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Les vues « misogynes » de Thomas Jefferson ?


Je lis The Hemingses of Monticello, d'Annette Gordon-Reed, et je suis tombé sur une citation à la page 93 qui dit :

« ... En tant qu'adolescent, [Jefferson] a reproduit des extraits de poèmes et d'autres textes littéraires qui peuvent être interprétés comme hostiles aux femmes... »

Plus tard, Gordon-Reed qualifie les vues de Jefferson de misogynes. À quels poèmes/littérature fait-elle référence et où les a-t-il « reproduits » ? J'ai cherché sur Google mais je n'ai rien trouvé.

*Évidemment, c'était les années 17-1800, donc il ne défendrait pas le féminisme moderne, mais il y a de la place entre le féminisme moderne et le misogynisme.


Je suppose qu'elle fait probablement référence à son livre littéraire, qu'il semble avoir compilé alors qu'il avait entre 15 et 29 ans.

Les livres banals ressemblaient beaucoup aux journaux et cahiers scolaires modernes, que les étudiants de l'époque devaient conserver dans le cadre de leurs études. Jefferson avait également un Legal Commonplace Book, pour ses études juridiques, mais qui ne contenait probablement pas de coupures de poésie.

En le feuilletant, environ la moitié est en latin (ce dont je suis vraiment mauvais) et en grec (que je ne connais pas du tout). J'ai vu des morceaux crédités à Euripide, Virgile, Homère (Iliade et Odyssée tous les deux), Ovide, Alexander Pope, Milton, Shakespeare et une poignée de poètes et de dramaturges anglais moins connus qui étaient populaires à l'époque.

Certains morceaux de Paradise Lost de Milton pourraient être considérés comme réaffirmant les rôles de genre de cette époque. Par exemple, il a reproduit ce passage (et non le texte qui l'entoure) :

C'est ainsi qu'il arrivera à Celui qui, digne de la confiance excessive des femmes, La laissera régner : elle ne tolérera pas la retenue ; Et, laissée à elle-même, si le mal s'ensuit, Elle accusera d'abord sa faible indulgence.

Il y a aussi plusieurs passages de la pièce d'Otway L'Orphelin reproduits, dont certains ne sont pas très élogieux pour les femmes, d'autres pas très élogieux pour les hommes. C'était apparemment une pièce très populaire à l'époque.

Je ne peux donc pas parler à plus de la moitié environ en anglais, mais à partir de là, je pense qu'il est juste de dire qu'il ne semblait pas avoir de sentiments particulièrement inhabituels envers les femmes à l'époque (ce qui est encore assez grave, étant donné le moment en question).

Peut-être qu'une partie de la poésie latine est plus juteuse. Malheureusement, pas de Catulle.


Thomas Jefferson « s'est prononcé très clairement » contre les droits des LGBT, selon un expert

Si l'on en croit un expert de droite, l'un des pères fondateurs de l'Amérique n'aurait absolument aucun intérêt pour l'égalité des lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres (LGBT).

L'"historien" autodidacte David Barton, qui dirige un PAC Keep The Promise soutenant l'espoir présidentiel républicain de 2016, Ted Cruz, a affirmé dans l'émission de radio de Glenn Beck que Thomas Jefferson "s'était prononcé très clairement" contre la communauté LGBT pendant sa présidence. L'entretien a coïncidé avec la réédition de Les mensonges de Jefferson : exposer les mythes que vous avez toujours crus à propos de Thomas Jefferson, le livre controversé de Barton en 2012 qui examinait les opinions de Jefferson sur le gouvernement, le mariage et le christianisme.

"Il a en fait présenté un projet de loi qui disait que les lois devraient être celles qui sont reconnues par la Bible", a déclaré Barton à Beck. "Le mariage devrait être basé sur la reconnaissance biblique. Ainsi, il a dit que le mariage doit être défini par ce que la Bible le définit. C'est la loi qu'il a introduite."

Jefferson, a-t-il poursuivi, "a également déclaré que les relations sexuelles étaient conçues pour la procréation, pas pour le divertissement. Ainsi, les relations sexuelles ont été conçues par le Créateur, à travers la loi de la nature, pour la procréation. Tout ce qui viole cela, viole les lois de la nature. "

Mensonges est maintenant réédité par le site Web conservateur WorldNetDaily après que son éditeur d'origine, Thomas Nelson, a cessé la distribution du livre peu de temps après sa publication initiale, citant « des vérités fondamentales [qui] n'existaient tout simplement pas », selon NPR.

Les remarques ne sont pas particulièrement surprenantes étant donné l'histoire de la rhétorique anti-LGBT de Barton. En 2015, il a suggéré que le gouvernement américain pourrait, en théorie, interdire l'homosexualité et a affirmé que les agresseurs d'enfants seraient libres de servir ouvertement dans l'armée américaine une fois l'interdiction des militaires transgenres levée.

Je ne sais pas d'où vous tirez vos informations, David, mais nous avons du mal à vous prendre au sérieux alors que vos recherches ont été si largement démystifiées.


Sally Hemings et Thomas Jefferson

Avant même d'écrire l'histoire liant Jefferson à Hemings, Callender avait acquis une réputation notoire. Il avait écrit une brochure cinglante en 1796 qui accusait Alexander Hamilton de corruption et d'adultère. Hamilton a admis ce dernier mais a nié le premier. Il a finalement été exonéré d'avoir fait quoi que ce soit d'illégal. Jefferson, ironiquement, avait encouragé Callender lorsque ses cibles étaient des fédéralistes, comme Hamilton, et avait même financé certains de ses projets.

Callender a été arrêté en vertu de la loi sur la sédition en 1800, a été condamné à une amende de 250 $ et a passé près d'un an en prison. Après que Jefferson ait assumé la présidence en 1801, il a gracié Callender. Peu de temps après, Callender, ayant besoin d'argent, pressa Jefferson pour le poste de maître de poste à Richmond, en Virginie. Fidèle à son habitude, la demande de Callender incluait une insinuation de chantage si Jefferson refusait. Jefferson était venu voir Callender pour le fripon qu'il était vraiment et avait refusé de nommer quelqu'un avec un passé aussi miteux à un poste fédéral.

Callender a pris un emploi avec le journal anti-Jefferson The Recorder. Il a révélé que Jefferson avait financé certains de ses écrits scandaleux antérieurs, une accusation que Jefferson a été forcé d'admettre. Callender l'a ensuite frappé avec l'histoire d'Hemings. Callender n'avait jamais visité Monticello et a basé ses informations sur le fait que plusieurs des esclaves de Jefferson avaient la peau claire. Callender a plus tard impliqué Jefferson dans la séduction d'une femme mariée. Jefferson a finalement avoué cette accusation mais a détourné l'accusation d'Hemings en prétendant qu'elle n'existait pas (au moins en public et en privé, il l'a niée). En 1802, l'une des cibles publiques de Callender lui a donné un coup de matraque sur la tête. Un an plus tard, Callender a été retrouvé noyé. . . dans deux pieds d'eau. Au moment de la mort de Jefferson en 1826, peu de gens se souvenaient des accusations, à l'exception de l'attaque sarcastique occasionnelle dans la presse abolitionniste du Nord. Cela a changé en 1873.

Madison Hemings, le plus jeune fils de Sally Hemings, a accordé une interview au journaliste abolitionniste Samuel Wetmore en 1873. Madison avait laissé entendre à sa famille et à ses amis proches qu'il était le fils de Jefferson et a révélé cette relation présumée à Wetmore, qui l'a publiée dans son journal de l'Ohio. L'histoire s'est rapidement propagée dans tout le pays. Les critiques ont fait valoir que l'article de Wetmore était une simple réécriture de l'original de Callender (le même mot était même mal orthographié), et les petits-enfants de Jefferson ont nié ses accusations. Pour la plupart des gens, cela y a encore mis fin.

Avance rapide de cent ans. Le livre de 1974 de Fawn Brodie, Thomas Jefferson: An Intimate History, a ravivé l'intérêt pour «l'affaire». Brodie s'est rangé du côté de Madison Hemings et a fait valoir que Jefferson était le père de tous les enfants de Sally Hemings. Les historiens, dont le biographe le plus important de Jefferson, Dumas Malone, doutaient de l'histoire d'Hemings, mais le grand public semblait impatient de l'accepter. Vingt ans plus tard, l'avocate Annette Gordon-Reed a publié Thomas Jefferson et Sally Hemings : An American Controversy pour tenter de justifier Madison Hemings. Le livre et les progrès modernes de la technologie de l'ADN ont conduit plusieurs membres de la lignée Jefferson et Hemings à faire analyser leur ADN. Les résultats ont montré qu'un « mâle » dans la famille de Thomas Jefferson était bien un ancêtre direct des enfants Hemings, principalement Madison Hemings, mais n'a pas prouvé de manière concluante que Thomas Jefferson était le lien. Une étude de 2000 menée par la Fondation Thomas Jefferson a cependant déterminé que Jefferson était, sans équivoque, le père de Madison Hemings et peut-être des autres enfants de Sally Hemings. La seule voix dissidente du comité, le médecin chargé de vérifier les tests ADN, a été omise du rapport. Tout en notant que Jefferson aurait pu être le père des enfants d'Hemings, il a préféré laisser la question ouverte en raison de la nature circonstancielle de la preuve et a fait valoir que la majorité du comité était arrivé à sa conclusion avant d'examiner toutes les informations disponibles. Essentiellement, la plupart des membres du comité pensaient que le fardeau était de prouver l'innocence de Jefferson, et non sa culpabilité.

En 2001, la Thomas Jefferson Heritage Society, un groupe qui possédait plus de poids académique que la Fondation, a publié un rapport qui contredisait directement les conclusions de la Fondation. Dans le résumé de leurs conclusions, les chercheurs ont déclaré : « À l'exception d'un membre. . . nos conclusions individuelles vont du scepticisme sérieux quant à l'accusation à la conviction qu'elle est presque certainement fausse. bouleversé parce qu'il sentait que Jefferson et sa famille n'avaient pas bien traité la famille Hemings.

Les chercheurs ont également noté que le surveillant de Jefferson, Edmund Bacon, avait non seulement nié catégoriquement que Jefferson avait engendré l'un des enfants de Sally Hemings, mais avait signalé qu'il avait vu un homme blanc - pas Thomas Jefferson - quitter la chambre à coucher de Hemings plusieurs matins avant le travail. Les érudits ont désigné le frère de Jefferson, souvent appelé « Oncle Randolph », comme le père probable des enfants de Heming. Randolph Jefferson aurait eu une relation sociale avec les esclaves Monticello et avait peut-être engendré d'autres enfants par l'intermédiaire de ses propres serviteurs.

En raison de la nature circonstancielle de la preuve dans l'affaire, il ne peut être prouvé de manière concluante que Jefferson a engendré l'un des enfants de Sally Hemings. C'est possible mais pas probable. Si Jefferson devait être jugé pour paternité avec les preuves actuelles en main, un jury honnête le déclarerait « non coupable ». Les historiens aussi, et le public aussi.


Thomas Jefferson et les relations étrangères américaines

Thomas Jefferson était un architecte clé de la politique étrangère américaine au début. Il avait une vision claire de la place de la nouvelle république dans le monde, qu'il articula dans de nombreux écrits et journaux d'État. Les éléments clés de sa vision stratégique étaient l'expansion géographique et le libre-échange. Tout au long de sa longue carrière publique, Jefferson a cherché à atteindre ces objectifs, en particulier pendant son mandat de ministre américain en France, secrétaire d'État, vice-président et président. Il croyait que les États-Unis devraient s'étendre vers l'ouest et que leurs citoyens devraient être libres de commercer à l'échelle mondiale. Il a cherché à maintenir le droit des États-Unis de commercer librement pendant les guerres découlant de la Révolution française et de ses conséquences. Cela a conduit à sa plus grande réalisation, l'achat de la Louisiane, mais aussi à des conflits avec les États barbaresques et, finalement, la Grande-Bretagne. Il croyait que les États-Unis devraient inaugurer un nouveau monde de diplomatie républicaine et qu'ils seraient à l'avant-garde du mouvement républicain mondial. Dans la littérature sur la politique étrangère américaine, les historiens ont eu tendance à identifier deux écoles de pratique principales divisant les praticiens en idéalistes et réalistes. Jefferson est souvent considéré comme le fondateur de la tradition idéaliste. Cela le méconnaît un peu. Alors qu'il poursuivait des fins idéalistes claires - un monde dominé par des républiques commerçant librement entre elles - il l'a fait en utilisant diverses méthodes, notamment la diplomatie, la guerre et la coercition économique.

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L'histoire compliquée du Coran de Thomas Jefferson

Cette semaine, comme d'autres nouveaux membres du Congrès, la nouvelle représentante du Michigan, Rashida Tlaib (D), prêtera son premier serment. Contrairement à la plupart des autres membres entrants du Congrès, cependant, Tlaib sera assermenté sur le Coran, le livre le plus sacré de l'Islam. Et pas n'importe quel Coran, mais la traduction anglaise de 1734 de l'œuvre qui appartenait à Thomas Jefferson et qui réside maintenant à la Bibliothèque du Congrès.

L'une des deux premières femmes musulmanes du pays élues au Congrès, toutes deux élues en novembre, Tlaib a déclaré qu'elle espérait faire valoir un point critique avec le choix de son choix. "C'est important pour moi parce que beaucoup d'Américains ont ce genre de sentiment que l'islam est en quelque sorte étranger à l'histoire américaine", a-t-elle déclaré au Detroit Free Press. « Les musulmans étaient là au début.

Les observateurs de longue date du Congrès se souviendront du représentant Keith Ellison (D-Minn.), le premier membre musulman américain du corps, a également utilisé le Coran de Jefferson pour sa prestation de serment en 2007. "Cela démontre que dès le début de notre pays, nous avons eu des gens visionnaires, qui étaient tolérants sur le plan religieux, qui croyaient que la connaissance et la sagesse pouvaient être glanées à partir de nombreuses sources, y compris le Coran", a déclaré Ellison à l'Associated Press à le temps.

Ce sont des sentiments dignes. Mais ils ne sont pas non plus toute l'histoire. C'est parce que la traduction du Coran de 1734 par Jefferson n'a pas été produite par un amour particulier pour l'Islam, mais plutôt pour faire avancer les efforts des missionnaires chrétiens dans les pays musulmans. Comme l'a écrit le traducteur George Sale dans son introduction au lecteur : « Quelle que soit l'utilité d'une version impartiale du Coran à d'autres égards, il est absolument nécessaire de détromper ceux qui, d'après les traductions ignorantes ou injustes qui ont paru, favorable une opinion de l'original, et aussi pour nous permettre d'exposer efficacement l'imposture.

Alors que Sale s'opposait à la conversion forcée des musulmans et reconnaissait les vertus dans les enseignements de Mahomet, il était néanmoins le produit de son époque religieusement chargée qui considérait l'islam comme fondamentalement étranger. « Les protestants seuls sont capables d'attaquer le Coran avec succès, écrit-il dans son introduction, et pour eux, j'espère, la Providence a réservé la gloire de son renversement. Notant ces mêmes lignes, un érudit cite les travaux de Sale comme un exemple d'intolérance religieuse dans les premiers jours de la république.

En d'autres termes, le Coran de Jefferson est un artefact plus compliqué que la couverture médiatique de la dernière décennie ne voudrait vous le faire croire. Mais cela signifie-t-il que le livre est mal adapté pour marquer l'intronisation d'un législateur musulman dans le gouvernement américain ? Pas du tout. En fait, le Coran de Jefferson serait particulièrement approprié pour cette occasion, non pas malgré les préjugés qu'il contient, mais à cause de cela.


Projet de loi portant création d'un système d'enseignement public

Un projet de loi pour l'établissement d'un système d'instruction publique.

1. Pour établir des écoles dans lesquelles les enfants de tous les citoyens de ce Commonwealth peuvent recevoir une éducation primaire aux frais communs, qu'il soit promulgué par l'Assemblée générale de Virginie comme suit. Lors de la première session de la Cour supérieure dans chaque comté de ce Commonwealth, suivant l'adoption de cette loi, le juge de celle-ci nommera trois personnes discrètes et bien informées, résidents du comté et n'étant pas ministres de l'évangile d'aucune dénomination. > pour servir comme visiteurs des écoles primaires dans ledit comté, dont la nomination le shérif doit, dans les 15 jours qui suivent, délivrer un certificat sous la main du greffier dudit tribunal à chacune des personnes ainsi nommées.

2. Les visiteurs sd se réuniront au palais de justice de leur comté le premier jour du tribunal de comté après avoir reçu l'avis de leur nomination et ensuite aux heures et aux endroits qu'ils, ou deux d'entre eux, avec un préavis raisonnable au 3 d se seront mis d'accord et procéderont à la division de leur comté en quartiers, par des limites et des limites désignées de manière à comprendre chacun le nombre de milices suffisant pour une compagnie, et de manière également à ne pas diviser et placer dans des quartiers différents les terres d'une même personne détenue en un seul corps : quelle division en quartiers doit, dans les 6 mois à compter de la date de leur nomination, être dûment désignée publiée et rapportée, par leurs propres moyens au greffe de la Cour supérieure pour y être enregistré sous réserve toutefois de telles modifications de temps à autre par la suite que des changements de circonstances doivent, de l'avis des visiteurs sd, ou de leurs successeurs, avec l'approbation du tribunal sd, rendre opportun.

3. La division initiale en quartiers étant faite, les Visiteurs désigneront des jours pour la première réunion de chaque quartier à l'endroit qu'ils nommeront au sein duquel un avis de nomination sera donné au moins deux semaines avant le jour de la réunion par publicité dans un lieu public dans le quartier, exigeant que tout citoyen de sexe masculin blanc libre et majeur, résidant dans le quartier, se réunisse à l'endroit, et à l'heure de midi du jour ainsi désigné, au cours duquel l'un des visiteurs doit se réunir. assistent également et, à la majorité des gardes-sd étant présents, les visiteurs présents leur proposent de décider, à la majorité de leurs voix, l'emplacement d'une maison d'école pour le quartier, et d'une maison d'habitation pour l'instituteur ( le propriétaire du terrain y consentant) la taille et la structure des maisons sd, & si les mêmes seront construits par le travail conjoint des gardiens, ou par leurs contributions pécuniaires et aussi d'élire, à la pluralité de leurs voix, un Préfet, résident, qui dirigera et surveillera lesdits bâtiments, et sera chargé de leurs soins futurs.

4. Et, s'ils décident que les bâtiments sd seront érigés par le travail conjoint des gardiens, alors toutes les personnes dans le quartier sd, susceptibles de travailler sur les routes, assisteront à l'ordre du gardien, et, sous son direction, y travaillera jusqu'à achèvement, sous les mêmes peines que celles prévues par la loi pour faire respecter le travail sur les routes. Et, s'ils décident de l'érection par des contributions pécuniaires, les résidents, & propriétaires de biens dans le quartier doivent contribuer aux frais chacun au prorata des impôts qu'ils ont payés en dernier à l'État pour leurs personnes et pour les mêmes biens, dont le Le shérif fournira une déclaration au directeur, qui, selon le rapport de cette déclaration, répartira et évaluera la quote-part de contribution pour chacun, et sera autorisé à exiger, recevoir et appliquer la même chose aux fins de la contribution, et à en rendre compte, comme dans toutes ses autres transactions pécuniaires pour l'école aux visiteurs : et à défaut de paiement par un contributeur, le shérif, sur l'ordre du directeur, percevra et rendra les mêmes, en vertu des mêmes pouvoirs et règlements que prévu pour la perception des impôts publics. et dans tous les cas, il sera du devoir du préfet de faire terminer les bâtiments dans les 6 mois à compter de la date de son élection.

5. Il sera du devoir des Visiteurs SD de rechercher et d'employer pour chaque paroisse, chaque fois que le nombre et l'âge de ses enfants l'exigent, une personne de bonne moralité, qualifiée pour enseigner la lecture, l'écriture, le calcul des nombres et le éléments de géographie, dont la subsistance sera fournie par les résidents & propriétaires du quartier, soit en argent, soit en nature, au choix de chaque contributeur, et dans la proportion de leurs impôts publics, à répartir et à prélever comme sur les manquements auparavant prévu. l'enseignant aura également l'usage de la maison et des logements prévus pour lui, et recevra en outre annuellement les salaires permanents que les visiteurs auront déterminés, à proportionner sur les résidents et les propriétaires de la salle, et à payer, 1 prélevé , et appliqué comme précédemment prévu dans les autres cas de contribution pécuniaire :

6. À cette école sera reçu et instruit gratuitement chaque enfant dans la salle, d'âge compétent qui n'a pas déjà eu trois ans de scolarité< : et il est déclaré et promulgué qu'aucune personne à naître, ou de moins de 12. ans à la l'adoption de cet acte, et qui est compos mentis, doit, après l'âge de 15 ans, être citoyen de cette république, jusqu'à ce qu'il ou elle puisse lire facilement les caractères imprimés dans une langue maternelle ou acquise. > .

7. Et pour maintenir une succession constante de visiteurs, le juge de la cour supérieure de chaque comté doit, à sa première session de chaque année bissextile, nommer des visiteurs, comme précédemment caractérisé, soit les mêmes, soit d'autres à sa discrétion, et, en cas de décès ou de démission de tout visiteur, pendant la durée de son mandat, ou de son éloignement du comté, ou par le juge sd pour motif moral ou physique, il en nommera un autre pour siéger jusqu'à la prochaine nomination bissextile : lesquels les visiteurs auront leur première réunion à leur palais de justice, le jour du tribunal de comté suivant leur nomination et ensuite à des moments et des lieux qu'eux-mêmes ou deux d'entre eux, avec un préavis raisonnable au troisième, conviendront : mais l'élection des directeurs aura lieu chaque année lors de la première réunion du quartier après le mois de mars jusqu'à laquelle l'élection du dernier directeur élu continuera d'exercer ses fonctions.

8. Toutes les réunions de paroisse se tiendront à leur école, et en cas d'échec de la réunion d'une majorité des surveillants sur convocation d'un visiteur, ou de leur directeur, ce visiteur ou directeur peut convoquer une autre réunion.

9. À tout moment, lorsque des réparations ou des modifications des bâtiments précédemment prévues manqueront, il sera du devoir du directeur ou d'un visiteur de convoquer une réunion de paroisse et de prendre les mêmes mesures pour ces réparations ou modifications. comme précédemment autorisé pour les bâtiments d'origine.

10. Lorsque, à la demande d'un directeur, autorisé par le vote de son pupille, le juge de la Cour supérieure est d'avis que les contributeurs d'un quartier particulier sont surchargés de manière disproportionnée et oppressive avec un nombre inhabituel d'enfants de non - les contributeurs de leur pupille, il peut ordonner au tribunal de comté d'évaluer dans leur prochain prélèvement de comté tout ou partie de la charge supplémentaire qu'il jugera excessive et déraisonnable, à payer au préfet, pour son bon usage , à laquelle le tribunal de comté de sd est tenu de se conformer.

11. Les enseignants sd doivent, dans toutes les choses relatives à l'éducation et au gouvernement de leurs élèves, être sous la direction et le contrôle des visiteurs< : mais aucune lecture, instruction ou exercice religieux ne doit être prescrit ou pratiqué en contradiction avec les principes d'une secte religieuse ou dénomination. > .

12. Quelqu'un des Visiteurs, au moins une fois par an, visitera les écoles, s'enquerra des procédures et des pratiques qui s'y déroulent, examinera les progrès des élèves, et donnera à ceux qui excellent en lecture, en écriture, en en arithmétique ou en géographie, les notes honorifiques et les témoignages d'approbation susceptibles d'encourager et d'exciter l'industrie et l'émulation.

13. Toutes les décisions et procédures des Visiteurs relatives à la désignation originale des pupilles, à tout moment avant le début des constructions, ou aux changements de pupilles à tout moment après, au montant de la subsistance ou des salaires accordés à l'enseignant, et aux règles qui lui sont prescrites pour l'éducation et le gouvernement de ses élèves sont soumis au contrôle et à la correction par le juge de la cour supérieure du comté sur la plainte de tout individu lésé ou intéressé.2

Et pour l'établissement de collèges où les jeunes du Commonwealth peuvent, à des distances convenables de chez eux, recevoir un enseignement supérieur,

14. Qu'il soit en outre promulgué comme suit. les différents comtés de ce Commonwealth seront répartis en 9. districts collégiaux dont l'un sera composé des comtés d'Accomac, Northampton, Northumberland, Lancaster, Richmond, Westmoreland, Middlesex, Essex, Matthews, Gloucester, King & Queen, King William, Elizabeth city, Warwick, York, James city New Kent & Charles city : un autre des comtés de Princess Anne, Norfolk, Norfolk borough Nansemond, île de Wight, Southampton, Surry, Prince George, Sussex & Greensville : un autre des comtés de Fairfax, Loudon, King George, Stafford, Prince William, Fauquier, Culpeper, Madison Caroline & Spotsylvania : un autre des comtés de Hanovre, Henrico, ville de Richmond, Goochland, Louisa, Fluvanna, Powhatan, Cumberland, Buckingham, Orange, Albemarle, Nelson, Amherst, Augusta & Rockbridge : un autre des comtés de Chesterfield, Petersburg, Dinwiddie, Brunswick, Amelia, Nottoway, Lunenburg, Mecklenburg, Prince Edward, Charlotte & Halifax : sur e autre des comtés de Campbell, Pittsylvania, Bedford, Franklin, Henry, Patrick, Botetourt & Montgomery : un autre des comtés de Frederic, Jefferson, Berkley, Hampshire, Shenandoah, Hardy, Rockingham & Pendleton : un autre des comtés de Monongalia, Brooke, Ohio, Randolph, Harrison, Wood & Mason : et un autre des comtés de Bath, Greenbriar, Kanhaway, Cabell, Giles, Monroe, Tazewell, Wythe, Grayson, Washington, Russell & Lee.

15. Dans les 3 mois suivant l'adoption de la présente loi, le président et les directeurs du fonds littéraire, qui seront désormais appelés le Conseil de l'instruction publique, nommeront une personne apte dans chaque comté de chacun des districts, qui, avec ceux nommés dans les autres comtés du même district composeront le conseil des visiteurs pour le collège de ce district, et dans les 4 mois suivant l'adoption de la présente loi, un avis sera donné à chaque individu ainsi nommé, leur prescrivant un jour, dans les un mois après, & un lieu au sein de leur district pour leur 1 ère réunion, avec des instructions supplémentaires pour obtenir une réunion par la suite en cas d'échec à l'heure initialement fixée.

16. Les visiteurs sd ou autant d'entre eux, étant majoritaires, assisteront, nommeront un recteur de leur propre corps qui présidera leurs réunions, & un secrétaire pour enregistrer & préserver leurs délibérations, et procédera à l'examen de le site d'un collège le plus pratique pour leur district, compte tenu de l'étendue, de la population et d'autres circonstances, et dans un délai de 6 mois à compter de l'adoption de la présente loi en fera rapport au conseil d'administration de l'instruction publique, avec les raisons sur lequel un tel site est préféré & si une minorité de deux membres ou plus préfère tout autre endroit, le même sera signalé avec les raisons pour & contre le même.

17. Dans les 7 mois suivant l'adoption de la présente loi, le conseil d'administration de l'instruction publique déterminera ceux des sites signalés qu'il jugera les plus éligibles pour le collège de chaque district, en informera les visiteurs et devra chargez-les de la charge d'obtenir du propriétaire, avec son consentement, les motifs appropriés pour les bâtiments, et ses dépendances, soit par donation ou achat, ou si son consentement à des conditions raisonnables, ne peut être obtenu, le greffier du comté, dans lequel le site est, doit, à leur demande, émettre & directement au shérif du même comté un bref d'Ad quod damnum, pour vérifier par un jury la valeur des motifs sélectionnés, & pour fixer leur étendue par des bornes &, de manière cependant à ne pas comprendre la maison d'habitation, ou les bâtiments annexes, les courges, jardins ou vergers du propriétaire qui seront exécutés selon les formes ordinaires prescrites par les lois dans de tels cas, et seront rendus au même clerc k à enregistrer. à condition qu'en aucun cas d'achat ou d'évaluation par un jury ne soit localisé plus de motifs que la valeur de 500. , doit, par leur enquête,3 devenir dévolu au conseil sd de l'instruction publique, en tant qu'administrateurs pour le Commonwealth, & pour les utilisations & aux fins d'un collège d'instruction.

18. Sur chacun des sites ainsi situés seront érigés un ou plusieurs bâtiments substantiels dont les murs seront en brique ou en pierre, avec 2. salles de classe et 4. chambres pour l'hébergement des professeurs, et avec 16. dortoirs en ou adjacent au même, chacun suffisant pour 2. élèves, et dans lequel pas plus de deux ne seront autorisés à loger, avec une cheminée dans chacun, & le tout dans un style confortable & décent adapté à leur objectif.

19. Le plan des bâtiments SD et de leurs dépendances sera fourni ou approuvé par le conseil d'instruction publique SD, et celui des dortoirs sera tel qu'il puisse commodément recevoir des ajouts de temps à autre. les Visiteurs auront tous les pouvoirs nécessaires et propres à leur exécution et procéderont à leur exécution en conséquence. À condition qu'en aucun cas le coût total des bâtiments SD et des dépendances d'un collège 4 ne dépasse la somme de 7500. Dollars.

20. Le collège du district d'abord dans cet acte décrit, à savoir, d'Accomac Et c sera appelé le Collège Wythe, ou collège du district de Wythe celui de la description 2 d à savoir la princesse Anne Et c sera appelé le

celui de la description 3 d, à savoir Fairfax E t c sera appelé le

celui de la 4 ème description, à savoir Hanovre E t c sera appelé le

celui de la 5 ème description, à savoir Chesterfield E t c sera appelé le

celui de la 6 e description à savoir Campbell E t c sera appelé le

celui de la 7 e description, à savoir Frederick E t c sera appelé le

celui de la 8 e description, à savoir Monongalia E t c sera appelé le

& celui de la 9 e description, à savoir, Bath E t c. sera appelé le

21. Dans les collèges sd seront enseignés le grec, le latin, le français, l'espagnol, l'italien et l'allemand, la grammaire anglaise, la géographie antient & moderne, les branches supérieures de l'arithmétique numérique, la mesure des terres, l'utilisation des globes, & les éléments ordinaires de la navigation.

22. À chacun des collèges sd seront nommés deux professeurs, l'un pour l'enseignement du grec, du latin, et d'autres branches d'apprentissage avant prescrit comme il peut être qualifié pour enseigner, et l'autre pour les autres branches de celui-ci, qui chacun doit être autorisé à utiliser les appartements mis à sa disposition, & un salaire permanent de 500.D. annuellement, à prélever sur le fonds littéraire, avec les frais de scolarité de chaque élève que les Visiteurs fixeront.

23. Les visiteurs sd seront chargés de la préservation et de la réparation des bâtiments, de l'entretien du sol et des dépendances, pour lesquels, et à d'autres fins nécessaires, ils peuvent employer un intendant et des ouvriers compétents, ils auront le pouvoir de nommer et de supprimer the Professors, to prescribe their duties, & the course of education to be pursued

they shall establish rules for the government & discipline of the pupils, for their subsistence, & board, if boarded in the college, & for their accomodation, & the charges to which they shall be subject for the same, as well as the rent for the dormitories they occupy.

they may draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for their institution.

and in general they shall direct & do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution: which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules, resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

24. The rents of the dormitories, the profits of boarding the pupils, donations & other occasional resources shall constitute the fund, & shall be at their disposal for the necessary purposes of the sd institution not otherwise provided for, & they shall have authority to draw on the sd board of public instruction for the purchase or valuation money of the site of their college, for the cost of the buildings & improvements authorised by law, & for the standing salaries of the Professors herein allowed, for the administration of all which they may appoint a Burser.

25. They shall have two stated meetings in the year, at their colleges on the first Mondays of April & October, & occasional meetings at the same place & at such other times as they shall appoint, giving due notice thereof to every individual of their board.

26. A majority of them shall constitute a Quorum for business, & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or out of the county from which he was appointed, the sd board shall appoint a successor resident in the same county.

27. The Visitors of every Collegiate district shall be a body politic & corporate, to be called the Visitors of the college, by name, for which they are appointed, with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, and in all cases interesting to their college, which may be the subject of legal cognisance & jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of the office of all or any of them, but shall stand revived in the name of their successors, and they shall be capable in law, & in trust for their College, of recieving subscriptions & donations real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated as from private individuals.

28. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the college of their district, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the pupils, & give to those who excel in any branch of learning prescribed for the sd college, such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage or excite to industry & emulation.

29. The decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested, or on the proper motion of the sd board.

30. On every 29 th day of February, or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the board of public instruction shall be in session, & shall appoint in every county of each district a visitor resident therein, either the same before appointed, or another, at their discretion, to serve until the ensuing 29 th day of February, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the College of their district, after which their stated meetings shall be at their college on the 1 st Mondays of April & October annually, & their occasional5 meetings at the same place & at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member of their board.6

Utrum horum?7
And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows. And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows.
31. Within the limits of the county of there shall be established an University, to be called the University of Virginia & so soon as may be after the passage of this act the Board of public instruction shall appoint 8. fit persons to constitute the board of Visitors for the sd University & shall forthwith give notice to each individual so appointed, prescribing to them a day for their first meeting at the courthouse of the sd county, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd Visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall appoint a Rector of their own body who shall preside at their meetings, and a Secretary to record & preserve their proceedings, & shall proceed to enquire into, and select the most eligible site for the University, and to obtain from the proprietor, with his consent, the proper grounds for the buildings and appurtenances, either by donation or purchase or, if his consent on reasonable terms cannot be obtained the clerk of the county shall, on their request, issue and direct to the sheriff of the county a writ of Ad quod damnum to ascertain by a jury the value of the grounds selected, & to fix their extent by metes and bounds, so however as not to include the dwelling house, or buildings appurtenant, the curtilage gardens or orchards of the owner which writ shall be executed according to the ordinary forms prescribed by the laws in such cases, and shall be returned to the same clerk to be recorded . Provided that in no case, either of purchase, or valuation by a jury, shall more grounds be located than of the value of 2000.D. which grounds, if by donation or purchase shall by the deed of the owner, or if by valuation of a jury, shall by their inquest, become vested in the board of public instruction aforesd, as trustees for the Commonwealth for the uses & purposes of an University. 31. Whensoever the Visitors of the Central college in Albemarle, authorise d thereto by the consent in writing of the subscribers of the major part of the amount subscribed to that institution, shall convey or cause to be conveyed to the board of public instruction, for the use of this commonwealth, all the lands buildings, property and rights of the sd College, in possession, in interest, or in action, (save only so much as may discharge their engagements then existing) the same shall be thereupon vested in this commonwealth, and shall be appropriated to the institution of an University to be called the University of Virginia, which shall be established on the sd lands. the sd board of public instruction shall thereupon forthwith appoint 8. fit persons who shall compose the board of Visitors for the government of the sd University, notifying thereof the persons so appointed, & prescribing to them a day for their 1 st meeting at Charlottesville, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall [appoint] 8 a Rector of their own body to preside at their meetings, and a Secretary to record and preserve their proceedings, and shall proceed to examine into the state of the property conveyed as aforesd shall make an inventory of the same, specifying the items whereof it consists, shall notice the buildings and other improvements already made, & those which are in progress, shall take measures for their completion, shall consider what others may be necessary in addition and of the best plan for effecting the same, with estimates of the probable cost, and shall make report of the whole to the sd board of public instruction, which is authorised to approve, negative or modify any of the measures so proposed by the sd Visitors.
33. A plan of the buildings and appurtenances necessary & proper for an University being furnished or approved by the sd board of public instruction in which that of the dormitories shall be such as may conveniently admit additions from time to time, the Visitors shall have all the powers which shall be necessary and proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly. 33. The sd measures being approved or modified, the Visitors shall have all the powers relative thereto which shall be necessary or proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly.

34. In the sd University shall be taught History and Geography antient and modern, natural philosophy, agriculture, chemistry & the theories of medecine Anatomy, Zoology, Botany, Mineralogy and Geology Mathematics pure and mixed, military and naval science Ideology, Ethics, the Law of nature and nations, Law municipal & foreign, the science of civil government and Political economy Languages, Rhetoric Belles lettres, and the fine arts generally: which branches of science shall be so distributed, and under so many professorships, not exceeding ten, as the Visitors shall think most proper.

35. Each professor shall be allowed the use of the apartments and accomodations provided for him, and such standing salary, not exceeding 1000.D. yearly as the Visitors shall think proper to be drawn from the literary fund, with such tuition fees from each9 student as the visitors shall establish.

36. The said Visitors shall be charged with the erection, preservation and repair of the buildings, the care of the grounds and appurtenances, and of the interests of the University generally: they shall have power

to appoint a Burser, employ a Steward and all other necessary agents

to appoint and remove Professors

to prescribe their duties, and the course of education to be pursued

to establish rules for the government and discipline of the Students, for their subsistence, board and accomodation, if boarded by the University, and the charges to which they shall be subject for the same, as well as for the dormitories they occupy

to prescribe and controul the duties and proceedings of all officers, servants & others, with respect to the buildings, lands, appurtenances, & other property and interests of the University

to draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for this institution

and in general to direct and do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

37. They shall have two stated meetings in the year, to wit on the 1 st Mondays of April & October, & occasional meetings at such other times as they shall appoint, due notice thereof being given to every individual of their board, which meetings shall be at the sd University. a majority of them shall constitute a quorum for business & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or change of habitation to a greater than his former distance from the university, the sd board shall appoint a successor.

38. The Visitors of the sd University shall be a body politic & corporate under the style and title of the Visitors of ‘the University of Virginia,’ with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, & in all cases interesting to their college, which may be the subjects of legal cognisance and jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of their office but shall stand revived in the name of their successors & they shall be capable in law, & in trust for their college, of recieving subscriptions & donations, real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated, as from private individuals.

39. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the sd University, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the students, and give to those who excel in any branch of science there taught such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage & excite to industry & emulation.

40. All decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested or on the proper motion of the sd board.

41. On every 29 th day of Feb. or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the sd board of public instruction shall be in session, & shall appoint Visitors for the sd University, either the same or others, at their discretion, to serve until the 29 th day of Feb. next ensuing, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the University, after which their stated meetings shall be on the 1 st Mondays of April & Oct. annually, and their occasional meetings at the same place, and at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member10 of their board.

Note, if the Central college be adopted for the University, the following section may be added.

Provided that nothing in this act contained shall suspend the proceedings of the Visitors of the sd Central College of Albemarle but, for the purpose of expediting the objects of the sd institution, they shall be authorised, under the controul of the board of public instruction, to continue the exercise of their functions until the 1 st meeting of the Visitors of the University.11

And to avail the Commonwealth of those talents and virtues which nature has sown as liberally among the poor as rich, and which are lost to their country by the want of means for their cultivation, Be it further enacted as follows.

42. On every 29 th day of February, or if that be Sunday, then on the next day, the Visitors of the Ward schools in every county shall meet at the courthouse of their county, and after the most diligent and impartial observation and enquiry of the boys who have been three years at the Ward schools, & whose parents are too poor to give them a Collegiate education, shall select from among them some one of the most promising and sound understanding, who shall be sent to the first meeting of the Visitors of the ir Collegiate district, with such proofs as the case requires and admits, for the examination & information of that board who from among the candidates so offered from the several counties of their district shall select two of the most sound & promising understanding, who shall be admitted to their College, & there be maintained & educated 5. years at the public expence, under such Rules and limitations as the board of public instruction shall prescribe: and at the end of the sd 5 years the sd Collegiate Visitors shall select that one of the two who shall, on their most diligent and impartial enquiry & best information be adjudged by them to be of the most sound & promising understanding & character, and most improved by their course of education, who shall be sent on immediately thereafter to the University, there to be maintained & educated in such branches of the sciences taught there as are most proper to qualify him for the calling to which his parents or guardians may destine him & to continue at the sd University 3. years at the public expense, under such rules & limitations as the board of public instruction shall prescribe. and the expenses of the persons so to be publicly maintained and educated at the Colleges and University shall be drawn by their respective Visitors from the literary fund.12

Estimate of the expenses, gross and annual of the sums in gross Annual.
University the Colleges and the public students
9. Colleges.
land 500. D × 9. 4,500 .
buildings 7342.D. × 9. 67,500 13
18. professors @ 500.D. 9,000
18. foundationers 5. years @ 250. D will average 5,625.
Université. terre 2,000
buildings E t c 10. Pavilions & 200. dormitories @ 7,500.D 75,000
10. Professors @ 1000.D. 10,000
9. foundationers 3. years @ 300. D will average 2,025
Philosophical apparatus and library annually 1,000
149,000 27,650
the gross sum which @ 6. p.cent will yield 27,650.D. est 460,083
Capital necessary for the whole system of education. 609,083 14
deduct the funds of the Central college if adopted, about 60,000
549,083

bissextile year: “leap year” ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ). A writ of ad quod damnum is used to direct “the sheriff to inquire of jurors under oath to what damage a grant (as of a fair, market, liberty, or other franchise) would be to various people if the king were to make the grant” ( Black’s Law Dictionary description begins Bryan A. Garner and others, eds., Black’s Law Dictionary , 7th ed., 1999 description ends ). utrum horum: “Which of these?” mixed is another term for applied mathematics ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ).


Thomas Jefferson Ran A Kingdom Of Slaves

Wikimedia Commons Jefferson’s notorious estate in Virginia today.

In the early part of his political career, Jefferson described the African slave trade as “moral depravity” and a “hideous blot” on the country. He was one of the very few founders who could be relied upon to push back against the interests of slave-holding Virginians throughout the 1780s.

All of that changed, of course, when he realized the financial benefit of free enforced labor. Jefferson, like most white men of any means in his time, was a slave owner. His Monticello estate, a private mountain-based Virginia plantation, housed around 130 slaves at its peak.

Jefferson grew quiet about the immorality of slavery in the 1790s, and in total, forced an estimated 600 people to work for him. 400 of them were born at Monticello.

Jefferson fashioned the estate into a miniature town entirely run on slave labor. The work on Monticello included blacksmithing, woodworking, textiles, farming, and more. Its main hub of operations was a nail factory, the profitability of which Jefferson boasted about in numerous letters.

Flickr Jefferson punished child slaves who didn’t make enough nails by cutting their food rations.

The plantation’s annual grocery bill was around $500, but the nail factory amassed that amount in a couple of months. Besides its profitability, the nail factory was a breeding ground for child slaves. Jefferson would put enslaved children to work in the factory to determine who did well and deserved extra food rations, and who didn’t.

Those who made 10,000 nails per day received extra privileges including food, leisure time, and uniforms, while those made fewer than 5,000 per day were whipped, made to work in rags, and given less to eat. The promising children were apprenticed for skilled labor 16 — the rest were forced to keep working or moved to the fields.

Thomas Jefferson’s treatment of slaves, whose ancestors were stolen and shipped to a New World of forced labor, has been glossed over as recently as 1941. In a Jefferson biography of that year written for “young adults” the author described Monticello as “a beehive of industry” where:

“No discord or revilings found entrance: there were no signs of discontent on the black shining faces as they worked under the direction of their master… The women sang at their tasks and the children old enough to work made nails leisurely, not too overworked for a prank now and then.”


Slavery and racism of Thomas Jefferson

Even before his departure from France, Jefferson had overseen the publication of Notes sur l'État de Virginie. This book, the only one Jefferson ever published, was part travel guide, part scientific treatise, and part philosophical meditation. Jefferson had written it in the fall of 1781 and had agreed to a French edition only after learning that an unauthorized version was already in press. Remarques contained an extensive discussion of slavery, including a graphic description of its horrific effects on both blacks and whites, a strong assertion that it violated the principles on which the American Revolution was based, and an apocalyptic prediction that failure to end slavery would lead to “convulsions which will probably never end but in the extermination of one or the other race.” It also contained the most explicit assessment that Jefferson ever wrote of what he believed were the biological differences between blacks and whites, an assessment that exposed the deep-rooted racism that he, like most Americans and almost all Virginians of his day, harboured throughout his life.

To his critics in later generations, Jefferson’s views on race seemed particularly virulent because of his purported relationship with Sally Hemings, who bore several children obviously fathered by a white man and some of whom had features resembling those of Jefferson. The public assertion of this relationship was originally made in 1802 by a disreputable journalist interested in injuring Jefferson’s political career. His claim was corroborated, however, by one of Hemings’s children in an 1873 newspaper interview and then again in a 1968 book by Winthrop Jordan revealing that Hemings became pregnant only when Jefferson was present at Monticello. Finally, in 1998, DNA samples were gathered from living descendants of Jefferson and Hemings. Tests revealed that Jefferson was almost certainly the father of some of Hemings’s children. What remained unclear was the character of the relationship—consensual or coercive, a matter of love or rape, or a mutually satisfactory arrangement. Jefferson’s admirers preferred to consider it a love affair and to see Jefferson and Hemings as America’s preeminent biracial couple. His critics, on the other hand, considered Jefferson a sexual predator whose eloquent statements about human freedom and equality were hypocritical.

In any case, coming as it did at the midpoint of Jefferson’s career, the publication of Remarques affords the opportunity to review Jefferson’s previous and subsequent positions on the most volatile and therefore most forbidden topic in the revolutionary era. Early in his career Jefferson had taken a leadership role in pushing slavery onto the political agenda in the Virginia assembly and the federal Congress. In the 1760s and ’70s, like most Virginia planters, he endorsed the end of the slave trade. (Virginia’s plantations were already well stocked with slaves, so ending the slave trade posed no economic threat and even enhanced the value of the existent slave population.) In his original draft of the Declaration of Independence, he included a passage, subsequently deleted by the Continental Congress, blaming both the slave trade and slavery itself on George III. Unlike most of his fellow Virginians, Jefferson was prepared to acknowledge that slavery was an anomaly in the American republic established in 1776. His two most practical proposals came in the early 1780s: a gradual emancipation scheme by which all slaves born after 1800 would be freed and their owners compensated, and a prohibition of slavery in all the territories of the West as a condition for admission to the Union. By the time of the publication of Remarques, then, Jefferson’s record on slavery placed him among the most progressive elements of southern society. Rather than ask how he could possibly tolerate the persistence of slavery, it is more historically correct to wonder how this member of Virginia’s planter class had managed to develop such liberal convictions.

Dating the onset of a long silence is inevitably an imprecise business, but by the time of his return to the United States in 1789 Jefferson had backed away from a leadership position on slavery. The ringing denunciations of slavery presented in Remarques had generated controversy, especially within the planter class of Virginia, and Jefferson’s deep aversion to controversy made him withdraw from the cutting edge of the antislavery movement once he experienced the sharp feelings it aroused. Moreover, the very logic of his argument in Remarques exposed the inherent intractability of his position. Although he believed that slavery was a gross violation of the principles celebrated in the Declaration of Independence, he also believed that people of African descent were biologically inferior to whites and could never live alongside whites in peace and harmony. They would have to be transported elsewhere, back to Africa or perhaps the Caribbean, after emancipation. Because such a massive deportation was a logistical and economic impossibility, the unavoidable conclusion was that, though slavery was wrong, ending it, at least at present, was inconceivable. That became Jefferson’s public position throughout the remainder of his life.

It also shaped his personal posture as a slave owner. Jefferson owned, on average, about 200 slaves at any point in time, and slightly over 600 over his lifetime. To protect himself from facing the reality of his problematic status as plantation master, he constructed a paternalistic self-image as a benevolent father caring for what he called “my family.” Believing that he and his slaves were the victims of history’s failure to proceed along the enlightened path, he saw himself as the steward for those entrusted to his care until a better future arrived for them all. In the meantime, his own lavish lifestyle and all the incessant and expensive renovations of his Monticello mansion were wholly dependent on slave labour. Whatever silent thoughts he might have harboured about freeing his slaves never found their way into the record. (He freed only five slaves, all members of the Hemings family.) His mounting indebtedness rendered all such thoughts superfluous toward the end, because his slaves, like all his possessions, were mortgaged to his creditors and therefore not really his to free.


Thomas Jefferson and the Environment

Peter Ling argues that Thomas Jefferson’s ideas have had dramatic continent-wide effects on the landscape and ecology of the United States.

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Over two centuries since his presidency, most Americans still feel that Thomas Jefferson deserves not just his memorial on the Mall in Washington, D.C., but to have his face carved gigantically into the face of Mount Rushmore. Every year, tourists flock to the Virginian’s elegant mansion of Monticello and hear their guides describe Jefferson’s many talents as architect, botanist, inventor and violinist, not to mention politician. Jefferson himself listed three achievements for posterity: drafting the Declaration of Independence, securing freedom of religion under the law, and founding the University of Virginia. Of these, most people know simply the first. But arguably his botanical and agricultural ideas have had the most visible, widespread and long-lasting impact, for good or ill.

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Thomas Jefferson, Epidemics and His Vision for American Cities

The yellow fever epidemic of 1793 reinforced Thomas Jefferson's harsh views of city living, but also brought about plans to design new communities.

The yellow fever epidemic of 1793 in Philadelphia changed Thomas Jefferson’s thinking. Always anti-urban in his social outlook, the future president now began to formulate a radical plan for the development of new states and new communities west of the Appalachian mountains. In an age before antibiotics and systematic vaccination, Jefferson sought to design healthier communities on the tabula rasa, the blank slate, of the American heartland. Some but not all of Jefferson’s ideas were adopted as the American frontier moved west.

Jefferson lived through one of the most serious plagues in American history. The capital of the United States was located in Philadelphia in the 1790s while the new U.S. capital was being planned and laid out in the District of Columbia. Jefferson was serving (reluctantly) as America’s first secretary of state and lived in one of the suburbs of Philadelphia in the summer of 1793 when yellow fever swept through the capital.

With 50,000 residents, Philadelphia was the most populous city in the country at the time, and the second largest city of the English-speaking world. Between August 1 and mid-November, nearly 5,000 Philadelphians (one in 10) were killed by the epidemic. The citizens were, of course, terrified, partly because the cause of the epidemic was unknown, as was its method of transmission, and there was no effective treatment or cure.