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Réunion des forces américaines et soviétiques sur l'Elbe


La couverture de guerre de NBC News détaille le succès des Alliés à l'Elbe. En joignant leurs forces, les troupes américaines et soviétiques portèrent un coup dur aux Allemands en coupant leur armée en deux.


Rencontre sur l'Elbe

Communiqué de presse de la Fédération de Russie, 25 avril 2020: Il y a 75 ans, le 25 avril 1945, à 13h30 heure de Moscou, près de la ville allemande de Torgau, se tenait une réunion des troupes du 1er front ukrainien et de la 69e division d'infanterie de la 1ère armée américaine.

L'événement est entré dans l'histoire sous le nom de « Rencontre sur l'Elbe ». Y ont participé des soldats de la compagnie du lieutenant Grigory Goloborodko et du groupe de reconnaissance du lieutenant Albert Kotzebue*. La rencontre de deux armées puissantes a divisé le territoire de l'Allemagne hitlérienne en deux et a ainsi contribué à la fin rapide de la Seconde Guerre mondiale.

La Rencontre sur l'Elbe est remarquable non seulement du point de vue historique, mais aussi du point de vue diplomatique. Ce jour-là, des représentants des deux pays, très éloignés l'un de l'autre, dans un élan de sentiments sincères, ont fait la promesse solennelle de faire tout leur possible pour empêcher une nouvelle guerre.

[Source : Ministère de la Défense de la Fédération de Russie]

Note de bas de page : *Les archives américaines contemporaines montrent que le premier contact entre les unités américaines et russes (à environ 12h30 heure locale / 13h30 heure de Moscou) a eu lieu sur la rive ouest de l'Elbe, juste au nord de la ville de Strehla et à environ 30 km au sud de Torgau.

Image posée, prise le 27 avril 1945, montrant le lieutenant William Robertson et le lieutenant Alexander Sylvashko devant le panneau [East Meets West] symbolisant la rencontre historique des armées soviétique et américaine, près de Torgau, en Allemagne [US Army / US NARA : Domaine public]

Les vétérinaires américains et soviétiques se rassemblent à l'Elbe pour la paix

Échangeant des souvenirs et des souvenirs et appelant au renouveau de l'amitié qui a brièvement vacillé entre leurs deux pays il y a 40 ans, les anciens combattants soviétiques et américains sont revenus ici jeudi pour marquer le jour où ils se sont liés sur l'Elbe à l'époque de la Seconde Guerre mondiale.

Plus âgés et plus gris, avec des visages rouges mais des idéaux non ternis, les vétérans ont lancé un appel commun à la paix - un ravivement de "l'esprit de l'Elbe". Ensuite, ils ont bu et mangé ensemble comme ils le faisaient 40 ans auparavant.

Pour les soldats de l'Armée rouge, pressant l'Allemagne nazie de l'est et les forces américaines poussant de l'ouest, le rapprochement signifiait leur propre survie dans la guerre, et pour les Européens, il sonnait le glas du Troisième Reich d'Adolf Hitler.

« Nous parlions des langues différentes, mais nos sentiments étaient les mêmes », se souvient Joseph Slopek de Munro Falls, Ohio, du jour où lui et ses copains américains ont bu de la vodka, dansé et prêté leur « serment de l'Elbe » de ne plus jamais se battre.

Jeudi, environ 300 vétérans soviétiques et américains se sont à nouveau consacrés à ce serment lors de cérémonies commémoratives qui ont attiré une grande partie de la population de la ville, des dignitaires est-allemands et un contingent d'officiers soviétiques.

"Nous réaffirmons notre engagement pris le 25 avril 1945 d'une amitié entre les États-Unis et l'Union soviétique afin qu'il n'y ait plus de guerre", a déclaré William Beswick, vice-président de l'Assn des anciens combattants de la 69e division de l'armée américaine.

Mais l'absence de participation américaine officielle à la célébration était un rappel tacite de la réalité des relations américano-soviétiques.

Les États-Unis n'ont pas envoyé de représentant officiel pour protester contre le meurtre le mois dernier du major de l'armée américaine Arthur D. Nicholson Jr. par une sentinelle soviétique en Allemagne de l'Est.

Moscou aurait exprimé ses regrets en privé pour l'incident mais n'a pas présenté d'excuses formelles.

"J'aurais aimé qu'ils (les États-Unis) soient ici, mais je comprends le major Nicholson", a déclaré le Dr William Robertson, un neurochirurgien de Los Angeles qui, en tant que jeune lieutenant, a été le premier Américain à entrer en contact avec le Soviétiques à Torgau. "C'est une chose difficile."

La nature tendue des relations américano-soviétiques a laissé les jeunes officiers de l'Armée rouge présents à la commémoration dans l'incertitude quant à la manière de réagir face aux anciens combattants américains.

Lorsque Peter Sitnik, ancien interprète de l'armée américaine le long de l'Elbe, a tiré un lieutenant soviétique sans méfiance devant la batterie de caméras de télévision puis l'a entouré de ses bras, le jeune officier est resté horrifié et incertain avant de se décider sur un sourire fugace.

Les vétérans eux-mêmes, cependant, n'avaient pas de telles inhibitions.

Leroy Wolins, vice-commandant des Vétérans pour la paix, un deuxième groupe américain ici, a noté qu'il n'a fallu que quelques minutes aux Soviétiques et aux Américains pour se mettre d'accord sur une déclaration commune pour la réunion.

"Aujourd'hui, c'est un rappel qu'il est possible de s'entendre", a-t-il déclaré. "Cela ne résoudra pas les problèmes mondiaux aujourd'hui, mais cela peut créer l'atmosphère pour les résoudre demain."

Lors d'une réception à l'heure du déjeuner, les anciens combattants se sont mélangés librement, échangeant des histoires de la journée 40 ans auparavant.

Albert Honyak, maintenant entrepreneur en plomberie à Cleveland, se souvient avoir dansé avec une femme russe qui était remarquable, a-t-il dit à un vétéran soviétique, pour le pistolet mitrailleur qu'elle portait et sa silhouette particulièrement robuste.

"Je pense qu'elle vit toujours à Moscou", a répondu son auditeur en riant.

Slopek a échangé un billet d'un dollar contre une pièce d'un rouble avec un ancien capitaine soviétique, un échange qu'il avait également effectué lors de sa première rencontre avec un Russe.

Pendant une heure de discours officiels, Robertson et Alexander Silvashko, le lieutenant soviétique qu'il a rencontré pour la première fois au bord est d'un pont sur l'Elbe ici 40 ans auparavant, se sont tenus côte à côte et ont discuté avec un interprète.

Depuis leur première rencontre, Robertson avait rencontré Silvashko à deux reprises en Union soviétique pour des célébrations liées à son anniversaire, y compris un récent voyage où il avait été accueilli par un groupe d'enfants de l'école secondaire près de Minsk dont Silvashko est le directeur.

Torgau lui-même a traité la réunion comme un jour férié, avec des milliers de ses citoyens se pressant autour de la petite place devant le monument américano-soviétique et bordant le pont qui a réuni les deux armées.

Des drapeaux et des banderoles portant des slogans de paix en anglais, en russe et en allemand ont été accrochés aux arbres et aux bâtiments. Les écoles ont été fermées et des enfants portant des pancartes appelant à la paix ont traversé la ville.

"Nous ne voulons pas d'armes spatiales", disait un panneau.

Des vétérans soviétiques et américains se sont également joints pour rendre hommage à la mémoire de Joseph Polowsky, un GI, dont la rencontre avec les troupes soviétiques à quelques kilomètres au sud de Torgau, également le 25 avril, a transformé sa vie en une mission pour l'amitié soviéto-américaine.

« Nous avons bu et il y avait des accordéons et des balalaïkas, de la musique et de la danse », se souvient Polowsky, un soldat de première classe de la 69e division d'infanterie, des années plus tard dans un récit écrit. "Ils ont joué des chansons américaines."

Chauffeur de taxi de Chicago d'origine russe, Polowsky a rédigé plus tard le « serment de l'Elbe », un appel formel à la paix qui a capturé l'esprit de sa rencontre informelle avec les troupes soviétiques.

Il a ensuite rencontré le Premier ministre soviétique Nikita S. Khrouchtchev et a demandé aux dirigeants mondiaux de mettre fin à la course aux armements. Lorsqu'il mourut d'un cancer en novembre 1983, sa demande d'enterrement à Torgau fut exaucée.

Jeudi, sous les yeux de son fils de 25 ans, Theodore, les vétérans ont déposé une gerbe sur la tombe de Polowsky.

"J'ai toujours pensé que les relations américano-russes étaient en proie à la malchance dès le début", a-t-il déclaré un jour. "Si nous avions eu de la publicité avec le serment de l'Elbe, il y aurait eu une certaine profondeur dans les sentiments."


L'histoire de la liaison avec l'Elbe dont vous n'avez peut-être pas entendu parler

Le général de brigade Kevin Ryan (US Army à la retraite), directeur de la Défense et Projets de renseignement au Belfer Center, a participé à l'inauguration d'un mémorial dédié à la rencontre des armées américaine et soviétique sur l'Elbe en 1945. L'inauguration a eu lieu à Moscou (11 Sivtsev Vrazhek - quartier Old Arbat) le lundi 25 avril 2016. Dans cet article, Le général Ryan, qui a fondé le groupe Elbe d'officiers militaires et de renseignement à la retraite des États-Unis et de la Russie, décrit le contexte du mémorial.

Le lundi 25 avril 2016, un mémorial sera consacré à la rencontre des armées américaine et soviétique sur l'Elbe en 1945. Le mémorial est basé sur une photo emblématique de la rencontre sur l'Elbe. Des soldats américains et soviétiques s'avançant l'un vers l'autre sur le pont au-dessus de la rivière. Cette photo a été prise le 26 avril, au lendemain de la première rencontre des forces américaines et soviétiques. Il est devenu un symbole de la réunion et a servi de base à un monument similaire à Washington DC. Mais il y a une autre photo de cette rencontre.

Cette autre photo a été prise par le soldat de l'armée américaine Paul Staub au moment de la réunion du 25 avril. Sur la photo du soldat Staub, nous voyons que lorsque les patrouilles américaines et soviétiques sont arrivées à Torgau, elles ont trouvé le pont sur l'Elbe détruit par les troupes allemandes. Le pont était une masse tordue d'acier et de bois, à moitié immergée dans l'Elbe, gonflée par les pluies printanières. Staub a pris la photo alors que le lieutenant Bill Robertson et le sergent Frank Huff montaient sur le pont brisé pour rencontrer le sergent Nikolai Andreev au milieu de la rivière. C'était une chose risquée pour tous de le faire. Ils auraient pu facilement glisser et tomber dans la rivière en contrebas. Ils se seraient probablement noyés dans l'acier tordu et l'eau.

Le LT Robertson et ses trois soldats n'étaient même pas censés être à Torgau ce jour-là. Ils avaient été chargés d'aller chercher les prisonniers de guerre et de s'assurer qu'ils soient remis en sécurité. En fait, Robertson avait reçu l'ordre de ne pas aller sur l'Elbe. Il ne devait pas s'éloigner de plus de quelques kilomètres de son quartier général, loin de Torgau. Mais Robertson était ce que nous, dans l'armée américaine, appelons un « cow-boy » : quelqu'un qui voulait être là où se passait l'action. Il y avait deux autres patrouilles ce jour-là qui ont également rencontré des soldats russes le long de l'Elbe. Mais la patrouille de Robertson a d'abord renvoyé son rapport au quartier général.

Lorsque le commandant de la division Robertson, le général Rheinhardt, apprit que Robertson s'était rendu sur l'Elbe, il décida de le traduire en cour martiale. Mais le commandant de l'armée, le général Bradley, était satisfait de la liaison et le général Rheinhardt a changé d'avis. Faire le lien avec les forces soviétiques était très risqué pour Robertson et ses hommes. Premièrement, le lieutenant Silvashko et ses hommes pensaient que les Américains pourraient être des Allemands, alors ils leur ont tiré dessus de l'autre côté de la rivière. Robertson a failli être abattu. Finalement, Robertson a trouvé un prisonnier russophone dans la ville qui a aidé à signaler à Silvashko qu'ils étaient américains. Ensuite, ils ont dû grimper sur le pont endommagé. Mais ces braves, Américains et Russes, ont fait l'effort et se sont liés.

Pendant les 70 années qui ont suivi, la relation américano-russe a été comme ce jour-là à Torgau : tantôt se tirant dessus, tantôt prenant le risque de grimper sur un pont cassé et de se relier.

C'est ce que nous devons faire aujourd'hui : essayer d'établir un contact entre les États-Unis et la Russie, même lorsque le pont entre nous est rompu.

Il y a soixante-dix ans, nos pères et grands-pères se sont battus ensemble contre un ennemi commun. Cette guerre a tué des millions de personnes et détruit des nations. La Russie connaît le coût mieux que la plupart, ayant perdu plus de 27 millions de personnes, plus que tout autre pays. Dans le poème de guerre, Vassili Terkin, le héros Terkin a tenté d'expliquer à ses camarades à quel point la guerre peut être terrible.

Aujourd'hui, nous avons non seulement besoin de braves gars comme Terkin qui sont prêts à défendre nos nations, mais nous avons aussi besoin de braves dirigeants qui grimperont sur des ponts brisés afin d'éviter de se tirer dessus. Je sais que les gars existent. J'espère que les dirigeants aussi.

Cet article a également été publié le 24 avril 2016 en russe dansKomsomolskaïa Pravda.


Réunion des forces américaines et soviétiques sur l'Elbe - HISTOIRE

Près de la ville de Toragau, sur l'Elbe, se dresse aujourd'hui une petite plaque indiquant « [I]re les forces du premier front ukrainien liées aux forces américaines ». Pour les Alliés, ce fut l'aboutissement d'efforts conjoints qui ont commencé avec le débarquement de Normandie en 1944, ouvrant un deuxième front contre Hitler. Avec les Américains et les Britanniques chassés de l'Ouest et l'armée soviétique de l'Est, leur rencontre représentait un encerclement complet de l'Allemagne, un autre clou dans le cercueil du Troisième Reich.

Ce jour-là, le 25 avril 1945, des éléments avancés du premier front ukrainien, le même qui mènera la campagne sur Berlin quelques semaines plus tard, rencontrèrent une patrouille américaine dirigée par le lieutenant Albert Kotzebue, qui était en reconnaissance à un village voisin.

Kotzebue a été décidé de prendre l'initiative et d'avancer plus loin qu'on ne lui en a ordonné, pour se joindre à la principale force soviétique. Pilotant l'Union Jack britannique qu'ils ont libéré d'un groupe de prisonniers de guerre britanniques libérés, Kotzebue a sauté sur un bateau pour traverser la rivière. La rencontre historique, commémorée dans la plaque de Torgau, est venue d'une rencontre en plein milieu de l'Elbe, alors que Kotzebue et un soldat soviétique s'embrassaient, sous l'épave tordue d'un ancien pont sur la rivière.


La rencontre historique sur l'Elbe

Le 25 avril 1945 est une date dont peu se souviennent. Mais ce fut un jour important dans l'histoire du monde. Ce jour-là, les troupes américaines venant de l'ouest et l'Armée rouge avançant de l'est ont uni leurs forces sur l'Elbe, près de Torgau, à environ 100 km au sud de Berlin. Ils se sont serré la main, ont échangé des souvenirs et posé pour des photos. La réunion était historique car elle signifiait qu'ils avaient réussi à couper l'armée allemande en deux.

Pendant des années, les troupes soviétiques avaient repoussé les nazis tout le long du front de l'Est. Le 6 juin 1944, les troupes américaines et britanniques ont ouvert un deuxième front en Europe avec l'invasion de la Normandie et ont commencé à libérer l'Europe des griffes d'Hitler de l'Occident. Ils se sont finalement rencontrés le 25 avril 1945, sur la ville de Torgau sur les rives de l'Elbe dans le nord-ouest de la Saxe. La guerre en Europe touchait à sa fin.

Les troupes américaines étaient arrivées sur l'Elbe plusieurs semaines avant les Soviétiques. Mais comme le commandement allié avait abandonné son projet d'attaquer la capitale allemande, les Américains ne traversèrent pas le fleuve et attendirent les troupes soviétiques. À la fin du mois d'avril 1945, l'Armée rouge avait encerclé la capitale allemande de tous côtés, permettant à la 58e division de fusiliers de la garde de l'armée russe de passer les défenses en lambeaux de l'Allemagne et de se diriger vers l'ouest en direction de Torgau où la 69e division de l'armée américaine attendait pour le syndicat.

Le 25 avril, le premier lieutenant Albert Kotzebue du 3e bataillon, 273e d'infanterie, 69e division d'infanterie a emmené ses hommes dans un bateau à travers l'Elbe pour être accueilli par le lieutenant-colonel Alexander Gardiev, commandant du 175e régiment de fusiliers de la 58e division de la garde, 34e Corps. Le lendemain, les commandants d'unité se sont réunis pour la poignée de main officielle devant des photographes.

Ce soir-là, les gouvernements soviétique, américain et britannique ont publié des déclarations réaffirmant la détermination des trois puissances alliées à achever la destruction du Troisième Reich.

« Nous nous réunissons dans une camaraderie vraie et victorieuse et avec une détermination inflexible pour accomplir notre objectif et notre devoir. Que tous marchent vers l'ennemi », a déclaré le Premier ministre britannique, Winston Churchill.

Le président américain Harry S. Truman s'est félicité de la nouvelle : « Ce n'est pas l'heure de la victoire finale en Europe, mais l'heure approche, l'heure pour laquelle tout le peuple américain, tout le peuple britannique et tout le peuple soviétique ont peiné et prié. Si longtemps."

Joseph Staline a parlé de la guerre encore à venir : « Notre tâche et notre devoir sont d'achever la destruction de l'ennemi pour le forcer à déposer les armes et à se rendre sans conditions. L'Armée rouge remplira jusqu'au bout cette tâche et ce devoir envers nos peuple et à tous les peuples épris de liberté.

Pendant ce temps, la liesse parmi les troupes vous aurait fait croire que la guerre était déjà gagnée. Les soldats se sont embrassés et ont échangé des boutons, des étoiles et des patchs de leurs uniformes. Les agents ont échangé leurs armes de service.

Après la guerre, alors que les relations entre les anciens alliés se détérioraient et sombraient dans la guerre froide, le jour de l'Elbe est devenu un puissant symbole d'unité entre l'Est et l'Ouest, rappelant aux gens que même les ennemis les plus féroces sont capables de paix et d'amitié.

En 1988, le premier monument de la rencontre sur l'Elbe est consacré par une plaque apposée à l'endroit même à Torgau où s'est déroulée la rencontre. Il y a aussi une plaque au cimetière d'Arlington à Washington commémorant «l'esprit de l'Elbe», et chaque année, le 25 avril, des fanfares militaires jouent les hymnes nationaux de la Russie et des États-Unis.

Une mise en scène photo commémorant la rencontre des armées soviétique et américaine. Sur la gauche se trouve le 2e lieutenant William Robertson (Armée américaine) et sur la droite se trouve le lieutenant Alexander Silvashko (Armée rouge).

William Robertson et Alexander Silvashko se rencontrent plusieurs années après la fin de la guerre.

Plaque commémorative du jour de l'Elbe au cimetière national d'Arlington. Photo : Reinhard Dietrich/Wikimedia Commons

Monument soviétique commémorant la rencontre des troupes américaines et soviétiques à Torgau. Photo : Jungpionier/Wikimedia Commons


Contenu

    - Major (plus tard colonel) Kuzmin, commandant militaire soviétique
  • Konstantin Nassonov - Maslov, membre du conseil militaire - Sergent Egorkin - journaliste Janet Sherwood, agent américain
  • Mikhail Nazvanov - Le général James Hill - Le sergent Harry Perebeynoga
  • Vladimir Vladislav - Général McDermot - Mme McDermot
  • Andrei Petrov - Officier soviétique - Nazi Schrank, se cachant sous le nom d'antifasciste Krause
  • Yuri Yurovsky - Professeur Otto Dietrich - Kurt Dietrich - Capitaine Tommy
  • Sergueï Tsenin - Sénateur Woody
  • Viktor Koulakov - Ernst Shmetau - Elsa Shmetau
  • Nikolai Nikitich - Schultz - femme allemande avec un vélo
  • Harijs Avens - Américain
  • Eugene Kaluga - Général à l'Ambassade (non crédité)

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Les vraies leçons de la rencontre sur l'Elbe

Pour célébrer le 70e anniversaire de la victoire sur l'Allemagne nazie et à la veille de l'anniversaire de la rencontre des troupes soviétiques et américaines sur l'Elbe, le Centre Carnegie de Moscou a organisé une conférence le 23 avril 2015 à Moscou pour discuter de l'expérience de la Russie -L'alliance américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que l'expérience de coopération et de rivalité après la fin de la guerre froide. La réunion de l'Elbe a eu lieu le 25 avril 1945.

Le général de brigade (à la retraite) Kevin Ryan, directeur des projets de défense et de renseignement du Belfer Center et fondateur du groupe Elbe, a parlé lors de la conférence de l'importance de l'anniversaire de l'Elbe pour les relations américano-russes aujourd'hui. Il a prononcé ses commentaires en russe. Voici la traduction anglaise de ses propos.

Il y a une photo emblématique de la réunion sur l'Elbe. C'est une photo du lieutenant américain William Robertson et du lieutenant soviétique Alexander Silvashko avec leurs bras l'un autour de l'autre, souriant, devant leurs drapeaux nationaux. La photo de Robertson et Silvashko a été prise le 26 avril, le lendemain de la rencontre. C'est une image qui est devenue le symbole de la rencontre sur l'Elbe. Mais cette photo n'est pas ma photo préférée de la rencontre sur l'Elbe.

Ma photo préférée est celle prise par le soldat américain Paul Staub le 25 avril – une photo de la réunion telle qu'elle se déroulait réellement. Sur la photo de Staub, nous voyons que lorsque les patrouilles américaines et soviétiques sont arrivées à Torgau, elles ont trouvé le pont sur l'Elbe détruit. Le pont était une masse d'acier tordue, à moitié immergée dans l'Elbe, gonflée par les pluies printanières. Staub a pris la photo alors que le lieutenant Bill Robertson et le sergent Frank Huff montaient sur le pont brisé pour rencontrer le sergent Nikolai Andreev au milieu de la rivière. C'était une chose risquée pour tous de le faire. Ils auraient pu facilement glisser et tomber dans la rivière et se noyer.

Le LT Robertson et ses trois soldats n'étaient même pas censés être à Torgau ce jour-là. Ils avaient été chargés d'aller chercher les prisonniers de guerre et de s'assurer qu'ils soient remis en sécurité. En fait, Robertson avait reçu l'ordre de ne pas aller sur l'Elbe. Il n'était censé s'éloigner qu'à quelques kilomètres de son quartier général, loin de Torgau. Mais Robertson était ce que nous, dans l'armée américaine, appelons un « cow-boy » : quelqu'un qui voulait être là où se passait l'action. Il y avait deux autres patrouilles ce jour-là qui ont également rencontré des soldats russes le long de l'Elbe. Mais la patrouille de Robertson a d'abord renvoyé son rapport au quartier général.

Lorsque le commandant de la division Robertson, le général Rheinhardt, apprit que Robertson s'était rendu sur l'Elbe, il décida de le traduire en cour martiale. Mais le commandant de l'armée, le général Bradley, était satisfait de la liaison et le général Rheinhardt a changé d'avis. Faire le lien avec les forces soviétiques était très risqué pour Robertson et ses hommes. Tout d'abord, le lieutenant Silvashko et ses hommes pensaient que les Américains pourraient être des Allemands, alors ils leur ont tiré dessus de l'autre côté de la rivière. Robertson a failli être abattu. Finalement, Robertson a trouvé un prisonnier russophone dans la ville qui a aidé à signaler à Silvashko qu'ils étaient américains. Ensuite, ils ont dû grimper sur le pont endommagé. Mais ces braves, Américains et Russes, ont fait l'effort et se sont liés.

Pendant les 70 années qui ont suivi, la relation américano-russe a été comme ce jour-là à Torgau : tantôt se tirant dessus, tantôt prenant le risque de grimper sur un pont cassé et de se relier.

C'est ce que le groupe Elbe fait aujourd'hui : essayer de maintenir les communications ouvertes entre les États-Unis et la Russie même lorsque les ponts entre nous sont endommagés. Le groupe Elbe est composé de généraux américains et russes à la retraite des services militaires et de renseignement. Notre objectif est de maintenir un canal de communication ouvert entre nos deux parties et de discuter des questions les plus sensibles entre nous. Ce n'est pas notre but d'être toujours d'accord et, souvent, nous ne sommes pas d'accord. Nos rencontres ne sont pas secrètes. Nous nous rencontrons dans des pays tiers parce que certains d'entre nous ne peuvent pas obtenir de visa pour le pays de l'autre. Nous nous sommes donc rencontrés dans des endroits comme Istanbul, le Maroc et le Portugal. En mars dernier, nous nous sommes rencontrés à Torgau en Allemagne.

Nous nous parlons ouvertement, franchement et avec respect. C'est un respect qui s'est construit au fil de 5 ans de rencontres. Lors de notre réunion à Torgau, nous avons discuté de l'Ukraine et de la Crimée. Nous avons également discuté des opérations de l'OTAN dans les États baltes et en Europe de l'Est. Nous avons parlé de menaces communes aux États-Unis et à la Russie, telles que l'extrémisme et le cyberterrorisme et le terrorisme nucléaire.

Concernant le terrorisme nucléaire et l'extrémisme, les deux parties ont convenu que les États-Unis et la Russie doivent travailler ensemble pour lutter contre ces menaces. Nous avons également convenu que la menace du cyberterrorisme et des cybercriminels est un problème en croissance rapide qui nécessite une réponse internationale commune.

Mais concernant l'Ukraine et la Crimée, nous n'étions pas d'accord sur grand-chose. La partie russe a insisté sur le fait que la Russie avait raison d'annexer la Crimée et a raison de soutenir les séparatistes russophones en Ukraine. La partie russe estime que les États-Unis sont à l'origine de l'instabilité en Ukraine et au Moyen-Orient et espèrent rester la seule superpuissance mondiale en créant des crises dans le monde entier.

Concernant l'OTAN en Europe de l'Est, la partie américaine a invité le commandant des forces terrestres de l'OTAN, le LTG Nicholson, à informer les parties américaine et russe de ce que fait l'OTAN. Son briefing, cependant, n'a pas convaincu les Russes que les actions de l'OTAN ne sont pas une menace. Ils croient toujours que les déploiements de troupes et de défense antimissile de l'OTAN dans les États baltes et en Europe de l'Est constituent une menace pour la sécurité russe.

Les Américains avaient bien sûr une vision complètement différente de ces situations. La partie américaine a insisté sur le fait que la Russie avait illégalement envahi et pris la Crimée à l'Ukraine. La partie américaine pense que le soutien russe aux séparatistes en Ukraine est la raison pour laquelle le pays est en crise – et non à cause des actions américaines. La partie américaine était étonnée que ses collègues russes pensent que l'Amérique avait orchestré le printemps arabe, car les Américains eux-mêmes étaient tout aussi surpris par ce qui s'y passait. En ce qui concerne l'OTAN, les Américains ont été catégoriques dans leur engagement à protéger les États baltes contre toute menace similaire à ce qui s'est passé en Ukraine.

Ce sur quoi les deux parties se sont entendues, c'est que le risque d'accident le long de la frontière baltique est devenu important. En tant que militaires, nous avons reconnu que le fait d'avoir autant d'avions, de navires de guerre et de troupes dans la région entraînera éventuellement un accident - un affrontement de forces ou l'abattage d'un avion ou l'éperonnage d'un navire. Pour éviter qu'un tel accident ne dégénère en combat, nous avons recommandé que nos chefs de défense créent un canal de communication permettant aux commandants opérationnels de parler rapidement et d'établir les faits de tout accident entre nos forces.

Il y a soixante-dix ans, nos pères et grands-pères se sont battus ensemble contre un ennemi commun. Cette guerre a tué des millions de personnes et détruit des nations. La Russie connaît le coût mieux que la plupart, ayant perdu plus de 27 millions de personnes, plus que tout autre pays. Dans le poème de guerre, "Vasiliy Terkin", le héros, Terkin, a essayé d'expliquer à ses camarades à quel point la guerre peut être terrible. Terkin demanda : « Что такое сабантуй ? абантуй бывает разный. ("Qu'est-ce qu'un Sabantuy ? Les Sabantuy sont tous différents.") Terkin, je pense, dirait que ce qui s'est passé en Crimée - "Это малый сабантуй." ("C'est un petit Sabantuy.") À propos de l'Ukraine, il dirait probablement - "Это средний сабантуй." ("C'est un Sabantuy moyen.") Mais à propos de ce qui pourrait arriver dans les pays baltes et ailleurs en Europe - "Это главный сабантуй." ("C'est un Sabantuy majeur.")

Aujourd'hui, nous avons non seulement besoin de braves gars comme Terkin qui sont prêts à défendre nos nations, mais nous avons aussi besoin de braves dirigeants qui grimperont sur des ponts brisés afin d'éviter de se tirer dessus. Je sais que les gars existent. J'espère que les dirigeants aussi.


Front to Front : un livre soviéto-américain raconte la rencontre sur l'Elbe qui a marqué la fin des nazis

Un spécialiste de l'histoire russe vivant à Ventura et un homologue de l'Union soviétique publient conjointement les souvenirs des soldats américains et soviétiques qui se sont rencontrés sur l'Elbe en 1945, marquant ainsi la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

L'effort est l'une des premières entreprises d'édition américano-soviétique et a été stimulé par les accords conclus lors de la dernière réunion entre le président Reagan et le secrétaire général Mikhail S. Gorbatchev.

L'édition en langue russe du livre, "Yanks Meet Reds", doit être dévoilée lors d'une cérémonie à Moscou la semaine prochaine à laquelle Gorbatchev pourrait assister, a déclaré l'éditeur, Mark C. Scott.

Scott décrit l'anthologie comme le premier récit complet de l'événement qui a marqué la chute de l'Allemagne nazie et la fin de la phase européenne de la guerre.

Le livre raconte les événements du 25 avril 1945, lorsque des GI américains marchant vers l'est ont défié les ordres de leurs supérieurs et ont recherché les troupes russes en direction de l'ouest sur l'Elbe dans ce qui est aujourd'hui l'Allemagne de l'Est. La rencontre était la preuve que les forces nazies avaient été contraintes de se soumettre par deux fronts d'Alliés qui avançaient.

Le jour brumeux du printemps où les lilas ont fleuri à l'extérieur de la ville de Torgau libérée par les Soviétiques, des hommes dont les nations passeraient les quatre prochaines décennies séparées par une guerre froide ont laissé tomber leurs bras et se sont embrassés en signe de victoire.

Des infirmières de la Croix-Rouge russe ont dansé avec des soldats américains et les ont décorés de lilas. Sur du cognac, de la vodka et de l'alcool de grain, les Alliés ont trinqué à la paix. À New York, un titre de journal criait « Yanks Meet Reds ». Dans une coïncidence qui a frappé une note d'optimisme dans le monde entier, les documents de la charte des Nations Unies ont été signés à San Francisco.

"C'était un jour où le protocole militaire est devenu une grande fête", a déclaré Scott, qui a édité 25 entrées américaines et traduit 21 entrées russes réunies par le Comité soviétique des anciens combattants.

Une version russe a été publiée par Novosti Press à Moscou en prévision de la visite de Reagan à Moscou du 29 mai au 2 juin, a déclaré Scott. La version anglaise doit être publiée en août par Capra Press, basée à Santa Barbara, qui prévoit une sortie initiale de 5 000 livres.

Le propriétaire de Capra, Noel Young, a déclaré que le livre reflète l'esprit de glasnost , la nouvelle politique d'ouverture soviétique. « Tout le monde se jette à nouveau dans les bras », a-t-il déclaré.

Une copie préliminaire a même inspiré un chanteur folk de Boston à écrire une ballade, « At the Elbe », qui sortira sur un album cet automne.

« Pendant toute ma vie », a déclaré l'auteur-compositeur Fred Small, « les Soviétiques ont été le diable. Lire à propos de ce moment au soleil était une si merveilleuse contradiction à cette méfiance. »

C'est ainsi que l'histoire a frappé Scott, un ancien professeur de russe à l'Université du Kansas à Lawrence. Il s'est intéressé à l'événement historique en organisant une rencontre d'athlétisme entre des coureurs soviétiques et du Kansas en 1983.

Depuis lors, Scott a noué des amitiés avec de nombreux vétérans américains de la traversée de l'Elbe et a même organisé une réunion d'anciens combattants américains et soviétiques de l'Elbe à Disneyland le mois dernier. Il a été et continue d'être impressionné par les « énormes réserves de bonne volonté » que symbolisait la célébration à l'Elbe.

Pourtant, la réunion à la rivière aurait pu se terminer différemment. Les Soviétiques et les Américains avaient été au mieux des Alliés inquiets, et les officiers américains n'étaient pas du tout convaincus qu'ils ne finiraient pas par s'affronter.

"Une fois que les troupes sont arrivées à la rivière, elles étaient censées s'arrêter et les généraux organiseraient une réunion entre eux", a déclaré Scott. "Mais les Américains ont dit:" Au diable ça " et sont allés directement de l'autre côté de la rivière. C'était comme quelque chose de Huckleberry Finn.

Certains de ceux qui racontaient l'époque de Scott étaient des journalistes tels que Studs Terkel et Andy Rooney - qui ont couvert le passage de l'Elbe pour le journal militaire "Stars and Stripes" - et Ann Stringer, la correspondante de United Press qui a le premier rapporté l'histoire.

Mais la plupart étaient des gens ordinaires – un vendeur d'assurances, un médecin à la retraite, une femme au foyer, un distributeur d'alcool. De nombreuses entrées ont été griffonnées au crayon, a déclaré Scott. La plupart des modifications lourdes ont été nécessaires. En fait, une histoire s'est passée huit fois entre l'éditeur et son auteur. Mais pour les contributeurs, dont certains ont relaté de nombreuses autres expériences de guerre, le travail était un travail d'amour.

"Personne n'a demandé d'argent", a déclaré Scott, qui a reçu le soutien de plusieurs clients. "Je n'aurais pas pu me permettre de faire comme ça. Ils ont tous compris.

Pour certains, comme Bill Shank, la rémunération a pris la forme d'une attention en retard.

Maintenant un agent d'assurance à la retraite de 78 ans vivant à Portland, Oregon, Shank a tenté de rejoindre les Russes ce 25 avril, mais a échoué quand lui et un caporal sont tombés entre les mains des SS. En fin de compte, ils ont dit qu'ils avaient persuadé leurs ravisseurs et 350 Allemands de se rendre pacifiquement. Mais à la maison, l'histoire de Shank est tombée dans l'oreille d'un sourd.

«Je n'ai jamais vécu une histoire de guerre. Je n'ai jamais été à l'écart d'un seul », a déploré Shank. “You’d get five minutes into it, and someone would say, ‘Oh, by the way, did you know that while you were gone, Harriet had a baby, or Mary and Joe got married?’ ”

The event’s most celebrated participant was Joe Polowsky, a Chicago cabdriver who celebrated every April 25 atop Chicago’s Michigan Avenue Bridge, inviting passers-by to join him in an oath to end war. The book is dedicated to Polowsky, who was buried in Torgau in 1983.

Scott hopes the book will demonstrate the common interests shared by the superpowers. And Soviet Embassy officials, with whom Scott has been in touch daily for the two years he has worked on the book, apparently agree. They ferried correspondence between Novosti and Scott in a diplomatic pouch, which bypasses conventional mail routes, and speeded up the publishing date for the Soviet version by four months to coincide with Reagan’s visit.

Yet despite the cooperation, differences surfaced.

Soviet editors, for instance, axed a U.S. soldier’s Christmas recollections--for its religious overtones, Scott suspects. Another U.S. tale won’t appear in the Russian version but for a different reason.

Scott said Russian editors had “taste problems” with a story about how a U.S. soldier and a Soviet soldier met in the Reich Chancellery after the fall of Berlin. In what the American soldier wryly observed was “the first Berlin act of Soviet-American relations in which there had been absolute agreement on what was the right and appropriate thing to do,” they urinated together on the marble-topped desk from which Adolf Hitler had commanded his army.

The Russian entries also steer clear of criticism, Scott said, adding that “World War II soldiers are considered saints.”

Yet in two chapters, Soviet women complain bitterly about being sent to the front lines as Red Cross nurses. And two Soviet actors are responsible for what may be the book’s most charming entry. Engaged by a choir to perform for American troops at the Elbe, they spent days rehearsing “Don’t Sit Under the Apple Tree” with a choirmaster who urged them to make “this song sound as if it were fine lacework woven by human voices.”

No sooner did the singers open their mouths than they were drowned out by their American audience.

“The chorus was so powerful,” the actors observed, “that we may have lifted the ceiling with the sound of our triumphant voices.”


Elbe Day: A handshake that made history

Elbe Day, April 25, 1945, is the day Soviet and American troops met at the Elbe River, near Torgau in Germany, marking an important step toward the end of World War II in Europe. This contact between the Soviets, advancing from the East, and the Americans, advancing from the West, meant that the two powers had effectively cut Germany in two.

For years, Soviet troops had been inching slowly westward, pushing Nazi troops back all along the Eastern Front. On June 6, 1944, D-Day, American and British troops opened a second front in Europe and began fighting the Nazis on the ground from the West.

Finally, on April 25, 1945, Soviet and American troops cut through the Wehrmacht divisions and met in the middle of Germany near the town of Torgau, 85 miles from Berlin, on the Elbe River. The allied forces had effectively cut Germany in two.

That Soviet and American troops would meet in this general area was known, and signals had even been worked out between the allied leaders at Yalta to indicate to the troops on either side that they were friendly. But the actual meeting itself was decided by fate. The moment, which came to be known as the Meeting on the Elbe, portended the end of the war in Europe, which came less than two short weeks later, when the Red Army stormed Berlin.

Lt. Bill Robertson of the 273th Regiment of the 69th Infantry Division, driving on the morning of April 25 into the town of Torgau, knew that he might encounter Soviet troops, and knew he should greet them as friends and allies – Gen. Courtney Hodges, Commander of the First U.S. Army, had told his men to “Treat them nicely.” But Robertson was not prepared to carry out the protocol that U.S. President Franklin Roosevelt, Soviet Leader Joseph Stalin and British Prime Minister Winston Churchill had worked out several months before in Yalta.

The first American soldiers to make contact were to fire a green-colored star shell – the Soviets, a red one. Robertson and the three men in his patrol decided the best way to show they were Americans was to present an American flag. As they didn’t have a flag, they found a white sheet and painted it as best they could to look like the stars-and-stripes.

Soviet Lt. Alexander Sylvashko was skeptical at first that Robertson and his men were Americans. He thought the four men waving a colored sheet were Germans playing a trick on the Soviet troops. He fired a red star shell, but did not receive a green one in return.

Sylvashko sent one of his soldiers, a man named Andreev, to meet Robertson, in the center of a bridge crossing the Elbe. The two men awkwardly embraced and made the hand signal of “V for Victory.”

The following day, a huge ceremony was held on the spot with dozens of soldiers from both sides. They swore an oath, in memory of those who had not made it so far:

“In the name of those who have fallen on the battlefields, those who have left this life and in the name of their descendants, the way to war must be blocked!”

On this partially destroyed bridge over the Elbe, the Soviet and American soldiers built a new one, between countries — a bridge of friendship.

That day, the soldiers met as comrades-in-arms, embraced each other, and exchanged buttons, stars and patches from each other’s uniforms. Later, this exchange of “souvenirs” was carried out at the highest levels. Officers exchanged their service weapons.

Soviet Marshal Ivan Konev presented U.S. General Omar Bradley with his war horse, a magnificent Don stallion Bradley presented Konev with the Legion of Merit – and also gave him a jeep. Marshal Georgy Zhukov, the top Soviet general, awarded Supreme Allied Commander Dwight D. Eisenhower the highest honor of the Soviet Union, the Order of Victory. Eisenhower gave Zhukov the Legion of Honor.

Eisenhower, who loved Coca-Cola, shared a drink with Zhukov. The Soviet commander liked it so much a special version of Coca-Cola, White Coke, was made for him. The drink was colorless so that it would look like Zhukov was drinking vodka.

This exchange of culture and customs was indicative of the spirit of the Meeting on the Elbe.

In 1988, a book called Yankees Meet the Reds came out in both English and Russian, commemorating the meeting on the Elbe River. In it American Lieutenant Colonel Buck Kotzebue made an interesting observation: “I think that all soldiers definitely have something in common. They understand the meaning of war. And if we could let them choose, there would be no war. Yes, you can doubt the spirit of Elbe. You can say that these are just dreams about the impossible. But I think that it is necessary to dream about the impossible. Only then will it become possible.”

Also in 1988, the first monument to the Meeting on the Elbe was dedicated – a plaque was mounted on the spot in Torgau where the meeting took place.

A memorial in Arlington Cemetery in Washington also commemorates the spirit of Elbe. It is a bronze plaque, immortalizing the historic handshake between Soviet and American soldiers with an optimistic sign reading: “The spirit of Elbe lives on and conquers.” Wreath laying ceremonies take place at the cemetery each year on April 25 with military bands playing the national anthems of Russia and the United States.

With time, the memory of that powerful moment on the Elbe has faded, but it is necessary to preserve the recollections of that profound meeting.

In Moscow, the Spirit of the Elbe organization in partnership with the Veteran’s Union, carries out educational activities and conferences dedicated to the anniversary of the allies’ meeting.

The 1949 film “Meeting on Elbe” is still popular in Russia.

It begins with the “Song of Peace,” composed by Dmitri Shostakovich. The film ends with the words of the two protagonists, a Soviet and an American: “The friendship between the people of Russia and America is the most important issue that mankind now faces.” With Shostakovich’s soulful music playing in the background, these words still have a significant impact, especially today.


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