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L'esclavage était-il le système économiquement le plus efficace à l'époque antique/agricole ?


Je veux dire l'esclavage dans les civilisations anciennes, par exemple la Grèce, Rome, l'Égypte. Ne pas considérer du tout les aspects moraux, mais considérer les raisons économiques et la nature agricole de l'activité économique.


Non

L'esclavage est un sujet incroyablement vaste, avec différentes cultures et différentes époques pratiquant différentes formes d'esclavage. Ce n'est pas non plus un sujet dans lequel je me considère comme un expert. Je vais donc offrir une réponse au pinceau très large.

Définition des termes

  1. "économiquement efficace" - Je vais interpréter cette expression comme signifiant qu'un système est plus efficace économiquement s'il produit plus d'unités de sortie/unités d'entrée. La réponse pourrait changer si nous devions supposer que cela signifiait « Quel est le nombre minimum d'unités d'intrant/de travail nécessaires pour produire un résultat souhaité spécifique ? »

  2. Esclavage - Pour simplifier, je vais définir l'esclavage comme la propriété d'un individu (qui a des droits civils restreints) et attribuer une partie ou la totalité de la production de l'esclave au maître. Différents systèmes d'esclavage restreindront différents droits civils et attribueront différentes portions de la production de l'esclave au maître. Personnellement, je crois que les gens modernes sont confus parce que nous pensons à « l'esclavage » comme « l'esclavage du bien tel qu'il était pratiqué dans le sud des États-Unis à l'ère Ante-bellum » - qui était une forme d'esclavage inhabituelle et inhabituellement brutale. Historiquement, l'esclavage a été beaucoup plus varié et d'habitude beaucoup moins révoltant.

Sur la base de ces deux principes, je peux répondre sans recherche.

En bout de ligne

Je crois, d'après mes lectures, que chaque être humain sera plus efficace économiquement s'il possède le produit marginal de son travail (un travail supplémentaire entraîne une richesse supplémentaire). Je n'ai pas encore découvert d'exemple de culture où l'esclavage est plus efficace que la liberté.

Plongeons-nous dans quelques exemples - parce qu'il s'agit d'une réponse à un sondage très large, je ne vais pas fournir le niveau de sources/recherches que je pense nécessaire pour H:SE

Conquête de l'esclavage

Souvent, l'esclavage était le résultat de la conquête. Un individu capturé pendant la guerre a accepté de renoncer à ses droits civils et à sa liberté en échange de la vie. Parfois, l'esclave pouvait être libéré après une période de servitude - parfois l'individu s'attendrait à faire partie de la société une fois libéré. Bien que l'individu travaillait, on ne s'attendait pas à ce que ce travail soit "économiquement efficace" - c'était juste plus rentable que de tuer l'homme.

L'esclavage romain

L'esclavage romain a pris deux formes distinctes.

L'esclavage romain urbain

Dans les villes et les cités, les esclaves étaient des unités économiques. Certains sont nés en esclavage, d'autres ont été vendus en esclavage, d'autres se sont vendus en esclavage. Beaucoup ont été pris à la guerre. Les esclaves romains avaient un certain statut juridique (bien que parfois ce statut juridique découlait de leur statut de propriété - c'est un crime d'endommager la propriété d'un autre homme). Ils pouvaient posséder des biens, acheter leur liberté et, lorsqu'ils étaient libérés, étaient considérés comme un membre de la famille et de la clientèle de leur (ex) propriétaire.

L'esclavage romain rural

Les esclaves romains ruraux étaient, pour ne pas trop insister, des bêtes. Ils cultivaient les « latifundia » et travaillaient ou étaient enfermés dans des casernes. Tout ce que j'ai entendu sur les latifundia me suggère que c'est le nadir de l'humanité, et seulement possible parce qu'ils étaient hors de vue. Cela était perçu à l'époque comme l'efficacité économique optimale car le minimum absolu était dépensé pour leur entretien et ils étaient poussés à produire de la production.

Féodalisme

Je vais trop généraliser ici, mais la plupart du reste de l'humanité dans le romain / grec était sous une forme d'esclavage. L'esclavage n'a pas de définitions formelles strictes, mais les droits civils étaient une conséquence soit (a) du pouvoir militaire ou de gouvernance d'affirmer un droit civil - par ex. l'aristocratie, ou (b) dérivé d'un membre de l'aristocratie. Supposons que < 10% soient des aristocrates avec les armes, la nutrition, l'expérience et la capacité de se défendre. Tout le monde était dans une certaine mesure un esclave - ils comptaient sur les aristocrates pour accorder et protéger leurs droits civils. Oui, je généralise trop. Votre seigneur a déterminé ce que vous avez fait, ce que vous avez gagné, ce que vous avez gardé de ce que vous avez gagné, si vous vous êtes marié, si vous avez vécu ou si vous êtes mort, si vous étiez coupable d'infractions civiles et pénales. Dans la plupart des cas, vous n'aviez aucun recours et aucun appel. Vous n'aviez pas non plus la possibilité de changer de statut. Encore une fois, je peins à grands traits ici - mon propos n'est pas de prétendre que je dépeins l'histoire avec précision, mais plutôt de souligner que la différence entre un "serf" et un "paysan" et un "esclave" est moins clair que beaucoup de gens le pensent.

Était-ce économiquement efficace? C'était le seul système qu'ils avaient. Je dirais que l'esclavage est toujours moins efficace que la liberté, et que tout homme produira plus en travaillant pour ses propres intérêts plutôt que pour un maître. La féodalité comprenait un ensemble de conventions et de coutumes qui garantissaient que la valeur marginale générée par l'effort supplémentaire était partagée entre l'individu et le maître/seigneur/souverain.

Dernière réflexion - c'est un sujet sensible et je n'aime vraiment pas peindre avec ce pinceau large. Je ne pense pas avoir mis le pied dans ma bouche et offensé qui que ce soit ; ce n'était pas mon intention. Mais lorsqu'il s'agit d'oppression, il y a toujours le risque que je merde ; si je le fais, veuillez fournir des commentaires constructifs.


En Grèce, en Mésopotamie, à Carthage, en Égypte, à Rome, les esclaves étaient largement commercialisés et utilisés dans un système d'esclavage mobilier à des fins économiques. Les esclaves n'avaient généralement pas de droits et pouvaient être très mal traités ou même tués. Les esclaves hautement qualifiés étaient mieux traités et plus susceptibles de gagner leur liberté, car les menaces de violence à elles seules ne peuvent pas faire de quelqu'un un bon chef d'entreprise, un commerçant, un artisan ou un artisan.

L'esclavage était très rentable, mais il n'était pas économiquement efficace. Cela semble un peu paradoxal.

EDIT-cela avait une erreur déroutante en assimilant les esclaves et les serfs :

L'esclavage est le plus efficace si vous utilisez une forme d'agriculture seigneuriale, même si elle est moins efficace que l'agriculture à main-d'œuvre gratuite dans les petites exploitations. (Ce qui signifie que les métayers et les serfs, en tant que techniquement pas des esclaves, sont moins efficaces que les esclaves. En d'autres termes, les gens doivent posséder leur terre et posséder ce qu'ils produisent pour être productif ou ils sont dissuadés. Les esclaves sont faits pour être productifs par la violence, qui ne peut pas être utilisé sur un serf.) La preuve de cette idée vient des nombreuses émancipations de serfs ou d'esclaves à travers l'histoire. La production agricole diminuera de près de moitié dans les premières années en raison du bouleversement, mais se redressera bientôt et dépassera largement les niveaux de production passés si la propriété foncière est mise en place.

Dans les civilisations où la terre est la mesure de la richesse, les riches ont tendance à acheter toute la terre. Rome, par exemple, a divisé ses structures de classe officielles par la quantité de terre que possédait quelqu'un. Lorsque Rome a commencé à gagner de nombreuses guerres, il y avait un écart de plus en plus grand entre les riches et les pauvres, et les riches ont pu établir un système de plantation (latifundia mentionné dans l'autre réponse). Ainsi donc, même avant l'industrialisation, l'esclavage est moins efficace. C'est plus un symbole de statut pour l'élite de le rendre juste assez efficace pour qu'ils aient des plantations.

L'esclavage pour dettes est également économiquement inefficace. Dans les colonies américaines, les pauvres constants étaient vendus en esclavage au plus bas soumissionnaire pendant de courtes périodes, un an à cinq ans, avant l'invention des maisons pauvres. La charité et l'aide gouvernementale étaient limitées, mais certaines personnes avaient besoin d'une aide à long terme. C'était un problème constant que ces esclaves ne pouvaient pas apporter suffisamment de revenus pour le maître et étaient donc souvent très mal traités, ne recevaient pas assez de nourriture et de vêtements de base. L'intention était d'améliorer le sort du pauvre qui mendiait probablement de la nourriture dans la rue, mais le système a manifestement échoué. Il est un peu logique que ceux qui sont pauvres aient un faible potentiel de revenu, car beaucoup seraient âgés ou souffriraient d'un handicap. Pour ce que ça vaut, les Romains ont effectivement interdit l'esclavage pour dettes. L'autoriser largement a probablement des effets économiques très négatifs, tels que l'augmentation des pratiques de prêt parasitaires et de mauvais investissements commerciaux.


Histoire économique L'esclavage avait-il un sens économique ?

LA rentabilité de l'esclavage est une question permanente de l'histoire économique. Thomas Gowan, écrivant en 1942, notait avec lassitude que « le débat […] dure, sous une forme ou une autre, depuis près de cent cinquante ans ».

Intuitivement, une entreprise qui utilise des esclaves devrait être rentable. Vous ne payez rien à vos ouvriers et récoltez les bénéfices de leur travail. Et certains historiens de l'économie tentent de montrer à quel point c'était lucratif.

Robert Fogel et Stanley Engerman ont apporté la contribution la plus célèbre au débat. Leur livre, Le temps sur la croix, a suggéré que l'esclavage dans le sud des États-Unis était une entreprise lucrative pour les propriétaires de plantations. Les auteurs estimaient que les esclaves étaient plutôt bien traités. Et cela signifiait qu'ils étaient productifs. Donc pour les propriétaires, l'esclavage était :

généralement un investissement très rentable qui a donné des taux de rendement qui se comparaient favorablement avec les opportunités d'investissement les plus remarquables dans le secteur manufacturier

Une autre étude, menée par Alfred Conrad et John Meyer, a calculé le taux de retour sur investissement dans les esclaves. Ils estimaient que le « capital esclave » gagnait des rendements au moins égaux à ceux d'autres formes d'investissement en capital, telles que les obligations de chemin de fer. Le taux de rendement des esclaves pouvait atteindre 13 %, contre un rendement de 6 à 8 % sur les chemins de fer.

Il y avait aussi une grande industrie dans la finance, l'approvisionnement et le transport des esclaves. Et à la fin du 17 e siècle, il y avait environ 70 000 esclaves transportés chaque année. Et certains financiers sont devenus fabuleusement riches. Christopher Codrington a gagné beaucoup d'argent grâce au commerce du sucre et a fait d'importants legs au All Souls College d'Oxford.

Les entreprises individuelles auraient peut-être bien réussi à sortir de la traite des esclaves. Mais l'effet de l'esclavage sur le développement économique au sens large est également important.

John Elliott Cairnes, un économiste, a estimé que l'esclavage étouffait la croissance économique dans le Sud. Cairnes a fait valoir que les travailleurs réticents épuisent les sols plus rapidement. De plus, l'agriculture scientifique était impossible. Les esclaves réticents, peu intéressés par l'apprentissage, n'avaient aucun intérêt à utiliser de nouvelles techniques agricoles. Et cela signifiait que les fermes du Sud ont perdu leur compétitivité par rapport à leurs homologues du Nord.

D'autres estiment que l'esclavage a rendu difficile pour le Sud d'établir des réseaux commerciaux. Selon Ralph Anderson et Robert Gallman, l'esclavage oblige les planteurs à diversifier leurs activités économiques. Les coûts de possession d'un esclave, tels que la nourriture et le logement, étaient assez constants. Et donc, si les plantations se spécialisaient dans une certaine culture, elles s'exposaient à des baisses soudaines de revenus et par conséquent à de grosses pertes. Mais en poursuivant une gamme d'activités économiques, ils disposaient d'un flux de revenus plus stable correspondant à leurs coûts fixes.

La diversification a posé des problèmes. MM. Anderson et Gallman soutiennent qu'il a entravé le commerce dans le Sud et, par conséquent, le développement des villes et des villages. Les propriétaires d'esclaves trouvaient plus facile de produire eux-mêmes quelque chose que de l'acheter. Et le Sud a eu du mal à développer une industrie manufacturière - au lieu de cela, elle dépendait des importations du Nord. En conséquence, la croissance économique a été étouffée.

L'esclavage a entravé le développement du capitalisme du Sud par d'autres moyens. Eugène Genovese, écrivant en 1961, estimait que le Sud d'avant-guerre n'était pas à but lucratif. En fait, l'esclavage n'était même pas censé être rentable. Les propriétaires d'esclaves étaient plus soucieux d'afficher leurs vastes plantations et leurs énormes réserves d'esclaves que les profits et les investissements. Les décisions économiques rationnelles ont été sacrifiées à la pompe et aux circonstances.

Les économies qui ont utilisé l'esclavage peuvent, à long terme, avoir été désavantagées. Certaines analyses suggèrent que les contradictions économiques de l'esclavage ont conduit à sa disparition inévitable. Mais l'esclavage a eu des effets indirects sur d'autres économies. Douglass North, un économiste lauréat du prix Nobel, a fait valoir que l'expansion de l'esclavage des plantations du Sud était au centre du développement économique du Midwest au XIXe siècle (bien que le Sud demande certaines denrées alimentaires).

Et d'autres recherches examinent les effets de l'esclavage sur les économies en dehors de l'Amérique. James Walvin a estimé que les banques provinciales ont émergé au XVIIIe siècle en raison du besoin de crédit dans le commerce des esclaves sur de longues distances dans l'Atlantique. Et selon Eric Williams, bien que l'esclavage ait étouffé la croissance économique des Caraïbes, il a encouragé la circulation mondiale des marchandises, une condition préalable majeure à l'industrialisation britannique à la fin du XVIIIe siècle. Il pensait également que les profits des esclaves étaient importants pour financer les projets d'infrastructure, comme les chemins de fer, qui ont alimenté la révolution industrielle.

Bien sûr, tout compte rendu de l'effet économique de l'esclavage devrait noter l'effet de traiter les êtres humains comme des biens d'équipement. L'impact direct sur l'utilité des esclaves eux-mêmes de cette condition représentait un coût économique terrible. Et il y avait aussi un coût d'opportunité pour l'économie au sens large, qui a perdu le capital humain potentiel et les contributions entrepreneuriales que les esclaves auraient pu apporter en tant que travailleurs libres. L'abolition de la servitude involontaire, sans parler de l'esclavage mobilier, était clairement un impératif moral. Nous pouvons également nous sentir assez en sécurité en concluant que, quel que soit l'avantage du système pour les propriétaires d'esclaves, son abolition avait autant de sens économique que n'importe quoi.

Fogel, R.W. (1995). Fogel, R.W. et Engerman, S.L. (1974) Le temps sur la croix : l'économie de l'esclavage des Noirs américains. WW Norton & Company.

Genovese, E.D. (1976). Roll, Jordan, Roll : le monde que les esclaves ont fait. Maison aléatoire.

Govan, T.P. (1942). L'esclavage des plantations était-il rentable ?Le Journal de l'histoire du Sud, 8(4), 513-535.

North, DC (1961). La croissance économique des États-Unis, 1790-1860. Harper & Row.

Williams, E. (1944) Capitalisme et esclavage. Presse de l'Université de Caroline du Nord.


Esclavage

Dans l'ancienne Sumer, les rois envoyaient des bandes d'hommes piller les cités-États voisines dans les collines afin d'acquérir des esclaves (Moorey). Afin de justifier l'acquisition d'esclaves, ces rois prétendaient que leurs dieux leur avaient donné la victoire sur un peuple inférieur. L'esclavage était une grande partie de la civilisation et de la façon dont l'ancien Proche-Orient vivait (Moorey). Ils dépendaient des esclaves pour construire leurs empires. Les déportés ont été choisis pour leurs capacités et ont été renvoyés là où ils pourraient tirer le meilleur parti de leurs talents. Tout le monde dans la population conquise n'a pas été choisi pour la déportation et les familles ont sûrement été séparées. L'offre de captifs de guerre et d'esclaves nés dans le pays n'était parfois pas suffisante pour satisfaire la demande d'aide dans l'agriculture, l'industrie et dans les ménages des riches. Par conséquent, la nécessité d'importer des esclaves des pays voisins était vitale pour la croissance de puissantes cités-États. L'importation et l'exportation d'esclaves jouaient un rôle important dans l'économie du pays, cela pouvait représenter une grande partie de vos revenus et les esclaves n'étaient sûrement pas bon marché. Les esclaves étaient importés et exportés par des marchands privés qui faisaient le commerce de diverses marchandises. À proprement parler, il n'y avait pas de marchands d'esclaves dans le Proche-Orient ancien ou une seule personne qui achetait et vendait des esclaves.

La demande d'esclaves n'était pas assez importante pour exiger une spécialisation dans ce domaine d'activité commerciale (King). Les prisonniers de guerre, les esclaves étrangers et leurs descendants constituaient une grande partie de la population d'esclaves en Mésopotamie (Roi). La majeure partie des esclaves sumériens et akkadiens provenait à l'origine des rangs de la population indigène, ce qui est le cas pour toutes les cités-États à un moment donné. Les esclaves provenaient de citoyens défaillants, d'hommes et de femmes sans emploi qui se vendaient volontairement en esclavage et de mineurs qui étaient soit vendus par leurs parents, soit contraints à une position dans laquelle seul l'esclavage pouvait leur sauver la vie (Roi). Les marchands qui vendaient du blé, du bétail, des biens immobiliers, etc., s'occupaient également de l'achat et de la vente d'esclaves comme source supplémentaire de revenus (Roi).

Alors que nous suivons les preuves à travers l'histoire, nous voyons que l'esclavage était un énorme avantage pour tout nouvel empire pour devenir un succès et prospérer. Les preuves nous ont montré que c'était un mode de vie pour presque tous les pays existants. Les esclaves étaient nécessaires pour le travail, que ce soit pour les agriculteurs ou pour construire des murs à l'empire. Les esclaves étaient donc très importants pour leur succès.

Ci-dessus est la norme d'Ur. Sur le panneau supérieur, les prisonniers sont amenés devant le roi. Sur le côté droit, les prisonniers sont nus et saignent de leurs blessures. Le roi Ur-Pabilsag se tient au centre du panneau, passant en revue les prisonniers. Derrière le roi se trouvent trois soldats, chacun armé de lances et de haches. A l'arrière se trouve le char royal, tenu par le conducteur armé d'une hache. Les guerriers d'élite et les auriges semblent tous être vêtus d'une sorte de peau d'animal ou de kilts en cuir à franges et portent des capes sur une épaule. Les simples soldats portent des capes à pois, très probablement destinées à représenter des clous métalliques pour rendre la cape plus solide et plus protectrice au combat. Les deux classes ont les mêmes casquettes et/ou casques.


Quand l'esclavage a-t-il commencé ?

Des centaines de milliers d'Africains, à la fois libres et esclaves, ont aidé à l'établissement et à la survie de colonies dans les Amériques et dans le Nouveau Monde. Cependant, beaucoup considèrent qu'un point de départ important de l'esclavage en Amérique est 1619, lorsque le corsaire The White Lion a débarqué 20 esclaves africains dans la colonie britannique de Jamestown, en Virginie. L'équipage avait saisi les Africains du navire négrier portugais Sao Jao Bautista.&# xA0

Tout au long du XVIIe siècle, les colons européens en Amérique du Nord se sont tournés vers les esclaves africains comme source de main-d'œuvre moins chère et plus abondante que les serviteurs sous contrat, qui étaient pour la plupart des Européens pauvres.

Bien qu'il soit impossible de donner des chiffres précis, certains historiens ont estimé que 6 à 7 millions d'esclaves ont été importés dans le Nouveau Monde au cours du seul XVIIIe siècle, privant le continent africain de certains de ses hommes et femmes les plus sains et les plus capables.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les esclaves africains travaillaient principalement dans les plantations de tabac, de riz et d'indigo de la côte sud, des colonies de la baie de Chesapeake du Maryland et de la Virginie au sud de la Géorgie.

Après la Révolution américaine, de nombreux colons&# x2014 en particulier dans le Nord, où l'esclavage était relativement sans importance pour l'économie agricole&# x2014 ont commencé à lier l'oppression des esclaves africains à leur propre oppression par les Britanniques, et à appeler à l'abolition de l'esclavage&# x2019s.

Le saviez-vous? L'un des premiers martyrs de la cause du patriotisme américain était Crispus Attucks, un ancien esclave tué par des soldats britanniques lors du massacre de Boston en 1770. Quelque 5 000 soldats et marins noirs ont combattu du côté américain pendant la guerre d'indépendance.

Mais après la guerre d'indépendance, la nouvelle Constitution des États-Unis a tacitement reconnu l'institution de l'esclavage, comptant chaque individu réduit en esclavage comme les trois cinquièmes d'une personne aux fins de l'imposition et de la représentation au Congrès et garantissant le droit de reprendre possession de toute personne tenue au service. ou le travail (un euphémisme évident pour l'esclavage).


10 choses que vous devez savoir sur l'esclavage et que vous n'apprenez pas à 'Django'

On a fait beaucoup de bruit récemment sur l'esclavage en tant que divertissement dans des films comme "Django Unchained". Mais perdu dans la discussion est l'esclavage en tant qu'histoire, et le simple fait qu'il s'agissait d'un système économique qui s'est emparé du savoir-faire économique des Africains afin de construire des richesses inimaginables en Amérique du Nord, en Europe et dans tout l'hémisphère occidental. La richesse de la traite des esclaves a fait de l'Europe occidentale l'une des régions les plus pauvres du monde la plus riche et la plus puissante en moins d'un siècle.

Bien que sadique et macabre, la simple vérité est que l'esclavage était un poids lourd économique sans précédent dont l'impact est encore vécu par chacun de nous au quotidien. Par conséquent, voici ma liste des 10 principales choses que tout le monde devrait savoir sur les racines économiques de l'esclavage.

1) L'esclavage a jeté les bases du système économique international moderne.
L'infrastructure massive nécessaire pour déplacer 8 à 10 millions d'Africains à l'autre bout du monde a construit des villes entières en Angleterre et en France, comme Liverpool, Manchester et Bordeaux. Cela a été la clé de l'émergence de Londres en tant que capitale mondiale du commerce et a incité New York à devenir un centre financier. L'industrie pour construire, financer, doter en personnel et administrer les milliers de navires qui ont effectué près de 50 000 voyages individuels était à elle seule une tâche herculéenne. Les réseaux financiers et de distribution internationaux nécessaires à la coordination, au maintien et à l'exploitation de l'esclavage définissent le cadre de l'économie mondiale moderne.

2) Les compétences économiques des Africains ont été l'une des principales raisons de leur asservissement.
Les Africains possédaient une expertise unique dont les Européens avaient besoin pour réussir leurs entreprises coloniales. Les Africains savaient comment faire pousser et cultiver des cultures dans les climats tropicaux et semi-tropicaux. Des riziculteurs africains, par exemple, ont été capturés afin d'apporter leurs connaissances agricoles aux îles marines américaines et à celles des Caraïbes. De nombreuses civilisations ouest-africaines possédaient des orfèvres et des métallurgistes experts à grande échelle. Ces esclaves ont été arrachés pour travailler dans les mines d'or et d'argent espagnoles et portugaises à travers l'Amérique centrale et du Sud. Contrairement au mythe de la main-d'œuvre non qualifiée, un grand nombre d'Africains étaient tout sauf.

3) Le savoir-faire africain a transformé les économies esclavagistes en certaines des plus riches de la planète.
Les fruits de la traite négrière ont financé la croissance des empires mondiaux. La plus grande source de richesse de la France impériale était « l'or blanc » du sucre produit par les Africains en Haïti. Plus de richesses ont afflué vers la Grande-Bretagne de l'économie esclavagiste de la Jamaïque que toutes les 13 colonies américaines d'origine réunies. Ces ressources ont soutenu la révolution industrielle et de vastes améliorations dans l'infrastructure économique de l'Europe occidentale.

4) Jusqu'à sa destruction par la guerre de Sécession, l'esclavage a fait du Sud américain la région la plus riche et la plus puissante d'Amérique.
L'esclavage était une entreprise nationale, mais le centre de gravité économique et politique lors de la première incarnation des États-Unis en tant que république esclavagiste était le Sud. Cela était vrai même à l'époque coloniale. La Virginie était sa colonie la plus riche et George Washington était l'un de ses habitants les plus riches à cause de ses esclaves. La majorité des nouveaux présidents et juges de la Cour suprême du pays étaient des Sudistes.

Cependant, l'invention du gin de coton a pris la domination économique nationale du Sud et l'a transformé en un phénomène mondial. La demande britannique pour le coton américain, comme je l'ai déjà écrit, a fait du tronçon sud du fleuve Mississippi la Silicon Valley de son époque. La plus grande concentration de millionnaires américains était rassemblée dans des plantations le long des rives du Mississippi. Le premier et le seul président de la Confédération, Jefferson Davis, était un détenteur d'esclaves millionnaire du Mississippi.

5) La défense de l'esclavage, plus que les impôts, a été au cœur de la déclaration d'indépendance des États-Unis.
Le Sud avait longtemps résisté aux appels du Nord à quitter l'Empire britannique. C'est parce que le Sud a vendu la plupart de ses produits esclavagistes à la Grande-Bretagne et s'est appuyé sur la marine britannique pour protéger le commerce des esclaves. Mais une affaire judiciaire en Angleterre a changé tout cela. En 1775, un tribunal britannique a statué que les esclaves ne pouvaient pas être détenus au Royaume-Uni contre leur gré. Craignant que la décision ne s'applique aux colonies américaines, les planteurs du Sud se sont tournés derrière la poussée du Nord pour une plus grande autonomie. En 1776, un an plus tard, l'Amérique quitte son ancien maître colonial. La question de l'esclavage était si puissante qu'elle a changé le cours de l'histoire.

6) La brutalité et la torture psychologique des esclaves ont été conçues pour garantir que les plantations restent financièrement au noir.
Les révoltes d'esclaves et les actes de sabotage étaient relativement fréquents dans les plantations du Sud. En tant qu'entreprises économiques, la perturbation de la production était mauvaise pour les affaires. Au fil du temps, un système d'oppression a émergé pour faire bourdonner les choses. Cela s'est concentré sur l'identification des esclaves pour la torture publique qui avaient participé à des actes de défi ou qui avaient tendance à ne pas se conformer. En fait, les esclaves les plus récalcitrants étaient envoyés dans des institutions, telles que la « Sugar House » à Charleston, en Caroline du Sud, où la cruauté était utilisée pour susciter la coopération. Les aspects les plus inhumains de l'esclavage n'étaient qu'un autre outil pour garantir la rentabilité.

7) Le succès économique des anciens esclaves pendant la Reconstruction a conduit à l'essor du Ku Klux Klan.
En moins de 10 ans après la fin de l'esclavage, les Noirs ont créé des communautés prospères et ont acquis le pouvoir politique, y compris des postes de gouverneur et des sièges au Sénat dans le Sud. D'anciens esclaves, comme Alonzo Herndon d'Atlanta, étaient même devenus millionnaires dans l'après-guerre. Mais le mouvement vers l'autonomisation économique des noirs avait bouleversé l'ancien ordre économique. D'anciens planteurs se sont organisés en conseils de citoyens blancs et ont créé une branche armée, le Ku Klux Klan, pour saper les institutions économiques noires et forcer les Noirs à pratiquer le métayage à des conditions injustes. Le livre lauréat du prix Pulitzer d'Isabel Wilkerson, "The Warmth of Other Suns", détaille le ciblage d'individus noirs, ainsi que de communautés noires entières, pour des actes de terreur dont le but était de faire respecter l'apartheid économique.

8) Le désir de maintenir l'oppression économique est la raison pour laquelle le Sud était l'une des régions les plus anti-fiscales de la nation.
Avant la guerre de Sécession, le Sud bloquait systématiquement les infrastructures nationales de protection. Ces plans, concentrés sur les États du Nord et de l'Ouest, auraient permis de mettre sur le marché des marchandises non esclavagistes rapidement et à moindre coût. Le Sud craignait que de tels investissements n'accroissent le pouvoir de l'économie du travail libre et nuisent à la leur, qui était basée sur l'esclavage. De plus, le Sud était farouchement opposé aux taxes, même pour améliorer la vie des citoyens blancs non esclavagistes. La première école publique du Nord, Boston Latin, a ouvert ses portes au milieu des années 1600. La première école publique du Sud a ouvert ses portes 200 ans plus tard. Le maintien de l'esclavage était la priorité absolue du Sud au détriment de tout le reste.

9) De nombreuses entreprises de Wall Street ont fait fortune en finançant la traite des esclaves.
L'investissement dans l'esclavage a été l'une des activités économiques les plus rentables tout au long de la majeure partie des 350 ans d'histoire de New York. Une grande partie du financement de l'économie esclavagiste passait par les banques de New York. Des noms de renom tels que JP Morgan Chase et New York Life ont tous grandement profité de l'esclavage. Lehman Brothers, l'une des plus grandes entreprises de Wall Street jusqu'en 2008, a fait ses débuts dans l'économie esclavagiste de l'Alabama. L'esclavage était si important pour la ville que New York était l'une des municipalités urbaines les plus esclavagistes du Nord.

10) L'écart de richesse entre les blancs et les noirs, résultat de l'esclavage, n'a pas encore été comblé.
La valeur totale des esclaves, ou « propriété » comme on les appelait alors, pouvait dépasser 12 millions de dollars en dollars d'aujourd'hui dans les plus grandes plantations. Avec l'ajout de terres, de machines, de cultures et de bâtiments, la richesse des entreprises agricoles du sud était vraiment astronomique. Pourtant, lorsque l'esclavage a pris fin, les personnes qui ont généré la richesse n'ont rien reçu.

Depuis, le pays est aux prises avec les implications de cette iniquité. Avec les changements de politique à Washington depuis 1865, parfois ce gouffre économique s'est réduit et parfois il s'est élargi, mais la différence économique n'a jamais été effacée. Aujourd'hui, l'écart de richesse entre les Blancs et les Noirs est le plus important enregistré depuis que les registres ont commencé à être tenus il y a trois décennies.


L'exploitation minière dans l'Egypte ancienne

La riche communauté des anciens Égyptiens a investi beaucoup de temps et d'efforts dans l'exploitation minière, les métaux précieux et les pierres précieuses n'ont été trouvés que dans les mains de quelques-uns.

Les métaux du cuivre, du bronze et du fer étaient très chers et toute forme ne se trouvait qu'entre les mains des riches tandis que la classe pauvre continuait à utiliser des outils en pierre et en bois.

La pierre extraite des tombes et des temples servait de la même manière à toutes les classes sociales de l'Egypte ancienne.

Ils ont également exploité pour Netron pendant des milliers d'années en tant que produit de nettoyage pour la maison, le corps et pour la momification en tant qu'agent de séchage.


Histoire de l'agriculture

L'agriculture à Rome

Rome était une référence importante non seulement pour leur forme de gouvernement, leur structure sociale et économique et l'application de la loi, mais aussi pour leur compréhension des problèmes agricoles et leur application de l'architecture à ces activités. On estime que l'Empire romain a commencé exactement avec une société rurale d'agriculteurs comme base sans aucune relation de coopération. Celle-ci a atteint son apogée à l'époque chrétienne pour passer d'une société rurale à une société fondamentalement urbaine. Les normes et le droit romains, très précis en ce qui concerne les domaines ruraux, les limites, les communautés d'eau, etc., étaient applicables à tous les citoyens et atteindraient de nombreux peuples qui constituaient un empire répandu dans tout l'Occident.

L'agriculture romaine avait aussi son référent religieux. Il y avait un certain nombre de divinités protectrices qui veillaient à ce que les terres soient fertiles et les récoltes abondantes. Certains petits dieux avaient des missions spécifiques, comme s'occuper de la plantation, de la graine, de l'épi, etc.

Organisation sociale

L'organisation sociale de Rome était basée sur le pouvoir économique et divisée en classes. La première grande division comprenait deux groupes : les esclaves et les hommes libres.

Des esclaves

Les esclaves étaient des gens sans droits à Rome. Ils étaient utilisés pour les travaux les plus pénibles, comme les travaux agricoles ou les travaux dans les mines et les carrières. Ils pouvaient être vendus, cédés ou légués en héritage et ne pouvaient acquérir la liberté qu'avec l'autorisation de leurs propriétaires. Avec le christianisme, cette situation a été atténuée par des lois interdisant les actes barbares, comme être jeté aux bêtes sauvages sans résoudre un juge.

Hommes libres

Les hommes libres étaient les citoyens, eux-mêmes divisés en deux classes, les patriciens et les plébéiens. Les patriciens furent les premiers à jouir de tous les droits et à occuper des charges publiques A cette classe appartenaient les nobles et riches propriétaires terriens, qui réservaient les postes les plus importants de l'armée et de l'administration Et les chevaliers ou Equités, qui étaient marchands de fortune ou financiers, occupaient également des postes dans l'administration ou l'armée mais ceux avec moins de responsabilité.

De leur côté, les plébéiens étaient des aristocrates qui, dès les premiers temps, affrontaient les patriciens pour l'égalité juridique et politique. Cela n'a pas été réalisé dans son intégralité mais avec quelques triomphes significatifs, tels que le droit de se marier entre les deux classes ou d'occuper une fonction publique, et qui donnerait plus tard lieu à une forme de coopération entre les patriciens et les plus riches plébéiens pour la distribution de la Puissance.

D'autres roturiers pauvres, les prolétaires, avaient pour seule richesse leurs enfants (d'où la progéniture). Entre le IIe et le Ier siècle av.

L'économie de Rome était basée sur l'exploitation des ressources naturelles et le travail des esclaves, qui était centré sur l'agriculture et l'élevage.

Les Romains ont innové dans le développement de techniques appliquées à l'agriculture, telles que l'irrigation, le drainage des terres, les engrais, la jachère, la rotation des cultures, etc. Les principales cultures étaient des céréales telles que le blé, l'olivier et l'une des plus prisées, la vigne.

Les terres arables, les forêts et les pâturages, qui appartenaient à l'État, furent d'abord exploités par des esclaves, des prisonniers de guerre et surveillés par des contremaîtres. Par la suite, la main-d'œuvre captive étant rare, les terres furent louées à des fermiers privés, qui rémunèrent les propriétaires avec une partie de la production. Ce système féodal était déjà fermement établi dans la villa romaine vers 400 après JC. Le modèle économique était centralisé à Rome, et de là il s'imposait à tout l'empire.

La pratique de la location des terres a créé de grands domaines et l'appauvrissement des petits fermiers propriétaires (pas des esclaves). La plupart des terres appartenaient à des sénateurs vers 218 av. Lex Claudia leur interdit toute activité autre que l'exploitation de leurs terres.

Les revenus de l'Etat avaient plusieurs sources : impôts des provinces que percevaient les percepteurs Vente ou location à des particuliers des terres annexées lors des conquêtes (ager publicus) Et la location privée d'exploitations minières avec certaines ressources, comme le sel. L'ensemble du domaine était géré par le Sénat, qui faisait un budget, et dont les revenus et la répartition contrôlaient les censeurs et les questeurs.

Architecture

Les Romains se distinguèrent aussi par leurs travaux publics Chaussées, ponts, amphithéâtres, thermes, aqueducs, etc., prolifèrent dans tout Rome et en général par toutes les villes de l'empire.

Il convient de noter que certains ponts et chaussées sont encore debout aujourd'hui et peuvent même être utilisés en toute sécurité. En ce qui concerne l'agriculture, ils ont réalisé des œuvres architecturales robustes. L'un des exemples les plus significatifs est l'aqueduc de Ségovie, en Espagne, qui souffre maintenant de l'abrasion de la pollution et, paradoxalement, a subi stoïquement toutes sortes d'intempéries au cours des siècles.

Littérature agricole

Aulus Terentius Varron (116-27 av. J.-C.)

Après s'être retiré de la vie publique, César l'envoya chercher avec la commission de réformer les bibliothèques publiques. Il consacra le reste de ses jours à la littérature. Soixante-quatorze œuvres d'art sont conservées, constituant une véritable encyclopédie du savoir de son époque, parmi lesquelles figure l'œuvre De re rustica, consacré aux sujets agricoles.

Le plus illustre des poètes latins.

Virgile est l'auteur du Bucolique (où l'imitation de Théocrite développe divers aspects de la vie pastorale) et des Georgicas (composés de quatre livres traitant de questions agricoles). Virgile croyait en une Italie agricole et aimait la vie paysanne.

Lucius Junius Moderatus Columelle

Écrivain latin né à Cadix. Son ouvrage le plus important est le Traité d'agriculture, qui traite de la culture des vergers, de la récolte des fruits et de leur conservation. Il a également écrit un traité sur les arbres.

L'importance de Rome en termes de connaissances agricoles a été remarquable, et la littérature importante sur les questions agricoles a été confirmée par divers auteurs. Parmi eux :

Marcus Portius Caton (234-149 av. J.-C.)

Homme politique et orateur romain, appelé l'Ancien ou le Censeur. Il a écrit, entre autres sujets, le Traité d'agriculture, une collection de conseils destinés aux agriculteurs.

Agriculture en Mésopotamie

La Mésopotamie, qui signifiait pour les Grecs "pays entre les fleuves", était une région entre le Tigre et l'Euphrate. Les terres fluviales de la vallée, entourées de montagnes et de déserts, jouissaient d'une fertilité et de caractéristiques imbattables pour le développement d'une riche agriculture. C'était précisément la base de l'économie mésopotamienne, favorisée par la construction de canaux d'irrigation permanents provenant principalement de l'Euphrate, avec une disposition ingénieuse qui permettait également d'éviter les inondations.

Organisation sociale

La Mésopotamie était composée de civilisations organisées en cités-États, certaines d'entre elles d'authentiques empires qui se battaient pour l'hégémonie sur les autres, où se manifestaient invasions, conquêtes, destructions ou décadences, et plus tard, la fondation de nouveaux empires.

En Haute Mésopotamie ou Assyrie (au nord), vivaient les Assyriens, un peuple de guerriers qui fondèrent des villes comme Ninive et Assur. En Basse Mésopotamie ou Caldea (au sud, dans ce qui est aujourd'hui l'Irak), vivaient les Akkadiens et les Sumériens. Il s'agissait de groupes d'agriculteurs pacifiques qui ont fondé des villes comme Ur, Lagash, Larsa, Uruk, Eridú et Babylone, environ entre 5 000 et 2 000 av. .

Certaines de ces villes étaient des centres splendides de la culture sumérienne. Les Sumériens ont développé l'irrigation et l'agriculture, ainsi que d'autres manifestations culturelles telles que la sculpture, les arts du métal et l'invention de l'écriture cunéiforme. Il convient de noter que la langue écrite sumérienne est la plus ancienne de toutes les langues connues.

Économie

Les principales cultures mésopotamiennes étaient les céréales, principalement le blé et l'orge, une grande variété de fruits et légumes (haricots et lentilles), ainsi que le palmier et l'olivier.

Pour préparer la terre, la charrue à bois était d'abord utilisée par les agriculteurs eux-mêmes, mais vers l'an 3000 av. (Également en Égypte) la traction animale a été introduite par des bœufs, permettant le conditionnement et la culture de grandes étendues de terres. À la même époque, les faucilles en métal ont également commencé à être utilisées. Ils ont remplacé les faucilles d'argile rugueuse.

De nombreux animaux domestiques ont été intégrés aux fermes mésopotamiennes, notamment dans la haute région. Diverses espèces ont été élevées : moutons (leur fourrure servait à faire des vêtements), chèvres, porcs, canards et surtout bovins, qui sont devenus la faune domestique la plus appréciée pour leur utilisation dans les tâches agricoles et ainsi que leur utilisation comme source de nourriture.

Un point clé de l'essor du commerce mésopotamien était les excédents agricoles tels que les céréales et l'huile, fruits de la richesse de leurs terres agricoles qui produisaient plus que ce qui était nécessaire pour la nourriture de base.

Les marchés urbains étaient toujours bien approvisionnés, et les récoltes excédentaires pouvaient être échangées avec d'autres peuples, contre des biens ou des matériaux qui étaient rares ou qu'ils ne pouvaient produire par eux-mêmes, comme les métaux. Ils bénéficiaient tous des voies de communication des Caravanes d'est et d'ouest qui unissaient d'autres villes comme l'Indus ou l'Egypte. Les voies maritimes et fluviales avec voiliers et péniches étaient aussi des formes complémentaires de commerce.

Agriculture en Egypte

L'Egypte fut un grand empire à partir de l'an 3100 avant JC, lorsque le pharaon Ménès unifia le territoire des deux grands royaumes de Basse et Haute Egypte, établissant la capitale à Tinis et fondant la dynastie des pharaons (jusqu'à trente dynasties), en passant par les période de décadence qui a commencé avec la disparition du roi Ramsès III en 1616 avant JC, jusqu'à ce qu'elle soit finalement conquise par le roi de Macédoine, Alexandre le Grand, en 332 avant JC. C'était un brillant stratège et homme politique qui a remporté le plus grand empire de l'antiquité.

L'agriculture dans l'Egypte ancienne

L'Egypte était une vallée qui s'étendait du nord au sud délimitée par le désert à l'est et à l'ouest, et où chaque année la crue du Nil irriguait et se transformait en terres riches et fertiles. Ils ont été commodément sauvés des inondations excessives grâce à d'importants barrages et canaux. Le roi Ménès dirigea leur construction durant sa période dynastique.

Économie

L'Égypte possédait des ressources naturelles précieuses, telles que des carrières et des mines d'or, de cuivre et de pierres précieuses, mais en raison de la difficulté de les extraire, la principale richesse tangible résidait dans leur agriculture. Les cultures préférées étaient le blé et l'orge, mais l'olive, la vigne et le lin étaient également courants.

La terre appartenait à Pharaon, et les paysans, qui, comme les artisans, étaient considérés comme leurs serviteurs (pas des esclaves), travaillaient la terre et donnaient à leur roi la plupart des récoltes. Une petite partie restait en leur pouvoir comme salaire. Les paysans avaient leurs propres maisons mais ils appartenaient à la terre, cela signifiait que si la terre changeait de propriétaire, eux aussi.

Les impôts que les fermiers (comme les artisans) devaient payer au pharaon, aux prêtres ou aux fonctionnaires à haut pouvoir économique, étaient très sévères, et ils devaient même travailler pour eux sans compensation certains jours par an.

Il est curieux que pendant une grande partie des dynasties (jusqu'à la XVIIe dynastie) l'Egypte n'ait pas eu d'armée formée en tant que telle, puisque la grande partie de la population se consacrait à l'agriculture Quand cela était nécessaire, un recrutement ne pouvait se faire que après la récolte. A partir de la XVIIIe dynastie se forma une armée permanente mais intégrée qui comprenait des Asiatiques et des blondes.

La prospérité de l'Égypte, comme de la Mésopotamie, était due à une économie agricole florissante, qui permettait aux excédents agricoles d'échanger avec d'autres peuples, tels que les céréales, l'huile, le vin, les fruits, etc. Les pharaons avaient créé une structure économique puissante pour approvisionner tout le pays. Le commerce avec les autres peuples de la Méditerranée était très actif, tant par terre que par mer.

Les articles les plus importés en Egypte étaient principalement ceux nécessaires à la construction des navires, comme certains feuillus, et aussi tout ce qui concernait le culte (argent, ivoire, encens …). Le marché aux esclaves était également très important, mais de faible valeur économique, puisque les captifs appartenaient au pharaon et étaient rarement la propriété d'individus. Ils étaient approvisionnés par la Nubie, entre la mer Rouge et le désert de Libye.

Agriculture en Inde

Comme ce fut le cas en Mésopotamie, en Égypte et dans d'autres régions du Moyen-Orient, en l'an 3000 av. Une civilisation s'est créée autour de la vallée de l'Indus, avec l'apparition et le développement de grandes villes, très hétérogènes, car elles distinguaient des cultures, des climats et des formes géographiques variés.

L'agriculture dans les temps anciens

Castes ou classes

Une caractéristique de cette civilisation, dont les religions majeures étaient le bouddhisme et le brahmanisme, consistait en la forte division de la population en castes ou classes imposées par les brahmanes, qui existent encore aujourd'hui. Les principaux sont :

Brahmanes

Les brahmanes sont les possesseurs de Brahman ou de la connaissance sacrée. C'est la première des castes dans laquelle se divise la population de l'Inde. Ce sont les prêtres et les docteurs, qui selon les livres sacrés ou Védas sont sortis de la bouche de Brahma. Les classes dirigeantes appartenaient à cette caste et aux Shatrias.

Chatrias

Les Shatrias sont de nobles guerriers. Selon les Vedas, ils venaient des bras de Brahma. Les classes dirigeantes appartenaient à cette caste et à celle des brahmanes.

Vaisias

Les Vaisias sont des paysans libres, marchands et artisans. Selon les Vedas, ils venaient des cuisses de Brahma.

Sudras

Les sudras sont des paysans, ouvriers, chasseurs ou pêcheurs en semi-esclavage, et constituent la caste inférieure. Selon les Vedas, ils venaient des pieds de Brahma.

Paria

Les parias ne constituaient pas une caste en tant que telle, mais formaient un groupe d'êtres considérés comme impurs, “hors caste” ou “intouchable”, puisqu'il était interdit de s'approcher d'eux et bien sûr de toucher un impur, car ce serait contaminé. Les abhicastras ou malédictions étaient distingués Vratyas ou excommuniés Et emprisonnés ou petite classe, rejetés pour avoir été le résultat d'unions illicites ou criminelles.

Tous les parias étaient exclus de la société et leur mode de vie se limitait à l'exercice de métiers considérés comme ignobles.
Périodes historiques

A la mort de l'empereur Asoka (dynastie Maurya) en 236 av. J.-C., qui unifia l'Inde, plusieurs périodes eurent lieu :

Culture de l'Indus

Entre 3000 et 1400 avant JC : plusieurs tribus agricoles venues de Perse (Iran) s'installent dans la vallée de l'Indus, qui créent une culture urbaine (les Dravidiens) en se mélangeant aux habitants de la haute vallée de l'Indus et du Gange. Les villes les plus importantes étaient Harappa et Mohenjo-Daro.

Âge védique

Entre 1400 et 500 avant JC, avec des démonstrations d'invasions de la région de l'Indus et du Gange par des tribus indo-aryennes (Arya ou Aryens), qui implantèrent la division des castes qui survit encore aujourd'hui. Les Aryens ont introduit des outils agricoles en bronze et des calèches.
La période védique tire son nom des Védas, des hymnes religieux que les prêtres brahmanes écrivaient en sanskrit. L'importance du culte des plantes à cette période est significative, les écrits des Védas regorgent de références aux rituels et divinités qui leur sont liés.

Temps de Bouddha

Entre 500 et 185 après JC : à cette période le bouddhisme s'étend comme religion, et de nombreux royaumes se forment qui combattent par l'hégémonie sur le Gange Alexandre le Grand termina brièvement cette étape de splendeur, elle devait reprendre en 321 après JC. Avec l'unification par le prince Chandragupta, fondateur de la dynastie Maurya.

Économie

L'agriculture indienne était entre les mains des paysans eux-mêmes, qui possédaient la terre, mais certaines terres, comme les pâturages, appartenaient à toute la communauté. Dans les fermes d'État, ainsi que dans les mines, les esclaves étaient principalement employés. Les cultures les plus importantes étaient le blé, le riz, l'orge, les légumes, la noix de coco, la canne à sucre et les épices. Les chevaux étaient importants, introduits par les Aryens, et les éléphants aussi, ils étaient utilisés comme animaux de tir et de charge. En général, l'élevage était au service de l'agriculture.
L'agriculture et le commerce de l'Inde étaient importants, mais ses exportations (qui étaient supérieures à ses importations) n'étaient pas basées sur des produits agricoles, mais sur des matériaux manufacturés tels que des tissus de soie et de coton, des parfums et des bijoux. Ils exportaient également des éléphants. L'importance du commerce était attestée par la législation rigide qui s'imposait au temps d'Asoka, avec la création d'un ministère de l'économie et l'instauration de droits de douane, qui constituaient des revenus importants pour l'État.

Les membres de la famille royale, les brahmanes et les nobles guerriers ou shatrias, étaient exonérés du paiement des impôts, qui consistaient en la seizième partie des récoltes, gagnées, ou un pourcentage de leurs ventes. Les sudras (paysans, chasseurs ou pêcheurs semi-claniques) et les parias (impurs) ne les payaient pas faute de biens, puis toute la charge fiscale sur les Vaisias (paysans, marchands et artisans libres) tombèrent.

Agriculture en Chine

Les civilisations développées en Chine ont été, dès le début, peu influencées de l'extérieur, étant donné l'isolement géographique au moyen de puissants accidents naturels qui ont entravé la communication. Les quelques contacts entretenus avec l'extérieur venaient de l'Inde, d'où ils ont reçu le bouddhisme.

Ils ont été envahis à plusieurs reprises par les Mongols du nord, pour cette raison la Grande Muraille a été construite. Les premières sociétés émergèrent autour du Fleuve Jaune (Hoang-ho) et Bleu (Yangtze), dont les plaines fertiles favorisaient une agriculture prospère.

Périodes historiques

Dans l'histoire de la Chine, de ses origines au début de notre ère, plusieurs dynasties se sont succédé. Le premier connu, le Hsia, date de 2 200 av. Apparemment, le prince Yu était son fondateur et avait une importance particulière dans la défense du pays contre une grave inondation grâce à leur compréhension de l'hydraulique.

Pendant le la dynastie Shang (1700-1050 avant notre ère), la capitale du royaume, Anyang, reposait sur une plaine très fertile avec une agriculture riche, produisant des légumes, des fruits et des plantes pour la fabrication de textiles, comme le chanvre. À ce moment-là, le ver à soie était déjà en train d'être élevé.

Pendant le Dynastie Cheu (1050-221 av. J.-C.) une extension du royaume se manifesta avec le roi Wu. A cette époque, un système féodal très similaire à celui existant en Europe au Moyen Age fut créé. et la matière tributaire.

C'est l'époque des grands penseurs et philosophes, tels que Confucius et Lao Tseu, et aussi des avancées importantes telles que l'introduction du fer remplaçant le bronze et l'agriculture et l'irrigation.

Avec le Ts’in dynastie (231 av. J.-C.) après la période de combats qui mit fin à la dynastie Cheu, le véritable empire chinois est né Le nom de « Chine » est né sous cette dynastie. La construction de la Grande Muraille se poursuit, une construction impressionnante qui atteint 2 500 km. en longueur Les poids, les mesures et la monnaie sont réglementés, l'écriture est simplifiée et les voies d'expansion commerciale et politique sont recherchées vers le sud et l'ouest.

A cette époque, le despote Shi Huang-ti, le premier empereur de Chine, unifia tout le territoire, mais combattit brutalement toute manifestation contraire à sa philosophie absolutiste, persécutant les philosophes et surtout les adeptes de Confucius. Il a ordonné que tous les livres soient brûlés, à l'exception de ceux qui traitent de l'agriculture, de la médecine et de l'astrologie.

Huang-ti a amélioré la conception de la Grande Muraille, qui a été construite avant son règne, et a étendu sa construction le long de la frontière nord afin de se protéger des soi-disant "peuples barbares".

Enfin, la Chine prospéra et se modernisa à partir de l'an 206 avec la dynastie Han, devenant un grand état. .

Économie

Les anciennes sociétés chinoises étaient essentiellement rurales, largement dépendantes de l'agriculture. La majorité de la population était composée de paysans. Les engrais et la diversification des cultures ont été utilisés en 500 avant JC. Les terres disposaient déjà de canaux pour irriguer et éviter les inondations. Toutes ces techniques leur ont permis d'obtenir des rendements agricoles très importants pour l'alimentation, complétés par la pêche fluviale et marine, et par l'élevage, dans lequel incluaient déjà des moutons et des chevaux.

Le succès de l'agriculture n'a pas suffi tout au long du premier millénaire avant notre ère. Pour couvrir l'augmentation rapide de la population, forçant la recherche et l'exploitation d'autres ressources, telles que les mines de cuivre, de fer et de sel.

Il est curieux que l'une des premières pièces de monnaie utilisées par les Chinois dans leurs transactions commerciales après les coquillages caurí étaient des outils agricoles en bronze ou en cuivre. Plus tard, ces pièces ont été réduites et frappées avec des inscriptions, et en l'an 500 après JC. Avait déjà été converti en monnaie d'usage général.

Les Chinois furent les auteurs de nombreuses inventions, parmi lesquelles le papier et le tissage et filage de la soie. Celle-ci, comme celle de la porcelaine, était jalousement secrète.


L'esclavage était-il le système économiquement le plus efficace à l'époque antique/agricole ? - Histoire

1. Les esclaves africains venaient principalement d'une région s'étendant du fleuve Sénégal en Afrique du Nord à l'Angola dans le Sud.

2. Les Européens ont divisé cette étendue de terre en cinq côtes :

    • Côte de Haute Guinée : La zone délimitée par les fleuves Sénégal et Gambie
    • Côte d'Ivoire (ou Kwa Kwa ou Windward) : Centre du Libéria
    • Côte de la Basse Guinée : divisée en la Gold Coast à l'ouest (Côte d'Ivoire et Ghana), la côte des Esclaves (Togo, Bénin et ouest du Nigeria) et la baie du Bénin (Nigeria et Cameroun)
    • Gabon
    • Angola

    3. La côte angolaise a fourni près de la moitié des esclaves envoyés aux Amériques.

    1. Contrairement aux religions européennes, la plupart des religions africaines n'étaient pas basées sur des textes ou des écritures sacrés, mais plutôt sur une révélation continue.

    2. La plupart des régions n'ont pas créé d'orthodoxie religieuse ou n'ont pas de sacerdoce enraciné.

    3. La plupart des religions africaines reconnaissaient une variété d'êtres surnaturels.

    4. Pratique religieuse axée sur le contact entre ce monde et l'autre monde, généralement à travers l'augure, la divination, la prophétie et la médiumnité spirituelle.

    1. La notion de tribus, combinant une langue et des coutumes communes avec une structure politique est erronée. L'Afrique atlantique était divisée en États (unités politiques) et en nations (unités culturelles).

    2. Alors que certains États étaient assez grands, d'autres étaient de taille assez modeste et beaucoup étaient minuscules, composés d'une capitale de quelques milliers d'habitants et d'une douzaine de villages sous son contrôle.

    3. Au XVIIe siècle, 70 % de la population vivait dans des États de moins de 10 000 habitants.

    4. Contrairement aux riches et puissants d'Europe et d'Asie, ceux d'Afrique n'étaient pas des propriétaires terriens, puisque la loi africaine ne reconnaissait pas le droit de posséder, vendre ou louer des terres en tant que propriété.

    5. La richesse privée généralement dérivée du contrôle des personnes à charge - clients, pions, épouses dans les ménages polygames et esclaves.

    1. La loi africaine reconnaissait l'esclavage et le droit des propriétaires d'aliéner les esclaves.

    2. Une densité de population relativement faible et l'absence de notion de propriété foncière ont favorisé le développement de l'esclavage en Afrique de l'Ouest et du Centre.

    3. L'esclavage avait été important dans les empires médiévaux du Ghana, du Mali et de Songhaï, et les exportations d'esclaves avaient complété l'exportation d'or.

    4. Bien que l'esclavage africain n'ait pas été une institution bénigne, les esclaves en Afrique étaient utilisés de manières plus variées que dans le Nouveau Monde : ils étaient employés comme ouvriers agricoles, soldats, domestiques et fonctionnaires.

    5. La grande majorité des esclaves vendus aux Européens n'étaient pas des esclaves en Afrique, il s'agissait généralement de captifs de guerre récents ou de victimes de banditisme et de procédures judiciaires.

    6. Même dans le cadre d'un esclavage mobilier sévère, l'affranchissement était possible pour un nombre important d'esclaves et les esclaves avaient généralement le droit de conserver tout revenu monétaire et d'acheter leur liberté.

    7. L'esclavage multigénérationnel était rare, ce qui reflétait en partie le fait que la plupart des esclaves africains étaient des femmes.

    8. Pendant les premières années de l'esclavage, les esclaves africains travaillaient généralement sous surveillance. Ensuite, beaucoup sont devenus des « esclaves familiaux », qui ont travaillé cinq ou six jours jusqu'à environ 14 heures. sur les terres du maître, et le soir et les jours de congé, travaillaient leurs propres parcelles. Dans la troisième étape, les esclaves sédentaires passaient la majeure partie de leur temps à travailler leur terre en échange d'une obligation fixe, généralement ce qu'il fallait pour nourrir un mâle adulte pendant un an.

    1. À l'époque de la traite atlantique des esclaves, beaucoup de ces esclaves, peut-être la majorité, ont été retenus en Afrique.

    2. La traite négrière atlantique transportait environ deux à trois hommes pour chaque femme.

    3. La traite des esclaves a réduit la population masculine adulte d'environ 20 pour cent, modifiant considérablement le rapport des adultes actifs aux personnes à charge et des hommes adultes aux femmes adultes.

    4. L'un des résultats des rapports de masculinité déséquilibrés était d'encourager la polygamie.

    5. Un autre résultat a été de réduire les formes traditionnelles de travail des hommes, telles que la chasse, la pêche, l'élevage, le défrichage des champs, l'abattage des arbres et l'arrachage des racines. Le résultat a été un régime moins riche en protéines et une réduction de la productivité agricole.

    6. Environ 14 pour cent des esclaves envoyés dans le Nouveau Monde étaient des enfants de moins de 14 ans, 56 pour cent étaient des hommes adultes et 30 pour cent étaient des femmes adultes.

    Mythes et idées fausses et traite négrière et esclavage

    L'esclavage et l'histoire du monde

    Mythe : L'esclavage est un produit du capitalisme.
    Fait : L'esclavage est plus ancien que les premiers enregistrements humains.

    Mythe : L'esclavage est un produit de la civilisation occidentale.
    Fait : L'esclavage est pratiquement une institution universelle.

    Mythe : L'esclavage dans le monde non occidental était une institution douce, bénigne et non économique.
    Réalité : Les esclaves ont toujours été soumis à la torture, à l'exploitation sexuelle et à la mort arbitraire.

    Mythe : L'esclavage était une institution économiquement arriérée et inefficace.
    Réalité : Bon nombre des sociétés les plus progressistes du monde avaient des esclaves.

    Mythe : L'esclavage a toujours été fondé sur la race.
    Fait : Ce n'est qu'au XVe siècle que l'esclavage a été associé principalement aux personnes d'ascendance africaine.

    L'esclavage et la traite négrière

    Mythe : Les esclaves du Nouveau Monde venaient exclusivement d'Afrique de l'Ouest.
    Fait : La moitié de tous les esclaves du Nouveau Monde venaient d'Afrique centrale.

    Mythe : Les Européens ont physiquement réduit en esclavage des Africains ou ont embauché des mercenaires qui ont capturé des personnes pour l'exportation ou que les dirigeants africains étaient des « auteurs de l'Holocauste » qui étaient eux-mêmes à blâmer pour la traite des esclaves.
    Fait : Les Européens se sont livrés à des raids d'esclaves. La majorité des personnes transportées vers les Amériques ont été réduites en esclavage par des Africains en Afrique.

    Mythe : De nombreux esclaves ont été capturés avec des filets.
    Fait : Il n'y a aucune preuve que les esclaves étaient capturés avec des filets. La guerre était la source la plus importante de l'esclavage.

    Mythe : L'enlèvement était le moyen habituel d'asservissement.
    Réalité : La guerre était la source la plus importante d'esclavage, il serait incorrect de réduire toutes ces guerres à des raids d'esclaves.

    Mythe : Le Passage du Milieu a dépouillé les Africains asservis de leur héritage culturel et les a transformés en figures dociles et passives totalement réceptives aux apports culturels de leurs maîtres.
    Fait : Des esclaves se sont livrés à au moins 250 rébellions à bord des navires.

    Mythe : La plupart des esclaves ont été importés dans ce qui est maintenant les États-Unis
    Fait : Plus de 90 % des esclaves d'Afrique ont été importés dans les Caraïbes et en Amérique du Sud

    Mythe : L'esclavage a joué un rôle marginal dans l'histoire des Amériques
    Réalité : Les esclaves africains étaient le seul remède aux pénuries de main-d'œuvre qui sévissaient dans les dominations européennes du Nouveau Monde.
    Fait : Le travail des esclaves rendait rentable l'extraction de métaux précieux et la récolte du sucre, de l'indigo et du tabac. Les esclaves enseignaient aux Blancs comment cultiver des cultures telles que le riz et l'indigo.

    Mythe : Les Européens sont arrivés dans le Nouveau Monde en bien plus grand nombre que les Africains.
    Fait : Avant 1820, le nombre d'Africains dépassait le total combiné des immigrants européens par un rapport de 3, 4 ou 5 à 1.

    Mythe : Les premiers esclaves sont arrivés dans ce qui est maintenant les États-Unis en 1619
    Fait : Les esclaves sont arrivés en Floride espagnole au moins un siècle avant 1619 et un recensement récemment découvert montre que des Noirs étaient présents en Virginie avant 1619.

    Mythe : La traite négrière a rompu définitivement les liens des esclaves avec l'Afrique.
    Réalité : Les esclaves ont pu s'appuyer sur leur culture et leurs expériences africaines et les utiliser comme base de vie dans le Nouveau Monde.

    Mythe : La vie dans les plantations avec son dur labeur, ses familles instables et sa mortalité élevée rendait difficile pour les Africains la construction de liens sociaux
    Fait : Les nations africaines ont persisté en Amérique jusqu'au 18e siècle et même au début du 19e siècle.

    Mythe : Les maîtres ont attribué des noms aux esclaves ou les esclaves ont imité les systèmes de nommage des maîtres.
    Fait : En fait, les esclaves étaient rarement nommés pour les propriétaires. Les modèles de nommage semblent avoir reflété les pratiques africaines, telles que la coutume de donner aux enfants des « noms de jour » (après le jour de leur naissance) et de « nommer des noms », comme donner aux enfants le nom de leurs grands-parents.

    Mythe : Les esclavagistes ont cherché à déculturer les esclaves en interdisant les noms et les langues africains et en effaçant la culture africaine.
    Fait : Alors que la déculturation faisait partie du « projet » de l'esclavage, en fait la musique, la danse, la décoration, le design, la cuisine et la religion africains ont exercé une influence profonde et continue sur la culture américaine.
    Fait : Les esclaves ont adapté les rites religieux et perpétué une riche tradition folklorique.

    Mythe : Les propriétaires d'esclaves perdaient de l'argent et étaient plus intéressés par le statut que les esclaves lucratifs faisaient peu de travail productif
    Fait : les esclaves travaillaient plus de jours, plus de jours et plus de leur vie

    Mythe : L'esclavage était incompatible avec la vie urbaine et la technologie des usines
    Fait : Les moulins à sucre ont été les premières véritables usines au monde. Les esclaves étaient largement utilisés dans les villes et dans divers types de fabrication et d'artisanat.

    Mythe : Les esclaves se livraient presque exclusivement à des travaux brutaux non qualifiés dans les champs.
    Réalité : Une grande partie du travail effectué par les esclaves exigeait des niveaux de compétence élevés et un effort minutieux et minutieux.
    Fait : Les maîtres comptaient sur les esclaves pour leur savoir-faire.

    Mythe : Les Africains de l'Ouest et du Centre ont reçu leur première exposition au christianisme dans le Nouveau Monde.
    Fait : Les activités missionnaires catholiques ont commencé dans le royaume d'Afrique centrale de Kongo un demi-siècle avant les voyages de découverte de Colomb et Kongo se sont convertis au catholicisme en 1491. Une importante communauté de chrétiens africains s'est développée autour de la colonie portugaise.

    Mythe : Les prêtres et les missionnaires étaient principalement responsables de la conversion des esclaves au christianisme.
    Fait : En Amérique latine, les esclaves n'étaient pas instruits par le clergé européen mais par des chrétiens africains, qui diffusaient une interprétation spécifiquement africaine du christianisme.

    Mythe : À leur arrivée en Amérique latine, les esclaves ont reçu un enseignement hâtif d'une religion étrangère complexe dans une langue qu'ils pouvaient à peine comprendre.
    Fait : Un certain nombre d'esclaves étaient baptisés chrétiens et d'autres connaissaient le christianisme.

    Mythe : L'Église catholique n'a pas toléré le mélange du catholicisme avec les religions africaines traditionnelles.
    Fait : Au Kongo et en Amérique latine, l'Église a bien toléré le mélange du catholicisme et des religions africaines, permettant aux Africains de conserver leur ancienne cosmologie, leur compréhension de l'univers et la place des dieux et autres êtres divins dans l'univers.

    Mythe : Avant la guerre civile, les églises du Sud étaient très ségréguées.
    Fait : En 1860, les esclaves représentaient environ 26 pour cent des membres de l'église baptiste du Sud.

    Mythe : Le christianisme des esclaves était essentiellement une « religion de docilité ».
    Fait : le christianisme était à double tranchant et marqué par des possibilités millénaristes que les blancs ne pouvaient empêcher les prédicateurs noirs de faire du christianisme une source de respect de soi et de foi en la délivrance.

    Mythe : Les esclaves ont subi un lavage de cerveau et ont été assommés jusqu'à la soumission et ont rarement résisté à l'esclavage.
    Réalité : La résistance a pris diverses formes allant de la résistance au jour le jour, aux négociations économiques, aux fugues et aux abandons, et aux rébellions pures et simples.

    L'esclavage et l'histoire du monde

    1. Les civilisations les plus anciennes - l'ancienne Mésopotamie, l'Égypte de l'Ancien Empire et la civilisation naissante qui s'est formée dans les vallées de l'Indus et du Yangtze - avaient toutes une forme d'esclavage présente dans leurs premières années.

    2. Dans aucune de ces cultures, les esclaves ne constituaient une grande partie de la population.

    3. C'est dans la Grèce classique et à Rome que les premières véritables sociétés esclavagistes ont vu le jour. Du 5ème au 3ème siècle avant JC, peut-être un tiers à la moitié de la population d'Athènes se composait d'esclaves. Les esclaves constituaient jusqu'à 30 pour cent de la population de Rome.

    4. Le Domesday Book de l'Angleterre de 1086 indiquait que 10 pour cent de la population était réduit en esclavage.

    5. Bien que l'esclavage soit souvent stigmatisé comme archaïque et arriéré, l'esclavage a été constaté dans bon nombre des sociétés les plus progressistes.

    6. Contrairement à ce que beaucoup pensent, l'esclavage n'a jamais disparu de l'Europe médiévale. L'esclavage a persisté en Sicile, dans le sud de l'Italie, en Russie, dans le sud de la France, en Espagne et ailleurs.

    L'affirmation selon laquelle Noé, le père biblique de toute l'humanité ultérieure, a maudit son fils Ham avec à la fois la noirceur et la condition d'esclavage pour l'avoir regardé ivre et nu et l'avoir exposé à ses autres fils, Sem et Japhet. En fait, Ham n'était pas maudit et son association avec l'esclavage des Noirs n'apparaît pas dans la Bible hébraïque.

    Noé a maudit Canaan - l'ancêtre des Cananéens sémitiques, qui ont occupé Israël avant les Hébreux - d'être le « serviteur des serviteurs ». Pourquoi Noé était en colère contre Canaan, on ne nous le dit jamais. Les fils africains de Ham étaient Cush (Éthiopie), Put (Libye) et Misraim (Égypte) - et ils n'étaient pas maudits.

    Communautés indépendantes d'esclaves fugitifs.

    L'un des deux systèmes de travail des plantations. Dans le cadre du système de tâches, les esclaves se voyaient attribuer plusieurs tâches spécifiques en une journée. Lorsque ces tâches étaient terminées, les esclaves pouvaient avoir du temps pour eux-mêmes à dépenser comme ils le souhaitaient. Les esclaves qui travaillaient dans les plantations de riz et de coton à longue fibre, dans l'industrie des magasins navals ou dans des postes de main-d'œuvre qualifiée travaillaient selon le système des tâches. Les avantages de ce système pour les esclaves comprenaient moins de supervision, plus d'autonomie et plus de temps libre.

    Partout où poussaient du tabac, du sucre ou du coton d'écurie courte, les esclaves travaillaient en grands groupes ou en bandes sous la stricte surveillance de surveillants blancs ou de chauffeurs noirs de l'aube au crépuscule. Une surveillance étroite signifiait moins d'autonomie et moins de temps libre.

    De nombreux garçons et filles effectuaient des travaux agricoles légers, balayant les cours, dégageant les tiges de maïs séchées des champs, coupant le coton, portant de l'eau aux mains des champs, désherbant, ramassant le coton à un rythme plus lent, nourrissant les animaux de trait et conduisant les vaches au pâturage.

    L'esclavage et la loi en Virginie

    1662 Les enfants des femmes nègres servent à rendre compte de la condition de la mère.
    1667 Un acte déclarant le baptême des esclaves ne les exempte pas de la servitude.
    1669 Un acte sur le meurtre occasionnel d'esclaves. Si des esclaves résistent à son maître (ou à un autre par l'ordre de son maître le corrigeant) et par l'extrémité de la correction devait risquer de mourir, que sa mort ne soit pas une tentative de crime.
    1670 Pas de nègres ni d'Indiens pour acheter des serviteurs chrétiens.
    1672 Acte pour l'appréhension et la répression des fuyards, des nègres et des esclaves. Si un nègre, un mulâtre, un esclave indien ou un serviteur à vie, s'enfuit et est poursuivi par le mandat ou à grands cris, cela sera et pourra être licite pour toute personne qui s'efforcera de les prendre, sur la résistance de ce nègre, mulâtre, esclave indien ou serviteur à vie, pour le tuer ou le blesser si résistant. Et s'il arrive que de tels nègres, mulâtres, esclaves indiens ou serviteurs à vie se teignent de quelque blessure que ce soit dans la résistance qu'ils ont reçue, le maître ou le propriétaire de ceux-ci recevra satisfaction du public.
    1680 Acte pour prévenir les insurrections des nègres. Tandis que la réunion fréquente d'un nombre considérable d'esclaves noirs sous prétexte de fêtes et d'enterrements est jugée de conséquence dangereuse. il n'est pas permis à un nègre ou à un autre esclave de porter ou de s'armer d'un bâton, d'un bâton, d'un fusil, d'une épée ou de toute autre arme de défense ou d'attaque, de ne pas aller ou quitter le terrain de son maître sans un certificat de son maître . et une telle permission ne doit être accordée que sur des opérations particulières et nécessaires et chaque nègre ou esclave ainsi offensant n'ayant pas de certificat. [recevra] vingt coups de fouet sur son dos nu bien posé. Si un nègre ou un autre esclave s'absente du service de son maître et se cache et se cache dans des endroits obscurs. il sera licite. tuer ledit nègre ou esclave.
    1682 Un acte supplémentaire pour mieux prévenir les insurrections des nègres. Aucun maître ou surveillant ne permet ou ne souffre sciemment. tout nègre ou esclave ne lui appartenant pas proprement, de rester ou d'être sur sa ou leur plantation au-delà de l'espace de quatre heures à tout moment.
    1691 Virginie a voté pour bannir tout homme ou femme blanc qui a épousé un noir, un mulâtre ou un Indien. Toute femme blanche qui donnait naissance à un enfant mulâtre devait payer une lourde amende ou être vendue pour une période de servitude de cinq ans.

    Walter Rodney

    La traite des esclaves a contribué au dépeuplement de l'Afrique, à l'utilisation accrue d'esclaves en Afrique, au développement de systèmes politiques plus prédateurs et à un plus grand écart entre riches et pauvres.

    A rejeté l'argument selon lequel les exportations d'esclaves ont conduit à un dépeuplement grave et a soutenu que la traite négrière a contribué à la centralisation politique et à la croissance économique.
    Mier et Kopytoff soutiennent que l'esclavage africain faisait partie d'une série de relations, comme le mariage et la filiation, qui impliquent des droits sur les personnes ont fait valoir que les esclaves africains ont progressivement cessé d'être des étrangers et ont finalement été incorporés dans le système de parenté.
    Les Africains de John Thornton étaient des co-architectes du monde atlantique.

    Eric Williams

    Le racisme était le résultat et non la cause de l'esclavage les économies esclavagistes étaient une source majeure de capital pour la révolution industrielle.

    Par rapport aux colons britanniques, les Latino-Américains étaient moins entachés de préjugés raciaux, étaient plus indulgents dans leur traitement des esclaves et étendaient les protections religieuses et juridiques impliquant les familles et la cruauté physique.

    La nécessité démographique a conduit les Portugais au Brésil à promouvoir les affranchis et les mulâtres dans des positions de respectabilité sociale aux États-Unis, les pauvres blancs ont soutenu le racisme pour protéger leur position dans la société.

    U.B. Phillips

    L'esclave était le bénéficiaire d'une institution patriarcale mais peu rentable.

    L'esclavage était un système de travail déshumanisant, exploiteur, mais très rentable. Les propriétaires d'esclaves maintenaient la discipline en inculquant « un sentiment de dépendance totale », en utilisant la flagellation pour faire « peur » aux esclaves. Ils ont également fourni des incitations plus positives, notamment des parcelles de terrain pour les jardins, des laissez-passer pour visiter d'autres fermes et plantations et des paiements en espèces. Les esclaves ont résisté aux maîtres en travaillant indifféremment, en cassant des outils, en s'enfuyant et en se rebellant.

    La traite des esclaves était si perturbatrice et l'esclavage américain si grave qu'il a brisé les liens culturels avec l'Afrique. L'esclave était une victime psychique d'un système répressif global.

    Dans la musique, la danse, le chant, la religion et les croyances populaires, les esclaves ont créé une vie séparée et indépendante qui a favorisé un fort sentiment de communauté.

    L'esclavage était une institution économiquement inefficace qui a entravé la croissance de l'industrie, retardé la croissance de


    Sans esclavage, les États-Unis seraient-ils la première puissance économique ?

    Au milieu des années 1800, le coton est devenu la plus grande denrée au monde. Le coton le moins cher et le meilleur venait du sud des États-Unis.

    Edouard Baptiste soutient dans son nouveau livre, "The Half Has Never Been Told: Slavery and the Making of American Capitalism", que la migration forcée et le traitement sévère qui a suivi des esclaves dans les champs de coton faisaient partie intégrante de l'établissement des États-Unis en tant que puissance économique mondiale.

    "L'esclavage continue d'avoir un impact sur l'Amérique au sens économique le plus élémentaire", a déclaré Baptist Ici et maintenant »s Jeremy Hobson. "Nous ne voulons pas entendre qu'à la base, la croissance économique dépend dans une large mesure de l'esclavage."

    Extrait de livre : « La moitié n'a jamais été racontée »

    Introduction : le cœur

    Une belle journée de fin avril, soixante-douze ans après la fin de l'esclavage aux États-Unis. Claude Anderson gare sa voiture du côté de la rue Holbrook à Danville. Sous le porche du numéro 513, il range les blocs-notes sous son bras. Relâchant son souffle dans un élan de décision, il s'approche de la porte de la maison artisanale et frappe.

    Danville se trouve à l'extrémité ouest du piémont de Virginie. En 1865, elle avait été la dernière capitale de la Confédération. C'est du moins ce que Jefferson Davis avait proclamé le 3 avril, après avoir fui Richmond. Davis est resté une semaine, mais ensuite il a dû continuer à courir. Les soldats en bleu de l'armée du Potomac étaient à ses trousses. Arrivés à Danville, ils ne trouvèrent pas le rebelle fugitif. Mais ils ont découvert des centaines de prisonniers de guerre de l'Union enfermés dans les entrepôts de tabac du centre-ville. Les blouses bleues, sauveteurs et rescapés, se sont regroupés et ont défilé à travers la ville. Des milliers d'Afro-Américains affluèrent dans les rues autour d'eux, dansant et chantant. Ils étaient prisonniers depuis bien plus longtemps.

    Dans les décennies qui suivirent l'année jubilaire de 1865, Danville, comme beaucoup d'autres villages du sud, était devenue une ville cotonnière. Anderson, un étudiant afro-américain à la maîtrise de l'Université de Hampton, n'aurait pas pu travailler dans l'usine séparée. Mais la Works Progress Administration (WPA), un bureau du gouvernement fédéral créé par le New Deal du président Franklin D. Roosevelt, l'embaucherait. Pour remettre les gens au travail après avoir perdu leur emploi pendant la Grande Dépression, la WPA a organisé des milliers de projets, embauchant des ouvriers du bâtiment pour construire des écoles et des artistes pour peindre des peintures murales. Et de nombreux écrivains et étudiants ont été embauchés pour interviewer des Américains plus âgés, comme Lorenzo Ivy, l'homme qui se traînait péniblement sur le sol en planches de pin pour répondre au coup d'Anderson.

    Anderson avait trouvé le nom d'Ivy dans les archives de l'université de Hampton, à deux cents milles à l'est de Danville. En 1850, lorsque Lorenzo était né à Danville, il n'y avait ni université ni ville appelée Hampton, juste un fort américain nommé d'après un président esclavagiste. La forteresse Monroe se dressait sur Old Point Comfort, un étroit triangle de terre qui séparait la baie de Chesapeake de la rivière James. Bien avant la construction du fort, en avril 1607, le Susan Constant avait dépassé la pointe avec une cargaison de colons anglais. Ancrés à quelques milles en amont, ils avaient fondé Jamestown, la première colonie anglophone permanente en Amérique du Nord. Douze ans plus tard, les équipages de deux corsaires anglais endommagés par la tempête sont également passés, cherchant un abri et un endroit pour vendre la vingtaine d'esclaves africains (capturés sur un négrier portugais) gisant enchaînés dans leurs cales.

    Après cette première cargaison de 1619, quelque 100 000 autres esclaves africains remonteraient la rivière au-delà d'Old Point Comfort. Couchés enchaînés dans les cales des navires négriers, ils ne pouvaient pas voir la terre jusqu'à ce qu'ils soient montés sur le pont pour être vendus. Après la fin de la traite légale des esclaves de l'Atlantique vers les États-Unis en 1807, des centaines de milliers d'autres esclaves ont franchi le pas. Maintenant, ils allaient dans l'autre sens, embarquant sur des navires à Richmond, le plus grand centre oriental de la traite intérieure des esclaves, pour se rendre par mer dans la vallée du Mississippi.

    Au moment où une nuit noire est arrivée à la fin du mois de mai 1861, la lune avait augmenté et diminué trois mille fois à cause de l'esclavage dans le Sud. Pour protéger l'esclavage, la Virginie venait de faire sécession des États-Unis, choisissant enfin un camp après six mois d'indécision à la suite de la sortie brutale de la Caroline du Sud de l'Union. La forteresse Monroe, construite pour protéger la rivière James des envahisseurs océaniques, est devenue le dernier pied-à-terre de l'Union dans l'est de la Virginie. Les troupes rebelles se retranchèrent contre les approches terrestres du fort. Des planteurs locaux, dont un certain Charles Mallory, ont chargé des hommes esclaves de construire des bermes pour abriter le canon des assiégeants. Mais tard dans la nuit, les sentinelles de l'Union du côté mer du fort ont vu un petit esquif émerger lentement de l'obscurité. Frank Baker et Townshend ramaient avec des rames étouffées. Sheppard Mallory tenait la barre. Ils se libéraient.

    Quelques jours plus tard, Charles Mallory se présente aux portes du fort de l'Union. Il a exigé que l'officier fédéral commandant, Benjamin Butler, restitue sa propriété. Butler, un homme politique du Massachusetts, était un commandant de champ de bataille incompétent, mais un avocat intelligent. Il a répondu que si les hommes étaient la propriété de Mallory et qu'il les utilisait pour faire la guerre au gouvernement américain, alors logiquement les hommes étaient donc de la contrebande de guerre.

    Ces trois premières « contrebandes » ont heurté une fissure dans le mur séculaire de l’esclavage. Au cours des quatre années suivantes, des centaines de milliers d'autres esclaves ont élargi la fissure en une brèche béante en s'échappant vers les lignes de l'Union. Leur mouvement a affaibli l'effort de guerre confédéré et a permis aux États-Unis et à son président d'affirmer plus facilement l'émancipation de masse comme outil de guerre. Finalement, l'armée de l'Union a commencé à accueillir dans ses rangs des hommes autrefois réduits en esclavage, transformant les camps de réfugiés en postes de recrutement - et ces soldats afro-américains feraient la différence entre la victoire et la défaite pour le Nord, qui à la fin de 1863 était épuisé et incertain.

    Après la guerre, l'officier de l'Union Samuel Armstrong a organisé des programmes d'alphabétisation qui avaient vu le jour dans le camp de réfugiés d'Old Point Comfort pour former le Hampton Institute. En 1875, Lorenzo Ivy s'y rend pour étudier, au cœur de l'histoire afro-américaine. A Hampton, il acquiert une éducation qui lui permet de revenir à Danville en tant qu'instituteur de formation. Il a éduqué des générations d'enfants afro-américains. Il a construit la maison sur Holbrook Street avec ses propres mains formées à Hampton, et il y a abrité son père, son frère, sa belle-sœur et ses nièces et neveux. En avril 1937, Ivy ouvrit la porte qu'il avait fabriquée à la main, à la scie et au rabot, et elle s'ouvrit pour Claude Anderson sans frotter le cadre.1

    Les blocs-notes d'Anderson, cependant, accumulaient des preuves de deux histoires très différentes du passé américain - des moitiés qui ne s'emboîtaient pas parfaitement. Et il était sur le point d'en entendre plus. Quelque part au milieu des blocs-notes se trouvait une liste dactylographiée de questions fournies par la WPA. Les questions révèlent souvent la réponse souhaitée. Dans les années 1930, la plupart des Américains blancs exigeaient depuis des décennies qu'ils n'entendent qu'une version aseptisée du passé dans lequel Lorenzo Ivy était né. Cela peut sembler étrange. Au milieu du XIXe siècle, les Américains blancs s'étaient fait la guerre à propos de l'avenir de l'esclavage dans leur pays, et l'esclavage avait perdu. En effet, pendant quelques années après 1865, de nombreux Nordistes blancs ont célébré l'émancipation comme l'un de leurs triomphes collectifs. Pourtant, la croyance des Blancs dans l'émancipation rendue permanente par le treizième amendement, et encore moins dans la citoyenneté sans distinction de race que les quatorzième et quinzième amendements avaient inscrite dans la Constitution, n'a jamais été aussi profonde. De nombreux habitants du Nord n'avaient soutenu les mouvements de Benjamin Butler et d'Abraham Lincoln contre l'esclavage que parce qu'ils détestaient l'arrogance des propriétaires d'esclaves comme Charles Mallory. Et après 1876, les alliés du Nord ont abandonné les électeurs noirs du Sud.

    Moins d'un demi-siècle après que Butler eut renvoyé Charles Mallory de la forteresse Monroe les mains vides, les enfants des soldats blancs de l'Union et de la Confédération se sont unis contre l'égalité politique et civile afro-américaine. Ce pacte de suprématie blanche a permis aux Blancs du Sud d'imposer la ségrégation Jim Crow sur l'espace public, de priver les citoyens afro-américains du droit de vote en les excluant des urnes et d'utiliser le nœud coulant de la foule pour faire respecter la conformité des Noirs. Les Américains blancs ont également imposé une suprématie blanche accrue en dehors du Sud. Dans les États non confédérés, de nombreux restaurants ne serviraient pas de clients noirs. Les magasins et les usines ont refusé d'embaucher des Afro-Américains. Des centaines de communautés du Midwest ont expulsé de force des résidents afro-américains et sont devenues des « villes du coucher du soleil » (« Ne laissez pas le soleil se coucher sur vous dans cette ville »). La plupart des Blancs, quant à eux, croyaient que la science prouvait qu'il existait des races humaines biologiquement distinctes et que les Européens étaient membres de la race supérieure. Les Anglo-Américains croyaient même qu'ils étaient distincts et supérieurs aux Juifs de Russie, aux Italiens, aux Grecs, aux Slaves et à d'autres qui ont inondé Ellis Island et changé la culture des centres urbains du Nord.

    Au début du vingtième siècle, la première génération d'historiens professionnels américains justifiait les exclusions de Jim Crow et la privation du droit de vote en racontant une histoire sur le passé d'esclavage et de guerre civile de la nation qui semblait confirmer, pour de nombreux Américains blancs, que la suprématie blanche était juste et nécessaire. Surtout, les historiens d'une nation blanche réunifiée ont insisté sur le fait que l'esclavage était une institution prémoderne qui n'était pas attachée à la recherche du profit. Ce faisant, les historiens ne faisaient que répéter dans une certaine mesure les débats d'avant la guerre civile : les abolitionnistes avaient décrit l'esclavage non seulement comme un domaine psychopathique de flagellation, de viol et de séparation familiale, mais aussi comme un système économique défectueux qui était intrinsèquement moins efficace que le le capitalisme du travail libre se développe dans le Nord. Les écrivains pro-esclavagistes n'étaient pas d'accord sur la psychopathie, mais dans les années 1850, ils étaient d'accord pour dire que les esclavagistes n'étaient avant tout pas des chercheurs de profit. Pour eux, les planteurs étaient des maîtres attentionnés qui considéraient leurs esclaves comme des membres inférieurs de la famille. Ainsi, bien que les conclusions anti-esclavagistes et pro-esclavagistes sur la moralité de l'esclavage soient différentes, leurs prémisses sur l'esclavage en tant que modèle commercial correspondaient. Les deux ont convenu que l'esclavage était intrinsèquement non rentable. C'était un vieux système statique qui appartenait à une époque antérieure. Le travail des esclaves était inefficace au départ, la productivité des esclaves n'a pas augmenté pour suivre le rythme de l'industrialisation et les esclavagistes n'ont pas agi comme des hommes d'affaires modernes à la recherche de profits. En tant que système, l'esclavage ne s'était jamais adapté ou changé pour prospérer dans la nouvelle économie industrielle - et encore moins pour jouer un rôle de premier plan en tant que moteur de l'expansion économique - et n'avait été qu'un frein à la croissance explosive qui avait construit les États-Unis modernes. États. En fait, pendant la guerre civile, les habitants du Nord étaient tellement convaincus de ces points qu'ils pensaient que le passage du travail forcé au travail libre augmenterait considérablement la productivité du coton.

    Ce n'est pas le cas. Mais même si les données de baisse de productivité au cours des trois dizaines et dix années qui ont suivi suggèrent que l'esclavage aurait pu être le moyen le plus efficace de produire la récolte la plus importante du monde, personne n'a laissé les tests empiriques changer d'avis. Au lieu de cela, les historiens de la génération de Woodrow Wilson ont imprimé l'empreinte de la recherche académique sur l'idée que l'esclavage était séparé des grandes transformations économiques et sociales du monde occidental au cours du XIXe siècle. Après tout, il ne s'appuyait pas sur une main-d'œuvre toujours plus efficace. Ses structures économiques non rentables étaient censées produire des arrangements sociaux antiques, et le monde en voie d'industrialisation et d'urbanisation les regardait avec mépris – ou, de plus en plus, avec nostalgie. De nombreux Blancs, proclamant maintenant que la science prouvait que les personnes d'ascendance africaine étaient intellectuellement inférieures et congénitalement enclins à un comportement criminel, se tournaient avec nostalgie vers un passé où les Afro-Américains étaient gouvernés avec des fouets et des chaînes. Certes, l'esclavage en tant que système économique n'était pas moderne, disaient-ils, et n'avait ni changé pour s'adapter à l'économie moderne ni contribué à l'expansion économique. Mais pour une profession historique ouvertement raciste - et un public blanc lisant l'histoire, pensant l'histoire obsédé par toutes sortes de contrôle racial - le désir du Sud blanc de blanchir l'esclavage dans le passé et de maintenir la ségrégation maintenant et pour toujours, a servi le but de valider le contrôle sur des Noirs prétendument prémodernes et semi-sauvages.

    De telles histoires sur l'esclavage ont façonné les questions que Claude Anderson devait poser dans les années 1930, car on pouvait en trouver des versions ouvertement racistes dans la recette de tous les manuels américains. Vous pourriez le trouver dans des romans populaires, des discours de politiciens, des publicités sur la nostalgie des plantations et même le premier film américain à succès : Bla colère de une nation. En tant que président, Woodrow Wilson – un professeur d'histoire né dans le sud – a qualifié cet hymne à la suprématie blanche d'« histoire écrite avec des éclairs » et l'a projeté à la Maison Blanche. De telles idées se sont imprégnées de la façon dont l'Amérique dépeint publiquement l'esclavage. Même beaucoup de ceux qui croyaient rejeter le racisme manifeste ont décrit l'ère avant l'émancipation comme une idylle de plantation d'esclaves heureux et de maîtres paternalistes. Les abolitionnistes étaient des serpents dans le jardin, responsables d'une guerre civile au cours de laquelle des centaines de milliers de blancs sont morts. Peut-être que la fin de l'esclavage devait venir pour que le Sud accède à la modernité économique, mais cela n'a pas dû arriver de cette façon, ont-ils déclaré.

    La façon dont les Américains se souviennent de l'esclavage a radicalement changé depuis lors. Parallèlement à la déségrégation généralisée des espaces publics et à l'affirmation du pouvoir culturel noir dans les années entre la Seconde Guerre mondiale et le

    Les années 1990 sont venues une nouvelle compréhension de l'expérience de l'esclavage. Les historiens universitaires ne décrivaient plus l'esclavage comme une école dans laquelle des maîtres et des maîtresses patients formaient des sauvages irresponsables pour un avenir de servitude perpétuelle.

    Le déni des droits de l'esclavage préfigurait désormais Jim Crow, tandis que la résistance des personnes asservies prédisait l'affirmation de soi collective qui s'est développée dans d'abord le mouvement des droits civiques et plus tard, le Black Power.

    Mais peut-être que les changements n'étaient pas aussi importants qu'ils le semblaient en surface. L'accent mis sur la présentation des Afro-Américains comme des rebelles affirmés, par exemple, impliquait un corollaire inconfortable. Si l'on doit être impressionné par ceux qui se sont rebellés, parce qu'ils ont résisté, il ne faut pas être fier de ceux qui ne l'ont pas fait. Et il y a eu très peu de rébellions dans l'histoire de l'esclavage aux États-Unis. Certains chercheurs ont tenté de contrer ce dilemme en affirmant que tous les Afro-Américains ont créé ensemble une culture de résistance, en particulier dans les quartiers des esclaves et d'autres espaces en dehors de l'observation des blancs. Pourtant, l'insistance sur le fait que la résistance affirmée sapait le pouvoir des esclavagistes, et l'accent mis sur le développement d'une culture noire indépendante, a conduit certains à croire que les esclaves ont réussi à empêcher les Blancs d'exploiter avec succès leur travail. Cette idée, à son tour, a créé une quasi-symétrie avec les mémoires des plantations d'après-guerre civile qui dépeignaient des maîtres doux, qui maintenaient l'esclavage comme une entreprise à but non lucratif visant à civiliser les Africains.

    Ainsi, même après que les historiens des droits civiques, du Black Power et des époques multiculturelles aient réécrit les histoires des ségrégationnistes sur les gentlemen et les belles et les darkies reconnaissants, les historiens racontaient encore la moitié qui a jamais été racontée. Car certaines hypothèses fondamentales sur l'histoire de l'esclavage et l'histoire des États-Unis restent étrangement inchangées. La première hypothèse majeure est que, en tant que système économique - une façon de produire et d'échanger des marchandises - l'esclavage américain était fondamentalement différent du reste de l'économie moderne et séparé de lui. Les histoires sur l'industrialisation mettent l'accent sur les immigrants blancs et les inventeurs intelligents, mais elles laissent de côté les champs de coton et le travail forcé. Cette perspective implique non seulement que l'esclavage n'a pas changé, mais que l'esclavage et les Afro-Américains asservis ont eu peu d'influence à long terme sur la montée des États-Unis au cours du XIXe siècle, une période au cours de laquelle la nation est passée d'un petit commerce européen partenaire pour devenir la plus grande économie du monde, l'une des histoires centrales de l'histoire américaine.

    La deuxième hypothèse majeure est que l'esclavage aux États-Unis était fondamentalement en contradiction avec les systèmes politiques et économiques de la république libérale, et qu'inévitablement cette contradiction serait résolue en faveur du Nord du travail libre. Tôt ou tard, l'esclavage aurait pris fin par l'opération des forces historiques ainsi, l'esclavage est une histoire sans suspense. Et une histoire avec un résultat prédéterminé n'est pas du tout une histoire.

    Troisièmement, la pire chose à propos de l'esclavage en tant qu'expérience, dit-on, était qu'il refusait aux Afro-Américains asservis les droits libéraux et la subjectivité libérale des citoyens modernes. Il a fait ces choses comme une évidence et comme une injustice, que le déni se classe parmi les plus grands de l'histoire moderne. Mais l'esclavage a aussi tué des gens, en grand nombre. A ceux qui ont survécu, il a tout volé. Pourtant, l'ingénierie massive et cruelle nécessaire pour arracher un million de personnes à leurs maisons, les conduire brutalement vers de nouveaux endroits infestés de maladies et les faire vivre dans la terreur et la faim alors qu'ils construisaient et reconstruisaient continuellement un empire producteur de marchandises - cela a disparu en l'histoire d'un esclavage qui était censé être principalement axé non pas sur la production de profit mais sur le maintien de son statut d'élite quasi-féodale, ou la production d'idées modernes sur la race afin de maintenir l'unité blanche et le pouvoir de l'élite. Et une fois la violence de l'esclavage minimisée, une autre voix pourrait murmurer, disant que les Afro-Américains, avant et après l'émancipation, se sont vu refuser les droits des citoyens parce qu'ils ne se battraient pas pour eux.

    Toutes ces hypothèses conduisent à encore plus d'implications, celles qui façonnent les attitudes, les identités et les débats sur les politiques. Si l'esclavage était en dehors de l'histoire des États-Unis, par exemple - si en effet c'était un frein et non un propulseur de fusée à la croissance économique américaine - alors l'esclavage n'était pas impliqué dans la croissance, le succès, le pouvoir et la richesse des États-Unis. Par conséquent, aucune des quantités massives de richesses et de trésors accumulés par cette croissance économique n'est due aux Afro-Américains. Les idées sur l'histoire de l'esclavage déterminent les manières dont les Américains espèrent résoudre la longue contradiction entre les prétentions des États-Unis à être une nation de liberté et d'opportunités, d'une part, et, d'autre part, la non-liberté, l'inégalité de traitement, et l'opportunité refusée qui, pendant la majeure partie de l'histoire américaine, a été la réalité à laquelle sont confrontées les personnes d'ascendance africaine. Assurément, si la pire chose à propos de l'esclavage était qu'il refusait aux Afro-Américains les droits libéraux du citoyen, il faut simplement leur offrir le titre de citoyen - voire élire l'un d'entre eux président - pour faire amende honorable. Ensuite, le problème sera définitivement réglé.

    L'histoire de l'esclavage est racontée de manière à renforcer toutes ces hypothèses. Les manuels séparent vingt-cinq décennies d'esclavage en un seul chapitre, dressant un tableau statique. Des millions de personnes visitent chaque année les maisons des plantations où les guides parlent de meubles et d'argenterie. En tant que sites, de telles maisons cachent le véritable but de ces lieux, qui était de faire travailler les Afro-Américains sous le soleil brûlant au profit du reste du monde. Tout cela est « l'anéantissement symbolique » des esclaves, comme le disent deux érudits de ces lieux étranges. à se demander si ceux qui n'ont pas fui ou qui ne sont pas morts ont d'une manière ou d'une autre « accepté » l'esclavage. Et tous ceux qui enseignent l'esclavage connaissent un petit secret sale qui révèle l'échec collectif des historiens : de nombreux étudiants afro-américains luttent avec un sentiment de honte que la plupart de leurs ancêtres n'ont pas pu échapper à la souffrance qu'ils ont vécue.

    La vérité peut nous libérer, si nous pouvons trouver les bonnes questions. Mais de retour dans la petite maison de Danville, Anderson lisait une liste de chefs de file, conçue par des fonctionnaires blancs – certains bien intentionnés, d'autres moins bien intentionnés. Il sentit sûrement combien la gravité des questions l'attirait vers la planète de la nostalgie des plantations. « Est-ce que les esclaves s'inquiétaient d'être appelés « nègres » ? » « Comment les esclaves appelaient-ils maître ou maîtresse ? » « Avez-vous été plus heureux dans l'esclavage ou libre ? » « Est-ce que le manoir était joli ? » S'échapper des chaînes est très difficile, cependant, Anderson a consciencieusement posé les questions prescrites et a posé son crayon pour prendre des notes.

    Ivy écouta poliment. Il resta immobile. Puis il se mit à parler : « Le maître de ma mère s'appelait William Tunstall. C'était un homme méchant. Il n'a fait qu'une seule bonne chose, et je ne pense pas qu'il avait l'intention de le faire. Il a vendu notre famille au maître de mon père, George H. Gilman.

    Peut-être que le vent soufflant à travers la fenêtre a changé alors qu'un nuage se déplaçait à travers le soleil printanier : « Le vieux Tunstall a attrapé la ‘fièvre du coton’. Tout le monde mourrait d'envie de descendre dans le sud et de cultiver du coton pour le vendre. Le vieux Tunstall séparait donc les familles à droite et à gauche. Il a pris deux de mes tantes et a laissé leurs maris ici, et il a séparé en tout sept maris et femmes. Une femme a eu douze enfants. Oui monsieur. Je les ai tous emmenés dans le sud avec lui en Géorgie et en Alabama.

    Séparations omniprésentes. Des larmes dessinant des lignes sur les visages. Lorenzo se souvenait de son soulagement d'avoir évité le pire, mais il se souvenait aussi de savoir que ce n'était qu'un coup de chance. La prochaine fois, ça aurait pu être sa mère. Aucune personne blanche n'était fiable, car l'argent guidait leurs décisions. Non, ce n'était pas l'histoire que les livres racontaient.

    Anderson est donc passé à la question suivante. Ivy savait-elle si des esclaves avaient été vendus ici ? Maintenant, peut-être, la pièce s'assombrit.

    Pendant plus d'un siècle, les Blancs aux États-Unis avaient choisi les marchands d'esclaves comme une exception : des étrangers sans scrupules de la classe inférieure qui détruisaient les liens paternalistes. Les boucs émissaires avaient un noble précédent. Dans son premier projet de déclaration d'indépendance, Thomas Jefferson a tenté de blâmer le roi George III d'avoir utilisé la traite négrière atlantique pour imposer l'esclavage aux colonies. Dans les récits des historiens, l'abolition de 1808 du commerce atlantique a apporté la stabilité à l'esclavage, sonnant dans le «Vieux Sud», comme on l'appelait depuis avant la guerre civile. Bien sûr, on peut se demander comment quelque chose de tout nouveau, créé après une révolution, et en croissance plus rapide que toute autre économie productrice de matières premières dans l'histoire pourrait être considérée comme « ancienne ». Mais peu importe. Les historiens ont décrit la traite des esclaves après 1808 comme sans rapport avec ce qu'était l'esclavage dans le «Vieux Sud» et la façon dont l'Amérique dans son ensemble a été façonnée. La modernisation de l'Amérique concernait les entrepreneurs, la créativité, l'invention, les marchés, le mouvement et le changement. L'esclavage ne concernait aucune de ces choses, ni la traite des esclaves, ni le fait d'éloigner les gens de tous ceux qu'ils connaissaient pour leur faire fabriquer du coton. Par conséquent, l'Amérique moderne et l'esclavage n'avaient rien à voir l'un avec l'autre.

    Mais Ivy a déversé une ruée de mots très différents. « Ils vendaient des esclaves ici et partout. J'ai vu des hordes de nègres amenés ici à pied se diriger vers le sud pour être vendus. Chacun d'eux avait un vieux sac de remorquage sur le dos avec tout ce qu'il a dedans. Par-dessus les collines, ils arrivèrent en lignes s'étendant à perte de vue. Ils marchaient en double file enchaînés par deux. Ils les accompagnent jusqu'au chemin de fer et les expédient vers le sud comme du bétail.

    Puis Lorenzo Ivy a dit ceci: "Vraiment, mon fils, la moitié n'a jamais été racontée."

    À ce jour, ce n'est toujours pas le cas. Pour l'autre moitié, c'est l'histoire de la façon dont l'esclavage a changé, s'est déplacé et a grandi au fil du temps : l'époque de Lorenzo Ivy et celle de ses parents et grands-parents. En l'espace d'une seule vie après les années 1780, le Sud est passé d'une étroite bande côtière de plantations usées à un empire sous-continental. Les esclavagistes entrepreneurs ont déplacé par la force plus d'un million de personnes réduites en esclavage des communautés que les survivants de la traite négrière d'Afrique avaient construites au Sud et à l'Ouest vers de vastes territoires qui ont été saisis - également par la force - de leurs habitants amérindiens. De

    De 1783 à la fin de la Révolution américaine à 1861, le nombre d'esclaves aux États-Unis a été multiplié par cinq et toute cette expansion a produit une nation puissante. Car les esclavagistes blancs étaient capables de forcer les migrants afro-américains esclaves à cueillir le coton plus rapidement et plus efficacement que les personnes libres. Leurs pratiques ont rapidement transformé les États du Sud en force dominante sur le marché mondial du coton, et le coton était à l'époque la marchandise la plus commercialisée au monde, car c'était la matière première clé au cours du premier siècle de la révolution industrielle. Les revenus du monopole du coton ont alimenté la modernisation du reste de l'économie américaine et, au moment de la guerre de Sécession, les États-Unis étaient devenus la deuxième nation à subir une industrialisation à grande échelle. En fait, l'expansion de l'esclavage a façonné tous les aspects cruciaux de l'économie et de la politique de la nouvelle nation, non seulement en augmentant sa puissance et sa taille, mais aussi, finalement, en divisant la politique américaine, en différenciant les identités et les intérêts régionaux et en aidant à rendre la guerre civile possible.

    L'idée que la marchandisation, la souffrance et le travail forcé des Afro-Américains sont ce qui a rendu les États-Unis puissants et riches n'est pas une idée que les gens sont nécessairement heureux d'entendre. C'est pourtant la vérité.Et cette vérité était la moitié de l'histoire qui a survécu principalement dans la garde de ceux qui ont survécu à l'expansion de l'esclavage, qu'ils aient été emmenés sur la colline ou laissés pour compte. La migration forcée avait façonné leur vie, et avait également façonné ce qu'ils pensaient de leur vie et de l'histoire plus large dans laquelle ils étaient mêlés. Même s'ils luttaient pour rester en vie au milieu des perturbations, ils ont créé des moyens de parler de cette moitié inconnue. Mais ce que les survivants ont vécu, analysé et nommé, c'est un esclavage qui ne rentrait pas dans les cases confortables dans lesquelles d'autres Américains ont essayé de le faire depuis sa fin.

    J'ai lu les mots de Lorenzo Ivy et ils m'ont laissé mal à l'aise. J'ai senti que le vrai récit avait été omis de l'histoire - pas seulement l'histoire américaine en général, mais même l'histoire de l'esclavage. J'ai commencé à chercher activement l'autre moitié de l'histoire, celle sur la façon dont l'esclavage a constamment grandi, changé et remodelé le monde moderne. De la façon dont il était à la fois modernisé et moderne, et ce que cela signifiait pour les personnes qui ont vécu son incroyable expansion. Une fois que j'ai commencé à regarder, j'ai découvert que les traces de l'autre moitié étaient partout. Les débris de la fièvre du coton qui ont infecté les entrepreneurs blancs et séparé l'homme et la femme, le parent et l'enfant, à droite et à gauche, ont saupoudré chaque série de lettres, journaux et documents judiciaires d'avant la guerre civile. Surtout, la moitié non racontée a couru comme une couche d'iridium laissée par un astéroïde tueur de dinosaures à travers chaque témoignage que d'anciens esclaves, comme Lorenzo Ivy, ont laissé dans les annales historiques : des milliers de strophes d'une épopée de violences forcées. séparations, violences et nouvelles formes de travail.

    Pendant longtemps, je n'ai pas su comment raconter l'histoire de ce processus musclé et dynamique en un seul livre. Le défi le plus difficile était simplement le fait que l'expansion de l'esclavage a façonné à bien des égards l'histoire de tout aux États-Unis d'avant la guerre de Sécession. Les papiers survivants des esclavagistes montraient les calculs des revenus des ventes et des achats d'esclaves ainsi que les coûts d'établissement de nouveaux camps de travail d'esclaves dans les États du coton. Les journaux dégoulinaient de spéculations sur les terres et les personnes et sur les marchandises qu'ils produisaient des changements spectaculaires dans la façon dont les gens gagnaient de l'argent et combien ils gagnaient et la violence dramatique qui accompagnait ces pratiques. Les comptes des marchands, des banquiers et des propriétaires d'usines du Nord montraient qu'ils investissaient dans l'esclavage, achetaient et vendaient aux esclavagistes, et tiraient des profits de l'expansion de l'esclavage. Les universitaires et les étudiants ont parlé de la politique comme d'une bataille sur les droits des États ou les principes républicains, mais vus sous un jour différent, les combats peuvent être considérés comme une lutte entre les régions sur la façon dont les récompenses de l'expansion de l'esclavage seraient allouées et si cette expansion pourrait se poursuivre.

    L'histoire semblait trop grande pour tenir dans un seul cadre. Même Ivy ne savait pas comment compter les lignes enchaînées qu'il voyait se diriger vers le sud-ouest vers les montagnes à l'horizon et les vastes espaces ouverts au-delà. Des années 1790 aux années 1860, les esclavagistes ont déplacé 1 million de personnes des anciens États esclavagistes vers les nouveaux. Ils sont passés de la production de coton en 1790 à près de 2 milliards de livres en 1860. S'étendant au-delà du Sud esclavagiste, l'histoire englobait non seulement les politiciens et les électeurs de Washington à travers les États-Unis, mais aussi les usines du Connecticut, les banques de Londres, opiomanes en Chine et consommateurs en Afrique de l'Est. Et un livre pourrait-il rendre justice à la perspicacité de Lorenzo Ivy ? Il faudrait éviter les vieilles platitudes, telles que la tentation facile de raconter l'histoire comme une collection de sujets - ici un chapitre sur la résistance des esclaves, là un sur les femmes et l'esclavage, et ainsi de suite. Ce genre d'abstraction coupe le cœur battant de l'histoire. Car la moitié non racontée était un récit, un processus de mouvement, de changement et de suspense. Les choses se sont produites à cause de ce qui avait été fait avant eux et de ce que les gens ont choisi de faire en réponse.

    Non, cela devait être un histoire, et on ne pouvait pas le dire uniquement du point de vue d'acteurs puissants. Certes, les politiciens, les planteurs et les banquiers ont façonné les politiques, le mouvement des personnes, la culture et la vente du coton, et ont même refait la terre elle-même. Mais quand on prend les mots de Lorenzo Ivy comme point de départ, toute l'histoire des États-Unis vient marcher sur la colline derrière une file de personnes enchaînées. Les changements qui ont remodelé le monde entier ont commencé sur les enchères où se tenaient les migrants réduits en esclavage ou dans les champs de coton frontaliers où ils travaillaient. Leur drame individuel était une lutte pour survivre. Leur récompense a été d'endurer une transition brutale vers de nouvelles méthodes de travail qui les ont amenés à se réinventer chaque jour. La créativité des esclaves a permis leur survie, mais, volée sous la forme d'une productivité de coton toujours croissante, leur créativité a également étendu le Sud esclavagiste à un rythme sans précédent. Les Afro-Américains asservis ont construit les États-Unis modernes, et en fait le monde moderne tout entier, de manière à la fois évidente et cachée.

    Un jour, j'ai trouvé une métaphore qui m'a aidé. Il vient du grand auteur afro-américain Ralph Ellison. Vous connaissez peut-être son roman Invisible Homme. Mais dans les années 1950, Ellison a également produit des essais incroyables. Dans l'un d'eux, il écrit : « Sur le plan moral, je propose que nous considérions l'ensemble de la vie américaine comme un drame mis en scène sur le corps d'un géant noir qui, ligoté comme Gulliver, forme la scène et la scène sur laquelle et à l'intérieur laquelle se déroule l'action. »3

    L'image correspondait à l'histoire selon laquelle les mots d'Ivy s'élevaient au-dessus de la surface aqueuse d'années enfouies. Le seul problème était que l'image d'Ellison impliquait un géant immobile. Dans le vieux mythe, la plantation stationnaire et essentiellement immuable était le site et l'histoire de la vie afro-américaine du XVIIe siècle au XXe. Mais Lorenzo Ivy avait décrit un monde en mouvement. Après la Révolution américaine - qui semblait à l'époque présager la disparition imminente de l'esclavage - une transformation métastatique et la croissance du corps géant de l'esclavage avaient commencé à la place. À partir de l'exploitation, de la marchandisation et de la torture des corps des esclaves, les esclavagistes et autres personnes libres ont acquis de nouveaux types de pouvoir moderne. La sueur et le sang du système en pleine croissance, un réseau d'individus, de familles et de camps de travail qui s'agrandit d'année en année, ont alimenté un changement économique massif. Les esclaves, quant à eux, transportés et torturés, devaient trouver des moyens de survivre, de résister ou d'endurer. Et au fil du temps, la question de leur liberté ou de leur esclavage en est venue à occuper le centre de la politique américaine.

    Ce géant ligoté, étendu sur le rack de la zone de torture de l'Amérique, a en fait grandi, comme une personne traversant des épreuves vers une nouvelle maturité. J'ai divisé les chapitres de ce livre en pensant au géant imaginé par Ellison, une structure qui a permis à l'histoire de prendre comme point central l'expérience des Afro-Américains esclaves eux-mêmes. Avant de franchir la porte ouverte par Lorenzo Ivy, voici les noms des chapitres. Le premier est « Pieds », car l'histoire commence par un mouvement non libre sur les chemins menant aux frontières asservies qui ont été établies entre la fin de la Révolution américaine en 1783 et le début des années 1800. « Heads » est le titre du deuxième chapitre, qui traite de l'acquisition par l'Amérique des points clés de la vallée du Mississippi par la violence, un gain qui a également consolidé l'emprise des esclavagistes sur la frontière. Viennent ensuite la « Main droite » et la « Main gauche » (chapitres 3 et 4). Ils révèlent les secrets intérieurs du pouvoir des esclavagistes, secrets qui ont enrichi le monde entier des Blancs.

    « Langues » (Chapitre 5) et « Souffle » (Chapitre 6) suivent. Ils décrivent comment, au milieu des années 1820, les esclavagistes avaient non seulement trouvé des moyens de faire taire les langues de leurs critiques, mais avaient également construit un système de traite des esclaves qui servait de poumons à l'expansion. La plupart des formes de résistance étaient impossibles à mener à bien. Alors une question flottait dans l'air. L'esprit dans le corps attaché mourrait-il, laissant les esclaves vivre comme des zombies morts-vivants au service de leurs ravisseurs ? Ou le corps vivrait-il et s'élèverait-il ? Chaque âme transportée, trouvant son ancienne vie anéantie, était également confrontée à cette question au niveau individuel : s'il fallait travailler avec d'autres captifs ou se débattre contre eux dans une quête de subsistance individualiste. Les Afro-Américains asservis ont choisi beaucoup de choses. Mais peut-être plus important encore, ils ont choisi la survie, et la vraie survie dans de telles circonstances exigeait la solidarité. La solidarité leur a permis de voir leur expérience commune, d'éclairer leur propre chemin en construisant une critique du pouvoir des esclavagistes qui était une histoire alternative sur ce qu'étaient les choses et ce qu'elles signifiaient.

    Cette histoire s'appuie sur des milliers de récits personnels comme celui que Lorenzo Ivy a raconté à Claude Anderson. L'esclavage a existé dans de nombreuses sociétés, mais aucune autre population d'anciens esclaves n'a pu enregistrer les témoignages de ses membres comme ceux qui ont survécu à l'esclavage aux États-Unis. Les récits ont commencé avec ceux qui ont échappé à l'expansion de l'esclavage au XIXe siècle en tant que fugitifs. Plus d'une centaine de ces survivants ont publié leurs autobiographies au cours du XIXe siècle. Au fil du temps, ces mémoires ont trouvé un marché, en grande partie parce que les évadés de la captivité du Sud faisaient changer d'avis certains des Blancs du Nord sur ce que l'expansion de l'esclavage signifiait pour eux. Puis, au cours des années 1930, des personnes comme Claude Anderson ont mené environ 2 300 entretiens avec les ex-esclaves qui avaient vécu cette décennie. Parce que les entretiens permettaient souvent aux personnes âgées de raconter des choses qu'elles avaient vues par elles-mêmes et des choses qu'elles avaient entendues de leurs aînés dans les années précédant la guerre civile, elles nous replongent dans le monde de l'explication et de la narration qui a grandi autour des incendies et des sur les porches et entre les rangées de coton. Aucune autobiographie ou interview n'est pure et objective en tant que récit de tout ce que les livres d'histoire ont laissé inexprimé. Mais lisez-les tous, et chacun ajoute une image plus détaillée et plus claire de l'ensemble. Une histoire comble les vides laissés par une autre, permettant de lire entre les lignes.4

    Comprendre ce que cela faisait de souffrir et ce qu'il en coûtait pour endurer cette souffrance est crucial pour comprendre le cours de l'histoire des États-Unis. Car ce que les esclaves créaient ensemble – de nouveaux liens les uns avec les autres, de nouvelles façons de comprendre leur monde – avait le potentiel de les aider à survivre dans leur esprit et leur corps. Et finalement, leur esprit et leur parole leur permettraient de faire naître de nouveaux alliés sous la forme d'un mouvement abolitionniste qui a contribué à déstabiliser les puissants esclavagistes qui retenaient des millions de captifs. Mais la route sur laquelle roulaient les esclaves était longue. Il a traversé l'enfer décrit par "Seed" (chapitre 7), qui raconte l'horrible presque décennie de 1829 à 1837. Au cours de ces années, les entrepreneurs se sont déchaînés à la frontière de l'esclavage. Leurs actes ont créé la dynamique politique et économique qui a porté les esclavagistes à leur plus haut sommet de pouvoir. Face aux défis d'autres hommes blancs qui voulaient affirmer leur égalité masculine par le biais de la démocratie politique, des entrepreneurs intelligents ont trouvé des moyens de tirer parti non seulement de ce désir, mais également d'autres désirs. Avec la création d'outils financiers innovants, de plus en plus d'Occidentaux ont pu investir directement dans l'expansion de l'esclavage. Une telle créativité a multiplié l'incroyable productivité et la rentabilité du travail des esclaves et a permis aux esclaves de transformer les corps en marchandises avec lesquelles ils ont changé l'histoire financière du monde occidental.

    Les esclavagistes, ainsi que les électeurs blancs ordinaires, les investisseurs et les esclaves, ont fait des années 1830 la charnière de l'histoire des États-Unis. D'un côté, le monde de la révolution industrielle et les premières innovations qui ont lancé le monde moderne. De l'autre, l'Amérique moderne. Car en 1837, le succès exubérant des esclavagistes a conduit à un crash économique massif. Cette dévastation auto-infligée, couverte au chapitre 8, "Sang", a posé de nouveaux défis au pouvoir des propriétaires d'esclaves, a conduit à la destruction humaine pour les esclaves et a créé de la confusion et de la discorde dans les familles blanches. Lorsque les acteurs politiques du Sud ont tenté d'utiliser la guerre avec le Mexique pour relancer leur expansion, ils ont rencontré une nouvelle opposition de la part de nordistes de plus en plus affirmés. Comme l'explique le chapitre 9, « Backs », dans les années 1840, le Nord avait construit une économie complexe et industrialisée sur le dos des esclaves et de leur main-d'œuvre cotonnière très rentable. Pourtant, bien que tous les Blancs du Nord aient bénéficié de l'exploitation accrue des esclaves, de nombreux Blancs du Nord étaient désormais prêts à utiliser la politique pour s'opposer à de nouvelles expansions de l'esclavage. Les paroles que les survivants de l'expansion de l'esclavage avaient prononcées du ventre de la bête la plus affamée de la nation étaient en fait devenues des outils importants pour galvaniser cette opposition.

    Bien sûr, en échange des avantages qu'ils tiraient de l'expansion de l'esclavage, de nombreux habitants du Nord étaient toujours prêts à permettre aux esclavagistes un pouvoir disproportionné. Avec l'aide de tels alliés, comme les détails sur « Arms » (chapitre 10), l'esclavage a continué à se développer au cours de la décennie suivant le compromis de 1850. Pour l'instant, cependant, il devait le faire à l'intérieur de frontières potentiellement fermées. C'est pourquoi les Blancs du Sud ont maintenant lancé une campagne agressive de plaidoyer, insistant sur des politiques et des interprétations constitutionnelles qui engageraient l'ensemble des États-Unis à poursuivre l'expansion géographique de l'esclavage. Le pays tout entier deviendrait la prochaine frontière de l'esclavage. Et alors qu'ils pressaient, ils généraient une plus grande résistance, poussaient trop fort et tentaient de soumettre leurs alliés - comme des esclaves, les alliés se plaignaient. Et c'est ainsi qu'enfin les Blancs en vinrent à prendre les armes les uns contre les autres.

    Pourtant, alors même que les Blancs du Sud faisaient sécession, affirmant qu'ils établiraient une nation indépendante, bombardant Fort Sumter et provoquant le président de l'Union, Abraham Lincoln, à appeler 100 000 miliciens, de nombreux Américains blancs voulaient garder les enjeux de ce différend aussi limités que possible. possible. Une majorité d'unionistes du Nord s'oppose à l'émancipation. Peut-être que les batailles entre les Américains blancs n'étaient pas, à un certain niveau, motivées par une lutte sur des idéaux, mais sur la meilleure façon de maintenir le flux du coton et des revenus financiers : maintenir l'esclavage dans ses frontières actuelles, ou lui permettre de consommer encore plus de frontières géographiques. Mais le grondement croissant des canons a promis aux autres une chance de forcer une décision plus dramatique : l'esclavage pour toujours, ou plus jamais. C'est ainsi qu'alors que Frank Baker, Townshend et Sheppard Mallory traversaient les eaux sombres de la James River qui avaient lavé tant de coques portant des corps humains, l'avenir se tenait en équilibre, incertain entre des chemins alternatifs. Pourtant, ces trois hommes portaient quelque chose de puissant : la même moitié de l'histoire que Lorenzo Ivy pouvait raconter. Tout ce qu'ils en avaient appris aiderait à pousser l'avenir sur une voie qui mènerait à la liberté. Leur histoire peut le faire pour nous aussi. Pour l'entendre, nous devons nous tenir comme Lorenzo Ivy s'était tenu dans son enfance à Danville, regardant les lignes enchaînées traverser les collines, ou comme Frank Baker et d'autres s'étaient tenus debout, regardant les navires descendre le James depuis les quais de Richmond, à destination de le Mississippi. Ensuite, tournez-vous et allez avec les pieds qui marchent, et écoutez le souffle de la moitié qui n'a jamais été dit.

    Extrait du livre THE HALF N'A JAMAIS ÉTÉ TOLD d'Edward Baptist. Copyright © 2014 par Edward Baptiste. Réimprimé avec la permission de Basic Books.


    L'abolition au XXIe siècle

    • 2000 Free the Slaves est formé, à l'origine en tant qu'organisation sœur d'Anti-Slavery International au Royaume-Uni. Aujourd'hui, Free the Slaves est une organisation indépendante.
    • 2000 Le gouvernement népalais interdit toutes les formes de servitude pour dettes après une longue campagne menée par des organisations de défense des droits humains et des travailleurs libérés.
    • 2000 Le Congrès américain adopte la Trafficking Victims Protection Act pour lutter contre la traite des personnes en tant que forme d'esclavage moderne. La législation augmente les peines pour les trafiquants, fournit des services sociaux aux victimes de la traite et aide les victimes à rester dans le pays.
    • 2000 L'ONU adopte le Protocole visant à prévenir, réprimer et punir la traite des personnes dans le cadre de la Convention contre la criminalité transnationale organisée. Le protocole sur la traite est le premier instrument mondial juridiquement contraignant avec une définition internationalement acceptée de la traite des personnes.
    • 2001L'esclavage : une enquête mondiale—le premier grand documentaire sur l'esclavage moderne—sort aux États-Unis et en Europe. Le film raconte l'histoire de l'esclavage et du travail forcé des enfants dans l'industrie du cacao et du chocolat et remporte un Peabody Award et deux Emmy Awards.
    • 2002 Les pays de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest conviennent d'un plan d'action pour lutter contre l'esclavage et la traite des êtres humains dans la région.
    • 2002 L'International Cocoa Initiative est le fruit d'un effort conjoint de groupes anti-esclavagistes et de grandes entreprises de chocolat. C'est la première fois qu'une industrie entière s'associe pour lutter contre l'esclavage dans sa chaîne d'approvisionnement.
    • 2004 Le Brésil lance le Pacte national pour l'éradication du travail forcé, qui combine les efforts des organisations civiles, des entreprises et du gouvernement pour amener les entreprises à s'engager à prévenir et à éradiquer le travail forcé au sein de leurs chaînes d'approvisionnement, ainsi qu'à être surveillées et placé sur une « sale liste » si les produits qu'ils vendent sont entachés d'esclavage.
    • 2004 L'ONU nomme un rapporteur spécial (rapporteur) sur la traite des êtres humains.
    • 2005 Le premier rapport mondial sur le travail forcé de l'Organisation internationale du travail des Nations Unies évalue le nombre d'esclaves dans le monde à 12,3 millions. La mise à jour 2012 de l'organisation porte le nombre à 20,9 millions de personnes.
    • 2007Mettre fin à l'esclavage : comment nous libérons les esclaves d'aujourd'hui est publié. Écrit par Kevin Bales, co-fondateur de Free the Slaves, il s'agit du premier plan pour l'éradication mondiale de l'esclavage moderne, estimant le coût total de l'abolition dans le monde à 10,8 milliards de dollars sur 25 ans. Le président Bill Clinton met en évidence le plan de la Clinton Global Initiative. Le livre reçoit en 2011 le prix Grawemeyer de l'Université de Louisville pour les idées améliorant l'ordre mondial.
    • 2008 Le Tribunal spécial pour la Sierra Leone juge le mariage forcé « un crime contre l'humanité » et condamne trois officiers du Front révolutionnaire uni pour mariage forcé – les premières condamnations du genre au sein d'un tribunal pénal international.
    • 2008 L'Organisation internationale du travail des Nations Unies estime que les profits annuels générés par la traite des êtres humains s'élèvent à 32 milliards de dollars. En 2014, l'organisation augmente cette estimation à 150 milliards de dollars dans le rapport Profits et pauvreté : l'économie du travail forcé.
    • 2010 Libérez les esclaves publie Esclavage, avec des images d'esclaves et de survivants prises par la photographe humanitaire Lisa Kristine et une préface de l'archevêque émérite sud-africain Desmond Tutu. Kristine reçoit le prix du photographe humanitaire de l'année 2013 de la fondation Lucie, basé en grande partie sur son travail avec Free the Slaves.
    • 2011 La Californie promulgue la loi californienne sur la transparence des chaînes d'approvisionnement, obligeant les grandes entreprises de fabrication et de vente au détail à divulguer publiquement les efforts qu'elles déploient, le cas échéant, pour éliminer le travail forcé et la traite des êtres humains de leurs chaînes d'approvisionnement de produits.
    • 2012 La Securities and Exchange Commission des États-Unis adopte la Conflict Minerals Rule, qui oblige les grandes sociétés publiques à divulguer si leurs produits contiennent certains métaux extraits dans l'est du Congo ou dans un pays voisin et si le paiement de ces minéraux soutient un conflit armé dans la région. La règle était requise dans le cadre de la loi Dodd-Frank de 2010 sur la réforme de Wall Street et la protection des consommateurs. Free the Slaves a documenté que l'esclavage est répandu sur les sites miniers couverts par cette exigence de divulgation d'entreprise.
    • 2013 Le premier Walk Free Global Slavery Index est publié avec des estimations pays par pays de l'esclavage dans le monde. L'équipe de recherche estime que 29,8 millions de personnes sont réduites en esclavage aujourd'hui. L'indice 2014 porte cette estimation à 35,8 millions. L'indice 2016 porte cette estimation à 45,8 millions.
    • 2015 Free the Slaves célèbre son 15e anniversaire en annonçant que l'organisation a atteint un point de référence historique : libérer plus de 10 000 personnes de l'esclavage.
    • 2015 L'ONU adopte 17 objectifs de développement durable, avec 169 cibles qui incluent la fin de l'esclavage : « Prendre des mesures immédiates et efficaces pour éradiquer le travail forcé, mettre fin à l'esclavage moderne et à la traite des êtres humains et garantir l'interdiction et l'élimination des pires le recrutement et l'utilisation d'enfants soldats et, d'ici 2025, mettre fin au travail des enfants sous toutes ses formes.
    • 2017 Un consortium de recherche comprenant l'Organisation internationale du travail des Nations Unies, le groupe Walk Free et l'Organisation internationale des Nations Unies pour les migrations publient une étude mondiale combinée indiquant que 40 millions de personnes sont piégées dans des formes modernes d'esclavage dans le monde : 50 pour cent de travaux forcés dans l'agriculture, la fabrication , la construction, l'exploitation minière, la pêche et d'autres industries de travail physique 12,5 pour cent dans l'esclavage sexuel et 37,5 pour cent dans l'esclavage par mariage forcé.

    De nombreuses entrées de la chronologie historique sont adaptées de Nouvel esclavage : un manuel de référence par Kevin Bales, deuxième édition, Santa Barbara : ABC-CLIO, 2004, pp. 55-68.