y compris les dossiers médicaux et dentaires, ce qui a facilité l'identification. Pour rechercher les disparus, le service d'enregistrement des sépultures a mis en place, pour la première fois, des équipes spéciales de recherche réparties en trois groupes : celles qui assureraient le suivi de tous les rapports et rumeurs concernant les soldats enterrés ou disparus, celles qui désinhumeraient un corps après un lieu de sépulture a été découvert, et ceux qui tenteraient de faire l'identification.

Les équipes de recherche sont entrées dans de petites villes pour rechercher d'éventuels sites de sépulture. Le clergé et les citoyens locaux ont été interrogés et tous les dossiers existants ont été étudiés. Si un corps a été retrouvé, une plaque d'identité ou une pièce d'identité personnelle. les papiers suffisaient généralement à l'identifier, bien que les empreintes digitales et les dossiers dentaires aient souvent été utilisés en l'absence d'autre matériel. Même les dossiers des horlogers et des joailliers pourraient être essentiels pour identifier les soldats. Les conditions dans lesquelles la Seconde Guerre mondiale s'est déroulée, en particulier le grand nombre de batailles et de soldats impliqués, étaient différentes de celles que notre service militaire avait rencontrées. Plus de 18 000 gisent encore aujourd'hui non identifiés dans des tombes étrangères, en plus des disparus dont les corps n'ont jamais été retrouvés.

Au moment de la guerre de Corée, l'armée avait commencé à utiliser des anthropologues physiques et des experts médico-légaux dans les laboratoires d'identification. Comme auparavant, les dossiers dentaires et médicaux ont été vérifiés, et les empreintes digitales ont maintenant été comparées, si possible, avec celles des fichiers du FBI. Lorsque toutes les possibilités d'identification ont été épuisées, les restes ont été placés dans des cercueils drapés de drapeaux et expédiés à Hawaï pour y être enterrés. Ces soldats inconnus ont eu des cérémonies silencieuses dont le gouvernement savait que l'attention susciterait la controverse. Après la guerre de Corée, 8 200 hommes étaient portés disparus, dont la plupart le sont encore aujourd'hui.

La Corée a été le premier conflit au cours duquel le gouvernement américain a tenté d'embaumer des restes et de les renvoyer chez eux alors que la guerre était encore en cours. Le sentiment national qui avait existé lorsque le colonel Roosevelt a ordonné que son fils soit enterré là où il était tombé avait disparu, en partie, probablement, parce que la Corée n'était pas une guerre populaire et ne bénéficiait pas du soutien public des Première et Seconde Guerres mondiales. Lorsqu'un général du nom de Walton H. Walker a été tué dans un accident de voiture juste avant Noël 1950 en Corée du Sud et que son corps a été immédiatement ramené chez lui pour être enterré au cimetière national d'Arlington, les familles d'autres soldats ont exigé le même traitement pour leurs fils.

Dans le district de Cam Lo, à plusieurs heures au nord de l'endroit où Augustus Goodman travaille dans la vallée de A Shau, une autre équipe du CCPM s'affaire. Un archéologue biologique blond terreux nommé Dr Elizabeth ("Zib") Martinson Goodman passe au crible un sol sablonneux qui dégringole en grappes lâches le long de la colline ensoleillée dans une zone encore épargnée par les moussons de la saison. Ses cheveux sont bouclés dans une casquette de baseball et elle porte un bracelet MIA rouge tout comme celui de Goodman au poignet (David S. Price, perdu au Laos). Au CCPM, ils l'appellent la chose sûre parce qu'elle a eu des découvertes d'os sur quatre de ses cinq missions, c'est un bilan formidablement réussi. Elle est la chef d'équipe en charge de ce site, et le nom de famille n'est pas un hasard, elle est aussi la femme d'Augustus.

«J'ai toujours jardiné avec ma mère», dit-elle, accroupie dans une crevasse derrière un rocher. «Je vais toujours chez ma mère et je fume. C'est un travail honnête et sain, j'aime être proche de la terre. Un changement de saleté raconte une histoire. Au-delà de l'histoire principale qu'elle est en train de creuser - une perte de terrain à partir d'avril 1968, lorsqu'une patrouille de la Marine a été prise en embuscade - elle essaie également de décider jusqu'où aller maintenant qu'une grenade s'est retrouvée dans les écrans il y a quelques minutes à partir d'un nouveau seau. de saleté. Les munitions non explosées et les mines terrestres sont une préoccupation constante avant qu'une zone ne soit excavée, déminée, mais les détecteurs de métaux ne peuvent pas toujours détecter tous les dangers. Un technicien en neutralisation des explosifs et munitions accompagne chaque équipe du CCPM. (« Un vieux NEM est un bon NEM » est une maxime militaire souvent citée.)

Lorsque la grenade apparaît, toute l'équipe évacue le site de fouilles et se retire dans une zone de pause couverte de bâches en haut de la colline. Sgt. James Traub, l'EOD de Martinson Goodman, se dirige vers la fouille abandonnée avec un détecteur de métaux et des écouteurs. Au-delà de sa silhouette solitaire se trouve une étendue de collines verdoyantes et de rizières en pente, la rivière Cam Lo serpentant de manière irisée à travers le paysage et une seule route d'argile rouge presque criarde alors qu'elle traverse les greens, pas une seule maison n'est en vue sur des kilomètres. C'est le printemps au Vietnam, la période la plus chaude de l'année, lorsque le soleil, blanchi dans le ciel, devient une sorte d'arme environnementale. Un membre de l'équipe a qualifié cette saison de "marcher dans un sèche-cheveux".

Le sergent Traub signale que tout est clair, puis dit à Martinson Goodman: "Vous voulez creuser à la main, c'est bien beau, mais entrer avec une hache, c'est demander des ennuis."

Elle inspecte la zone autour d'un rocher. «Nous avons beaucoup de galets de grès mélangés», dit-elle. « Vous pouvez voir le rouge. Il y a encore du remplissage ici. Ne tunnelons pas. Prends simplement ce que nous pouvons de l'extérieur, et ensuite nous porterons un jugement. » Contrairement à la myriade de vermine trouvée sur le site d'Auguste, cette zone concerne les restes de guerre non explosés. Ils ont trouvé une grenade à fusil lors de la dernière fouille et tout récemment une bombe sur celle-ci, ainsi que ce qui semblait être l'étoffe d'une mine terrestre artisanale, une boîte avec un fil de fer attaché, rouillé à l'intérieur d'une petite crevasse de terre.

Parfois, ils trouvent des restes vietnamiens et américains mélangés sur un site (il y a des centaines de milliers de Vietnamiens portés disparus, mais le pays n'a pas les ressources pour des fouilles comme celle-ci). Les Vietnamiens et les Américains travaillent ensemble sur les sites, tamisant les écrans, ramassant des seaux de terre, souriant maladroitement et laissant beaucoup de non-dits.

Les preuves matérielles trouvées jusqu'à présent comprennent des morceaux de doublure de poncho, un masque à gaz américain, la semelle d'une botte militaire, une cuillère de rations C et ce qui ressemble à une boucle de ceinture. "Ici, les gars ont jeté leurs charges dans une embuscade ou autre chose, donc la colline est pleine de choses", a déclaré Martinson Goodman. « Nous le documentons en photo, puis le laissons. C'est une chose difficile à faire pour un archéologue : laisser quelque chose. Cela va à l'encontre de mon entraînement. Elle lève les yeux vers la station de dépistage où l'équipe s'est lancée dans une interprétation retentissante et fausse de « Partir dans un avion à réaction » et poignarde sa truelle dans la terre.

"Parfois, je suis sans sommeil à Danang parce que j'ai dû laisser des choses derrière moi."

Le sort des hommes disparus n'est vraiment devenu un problème public qu'après la guerre du Vietnam. Le manque de soutien populaire de ce conflit a fait des MIA une crise potentielle pour le gouvernement, et les dirigeants politiques voulaient assurer leurs électeurs que tout était fait pour ne pas laisser les fils perdus de l'Amérique en territoire hostile. Paul Mather, historien militaire au service des prisonniers de guerre/Missing Personnel Office, pense que « dans le cas du Vietnam, non seulement il n'y avait pas le sens national du patriotisme [des guerres mondiales], mais il y avait aussi de sérieuses réserves sur le partie du public si nous devrions même être impliqués dans la guerre. En comparaison avec la Seconde Guerre mondiale, je crois que de nombreuses familles de l'ère vietnamienne qui ont perdu des êtres chers ont ressenti de l'amertume envers notre propre gouvernement. Les fils et les maris - et les filles aussi - ont été envoyés pour mener une guerre qui n'a tout simplement pas bien tourné à la fin. Et personne n'était sûr que le sacrifice en valait la peine.

Ceci, associé à la formation de la Ligue nationale des familles, qui a maintenu une pression constante sur le Congrès pour négocier avec le Vietnam à la fois pour les prisonniers de guerre et les disparus au combat, a garanti que les combattants du service militaire des États-Unis ne seraient plus jamais oubliés. sur un champ de bataille.

La comptabilisation des victimes, des prisonniers et des soldats disparus a commencé en Asie du Sud-Est en 1963, et la recherche de restes s'est poursuivie tout au long de la guerre lorsque cela était possible. Mais cela a commencé sérieusement avec des équipes similaires à celles de Goodman six mois après la fin de la guerre du Vietnam en 1975. Les accords de paix de Paris, qui ont mis fin à la guerre, ont établi à l'article 8b que « les parties s'entraideront pour obtenir des informations sur ces militaires. le personnel et les civils étrangers des parties portées disparues, de déterminer l'emplacement et de prendre soin des tombes des morts afin de faciliter l'exhumation et le rapatriement des dépouilles, et de prendre toutes autres mesures nécessaires pour obtenir des informations à propos de ceux qui sont toujours considérés comme portés disparus. Néanmoins, les relations politiques tendues entre les deux pays ont maintenu la recherche au Vietnam sporadique jusque dans les années 1990.

Bien qu'il reste à ce jour des tensions sur la question de l'entraide judiciaire avec des pays comme le Vietnam, la Corée du Nord et la Birmanie, les efforts du CCPM ont réussi à trouver et à identifier près de 1 200 soldats disparus. Aujourd'hui, la recherche des disparus a été facilitée de manière aussi significative par la technologie que par l'amélioration des relations politiques. Le Laboratoire central d'identification du CCPM à Hawaï (CILHI), en partenariat avec le Laboratoire d'identification ADN des forces armées (AFDIL) à Rockville, Maryland, permet l'identification par la technologie de l'ADN non seulement sur les soldats disparus du vingtième siècle, comme ceux trouvés sur le terrain par le CCPM 18 équipes, mais remontant même aussi loin que la guerre civile avec des cas du sous-marin confédéré pionnier et condamné Hunley et de l'USS Monitor, qui a coulé au large de la côte de la Caroline en 1862.

Le bâtiment en briques rouges de deux étages, à toit plat et à fenêtres fendues, à 15 miles au nord-ouest de Washington, DC, qui abrite l'AFDIL est un rappel des vacances d'une décennie de l'architecture créative dans les années 1960. Mais l'extérieur totalement banal du laboratoire dément la gravité des cas à l'intérieur. Les victimes des attentats du 11 septembre ont été identifiées ici, tout comme Uday et Qusay Hussein, les astronautes de Columbia, et Michael Blassie, la victime enterrée dans la tombe du soldat inconnu de la guerre du Vietnam. Les morts des guerres en cours en Afghanistan et en Irak sont également identifiés ici et corrélés à une base de données de référence ADN conservée dans un entrepôt voisin qui stocke des échantillons de plus de 4,5 millions de soldats et de civils travaillant au ministère de la Défense.

Il faut en moyenne un mois pour traiter les cas du CCPM parce que le matériel reçu contient des quantités si limitées d'ADN. James Canik, le directeur adjoint de l'AFDIL, affirme que le travail sur l'ADN n'est pas comme la technologie décrite dans les émissions de télévision populaires. « C'est une science exigeante, et les réponses conduisent souvent à d'autres questions. Ici, nous sommes capables de travailler avec des niveaux d'ADN très faibles par rapport à d'autres laboratoires, mais [l'ADN] se décompose avec le temps et l'Asie du Sud-Est est un environnement particulièrement difficile. Le matériau se dégrade rapidement. Il ajoute cependant que l'AFDIL traite un nombre incroyable de 800 spécimens par an. « Aucun autre laboratoire au monde ne peut soutenir cela », dit-il.

On est loin de Clara Barton assise dans son petit bureau à travailler sur ses rouleaux imprimés à la main.

Au début, personne ne semblait croire que Richard Lyons avait découvert le bureau perdu depuis longtemps de Clara Barton. Sa découverte a réussi à arrêter temporairement la démolition du bâtiment, et personne ne doutait qu'il soit tombé sur des reliques historiques d'une certaine valeur. Mais les adresses ne correspondent pas. Selon les archives, le bureau de Clara Barton était situé au 488½ Seventh Avenue, NW, très différent de l'actuel 437, et le quartier n'avait pas beaucoup changé depuis son époque. Lyons, dont le propre père avait disparu au combat dans le Pacifique Sud pendant la Seconde Guerre mondiale jusqu'à ce que la famille le découvre dans un hôpital trois semaines plus tard, a juré de ne pas abandonner les boîtes jusqu'à ce qu'il soit sûr que le bâtiment serait restauré et compte tenu de son crédit historique. . Il a persévéré, faisant appel après appel pendant des mois.

Enfin, Gary Scott, l'historien en chef régional de la région de la capitale nationale du Service des parcs nationaux, a accepté d'examiner certaines des découvertes de Lyons. Scott a par la suite qualifié la découverte de l'une des « plus rares et peut-être les plus révélatrices » qu'il ait vues au cours de ses deux décennies et plus au Service des parcs. Il a immédiatement contacté Andrea Mones à la GSA, propriétaire de l'immeuble. Lyon était justifié. Altruiste jusqu'au bout, il a tout cédé une fois qu'il était sûr que le bâtiment serait commémoré. Aujourd'hui, c'est la seule pension de famille intacte à Washington, DC, de son époque, et bien que les plans soient incomplets au moment de cette impression, le bâtiment devrait ouvrir ses portes en tant que musée pour enfants en 2007. « Cela relie les deux vies de Clara Barton », dit Chris Frey, associé chez Noble Preservation Services, qui aide à restaurer la maison et à planifier le musée. « Si Richard n'avait pas trouvé ce bâtiment, sa vie aurait été interprétée différemment.

Et le mystère des adresses incongrues ? Lyons pense qu'il a résolu cela aussi. « En 1870, l'adresse a changé », dit-il, « de 488½ à 437, et personne n'a pris la peine de suivre. Il a juste disparu.


Histoires de survie et de solidarité : d'anciennes épouses de prisonniers de guerre/MIA partagent leurs expériences

Lors d'une réunion d'accueil le 5 octobre, Ellen Miller, épouse du vice-amiral Dewolfe "Chip" Miller, a accueilli l'auteur de "The League of Wives", Heath Hardage Lee, avec quatre panélistes de la famille Navy : Sid Stockdale, Patsy Crayton, Karen Butler et Marie Estocin, pour une discussion et des questions-réponses avec un public d'époux de la marine et de femmes locales.

“La guerre dont nous n'avons pas parlé.”

C'est ainsi qu'Ellen Miller a décrit la façon dont la guerre du Vietnam n'était pas couverts dans la plupart des cours d'histoire. Dans son discours de bienvenue lors d'un Meet & Greet le 5 octobre, Miller, épouse du vice-amiral Dewolfe “Chip” Miller, a exprimé son admiration sincère pour les épouses et les membres de la famille de l'ancien prisonnier de guerre/disparu en action (POW/MIA). présent.

Un participant, Tori Calisch, une épouse d'aviateur naval en service actif, a déclaré que c'était une expérience profondément émouvante. “Ces femmes sont de véritables héroïnes américaines. Je suis impressionnée par les actions courageuses qu'elles ont prises pour ramener leurs maris à la maison et par l'héritage que ces femmes ont laissé aux familles des militaires.

Parrainé par Lincoln Military Housing et le Naval Officers’ Spouses’ Club of San Diego, l'événement a présenté La Ligue des épouses l'auteur, Heath Hardage Lee, et quatre panélistes de la famille Navy (Sid Stockdale, Patsy Crayton, Karen Butler et Marie Estocin) dont les histoires poignantes remplissent les pages du livre de Lee. Alors que la plupart des récits de la guerre controversée du Vietnam se concentrent sur la sombre expérience de ces anciens combattants, La Ligue des épouses relate les efforts des femmes prisonniers de guerre/MIA et leur campagne publique pour ramener leurs maris à la maison.

Mais tous n'y retourneraient pas.

Lee, qui a noué des relations avec les familles des prisonniers de guerre/MIA, a animé la table ronde et a fourni le contexte du climat politique et des conclusions de son livre. Elle a expliqué comment ces épouses de militaires se sont autonomisées pour « devenir public » avec le traitement dur et inhumain des prisonniers de guerre et le manque d'informations fournies aux familles MIA.

Et tout a commencé à une table de salle à manger à Coronado avec la formation de The League of Wives.

L'auteur Heath Hardage Lee et Ellen Miller regardent un album du conjoint de l'aviateur naval des années 1960.

« Je voulais remettre les pendules à l'heure. Sybil Stockdale est celui qui a lancé ce mouvement. Lee a déclaré, se référant aux débuts sombres de ce qui finirait par se transformer en une organisation nationale plus grande, la Ligue nationale des familles POW/MIA.

Sid Stockdale, Sybil et le fils du vice-amiral James Stockdale, se souvient du moment où leur famille a découvert que son père avait été abattu. "C'était une période très émouvante parce qu'on nous a dit qu'il avait disparu au combat." Ne sachant pas si elle était épouse ou veuve, Sybil a reçu une lettre de son mari sept mois plus tard. Il était vivant, mais resterait prisonnier de guerre pendant sept ans.

Une autre panéliste et amie proche de Sybil, Karen Butler, a découvert que son mari, l'aviateur naval, le lieutenant Phillip Butler, était vivant, cinq semaines après avoir été abattu. Elle l'a découvert en regardant l'émission TODAY à la télévision.

Magazine LOOK mettant en vedette des femmes prisonnières de guerre

Jouer un rôle déterminant dans l'obtention VOIR magazine pour couvrir les épouses POW/MIA, Butler dit qu'elle n'a jamais ressenti la pression de la politique "Keep Quiet" que Lee décrit dans son livre.

Une autre épouse de l'aviateur naval, Patsy Crayton, a eu une prémonition le jour où le lieutenant Cmdr. Render Crayton a été abattu. Elle a appris sa survie après que quelqu'un l'a identifié au camp de prisonniers de guerre. Il faudra cinq ans avant qu'elle ne reçoive une lettre de lui par l'intermédiaire de Cora Weiss, une militante controversée de la "paix".

Crayton est devenu un proche confident de Sybil Stockdale. Les deux femmes ont fréquenté la piscine de l'hôtel Del Coronado avec les quatre garçons de Stockdale. Crayton a ri en décrivant un incident où Stockdale a discipliné deux de ses garçons en train de se chamailler, "ce n'est pas juste!" l'un l'autre. Stockdale a réprimandé : « La vie n'est pas juste ! Et plus tôt vous le découvrirez, mieux vous vous portez ! » Ce moment a été vivement applaudi par les invités de la piscine.

Réunion : ex-femmes POW/MIA Navy

De toutes les histoires émouvantes et parfois humoristiques racontées samedi après-midi, aucune ne peut se comparer à l'expérience déchirante de Marie Estocin. Le lieutenant Cmdr. Michael Estocin a été abattu le 26 avril 1967. Dévastée et choquée, Estocin a reçu l'ordre de ne pas « garder espoir » pour son mari MIA.

Estocin assisterait aux pourparlers de paix de Paris dans l'espoir d'obtenir plus d'informations sur le statut de son mari. Mais la délégation nord-vietnamienne leur a littéralement claqué la porte au nez.

Contrairement à la famille Stockdale, qui n'était pas autorisée à regarder les images d'actualités "violentes", Estocin les a parcourues dans l'espoir d'apercevoir le visage de son mari parmi les prisonniers de guerre. Lorsqu'elle a écrit une lettre à Weiss dans le but de déterminer si son mari figurait sur la liste des prisonniers de guerre, la réponse a déclaré : prisonnier non détenu.

À ce jour, le capitaine de corvette Michael J. Estocin est toujours porté disparu.

Cover Girl : Pat Mearns avec Ellen Miller

Pat Mearns, une « cover girl » sur La Ligue des épouses livre, était également assis dans le public. Une femme de l'Air Force, son mari, le major Arthur Mearns, a également été porté disparu. Plus tard, il serait rapporté qu'il a été tué dans l'accident. Cependant, Mearns a continué d'être une force motrice derrière le côté MIA du mouvement avec Sybil Stockdale.

À la fin de la table ronde, la parole s'est ouverte pour une session de questions-réponses à un public composé d'époux de la marine et de femmes locales.

Une femme, une ancienne camarade de classe de Glorietta High des garçons de Stockdale, a décrit comment elle portait le nom de leur père sur son bracelet de prisonnier de guerre. Des millions de ces bracelets ont été fabriqués et des milliers sont revenus lorsque des hommes, ou leurs restes, ont été rapatriés. Les familles ont révélé qu'elles recevaient toujours des courriers, car un participant a reconnu avoir reçu un bracelet la semaine dernière.

Bracelets POW/MIA. Image: Musée national d'histoire américaine du Smithsonian Institute

Interrogées sur le processus de rapatriement, les anciennes épouses des prisonniers de guerre ont décrit les conditions physiques horribles de leurs maris. Crayton a expliqué comment son mari de 6 pi 2 po pesait 140 livres à son retour. Malgré sa silhouette émaciée, il avait une grosse bosse dure qui s'étendait sur son ventre. Après une série de chimiothérapie, il a transmis les vers parasites qu'il a contractés alors qu'il était emprisonné au Vietnam.

Étonnamment, seulement deux pour cent des prisonniers de « Hanoi Hilton » ont reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique.

Le « système de pression » et la formation SERE (Survival, Evasion, Resistance, and Escape) ont été considérés comme le facteur le plus important derrière les faibles nombres. Quant aux enfants prisonniers de guerre/MIA, les filles s'en sortaient mieux, mentalement et émotionnellement, que les fils. Sid Stockdale pense que la figure paternelle absente les a davantage affectés.

Après la session de questions-réponses, l'auteur et quatre panélistes ont signé des livres et se sont entretenus avec les participants. Le club des conjoints des officiers de marine a fourni des copies de La Ligue des épouses, en plus des rafraîchissements et des collations.

"Je suis très reconnaissante pour leur force audacieuse face à une tragédie bouleversante", a déclaré Amy Miller, une autre épouse de l'aviateur naval (aucun lien avec Ellen ou le vice-amiral Miller). Décrivant l'après-midi comme "vraiment inestimable", Miller a estimé que l'expérience montrait la parenté ressentie à travers des générations d'épouses d'aviateurs navals.

En savoir plus sur l'exposition « The League of Wives » actuellement présentée à la Coronado Historical Association ici.

En savoir plus sur La Ligue des épouses auteur, Heath Hardage Lee dans son interview ici.


Après avoir changé l'Amérique, la Ligue des familles POW / MIA s'estompe

Les participants à une cérémonie POW/MIA "Rolling Thunder" sont reflétés dans un mémorial de la guerre du Vietnam aux Lejeune Memorial Gardens à Jacksonville, N.C.

À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs américains abattus pendant la guerre du Vietnam se sont alarmées des informations selon lesquelles des prisonniers de guerre américains étaient maltraités. La façon dont ils ont réagi a changé la façon dont les Américains envisagent les troupes manquantes et la responsabilité du gouvernement à leur égard.

Le mouvement POW/MIA n'est plus la force culturelle et politique qu'il était autrefois, mais il est toujours difficile de l'ignorer. Le drapeau noir et blanc des prisonniers de guerre/MIA avec son slogan « Vous n'êtes pas oublié » est apparemment partout.

Le drapeau flotte au moins une fois par an – et à certains endroits tous les jours – au-dessus des capitales des États. Il vole également régulièrement à la Maison Blanche, au Capitole des États-Unis, au Pentagone, dans des bases militaires, des places publiques, des écoles et des maisons. Dans le Massachusetts, il y a un autocollant sur chaque véhicule de l'État.

Un groupe appelé "Rolling Thunder" organise des rallyes de motos et d'autres événements pour essayer de garder les problèmes de prisonniers de guerre/MIA sous les yeux du public.

"Je sais que si je mourais dans un pays étranger, j'aimerais savoir que mon pays essaierait de me ramener à la maison pour que ma famille soit fermée", a déclaré David Lynch, président d'une section locale du groupe à Jacksonville, NC

Lynch assistait à une cérémonie minutieusement mise en scène que son chapitre organise chaque année dans un jardin commémoratif militaire le jour de la reconnaissance des prisonniers de guerre / MIA. Environ 200 personnes y ont assisté.

"Nous avons eu beaucoup de personnel pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam - pas seulement le Vietnam - qui sont morts dans des pays étrangers, et le gouvernement n'a fait aucune tentative pour les ramener", a déclaré Lynch.

Il faisait référence à la situation d'il y a un demi-siècle, avant le début du mouvement POW-MIA.

La pression créée par le mouvement a finalement poussé le gouvernement à faire plus pour trouver et identifier les troupes manquantes, a déclaré Michael Allen, professeur d'histoire à la Northwestern University, auteur de Jusqu'à ce que le dernier homme rentre à la maison: prisonniers de guerre, MIA et la guerre sans fin du Vietnam.

Allen a déclaré qu'avant la guerre du Vietnam, les efforts pour récupérer les restes des troupes étaient en grande partie gérés par le service d'enregistrement des tombes de l'armée.

"Après une période de plusieurs années - historiquement parlant, c'était généralement deux ou trois ou peut-être cinq ans, selon le conflit - que le travail a été fait, et tous ceux qui étaient encore portés disparus ont été portés disparus", a-t-il déclaré.

Les mentalités changent et les troupes manquantes deviennent une priorité

Les monuments commémoratifs au "soldat inconnu" étaient autrefois la réponse de la nation, a déclaré Allen, aux milliers de soldats disparus dans les guerres américaines.

Avec le Vietnam, cela a changé. À la fin des années 1960, les familles d'aviateurs disparus ont commencé à s'organiser. Puis, en 1970, ils ont créé la Ligue nationale des familles POW/MIA, qui a grandi et a finalement poussé le problème sur le devant de la scène du pays.

Cela n'a pas été facile ou simple, a déclaré Ann Mills-Griffiths, PDG et présidente de son conseil d'administration.

Mills-Griffiths est la sœur d'un aviateur naval disparu. Depuis près de 40 ans, elle est la force motrice de la ligue.

Dans les premières années, la ligue a lutté pour la visibilité, recourant à des choses comme le piquetage à la Maison Blanche et aux Nations Unies.

Allen fait valoir dans son livre que le président Richard Nixon a travaillé pour que les militants soutiennent la guerre, estimant que s'ils exigeaient la fin du conflit pour accélérer le retour de leurs proches, cela tournerait encore plus l'opinion publique contre la guerre. .

Après Nixon, d'autres administrations présidentielles ont offert divers degrés de soutien, mais l'apogée de l'influence politique de la ligue est survenue après les élections de 1980.

"Reagan est venu, puis lui a donné la priorité et il a construit à partir de là", a déclaré Mills-Griffiths. "Parlez d'un chevalier en armure brillante."

En tant que gouverneur de Californie, Reagan avait soutenu les militants POW/MIA. En tant que président, il a fait de leurs problèmes une priorité nationale.

Mills-Griffiths était le seul membre non gouvernemental d'un groupe de travail qui a aidé à façonner la politique nationale sur les questions de prisonniers de guerre/MIA, et elle s'est rendue à plusieurs reprises en Asie du Sud-Est pour des négociations. Elle détenait même une autorisation top-secrète.

Son rôle, a déclaré Allen, était sans précédent.

"Chaque réunion officielle entre des responsables américains et vietnamiens qui se déroule tout au long de l'administration Reagan implique directement Mills-Griffiths, et c'est une chose extraordinaire", a déclaré Allen.

Mills-Griffiths a noué des relations avec des responsables au Vietnam, au Laos et au Cambodge sur lesquels elle compte toujours. Elle est devenue une opératrice politique notoirement qualifiée à Washington. Et elle s'est battue pour obtenir des ressources pour récupérer et identifier les troupes perdues. Le Pentagone dépense désormais plus de 110 millions de dollars par an pour cet effort.

Alors que le soutien à la récupération des disparus de la guerre du Vietnam augmentait, les familles et les anciens combattants des guerres précédentes ont commencé à demander davantage d'efforts pour rendre compte de leurs disparus.

"Cela se traduit par des efforts renouvelés pour récupérer les disparus des conflits antérieurs, et cet effort s'est au fil du temps devenu institutionnalisé, de sorte qu'il se poursuit", a déclaré Allen, l'historien de Northwestern. "C'est juste une partie de la bureaucratie militaire."

En fait, la plupart des quelque 150 identifications faites chaque année de nos jours sont de la guerre de Corée et de la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup plus de militaires sont absents de ces conflits que d'Asie du Sud-Est.

Mills-Griffiths a déclaré que certains cas des guerres précédentes sont importants à résoudre, mais que les familles vietnamiennes manquent de temps.

"Nous perdons les témoins, et en Asie du Sud-Est, le sol est tel qu'il est acide, et il ne fait que manger des restes", a-t-elle déclaré. "Et littéralement, les restes disparaissent, donc bien sûr, il y a une plus grande urgence."

Avec le passage du temps, l'influence de la ligue diminue

En tant que force politique, la ligue semble s'estomper, quoique lentement.

Il est maintenant installé dans un petit parc de bureaux dans une banlieue de Washington, DC, qui abrite des dentistes à prix réduit et des avocats spécialisés en immigration.

Autrefois, Mills-Griffiths avait un effectif de six personnes. Elle n'en a plus qu'un et Mills-Griffiths elle-même est à la retraite depuis 2011, bien qu'elle se présente toujours au travail tous les jours. Elle parle d'écrire un livre sur tout ça.

Mais l'objectif autrefois impossible de la Ligue – le décompte le plus complet possible des militaires disparus de la guerre du Vietnam, en mettant l'accent sur le « possible » – est désormais plausible.

"Si je m'éloigne aujourd'hui, je suis très fière de l'héritage que la ligue aura laissé au pays", a-t-elle déclaré. — Et les gens que nous avons pu récupérer jusqu'à présent. Mille quarante-deux depuis la fin de la guerre. C'est pas mal.

"Nous en avons environ 1 000 à parcourir", a-t-elle déclaré.

Ou, peut-être juste 999. Il y a quelques années, les pêcheurs vietnamiens ont attrapé quelque chose.

C'était l'épave d'un jet, celui dans lequel le frère de Mills-Griffiths, le lieutenant Cmdr. James B. Mills, a disparu.

Son cas était un cas que même elle n'a pas classé parmi les « possibles ». Son avion a disparu lors d'une mission de nuit sans aucun indice où il pourrait être.

"C'était un véritable acte de disparition, un inconnu complet", a-t-elle déclaré. "C'était la véritable définition de la disparition au combat."

Maintenant, certaines des machines du Pentagone qu'elle a aidé à mettre en place passent au crible les preuves récupérées sur le site, essayant d'effacer le point d'interrogation à côté d'un autre nom.

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