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Comment la bataille spartiate « 300 » a-t-elle été enregistrée ?


La célèbre bataille des Thermopyles, lorsque les 300 hommes de l'armée spartiate dirigée par le roi Léonidas et ses alliés athéniens ont combattu le roi Xerxès et son armée persane massive, a été enregistrée par un scribe grec.

Comment était-ce possible ? Surtout quand on considère que lors de la dernière bataille, les soldats grecs ont tous été tués. Le roi Xerxès ne laisserait sûrement pas un scribe sur les lieux de la bataille survivre après avoir dit au roi Léonidas qu'il couperait la langue de tous les scribes grecs.


L'historien grec Hérodote est la principale source d'informations sur la bataille des Thermopyles. La plupart des autres archives de la bataille proviennent d'historiens qui ont vécu des siècles après la bataille. Ils sont tous assez cohérents les uns avec les autres.

Comment Hérodote a-t-il obtenu ses informations ? La manière la plus courante des historiens pendant des siècles. En parcourant le monde et en parlant aux natifs des lieux qu'il a visités. À quel point est-il fiable ? c'est une question qui a été posée depuis l'époque de la mort d'Hérodote.

Voici ce que dit Hérodote de ses œuvres :

Je suis obligé de dire ce qu'on me dit, mais pas dans tous les cas de le croire.

Livre 7, ch. 152.

Malheureusement, s'il y a eu des enregistrements persans sur les Thermopyles, aucun n'a survécu jusqu'à présent (ou n'a été trouvé). Nous devons nous fier principalement aux historiens grecs à ce sujet.


Il y avait bien plus de 300 Grecs à la bataille des Thermopyles. Les 300 n'étaient que le contingent spartiate. Selon Hérodote, toute l'armée grecque comptait environ 5 000 hommes de toutes les régions de la Grèce.


Certains des meilleurs slogans des anciens Spartiates

"Spartans, Eat Well, for Tonight We Dine in Hades" est une phrase mémorable du film, 300. Le film devrait avoir le mérite d'avoir intégré autant de phrases laconiques qui étaient aussi historiquement exactes que possible pour Hollywood.

Les Spartiates ont été les pionniers de la phrase laconique. La Laconie était la région générale autour de Sparte dans le sud de la Grèce. C'était un peuple dur, qui perdait peu de temps avec des phrases fleuries et qui en venait rapidement à l'essentiel.

S'ils avaient la chance d'injecter un peu d'humour dans leurs remarques, ils l'ont fait, mais ils ont particulièrement excellé à prononcer des mots cinglants à certains des dirigeants les plus puissants du monde antique.

D'autres ont suivi l'exemple des Spartiates. Le général américain McAuliffe, lorsqu'il est encerclé par les Allemands à la bataille de Bastogne, se voit proposer de se rendre car il est largement dépassé en nombre. Sa réponse, "Nuts!" – qui a été grossièrement traduit pour les Allemands par "allez en enfer".

Voici quelques-unes des citations spartiates les plus épiques qui ont vécu pendant des millénaires.


La Grèce ancienne

Sparte était l'une des cités-états les plus puissantes de la Grèce antique. Elle est célèbre pour sa puissante armée ainsi que ses batailles avec la cité-état d'Athènes pendant la guerre du Péloponnèse. Sparte était située dans une vallée sur les rives de la rivière Eurotas dans la partie sud-est de la Grèce. Les terres qu'elle contrôlait s'appelaient Laconie et Messénie.


Hoplite grec par Johnny Shumate

Contrairement à leurs homologues de la ville d'Athènes, les Spartiates n'ont pas étudié la philosophie, l'art ou le théâtre, ils ont étudié la guerre. Les Spartiates étaient largement considérés comme ayant l'armée la plus puissante et les meilleurs soldats de toutes les cités-états de la Grèce antique. Tous les hommes spartiates se sont entraînés pour devenir des guerriers dès leur naissance.

L'armée spartiate a combattu dans une formation de phalange. Ils s'aligneraient côte à côte et plusieurs hommes en profondeur. Ensuite, ils verrouillaient leurs boucliers ensemble et avançaient sur l'ennemi en les poignardant avec leurs lances. Les Spartiates ont passé leur vie à forer et à pratiquer leurs formations et cela s'est montré au combat. Ils rompaient rarement la formation et pouvaient vaincre des armées beaucoup plus importantes.

L'équipement de base utilisé par les Spartiates comprenait leur bouclier (appelé aspis), une lance (appelée doris) et une épée courte (appelée xiphos). Ils portaient également une tunique cramoisie pour que leurs blessures sanglantes ne soient pas visibles. L'équipement le plus important d'un Spartiate était son bouclier. La plus grande honte qu'un soldat puisse subir était de perdre son bouclier au combat.

  • Spartiate - Au sommet de la société spartiate se trouvait le citoyen spartiate. Il y avait relativement peu de citoyens spartiates. Les citoyens spartiates étaient ces personnes qui pouvaient retracer leur ascendance au peuple d'origine qui a formé la ville de Sparte. Il y avait quelques exceptions où les fils adoptifs qui se sont bien comportés au combat pouvaient recevoir la citoyenneté.
  • Perioikoi - Les perioikoi étaient des personnes libres qui vivaient sur des terres spartiates, mais n'étaient pas des citoyens spartiates. Ils pouvaient voyager dans d'autres villes, pouvaient posséder des terres et étaient autorisés à faire du commerce. Beaucoup de perioikoi étaient des Laconiens qui ont été vaincus par les Spartiates.
  • Helot - Les ilotes étaient la plus grande partie de la population. Ils étaient essentiellement des esclaves ou des serfs des Spartiates. Ils cultivaient leurs propres terres, mais devaient donner la moitié de leurs récoltes aux Spartiates en guise de paiement. Les ilotes étaient battus une fois par an et forcés de porter des vêtements en peaux d'animaux. Les ilotes surpris en train d'essayer de s'échapper étaient généralement tués.

Comment était-ce de grandir en tant que garçon à Sparte ?

Les garçons spartiates ont été formés pour être des soldats dès leur jeunesse. Ils ont été élevés par leurs mères jusqu'à l'âge de sept ans, puis ils entraient dans une école militaire appelée l'Agoge. A l'Agoge, les garçons apprenaient à se battre, mais apprenaient aussi à lire et à écrire.

L'Agoge était une école difficile. Les garçons vivaient dans des casernes et étaient souvent battus pour les rendre durs. On leur donnait peu à manger pour s'habituer à ce que serait la vie quand ils partiraient à la guerre. Les garçons ont été encouragés à se battre les uns contre les autres. Quand les garçons ont eu 20 ans, ils sont entrés dans l'armée spartiate.

Comment était-ce de grandir en tant que fille à Sparte ?

Les filles spartiates sont également allées à l'école à l'âge de sept ans. Leur école n'était pas aussi difficile que les garçons, mais ils s'entraînaient en athlétisme et en exercice. Il était important que les femmes restent en forme afin qu'elles aient des fils forts qui puissent se battre pour Sparte. Les femmes de Sparte avaient plus de liberté et d'éducation que la plupart des cités-États grecques à l'époque. Les filles étaient généralement mariées à l'âge de 18 ans.

La ville de Sparte a pris le pouvoir vers 650 av. De 492 av. J.-C. à 449 av. J.-C., les Spartiates menèrent les cités-états grecques dans une guerre contre les Perses. C'est pendant les guerres médiques que les Spartiates ont combattu la célèbre bataille des Thermopyles où 300 Spartiates ont repoussé des centaines de milliers de Perses permettant à l'armée grecque de s'échapper.

Après les guerres médiques, Sparte est entrée en guerre contre Athènes lors de la guerre du Péloponnèse. Les deux cités-États se sont battues de 431 avant JC à 404 avant JC, Sparte triomphant finalement d'Athènes. Sparte a commencé à décliner dans les années à venir et a perdu la bataille de Leuctres contre Thèbes en 371 av. Cependant, elle est restée une cité-état indépendante jusqu'à ce que la Grèce soit conquise par l'Empire romain en 146 av.


Guerres grecques : la bataille de Marathon, 490 av.

La bataille de Marathon, qui a eu lieu lors de la première invasion perse de la Grèce, a opposé les forces combinées d'Athènes et de Platées contre l'armée perse du roi Darius.

Darius a tenté d'envahir la Grèce après que les Athéniens aient envoyé de l'aide en Ionie pour aider à leur révolte contre les Perses.

Après avoir mis fin à la révolte, le roi en colère a tourné son attention vers la Grèce, capturant d'abord Érétrie, puis naviguant vers Marathon pour se venger.

Bien que largement inférieures en nombre, les forces grecques ont réussi à vaincre l'armée perse légèrement armée après seulement cinq jours.

Darius a passé le reste de sa vie à reconstruire son armée pour une autre invasion, mais la deuxième chance de succès ne viendrait qu'après sa mort, lorsque son fils, Xerxès, a mené des troupes.

La bataille de Marathon a été importante car elle a prouvé au monde que les Perses pouvaient être vaincus.

Plus intéressant (bien que moins significatif), cela a conduit à la création de la course de marathon, qui a été inspirée par une histoire inexacte d'un messager grec courant à Athènes depuis Marathon avec des nouvelles de la victoire. Le sport a ensuite été introduit aux Jeux olympiques d'Athènes de 1896.


Mars à la guerre

Il y avait de nombreuses raisons pour lancer une campagne militaire. Par exemple, Sparte pourrait faire face à une menace existentielle, provoquant sa participation à la bataille de Platées en 479 av. À d'autres moments, Sparte s'est engagée dans des différends avec ses cités-États grecques rivales, en particulier Athènes et Thèbes. Les rébellions d'esclaves devaient être étouffées dans l'œuf - les Ilotes, peuples conquis asservis par les Spartiates, devaient être systématiquement soumis.

Face à un ennemi étranger, le roi spartiate offrait d'abord un sacrifice à Zeus Agetor, afin de savoir si les dieux approuvaient la campagne. S'il a été discerné qu'ils l'ont fait, le porteur de feu officiel, le pyrphore, prenait le feu sacré de l'autel et l'emportait avec lui tout au long de la marche afin d'assurer la protection divine. En prime, il a également fourni à l'expédition une source de feu constante. La viande des chèvres et des moutons sacrifiés à Zeus servait alors de nourriture aux soldats.

Pendant la marche, les Skiritai, les mercenaires montagnards au nord de Sparte et le calvaire ont été placés au front. Ils portaient des armes légères et formaient une force défensive et de reconnaissance redoutable à l'avant du convoi. Viennent ensuite les hoplites en deux longues files, flanquant les mules cargos, les porteurs d'esclaves helotes et les non-combattants, médecins, artisans, forgerons, charpentiers et tanneurs, portant tous les objets dont la compagnie pourrait avoir besoin.

Chaque soldat emporterait 20 jours de provisions avec lui. Il s'agissait de pain de seigle, de fromage et de viande salée qui, dans l'esprit de l'égalitarisme spartiate, étaient distribués aussi bien aux soldats qu'aux officiers. La plupart des campagnes ont eu lieu à la fin du printemps, lorsque l'eau était rare, de sorte que l'eau potable devait également être transportée.

Chaque soldat spartiate portait ses propres armes, tandis qu'un esclave helot s'occupait de ses autres biens. La nuit, les soldats n'avaient plus que des capes pour se protéger du froid. Ils ne dormaient pas dans des tentes mais gisaient par terre ou sous de simples abris.


HEXAPOLE

Auparavant, nous avions harcelé environ 10 batailles incroyables qui ont été menées et gagnées contre toute attente. Mais comme l'histoire est témoin d'événements passés importants, les batailles et les guerres ne sont pas seulement des victoires glorieuses, certaines d'entre elles expliquent également de manière poignante leur juste part de pertes humaines élevées. Alors, sans plus tarder, examinons cinq de ces énormes batailles livrées par diverses factions anciennes qui ont laissé leur empreinte sanglante sur le cours de l'histoire humaine.

Veuillez noter* – Il s'agit d'une liste de cinq des batailles les plus sanglantes de l'histoire ancienne, par opposition aux cinq batailles LES PLUS SANGLANTES de l'histoire ancienne. En d'autres termes, certains scénarios de conflit ont dû être laissés de côté.

1) Bataille de Platées (479 av. J.-C.) –

Combattu entre les cités-états de la Grèce antique et l'empire achéménide perse près de la petite ville de Platées (en Béotie, en Grèce centrale), les personnes impliquées dans la bataille de Platées viennent principalement d'Hérodote. Selon lui, l'ampleur gargantuesque du conflit opposait environ 300 000 soldats perses (y compris des bataillons grecs) à 108 200 soldats grecs. Cependant, selon la plupart des estimations modernes, de tels chiffres pourraient avoir été exagérés pour montrer le grec sous un jour plus favorable. Quoi qu'il en soit, la bataille globale a peut-être encore impliqué environ 200 000 hommes, ce qui est une ampleur incroyable compte tenu de la logistique requise pour un nombre aussi élevé et la nature généralement agitée des cités-États grecques.

En tout cas, la bataille a commencé lorsque les Perses se sont retirés puis se sont fortifiés à côté de la ville de Platées, pour contrer l'accumulation des forces grecques qui ont quitté le Péloponnèse. Curieusement, la confrontation est restée dans l'impasse pendant près de 11 jours, car les hoplites grecs se méfiaient des forces de cavalerie mobiles de la Perse utilisant le terrain. Il a également été suggéré que les deux forces étaient égales, et donc aucune d'entre elles n'était disposée à abandonner sa position avantageuse. Dans tous les cas, les Perses ont réussi à contourner le flanc droit grec et à brûler leurs fournitures, puis l'ont suivi d'un assaut frontal de cavalerie contre le corps grec principal.

Ce stratagème semblait avoir fonctionné au début, alors que les Grecs commençaient à se fragmenter, leurs flancs s'isolant. L'aile gauche perse a même traversé une rivière pour poursuivre les Grecs, et cela s'est avéré être l'erreur cruciale de leur part. Presque d'une manière surprenante, l'aile droite grecque (constituée principalement de Spartiates et de Tégéens) a contre-attaqué et les Perses, renforcés par leur aile gauche, ont immobilisé les Perses de tous les côtés. Cela a finalement abouti à une déroute perse massive, car les hoplites lourdement armés et en armure de bronze pouvaient facilement résister aux coups de projectile de leurs ennemis légèrement équipés.

Impacter: Bien qu'elle ne soit pas aussi connue que la bataille de Marathon et la bataille des Thermopyles (impliquant des Spartiates), la victoire retentissante de la bataille de Platées a fait plus de 20 000 victimes perses. Cela a permis aux Grecs (généralement défensifs) d'adopter une stratégie offensive pour les années à venir (et a abouti aux conquêtes perses d'Alexandre), changeant ainsi entièrement le cours des guerres gréco-perses.

2) Bataille de Kalinga (261 av. J.-C.) –

Incarnant le crescendo des conquêtes entreprises par l'empire Maurya en plein essor (qui se composait de l'Inde, du Pakistan, de l'Afghanistan et même de certaines parties de l'Iran), la bataille de Kalinga s'est déroulée entre les forces mauryennes très nombreuses de l'empereur Ashoka et les forces toujours invaincues. république féodale de Kalinga (qui était basée dans l'état moderne d'Odisha, dans l'est de l'Inde). À bien des égards, le conflit faisait allusion au choc de l'empire contrevenant et du peuple épris de liberté - Ashoka s'étant déjà fait un nom impitoyable au cours des années précédentes de conquêtes lointaines.

En ce qui concerne le jeu des nombres, la plupart des sources s'accordent à dire que la bataille a été un événement important dans les annales de l'histoire indienne, le voyageur grec Mégasthène soulignant comment les forces de Kalinga ont déployé plus de 60 000 soldats et 700 éléphants (ainsi qu'un très grand nombre de soldats armés). civils), tandis que l'armée mauryenne était probablement composée de plus de 100 000 soldats. Assez curieusement, malgré le nombre si élevé de personnes impliquées dans la bataille, il n'y a pas d'enregistrement clair des stratégies réelles utilisées dans l'affrontement qui a suivi. Cependant, ce qui est certain, c'est l'ampleur funeste des décès provoqués par la bataille contre les édits d'Ashoka décrivant comment plus de 100 000 Kalingans ont été tués, tandis que les Mauryans ont remporté une victoire durement gagnée.

Impacter: Maintenant, fait intéressant, en termes de preuves littéraires (selon les inscriptions rupestres sur les édits d'Ashoka), c'est cet effet sévère de mort et de destruction aveugles qui a soi-disant changé le cœur du triomphant Ashoka lorsqu'il a défilé sur le champ de bataille. À cette fin, cette grande bataille et ses conséquences pourraient avoir été parmi les rares cas qui ont incité un empereur à changer complètement de religion, Ashoka se convertissant au bouddhisme. En fait, une partie d'un passage inscrit sur l'Édit 13 (trouvé à Kalinga même) se lit comme ceci –

Ensuite, maintenant que Kalinga a été annexée, le Bien-Aimé des Dieux a pratiqué le Dhamma très sérieusement, a désiré le Dhamma et a enseigné le Dhamma, En conquérant Kalinga, le Bien-Aimé des Dieux a ressenti des remords, car, lorsqu'un pays indépendant est conquis, le massacre, la mort et la déportation du peuple est extrêmement douloureuse pour le Bien-Aimé des Dieux, et pèse lourdement sur son esprit.

De plus, dans le contexte moderne, c'est ce que Ramesh Prasad Mohapatra, archéologue et spécialiste des études d'Odishan, avait à dire à propos du conflit aux proportions épiques.

Aucune guerre dans l'histoire de l'Inde n'est aussi importante ni par son intensité ni par ses résultats que la guerre Kalinga d'Ashoka. Aucune guerre dans les annales de l'histoire humaine n'a changé le cœur du vainqueur d'une cruauté gratuite à celui d'une piété exemplaire comme celle-ci. De son sein insondable, l'histoire du monde peut ne découvrir que quelques guerres à son actif qui peuvent être égales à cette guerre et pas une seule qui serait plus grande que celle-ci. L'histoire politique de l'humanité est vraiment une histoire de guerres et aucune guerre ne s'est terminée avec une mission de paix aussi réussie pour l'humanité entière déchirée par la guerre que la guerre de Kalinga.

3) Bataille de Cannes (216 avant JC) –

L'une des batailles les plus célèbres des guerres puniques, la bataille de Cannes a établi l'importance du commandement par rapport au nombre. Combattu entre la République romaine et les soldats alliés de Carthage (comprenant des contingents africains, espagnols et gaulois), le cours du conflit a été dicté par le sens tactique du grand général carthaginois Hannibal. En fait, la bataille en elle-même est toujours considérée comme l'une des "victoires tactiques complètes" remportées par un camp, tout en étant également l'une des pires défaites subies par les Romains dans leur histoire généralement sans tache.

En ce qui concerne les chiffres, il existe différentes sources qui se rapportent à différentes figures présentes sur le champ de bataille. Par exemple, selon Polybe, les Romains alignaient plus de 80 000 hommes, tandis que les forces carthaginoises étaient nettement inférieures en nombre à environ 50 000. Cependant, des estimations plus modernes placent les nombres romains à plus de 50 000 et les nombres carthaginois à moins de 40 000 (maintenant ainsi l'hypothèse crédible selon laquelle Hannibal était considérablement plus nombreux).

Dans tous les cas, le nombre élevé de Romains n'avait pas d'importance, Hannibal optant pour une tactique apparemment étrange qui impliquait le placement de son infanterie légère gauloise au centre (qui masquait l'infanterie africaine plus lourde). Ainsi, lorsque les rangs disciplinés de l'infanterie lourde romaine s'élancent, les fantassins légers cèdent la place pour se disperser progressivement sur les flancs. Ce stratagème de pseudo-retraite a en fait fonctionné avec les Romains étant confiants de leur ‘push’ et de leur nombre écrasant. Cependant, leur incursion profonde dans les lignes carthaginoises a permis à Hannibal de proposer une formation en croissant qui a progressivement enveloppé les forces romaines sur les deux flancs. Ainsi, les Romains ont finalement été piégés, et la situation s'est encore aggravée lorsque la cavalerie mobile carthaginoise est venue par derrière pour bloquer complètement leur "voie d'évacuation".

Dans le bain de sang qui a suivi, Polybe a estimé qu'environ 70 000 Romains ont rencontré leurs morts horribles (Tite-Live estime le chiffre à environ 55 000, les estimations modernes le chiffrent à environ 40 000), et 10 000 ont été capturés – en une seule journée tandis qu'Hannibal n'a perdu qu'environ 6 000 de ses hommes (principalement les Gaulois qui ont subi le plus gros de la charge d'infanterie romaine). Pour mettre les choses en perspective, le pire jour de l'histoire de l'armée britannique correspond généralement au premier jour de la bataille de la Somme en 1916, où ils ont perdu environ 20 000 hommes. Mais la population masculine de Rome en 216 av. 1901.

Impacter: Assez exceptionnellement, les Romains devinrent encore plus redoutables après quelques années de cette désastreuse défaite. Une partie de cette récupération avait à voir avec le brillant général de Publius Cornelius Scipio – qui a effectivement survécu à la bataille de Cannes, et avait minutieusement étudié les méthodes d'Hannibal. Les mêmes stratégies furent à leur tour utilisées contre le général carthaginois, pour aboutir à une victoire romaine retentissante à la bataille de Zama en 202 av. Cela souligne peut-être la plus grande force de Rome, qui ne résidait pas dans ses bras, mais dans sa capacité inébranlable à se remettre de circonstances catastrophiques.


Le record de bataille des Spartiates était-il aussi exemplaire que leur réputation le suggérait ?

Les guerriers spartiates sont souvent considérés dans la culture populaire comme des guerriers fanatiques capables d'une grande habileté au combat et battant souvent des adversaires plus nombreux. De toute évidence, nous avons des preuves pour montrer leur concentration brutale sur la guerre au sein de leur société, mais cela se reflète-t-il vraiment dans leurs prouesses militaires. Ma question est la suivante :

Ces guerriers spartiates étaient-ils vraiment les meilleurs guerriers de leur temps, ont-ils battu tous ceux qui les ont précédés et étaient-ils tous vraiment aussi qualifiés qu'on le prétend ? À quoi ressemble leur palmarès ? Ont-ils principalement gagné comme le laisserait supposer leur habileté, ou y a-t-il eu des pertes et des victoires mélangées de la même manière que n'importe quel autre État à l'époque ?

Si les Spartiates battaient tous ceux qui les ont précédés. il y aurait encore des Spartiates.

Pour répondre à votre question, il est important de souligner que vous ne devriez pas toujours faire confiance à ce que vous avez lu sur les Spartiates. Les anciens écrivains qui ont écrit sur les Spartiates qui survivent aujourd'hui n'étaient pas eux-mêmes des Spartiates. Maintenant, cela rendrait apparemment les écrits plus dignes de confiance, étant donné qu'ils n'avaient aucun intérêt à représenter Sparte d'une manière particulière, mais paradoxalement, ce n'est pas le cas. C'est parce que la plupart des Grecs et des Romains qui ont écrit sur les Spartiates, ont souvent idéalisé la société spartiate.

De plus, certains aspects que nous considérons comme uniquement spartiates étaient en réalité omniprésents dans toute la Grèce. Par exemple (notamment grâce à Ephialtes), tout le monde sait que les Spartiates ont laissé mourir des bébés faibles et maladifs au sommet du mont Taygète. La vérité est que la pratique consistant à tuer des bébés défigurés/faibles qui avaient peu de chances de survivre était courante dans le monde antique. Il en va de même pour de nombreux aspects de la société spartiate et de la formation militaire.

Néanmoins, l'armée spartiate était l'une des meilleures de la Grèce et même du monde antique à l'époque.

Ce n'était pas une armée de super soldats cependant.

Ce qui a donné à l'armée spartiate son avantage, c'est le fait que leurs soldats étaient des professionnels. Ils n'étaient pas des citoyens ordinaires comme dans la plupart des cités-États grecques de l'époque. Afin de soutenir leur armée, l'État spartiate a dû adopter une forme de gouvernement unique dans laquelle les ilotes (essentiellement des esclaves appartenant à l'État) soutenaient l'infrastructure militaire.

D'une certaine manière, les Spartiates ressemblaient beaucoup aux chevaliers médiévaux qui étaient également nés et élevés pour se battre et comptaient sur les serfs pour travailler la terre.

Avant la guerre du Péloponnèse, la guerre dans la Grèce antique se déroulait presque exclusivement entre les cités-États. Les alliances entre villes combattant d'autres alliances de villes étaient extrêmement rares. Seules les guerres gréco-persanes ont été une exception majeure.

Ce style de combat a favorisé l'armée professionnelle des Spartiates et ils ont acquis la réputation d'être imbattable.

Bien que cela ait donné aux Spartiates une meilleure armée, elle n'était pas invincible. Dans la bataille de Leuctres (371 avant JC), ils ont été vaincus par une force plus petite venant de Thèbes. En fait, la guerre de Béotie (dont la bataille de Leuctres faisait partie) a vu les Spartiates vaincus à chaque bataille et ils ne s'en sont jamais remis.

(fait intéressant, les troupes d'élite de Thèbes - qui ont vaincu les Spartiates - s'appelaient la bande sacrée de Thèbes et étaient composées de 150 paires d'amoureux masculins, qui se battaient plus durement que les soldats réguliers en raison de leur amour les uns pour les autres.)

Une cause majeure du déclin de Sparte était la guerre du Péloponnèse. Sparte a gagné cette guerre, mais elle a été extrêmement coûteuse et a changé à jamais le paysage politique. Les villes formeraient désormais régulièrement des alliances les unes contre les autres. Sparte contrôlait maintenant la Grèce, mais il ne faudrait pas longtemps avant que les autres villes ne s'unissent contre elle dans la Ligue béotienne mentionnée ci-dessus.

D'une certaine manière, la façon spartiate de combattre est devenue obsolète. Il a été optimisé pour la guerre ville contre ville, pas pour les grandes alliances comprenant des troupes de divers alliés de qualité variable.


La Grèce ancienne

Les cités-états de la Grèce antique se sont souvent battues. Parfois, des groupes de cités-États s'unissaient pour combattre d'autres groupes de cités-États dans de grandes guerres. Rarement, les cités-états grecques s'uniraient pour combattre un ennemi commun tel que les Perses dans les guerres médiques.


Un hoplite grec
par Inconnu

Qui étaient les soldats ?

Tous les hommes vivant dans une cité-État grecque devaient se battre dans l'armée. Dans la plupart des cas, il ne s'agissait pas de soldats à plein temps, mais d'hommes propriétaires de terres ou d'entreprises qui se battaient pour défendre leur propriété.

Quelles armes et armures avaient-ils ?

Chaque guerrier grec devait fournir sa propre armure et ses propres armes. En règle générale, plus le soldat est riche, meilleures sont ses armures et ses armes. Un ensemble complet d'armures comprenait un bouclier, une cuirasse en bronze, un casque et des jambières qui protégeaient les tibias. La plupart des soldats portaient une longue lance appelée doru et une épée courte appelée xiphos.

Un ensemble complet d'armures et d'armes peut être très lourd et peser bien plus de 60 livres. Le bouclier à lui seul pouvait peser 30 livres. Le bouclier était considéré comme la partie la plus importante de l'armure d'un soldat. C'était considéré comme une honte de perdre son bouclier au combat. La légende raconte que les mères spartiates ont dit à leurs fils de rentrer chez eux après la bataille "avec leur bouclier ou dessus". Par « sur elle », ils entendaient morts parce que les soldats morts étaient souvent portés sur leurs boucliers.

Le principal soldat grec était le fantassin appelé « hoplite ». Les hoplites portaient de grands boucliers et de longues lances. Le nom "hoplite" vient de leur bouclier qu'ils appelaient le "hoplon".


Une phalange grecque
Source : Gouvernement des États-Unis

Les hoplites ont combattu dans une formation de combat appelée la « phalange ». Dans la phalange, les soldats se tenaient côte à côte en chevauchant leurs boucliers pour former un mur de protection. Ensuite, ils avançaient en utilisant leurs lances pour attaquer leurs adversaires. Il y avait généralement plusieurs rangées de soldats. Les soldats dans les rangées arrières stabilisaient les soldats devant eux et les faisaient également avancer.

Les guerriers les plus célèbres et les plus féroces de la Grèce antique étaient les Spartiates. Les Spartiates étaient une société guerrière. Tout homme a été formé pour être soldat depuis son enfance. Chaque soldat a suivi un entraînement rigoureux au camp d'entraînement. Les hommes spartiates devaient s'entraîner comme soldats et se battre jusqu'à l'âge de soixante ans.

Vivant le long de la côte de la mer Égée, les Grecs sont devenus des experts dans la construction de navires. L'un des principaux navires utilisés pour la bataille s'appelait la trirème. La trirème avait trois rangées de rames de chaque côté permettant à 170 rameurs d'alimenter le navire. Cela a rendu la trirème très rapide au combat.

L'arme principale d'un navire grec était une proue en bronze à l'avant du navire. Il était utilisé comme un bélier. Les marins enfonceraient la proue dans le flanc d'un navire ennemi, le faisant couler.


Les Spartiates, pour une raison quelconque, n'ont presque rien écrit de leur culture, ou s'ils l'ont fait, elle a été perdue. Presque tout ce que nous savons de la société spartiate vient d'observateurs extérieurs. Et tandis que de nombreux auteurs anciens mentionnent les Lacédémoniens militaristes, c'est Xénophon, un élève du philosophe Socrate, qui s'est le plus associé aux Spartiates et, par conséquent, a abondamment écrit sur la culture spartiate dans son essai « La politique des Lacédémoniens. ”.


« Je me souviens de l'étonnement avec lequel j'ai d'abord noté la position unique[2] de Sparte parmi les États de Hellas, la population relativement clairsemée,[3] et en même temps l'extraordinaire pouvoir et prestige de la communauté. J'étais perplexe pour expliquer le fait. Ce n'est que lorsque j'en suis venu à considérer les institutions particulières des Spartiates que mon émerveillement a cessé. »-Xénophon (Politique des Lacédémoniens)


Xénophon commence son examen par le thème de la procréation dans la société spartiate. C'était le but de Sparte que tous les enfants naissent en bonne santé, forts et grandissent pour devenir des guerriers.

La formation réelle de la jeunesse spartiate était brutale, se concentrant sur la culture de compétences telles que le combat, la furtivité, la tolérance à la douleur, ainsi que la danse, le chant et le développement de la loyauté envers l'État spartiate. A l'exception des premiers-nés des maisons régnantes, les jeunes garçons de Sparte sont entrés dans ce programme de formation, connu sous le nom d'Agoge, à partir de l'âge de sept ans. Ils s'entraîneraient à l'art du combat pendant des décennies, devenant finalement de l'infanterie de réserve à l'âge de dix-huit ans, des fantassins réguliers à l'âge de vingt ans, et finalement des citoyens spartiates à part entière, avec le droit de vote et d'exercer des fonctions, à l'âge de trente ans. .
Les spécificités de la formation Agoge ne sont pas claires. Xénophon décrit en détail que les jeunes garçons étaient non seulement autorisés à se battre, mais étaient régulièrement encouragés à se défier lors de combats réguliers.

De plus, les garçons n'ont reçu qu'un seul vêtement. Ils étaient régulièrement soumis à un froid extrême, tout en ne portant qu'une seule cape. De cette façon, les jeunes soldats acquerraient une tolérance aux éléments.


« Alors, les Lacédémoniens, infligent des sanctions au garçon qui est détecté comme étant un voleur désolé dans l'art. Alors voler le plus de fromages possible [du sanctuaire d'Orthia[17]] était un exploit à encourager mais, au même moment, d'autres étaient enjoints de flageller le voleur, ce qui pointait une morale non obscure, celle par la douleur enduré pendant une brève saison, un homme peut gagner la joyeuse récompense d'une gloire durable. -Xénophon (Politique des Lacédémoniens)


Les Grecs découvrent la chronologie et l'histoire de la Grèce antique

Les Grecs, ou Hellènes, sont originaires de Grèce et d'autres pays du pourtour méditerranéen comme Chypre, le sud de l'Albanie, l'Italie, la Turquie et l'Égypte. La civilisation grecque antique, la période suivant la civilisation mycénienne (qui s'est terminée vers 1200 avant notre ère) a duré jusqu'à la mort d'Alexandre le Grand en 323 avant notre ère. Ce fut une période de réalisations politiques, philosophiques, artistiques et scientifiques qui ont formé un héritage avec une influence sans précédent sur la civilisation occidentale.

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Bataille des Thermopyles, août 480 av.

La bataille des Thermopyles (août 480 av. J.-C.) est l'une des défaites militaires les plus célèbres de l'histoire et est surtout connue pour le sort des 300 Spartiates, tués aux côtés de 700 Thespiens le dernier jour de la bataille (guerres gréco-persanes).

En 490, l'empereur perse Darius avait envoyé une force d'invasion à travers la mer Égée pour punir Érétrie et Athènes pour leur soutien à la révolte ionienne. Cette force avait été vaincue à la bataille de Marathon, et Darius était mort avant de pouvoir lancer une seconde invasion. Son successeur, Xerxès, a d'abord dû faire face à une révolte en Égypte, mais il a ensuite commencé à préparer massivement sa propre invasion de la Grèce. Cette fois, l'Empereur prévoyait de diriger l'armée en personne. Plusieurs années de travail ont été nécessaires à l'expédition, avant que Xerxès ne parte de Sardes en Lydie au printemps 480 av.

De nombreux États grecs, en particulier dans le nord du pays, ont décidé de se soumettre aux Perses, mais plus au sud, la plupart ont décidé de résister, dirigés par Athènes et Sparte. Les alliés grecs se sont réunis à l'isthme de Corinthe pour décider quoi faire. The initial plan was to hold the Vale of Tempe, on the border between Macedonia and Thessaly, but this position was too easy to outflank - there was an inland route into Thessaly from Macedonia, and that was the one chosen by Xerxes. A force was sent forward to Tempe, but then pulled back to the Isthmus of Corinth and tried to decide what to do next.

Their decision was to defend the narrow pass of Thermopylae, while the fleet was posted at Artemisium on the coast of Euboea. This would prevent the Persians fleet from outflanking the Greeks without sailing all the way around Euboea, a trip that would have left the army without naval support.

The land forces were commanded by King Leonidas of Sparta, although his country famously only provided 300 men. Herodotus gives a detailed breakdown of the Greek forces, which appears to be rather more realistic than his report of the Persian forces. The largest contingent of heavy infantry came from the Peloponnese. As well as the 300 Spartiates (not including Leonidas), there were 500 from Tegea, 500 from Mantinea, 120 from Orchomenus in Arcadia, 1,000 from the rest of Arcadia, 400 from Corinth, 200 from Phleious and 80 from Mycenae, a total of 3,100. Boeotia provided 700 from Thespiae and 400 from Thebes (despite that city having decided to side with the Persians). The Opuntian Locrians sent every available man (not a very helpful statement on Herodotus's part) and Phocia sent 1,000. This gives us 5,200 and the Locrians, a total of around 7,000 hoplites and an unstated number of lighter troops. Leonidas had deliberately recruited the Thebans in an attempt to discover where their loyalty laid.

The rest of the Spartan army was waiting for the end of the festival of Carnea before they could march. They have often been blamed for this attitude, but most of the other contingents were also only advance guards, as the Persian invasion coincided with the Olympic festival and the Greeks expected the Persians to be held up at Thermopylae for some time.

The pass of Thermopylae no longer exists. In antiquity it was a narrow strip of land with the sea on one side and cliffs towering above it on the other. Since then the shallow sea has silted up, and a mile-wide plain now sits between the cliffs and the water.

Herodotus provides us with an estimate of the size of the Persian army. He gives Xerxes 1,700,000 infantry and 80,000 cavalry from Asia and another 300,000 from Europe, for a total of just over two million fighting men. The core of the army was made up by the much smaller contingents from Persia, Media and the Sacae, a Scythian tribe. Adding in the naval forces and non-combatants he comes up with a grand total of 5,283,220 men. This figure had been discounted as just about impossible by just about everyone who has examined it. Herodotus's 1.7 million was supported by a list of nearly fifty contingents that made up the Persian army and perhaps represents a theoretical maximum if every one of these forces was raised in full - it would come out at just over 30,000 each, far less unconvincing. The big problem with Herodotus's vast force is that it would have been logistically impossible to support. The general consensus now is that Xerxes had around 200,000 men, but given a lack of reliable way to calculate the size of his army that can only be a guess.

Xerxes waited for four days after arriving at the northern end of the pass, possibly because he expected the Greeks to retreat, or possibly because he wanted to coordinate the land attack with an expected naval battle.

On the first day of the battle Xerxes launched a costly frontal assault on the Greek position, defended by most of the 7,000 Greeks. This attack was easily repulsed. The first attack was made by the Medes and Cissians. They found that narrow pass negated their numbers, and their shorter spears made it difficult for them to come to grips with the Greeks. In addition their weight of numbers made it difficult for the Medes and Cissians to withdraw, and they suffered heavy losses in a long battle. Eventually they were able to withdraw and Xerxes then sent in his Immortals, the best 10,000 men in the Persian contingent. The Immortals were also unable to make any progress. The Spartans made a number of feigned retreats, tricking the Persians into an undisciplined pursuit before turning back and cutting into them.

This pattern was repeated on the second day of the battle. This time the Phocians were sent to guard a path through the mountains inland of the coastal pass, while the other Greek contingents fought in turn in the pass. Once again the Persians were forced to pull back at the end of the day.

That night a Greek, Ephialtes, offered to guide the Persians along mountain paths that led behind the Greek position. Xerxes sent Hydarnes and a contingent of troops along the path, starting at dusk on the second day of the battle. At the top of the pass they found the thousand Phocians who had been sent to guard the path. When the Persians attacked them the Phocians retreated to a nearby mountain top and prepared to fight to the death, but instead they had to watch as the Persian force ignored them and continued on down the path.

Just before dawn on the third day some deserters warned the Greeks that the Persians were on the mountain path. A short time later the Greek scouts arrived, reporting the same thing. Naturally this caused a drop in Greek morale, and many of the contingents began to prepare to leave. Leonidas is said to have recognised this and ordered most of the other contingents to go. Only three contingents stayed - the survivors of the 300 Spartans, 700 Thespians and 400 Thebans. The Thebans were probably kept almost as hostages, but the Thespians were fighting to defend their homeland, which would be first to fall to the Persians. The final battle of 'The 300' was thus the stand of the 1,300, minus any casualties from the first two days of the battle and plus any light troops and helots unrecorded by Herodotus.

On the third day the Greeks advanced out of the narrowest part of the pass and fought in a wider area. They were able to inflict very heavy casualties on the Persians attacking from the front, but eventually Leonidas was killed. His men rescued his body and even pushed the Persians back four times. During the battle two of Xerxes' sons were killed, Abrocomes and Hyperanthes. In a typically tangled family tree their mother Phratagoune was the daughter of Artanes, a half-brother of Darius.

Greek resistance was finally broken after the Persians sent across the mountain paths arrived in their rear. The surviving Spartans and Thespians pulled back to the narrowest part of the pass, where they made a grim last stand where a wall blocked the pass. By now most had lost their spears and were described as fighting with daggers, or hands and teeth.

Only two of the Spartiates survived the battle. Aristodamus was either recovering from an eye injury or serving as a messenger, and chose not to return to the army. He returned to Sparta where he was disgraced, but in the following year he redeemed himself at Plataea. The second, Pantites, was carrying a message to Thessaly. Despite having a legitimate reason to be away from the battle he was also disgraced at Sparta and committed suicide.

The Thebans fought with the Greeks during the first two days of the battle and during the first phase of the third day, but when the Spartans and Thespians withdrew to the wall they took their chance to surrender.

The Greek fleet, which had been holding its own at Artemisium, also retreated south, taking up a new position in the straits of Salamis.

Three monuments were erected at Thermopylae soon after the battle, none of which were fair to the Thespians. One recorded that

Here once were three million of the foe
Opposed by four thousand from the Peloponnese

The second, and most famous, read

Stranger, tell the people of Lacedaemon
That we who lie here obeyed their commands

The third was to the diviner Megistias, who chose to fight on the third day and was killed in the battle.

According to Herodotus the Persians lost 20,000 dead at Thermopylae. The Greek losses are uncertain. According to Herodotus Xerxes was later able to display 4,000 Greek bodies at Thermopylae, which included the Thespian and Spartiate dead from the third day of the battle, any casualties from the first two days, and the helots killed alongside their Spartan masters.

In the aftermath of Thermopylae Xerxes advanced into Attica and sacked Athens, but a few days later his fleet was defeated at the battle of Salamis. With control of the seas lost the Persians were in a dangerously exposed position in southern Greece and Xerxes decided to retreat back into Thessaly. He left his brother-in-law Mardonius in charge of the remaining army and then returned to Persia. Mardonius held on into the following year, but was then defeated and killed at Plataea, ending Xerxes's invasion of Greece.


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