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George Washington décède


George Washington, le leader révolutionnaire américain et premier président des États-Unis, décède dans sa propriété de Mount Vernon, en Virginie. Il avait 67 ans.

George Washington est né en 1732 dans une famille d'agriculteurs du comté de Westmoreland, en Virginie. Sa première expérience militaire directe est venue en tant que lieutenant-colonel dans la milice coloniale de Virginie en 1754, lorsqu'il a dirigé une petite expédition contre les Français dans la vallée de la rivière Ohio au nom du gouverneur de Virginie. Deux ans plus tard, Washington prend le commandement des défenses de la frontière ouest de la Virginie pendant la guerre française et indienne. Après que les combats de la guerre se soient déplacés ailleurs, il a démissionné de son poste militaire, est revenu à la vie de planteur et a pris place à la Maison des bourgeois de Virginie.

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Au cours des deux décennies suivantes, Washington s'est ouvertement opposé à l'escalade de la fiscalité britannique et à la répression des colonies américaines. En 1774, il représente la Virginie au Congrès continental. Après le déclenchement de la Révolution américaine en 1775, Washington a été nommé commandant en chef de la nouvelle armée continentale. Certains membres du Congrès continental se sont opposés à sa nomination, pensant que d'autres candidats étaient mieux équipés pour le poste, mais il a finalement été choisi parce qu'en tant que Virginien, son leadership a aidé à lier plus étroitement les colonies du Sud à la rébellion en Nouvelle-Angleterre.

Avec son armée de soldats civils inexpérimentés et mal équipés, le général Washington a mené une guerre efficace de harcèlement contre les forces britanniques en Amérique tout en encourageant l'intervention des Français dans le conflit au nom des colons. Le 19 octobre 1781, avec la reddition de l'armée britannique massive du général britannique Charles Lord Cornwallis à Yorktown, en Virginie, le général Washington avait vaincu l'une des nations les plus puissantes du monde.

Après la guerre, le général victorieux se retira dans son domaine de Mount Vernon, mais en 1787, il répondit à l'appel de sa nation et retourna en politique pour présider la Convention constitutionnelle à Philadelphie, en Pennsylvanie. Les rédacteurs ont créé le poste de président en pensant à lui et, en février 1789, Washington a été élu à l'unanimité le premier président des États-Unis.

En tant que président, Washington a cherché à unir la nation et à protéger les intérêts de la nouvelle république dans le pays et à l'étranger. De sa présidence, il a dit : « Je marche sur un terrain vierge. Il n'y a presque aucune partie de ma conduite qui ne puisse plus être établie en précédent. Il a réussi à mettre en œuvre l'autorité exécutive, en faisant bon usage de brillants politiciens tels qu'Alexander Hamilton et Thomas Jefferson dans son cabinet, et a apaisé les craintes de la tyrannie présidentielle. En 1792, il est réélu à l'unanimité mais refuse quatre ans plus tard un troisième mandat.

En 1797, il entame enfin une retraite tant attendue dans son domaine de Virginie. Il est mort deux ans plus tard. Son ami Henry Lee a prononcé un célèbre éloge funèbre pour le père des États-Unis : « D'abord en guerre, d'abord en paix, et d'abord dans le cœur de ses compatriotes ».

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George Washington a dormi ici

« Je n'étais pas un si bon bûcheron que le reste de ma compagnie m'a rayé de manière très ordonnée et je suis allé au lit comme ils l'appelaient quand à ma surprise, j'ai trouvé que ce n'était rien d'autre qu'une petite paille - emmêlée ensemble [et ] une couverture Thread Bear avec le double de son poids en vermine comme les poux et les puces, etc.”

Ainsi George Washington, à 16 ans, s'est confié à son journal. On était en 1748. Il était en grande partie autodidacte, loin de chez lui, essayant d'apprendre le métier d'arpenteur.

Finalement, le père de son pays dormirait dans un très grand nombre de lits, de sorte que l'un d'eux semble assez convenable comme objet à portée de main. Tout au long des années 1750, il a parcouru la nature sauvage de l'Ouest, d'abord en tant qu'arpenteur, puis en tant qu'officier colonial. Il a eu deux chevaux abattus sous lui au combat, aidant l'Angleterre à combattre la France pour la possession du continent. Après quelques années à construire Mount Vernon comme ferme, en mai 1775, il partit pour Philadelphie en tant que délégué au Congrès continental. Il serait bientôt de retour, a-t-il écrit à Martha après avoir quitté Mount Vernon, mais il a fallu huit ans et demi avant qu'il ne rentre définitivement chez lui.

Au lieu de cela, il a dû se rendre directement à Cambridge, dans le Massachusetts, en tant que commandant en chef de la nouvelle armée continentale dans ce qui devenait rapidement la Révolution américaine. Par la suite, il était en mouvement, combattant et se retirant çà et là, gardant habilement son armée hétéroclite en vie. « Si je devais souhaiter la malédiction la plus amère à un ennemi », écrivait Washington à son cousin, « je devrais le mettre à ma place. pouvoirs dictatoriaux. Il a refusé de les utiliser. Il a menacé de démissionner de sa tâche impossible, lui et l'imprudent Congrès ont été confrontés au fait qu'il n'y avait personne d'autre pour assumer un tel fardeau.

Finalement, les Français se sont joints à la lutte contre leur vieil ennemi, et les Britanniques ont abandonné et sont rentrés chez eux. On était alors en 1783. Il a eu quelques années heureuses pour remettre les champs et le bétail de Mount Vernon en bon état. Mais au cours du long et chaud été de 1787, le pays fit à nouveau appel à lui, cette fois pour servir à la Convention constitutionnelle de Philadelphie. Les autres délégués savaient qu'il serait le premier président élu de la nouvelle république. De nombreux délégués, en particulier ceux du sud, détestaient l'idée du genre de gouvernement fédéral que Washington représentait. Mais connaissant son caractère à ce moment-là, ils ont compris qu'il n'abuserait pas des pouvoirs qu'ils lui auraient donnés et étaient un peu plus enclins à leur accorder.

Il fut élu président à l'unanimité en 1789 et se dirigea vers New York, choisi comme premier siège du nouveau gouvernement. Son travail? Pour établir des précédents politiques solides et montrer comment le premier président de l'expérience politique la plus prometteuse mais précaire du monde devrait se comporter.

Poussé par le devoir de se présenter aux citoyens de la nouvelle union chancelante, il a passé la nuit dans tant d'auberges et de maisons privées que "George Washington Slept Here" est devenu un cliché de l'immobilier, ainsi que le titre d'un comédie maladroite de 1940 sur scène (et à l'écran) de Kaufman et Hart. Notre objet à portée de main n'était pas l'un des nombreux lits sur lesquels Washington dormait lors de ses voyages. Il s'agit plutôt de son premier « meilleur lit », comme fut alors décrit un lit particulièrement fin, hérité, comme Mount Vernon lui-même, de son demi-frère Lawrence.

Les experts en antiquités l'appellent « pièce mariée », ce qui signifie qu'à un moment donné dans le passé, son montant d'origine en acajou quadrilobe était associé à des pièces de rechange pour compléter le lit. Enveloppé dans des auvents élaborés de style XVIIIe siècle, le lit est maintenant visible à l'étage principal de Mount Vernon. Avec de nombreux autres objets authentiques, dont dix prêtés par le Musée national d'histoire américaine du Smithsonian, il a été envoyé à Mount Vernon pour faire partie d'un effort national visant à refaire connaître Washington aux Américains à l'occasion du 200e anniversaire de sa mort.

Juste à temps, il apparaîtrait. Il y a environ un an, une ville de Louisiane a retiré le nom de Washington d'une école primaire, invoquant comme raison le fait qu'il possédait des esclaves. Aujourd'hui, notent les historiens de Mount Vernon, les jeunes ne savent plus si le visage de l'homme est sur le quart et le billet d'un dollar.

Des images, des documents et des objets associés à Washington sont maintenant exposés, dont beaucoup sont centrés autour de Mount Vernon, rénovés pour ressembler davantage à la ferme en activité et à la maison familiale qu'elle était plutôt qu'au quasi musée qu'elle était devenue.

L'effort est louable et fera sans doute du bien à son image. Gilbert Stuart, qui n'aimait pas Washington, nous a donné le portrait sinistre qui nous fait encore froid dans le dos du billet d'un dollar. Le XIXe siècle en fait un monument doté de vertus presque surhumaines et incrusté de formalité. « Quelqu'un a-t-il déjà vu Washington nu ! » a dit un jour Nathaniel Hawthorne. « J'imagine qu'il est né avec ses vêtements et ses cheveux poudrés. À notre époque de démystification, une partie considérable de l'effort pour humaniser Washington met l'accent sur le fermier de chair et de sang, l'acquéreur ou l'immobilier et le propriétaire de des esclaves. On apprend qu'il aimait les enfants mais qu'il n'en avait jamais eu. Qu'il pratiquait la chimie du sol et la rotation des cultures, abandonnant le tabac au profit du blé. Il élevait également des mules, était l'un des meilleurs cavaliers de l'époque, aimait danser et jouer aux cartes et même s'il mangeait et buvait du whisky distillé et vendu avec parcimonie à Mount Vernon. Beaucoup a été et sera fait sur le fait qu'il est tombé à moitié amoureux de la jeune femme de son voisin d'à côté, Sally Fairfax, puis a épousé une riche veuve, un fait moins important que le fait qu'il était apparemment fidèle à Martha pendant 40 ans. années. Et, bien sûr, il y a ces ensembles de fausses dents, pas en bois mais faits de défenses d'hippopotame et d'autres matériaux qui le faisaient souffrir continuellement et déformaient son visage.

Donner vie à Washington ces jours-ci est une bataille difficile, car il était aussi un monument. Les vertus stoïciennes romaines qu'il pratiquait sont presque entièrement étrangères à nos temps fébriles. Il était un leader et un patriote, pas un politicien, la figure d'autorité de toutes les figures d'autorité. Comme les Romains, il considérait l'ambition non comme une question d'ego individuel, mais comme un devoir public. Infiniment scrupuleux, infiniment patient, infiniment dévoué à la vision de l'union politique, d'une république démocratique assez forte et juste assez et assez sensée pour prospérer, il devint littéralement le père d'un nouveau pays. Mais « le père sait le mieux » ne joue pas bien aujourd'hui lorsque les pare-chocs sont recouverts d'autocollants « Autorité des questions », alors que diverses influences culturelles présupposent simplement que les pères sont des seins désespérés, que l'exhortation patriotique est pour la plupart bidon, et que la retenue, la discipline et l'ordre que Washington a apportés à la vie quotidienne sont hypocrites.

Il est difficile de comprendre ce que le pays lui devait, si l'on croit, comme on a tendance à le croire aujourd'hui, que tout devait se passer comme cela s'est passé. On imagine mal la nouvelle république, sa naissance périlleuse, son destin décidément pas manifeste, une toute petite expérience bancale, déchirée par les dissensions, profondément endettée, en proie à l'anarchie interne et aux ambitions extérieures de l'Europe. Toutes les expériences similaires s'étaient soldées par un régime populaire, une oligarchie ou une dictature.

Washington était un homme pratique, un penseur et un résolveur de problèmes, et un Américain original d'auto-assistance. Il a passé sa vie à étudier et à déterminer ce qu'il fallait faire, puis il a fait de son mieux. Il avait les derniers livres sur la façon d'être un agriculteur expert. Comment devenir votre propre architecte. Livres sur le gouvernement et la philosophie. Les œuvres de Sénèque. En tant que général, il a compris comment combattre les Britanniques en commençant sans aucune armée. En tant que président, Washington a réussi à tirer le meilleur parti des hommes, contrairement à Alexander Hamilton et Thomas Jefferson. Surtout, il a réussi à comprendre comment faire naître le syndicat en toute sécurité.

En tant que président, il est également resté autant que possible à l'écart de la politique partisane, ce que nous pouvons à peine imaginer maintenant. Au début de son travail, alors que tout ce qu'il faisait créait un précédent, il visita le Sénat, écouta beaucoup de querelles verbeuses, puis partit en disant : « Je suis damné si j'y retourne. » Et il jamais fait.

Rien ne symbolise mieux la difficulté de l'ère moderne à comprendre la vie et l'époque de Washington que l'indignation morale facile qui incite le présent à simplifier le passé pour le condamner. Surtout la question de l'esclavage. Washington était profondément troublé par l'esclavage. Après la Révolution, il n'a pas, à une exception près, vendu les esclaves de Mount Vernon à leurs familles, et il a étudié les manières dont ils pourraient être équipés pour la liberté, y compris un arrangement par lequel ils pourraient travailler pour l'un de ses locataires et être payés pour ça. Dans son testament, il stipulait que ses esclaves devaient être libérés à la mort de sa femme et laissait en particulier de l'argent qui les soutenait encore au moins 30 ans après sa mort.

En fin de compte, ce qui a fait disparaître l'esclavage, c'est le déclin de la souveraineté de l'État et le pouvoir croissant de l'union que la constitution a rendu possible. Cela et la montée du commerce, déclenchée par Washington et Hamilton et contrée par les défenseurs des droits des États comme Jefferson et d'autres, qui ont défendu l'agriculture même si dans le Sud elle était largement basée sur l'esclavage. Washington a compris que la fin de l'esclavage ne serait possible que lorsque le gouvernement fédéral serait fort et que davantage de personnes gagneraient leur vie dans le commerce, la fabrication et d'autres activités non agraires. Jefferson n'était pas du tout d'accord.

Il faudrait une guerre civile longue et sanglante pour prouver que Washington avait eu raison. Pourtant, l'évaluation finale de Jefferson du premier président mérite d'être rappelée. Son intégrité était la plus pure, sa justice la plus inflexible que j'aie jamais connue et aucun motif d'intérêt ou de consanguinité, d'amitié ou de haine, pouvant influencer sa décision. Il était, en effet, dans tous les sens du terme, un sage, un bon et un grand homme.”

George Washington mourut à 67 ans dans le grand lit familial au deuxième étage de Mount Vernon, le 14 décembre 1799. Il était épuisé une soudaine inflammation de la gorge lui coupa la respiration. À Mount Vernon, vous pouvez voir la pièce telle qu'elle était, avec des instruments de saignée et des chiffons ensanglantés. « C'est bien », a-t-il murmuré en mourant, pensant peut-être à une vie d'efforts, peut-être simplement que les heures de douleur étaient terminées. Martha est décédée deux ans plus tard. Elle n'a plus jamais dormi dans ce lit.


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JUDY WOODRUFF :

Enfin ce soir : les dernières heures de George Washington et le mystère médical qui continue d'entourer la mort de notre premier président.

Ce week-end marquait le 215e anniversaire de son décès. Nous avons publié un essai en ligne qui a suscité beaucoup d'intérêt sur cette histoire.

Jeff est de retour avec notre conversation.

JEFFREY BROWN :

En décembre 1799, George Washington était à environ deux ans et demi de sa retraite et gérait toujours très activement son domaine à Mount Vernon, en Virginie.

Au petit matin du 13, après une journée à cheval sous une pluie verglaçante et de la neige, il s'est réveillé avec des douleurs et un essoufflement. À 10h00 ce soir-là, il était mort.

Nous en savons beaucoup sur ce qui s'est passé pendant ces heures grâce à un récit rédigé par l'assistant en chef de Washington, à des notes de ses médecins et à des travaux de détective ultérieurs effectués par des chercheurs en médecine.

Le Dr Howard Markel est le directeur du Center for the History of Medicine de l'Université du Michigan. Il a écrit l'article sur notre site Web et nous rejoint maintenant.

Ainsi, Dr Markel, un George Washington apparemment en bonne santé se réveille au milieu de la nuit avec un essoufflement. Que se passe-t-il alors ?

DR. HOWARD MARKEL, Université du Michigan : Eh bien, d'abord, vous savez, il était en train de surveiller son domaine et a développé un mal de gorge et un certain enrouement.

Mais quand il s'est réveillé à 2 heures du matin, il ne pouvait tout simplement plus respirer. Sa gorge était tellement enflammée qu'il ne pouvait plus respirer. Et, bien sûr, Martha, sa femme, était très inquiète. Et c'est ainsi qu'elle envoya chercher son aide de camp, le colonel Tobias Lear, qui envoya alors chercher des médecins et une saignée.

JEFFREY BROWN :

Oui, maintenant, la saignée est le principal type de traitement, n'est-ce pas ? Décrivez &mdash qu'un certain nombre de médecins sont venus et qu'ont-ils fait, quel type de traitement ?

DR. HOWARD MARKEL :

Eh bien, c'était une modalité majeure.

À l'époque, la physiologie humorale était la clé de la médecine. Il y avait quatre humeurs corporelles, la bile noire, la bile jaune, le flegme et le sang. Et quand vous aviez une inflammation &mdash et que sa gorge était tellement enflammée, il ne pouvait pas faire passer l'air à travers &mdash, ils pensaient que si vous enleviez le sang, vous réduiriez l'inflammation.

Donc, tout compte fait, ses médecins ont prélevé environ 80 onces de sang en 12 heures, ce qui représente environ 40 pour cent du volume sanguin d'un adulte.

JEFFREY BROWN :

Quarante pourcent. Alors, est-il possible ou probable que ce qu'ils ont fait ait aggravé sa situation ?

DR. HOWARD MARKEL :

Eh bien, ils ne l'ont certainement pas aidé.

Vous savez, d'autres traitements qu'ils lui ont donnés pendant cette période étaient des lavements et des médicaments pour le faire vomir et quelque chose appelé ampoules, où ils ont appliqué une mouche espagnole sur sa gorge, ce qui soulève une ampoule douloureuse, encore une fois pour éliminer ces terribles humeurs qui mettent en garde l'inflammation .

Mais si la maladie elle-même n'a pas attrapé George Washington, les médecins l'ont certainement fait.

JEFFREY BROWN :

Bon, en parlant de ça, sait-on, vraiment, au final, qu'est-ce qui l'a tué ?

DR. HOWARD MARKEL :

Cela a été soutenu depuis environ deux minutes après la mort de George Washington.

Et les médecins adorent discuter de la mort des grands de l'histoire passée. Et c'est un excellent argument parce que vous ne pouvez jamais vraiment le prouver, alors l'argument continue encore et encore.

Mais il y a eu de nombreux diagnostics différents, y compris un abcès péri-amygdalien, une pneumonie et même une épiglottite, une infection de l'épiglotte au fond de la gorge causée par une bactérie si grave qu'elle vous étrangle.

JEFFREY BROWN :

Il est fascinant, au fur et à mesure que vous écrivez, de revenir sur le travail de détective à partir de ce moment et ensuite, même près de notre époque.

Que se serait-il passé aujourd'hui, si vous comparez ce qui s'est passé à l'époque à un scénario d'aujourd'hui ?

DR. HOWARD MARKEL :

Eh bien, quelle que soit la cause de ce blocage du fond de sa gorge, viral, bactérien, ce que vous avez, nous l'aurions intubé. Nous aurions inséré un tube à travers ce blocage pour lui permettre de respirer. Et si cela n'avait pas fonctionné, il aurait eu une trachéotomie, et cela aurait complètement contourné le blocage.

Et, espérons-le, avec quelques I.V. fluides, en lui ajoutant du liquide, au lieu de le retirer, qui auraient pu lui permettre de passer la nuit et le jour.

JEFFREY BROWN :

C'est aussi, bien sûr, l'intérêt sans fin pour l'homme lui-même. Et en lisant le récit de l'époque, vous voyez en quelque sorte son personnage se manifester jusqu'à la fin.

DR. HOWARD MARKEL :

Il a toujours été le gentleman.

Et le général Washington, in extremis, a pris le temps de remercier personnellement chacun des médecins pour les soins qu'ils lui ont prodigués. C'était donc un homme remarquable.

JEFFREY BROWN :

Et vous, enfin, qu'est-ce qui rend cela si fascinant ou intéressant pour vous ?

DR. HOWARD MARKEL :

Eh bien, d'abord, c'est George Washington, et donc de tous les pères fondateurs, il semble être l'un des plus fondateurs. Il a été le premier président des États-Unis et le père de notre pays.

Mais, aussi, qu'un si grand homme était aussi trop humain, et que la mort lui est venue d'une manière plutôt horrible est une histoire fascinante pour cet historien.

JEFFREY BROWN :

Très bien, Dr Howard Markel de l'Université du Michigan, merci beaucoup.


La mort de Washington

Ses proches se souviennent de Washington à sa mort.

Billy Lee sur la mort de Washington

Dr Craik sur la mort de Washington

Martha Washington après la mort de son mari

Chambre à coucher Washington

Explorez la chambre que George et Martha ont partagée et où il est décédé dans notre visite virtuelle.

Chambre mansardée

Après la mort de George Washington, Martha a scellé leur chambre et s'est retirée dans la chambre Garret au troisième étage.

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Nous n'acceptons pas de financement gouvernemental et comptons sur des contributions privées pour aider à préserver la maison et l'héritage de George Washington.

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Comment George Washington est-il mort ?

Pavel Petrovich Svinin/The Metropolitan Museum of Art La tombe de Mount Vernon où les personnes en deuil ont enterré George Washington.

La cause exacte de la mort de George Washington reste un mystère. Mais les théories ne manquent pas, et la question est débattue depuis des siècles.

Le Dr Howard Markel, directeur du Center for the History of Medicine de l'Université du Michigan, a noté que les arguments sur la cause de la mort de George Washington ont commencé deux minutes après la mort de George Washington.

Depuis lors, divers diagnostics ont été proposés pour le problème de gorge de Washington. Il aurait pu avoir un abcès dans la gorge, une pneumonie ou une épiglottite – ce que Markel décrit comme une infection de l'épiglotte au fond de la gorge causée par une bactérie si grave qu'elle vous étrangle pratiquement.

"Les médecins adorent discuter de la mort des grands de l'histoire passée", a déclaré Markel. « Et c'est un excellent argument parce que vous ne pouvez jamais vraiment le prouver, alors l'argument continue encore et encore.

Quant à l'explication la plus probable, Markel pense que Washington souffrait d'une "épiglottite bactérienne aiguë". Un autre médecin, White McKenzie Wallenborn de l'Université de Virginie, a accepté, décrivant la maladie de Washington comme un "manuel classique" #8217 cas d'épiglottite aiguë.”

Mais quelle que soit la maladie de George Washington, ses médecins ne l'ont probablement pas aidé du tout. "Si la maladie elle-même n'a pas atteint George Washington", a déclaré Markel. “les médecins l'ont certainement fait.”

De tous les traitements suggérés par les médecins, Markel théorise que celui contre lequel ils ont décidé aurait pu en fait aider – une trachéotomie. Cela aurait impliqué de faire une petite incision dans la trachée de l'ancien président pour soulager une obstruction à sa respiration. Le plus jeune médecin présent avait suggéré cela mais avait été mis en minorité par les autres.

En fin de compte, personne n'a pu sauver Washington - et il a été enterré dans sa tombe familiale le 18 décembre 1799. Alors que la nouvelle de la mort de George Washington se répandait dans tout le pays, une période de deuil public a été instituée. Cela durera jusqu'à son prochain anniversaire, le 22 février 1800.

Il était immédiatement clair que sa mort avait eu un impact majeur sur d'innombrables personnes dans le pays. Le major-général Henry Lee prononcera plus tard un éloge funèbre mémorable devant le Congrès, se souvenant de George Washington en tant que tel : « Premier en guerre, d'abord en paix, et d'abord dans le cœur de ses compatriotes ».

En effet, les États-Unis n'ont jamais oublié leur premier président.

Maintenant que vous avez lu sur la mort de George Washington, découvrez plus de faits sur le premier président des États-Unis. Ensuite, découvrez le côté obscur de Washington à travers les yeux d'Ona Judge, un esclave qui s'est échappé de la plantation de Washington.


Les 9 maladies mortelles qui ont affligé George Washington

George Washington est un pilier des livres d'histoire pour combattre tout, de l'Empire britannique au cerisier, mais ses batailles privées ont peut-être été les plus féroces.

Tuberculose. Paludisme. Variole. Dysenterie. Certaines des maladies les plus mortelles du XVIIIe siècle l'ont attaqué tôt et souvent.

« Il y a de nombreux moments avant et après la guerre d'Indépendance où il aurait pu mourir », a déclaré le Dr Howard Markel, directeur du Centre d'histoire de la médecine de l'Université du Michigan. “Il était vraiment très malade, même lorsqu'il était président.”

Un retour sur le dossier médical de Washington en ce 235e jour de l'indépendance offre à la fois un aperçu des méchants biologiques originaux de l'Amérique et un contrôle des progrès de ses avancées médicales.

Aujourd'hui, Washington prendrait probablement une injection préventive contre la diphtérie, prendrait des pilules pour l'amygdalite et sauterait la procédure mortelle de saignée pour l'épiglotte. Pourtant, il serait encore plus sensible au cancer de la peau au 21e siècle et la pneumonie serait probablement tout aussi désagréable.

Washington est finalement décédé d'une infection de la gorge à l'âge de 67 ans, mais sa santé relative au milieu d'autres maladies offre une leçon, a déclaré Markel.

“Son corps a gagné plus de fois qu'autrement. Il y a mille et une choses qui auraient pu le tuer, qui pourraient tuer n'importe lequel d'entre nous, mais elles ne l'ont pas fait, a-t-il dit. “Et c'est la merveille du corps humain.”

Nous avons demandé à Markel de décomposer les malheurs de Washington et de proposer une mise à jour du 21e siècle pour chacun. Lisez ceux ci-dessous :

  • Diphtérie – “C'était une infection très courante, en particulier dans l'enfance. Washington l'a peut-être eu vers l'âge de 15 ans. Il le frappe en deux temps, d'abord avec un terrible mal de gorge puis une pseudo-membrane sur le fond de la gorge qui présente un risque d'étouffement. Il crée également une toxine qui circule dans le corps, affaiblissant le cœur et provoquant parfois la mort d'une personne plusieurs semaines plus tard. Dès 1895, nous avons pu traiter le deuxième stade de la maladie avec une antitoxine diphtérique. Depuis la fin des années 1930, nous n'avons pas à nous soucier des traitements ou des effets secondaires, nous les prévenons simplement avec un vaccin. Aux États-Unis, nous n'avons qu'une demi-douzaine de cas par an, chez des enfants non vaccinés.

Tuberculose « Le frère de Washington avait cela et un traitement courant à l'époque consistait à prescrire à un médecin de respirer de l'air frais. » Ils ont donc fait un voyage en mer à la Barbade et lors de ce voyage, Washington a fini le contracter lui-même. C'est une infection de la muqueuse qui recouvre les poumons. Comme le paludisme, c'est l'une de ces maladies qui peuvent se calmer mais qui continuent de réapparaître tout au long de la vie. Encore aujourd'hui, la tuberculose est extrêmement courante. Il y a environ 15 000 à 20 000 cas aux États-Unis chaque année. Dans le monde, 8,5 millions de personnes contracteront la tuberculose et environ un million ou plus en mourront. Nous avons de nombreux antibiotiques merveilleux pour le traiter, mais ces dernières années, nous avons trouvé des souches résistantes aux médicaments qui peuvent s'avérer très mortelles. Et cela peut nous ramener à l'endroit où nous étions dans les années 40.”

    Variole – “Washington a été infecté par la variole vers l'âge de 19 ans. Il s'agit d'une maladie grave et grave, caractérisée par des lésions boursouflées sur tout le visage. Ses effets sur les organes internes tuent 1 victime sur 3. Washington a survécu, mais il a eu de graves cicatrices sur le visage pour le reste de sa vie. Sachant à quel point cela pouvait être grave, il a joué un rôle révolutionnaire en faisant vacciner tous les soldats de l'armée coloniale. La variole est l'une des maladies que nous avons vaincues. À moins qu'un bio-terroriste n'en ait une provision, nous n'allons plus le voir.
  • Dysenterie – “Aujourd'hui, la dysenterie est généralement définie comme une diarrhée sanglante, qui peut également contenir du mucus dans les selles liquides. Washington a eu cela de très nombreuses fois, y compris lorsqu'il se battait dans la guerre des Indiens de la France dans les années 1750. À un moment où il se battait, il souffrait tellement de diarrhée et de douleurs rectales intenses qu'il avait besoin de mettre un oreiller sous lui sur son cheval. Il était dans une bataille terrible et assis droit sur l'oreiller. Cela en soi le mettait en danger terrible. Il aurait pu facilement être abattu et les choses auraient pu se passer très différemment pour ce pays. Aujourd'hui, la forme de traitement la plus importante est d'abord la réhydratation soit avec une solution de réhydratation orale, soit avec des fluides intraveineux. L'autre traitement moderne est un antibiotique, s'il est causé par une bactérie et des médicaments antiparasitaires spécifiques s'il est causé par des parasites tels que les amibes. Paludisme – “Washington a probablement attrapé le paludisme à l'âge de 17 ans. Cela frappe, la fièvre va venir, puis elle s'en va. C'est actif, calme, actif et silencieux, et Washington en a donc eu des épisodes tout au long de sa vie. Nous avons tendance à le considérer maintenant comme une maladie des pays en développement, mais jusqu'au début du XIXe siècle, le paludisme était extrêmement répandu aux États-Unis, même dans des endroits comme le Michigan et le Minnesota. La meilleure prévention contre le paludisme est la lutte contre les moustiques. Les États-Unis ont pavé et drainé toute l'eau stagnante qui produisait des moustiques infectés par le paludisme. Mais il continue d'être l'un des principaux tueurs dans le monde aujourd'hui - environ un million de personnes en meurent chaque année.
  • Quinty – “C'est une sorte de terme désuet du XVIIIe siècle qui fait généralement référence à l'amygdalite ou à une infection des amygdales à l'arrière de la gorge. Washington a été diagnostiqué avec cette entité à plusieurs reprises. Ses crises d'angine ne semblent pas avoir mis sa vie en danger, mais en cas d'infection par des bactéries dangereuses, de tels événements pourraient s'avérer mortels. Aujourd'hui, si vous avez quelque chose comme l'angine streptococcique, nous avons des antibiotiques pour ça.
  • Anthrax – “Il a eu son anthrax en 1795. C'était une bosse sur son visage que certains pensaient être une tumeur cancéreuse. Mais cela pourrait avoir été causé par un streptocoque ou un staphylocoque. Nous ne savons tout simplement pas. S'il s'agissait d'un mélanome, une forme mortelle de cancer de la peau, nous n'avons toujours pas de bons traitements pour cela. En revanche, s'il s'agissait d'un pré-cancer de la peau dû à l'exposition au soleil, nous l'enlevons et vous disons de vous enduire de crème solaire. Nous voyons plus de ces cancers de la peau aujourd'hui à cause de ce que nous avons fait à la couche d'ozone.
  • Pneumonie – “Il existe aujourd'hui d'excellents antibiotiques pour cela. Si vous contractez une pneumonie, vous avez une fièvre très élevée, de grandes difficultés respiratoires et vous vous sentez tout simplement malade. Mais si vous prenez des antibiotiques, vous vous sentirez mieux en 48 heures. Si vous êtes hospitalisé, vous pouvez être connecté à une machine comme un respirateur pour vous aider à respirer. Aujourd'hui, la plupart des gens auront tendance à survivre à moins que vous n'obteniez une version acquise à l'hôpital, qui sont des infections très résistantes de l'enfer.
  • Épiglottite – “C'est quelque chose que l'on trouve plus fréquemment chez les enfants et qui a tendance à être causé par Haemophilus influenzae. Nous ne savons pas exactement ce qui s'est passé, mais Washington était à cheval sur Mount Vernon par une froide journée d'hiver. Quand il est arrivé, il avait un peu mal à la gorge et en quelques heures, il a développé de nombreux problèmes de déglutition. Quelques jours plus tard, la situation s'est aggravée et ils ont pensé que cela pourrait être dû à un excès de sang. En 12 heures, ils ont prélevé environ 80 onces de sang, soit 35% du sang dans le corps d'un adulte. C'est énorme. Ils l'ont beaucoup saigné, et finalement Washington est mort. Nous ne voyons plus cela du tout parce que nous avons un vaccin contre la grippe H.. Nous avons aussi des choses comme des respirateurs et des antibiotiques. Ou nous pourrions soutenir ce patient avec une trachéotomie - un tube sortant de votre cou pour vous aider à respirer. Aujourd'hui, la saignée n'est pas quelque chose que nous recommandons. C'est facile à dire en 2011, mais les meilleurs médecins du monde l'ont prescrit à l'époque.


“La vie de George Washington La mort chrétienne” par Junius Brutus Stearns. Top photo avec l'aimable autorisation de l'utilisateur de Flickr Creative Commons Adrian Nier


Voici comment le FBI a répondu à la pire attaque biologique de l'histoire des États-Unis

Publié le 23 juin 2021 23:01:00

One week after the September 11 attacks on New York City, another devastating terrorist attack targeted our people. On September 18, 2001, letters were mailed to several news stations and senators. The FBI organized a task force titled Amerithrax to hunt down whoever was responsible and bring them to justice.

As the case progressed it became a media circus, and the stakes were never higher. The FBI themselves called it “one of the largest and most complex in the history of law enforcement.” Across the United States, law enforcement took a stand against terror and through great personal risk took on a killer with the ability to murder millions.

Our greatest fear had come to pass, the FBI found mounting evidence pointing towards one of America’s top research facilities. The worst biological attack in US history was not al-Qaeda — it was an inside job.

(FBI)

The attacks

September 18, 2001 – Five letters are believed to have been mailed to ABC News, CBS News, NBC News, and the New York Post, all located in New York City, and to the National Enquirer at American Media, Inc. (AMI) in Boca Raton, Florida.

October 5, 2001 – The first fatal recipient of the anthrax letters was admitted into the hospital with pulmonary problems. Robert ‘Bob’ Stevens reported having symptoms similar to the flu. Doctors believed he had meningitis, but after the doctors completed further testing, it was discovered that he had developed pulmonary anthrax. His death was the first death from anthrax in 25 years. He had come into contact with anthrax through the letter that was mailed to him at American Media in Boca Raton, Florida.

October 9, 2001 – Two more anthrax letters were addressed to two Democratic senators, Tom Daschle of South Dakota and Patrick Leahy of Vermont.

At least 22 people developed anthrax infections, half from inhaling the deadly bacteria. Five died from inhaling anthrax.

U.S. Army

Years later

A media circus criticizing the FBI’s inability to bring the investigation to a close placed intense pressure to deliver. The letters and mailboxes were examined in forensic laboratories, the killer left no DNA evidence, and the FBI labs were not equipped at that time to handle the deadly anthrax bacteria.

The FBI sent their evidence to be held at Fort Detrick in the USAMRIDD bio-weapons lab. They wanted to run a series of tests to identify where the anthrax was created. It was a sophisticated strain because for anthrax spores to be seen as a white powder, they would need the support of a state-funded program for the expensive drying process. The US suspected that Iran or Iraq could be capable of sponsoring terrorists with the weapon.

During this time the Bureau followed up on suspects and made very public raids on Steven Hatfill’s property. He was a bio-weapons expert and (at the time) the primary suspect of the investigation. He refused to be strong-armed into producing a confession and defended himself publicly in the media. He was eventually exonerated.

The FBI looked into another expert, Dr. Bruce Edwards Ivins as another potential suspect. Colleagues of his reported that he had an unusual interest in anthrax and was working extra hours on an unauthorized project. The FBI confirmed the increased activity in August, September, and October. The irony was that he worked at the very lab where the FBI first went to seek help for the investigation, Fort Detrick.

RMR-1029 is the evidence flask that tested positive for AMES, the strain of anthrax used in American laboratories, specifically Fort Detrick. His tests came back negative at the original testing, but when the FBI tested them again, they returned as positive. The FBI believed they caught him trying to intentionally deceive them.

November 1, 2007 – The FBI executes a search warrant of his property and interviews Ivins’ family.

The FBI continued their strong-armed tactics to get a confession out of Dr. Ivins. The pressure of surveillance was so intense that he had a psychotic break during a group therapy session. He stated that he had had enough and was going to go out in a blaze of glory. He had a gun and was going to go into work and shoot all his coworkers and everybody who wronged him. He was arrested the next day.

Two weeks later he was released and returned home. He committed suicide by overdosing on Tylenol PM and died in the hospital four days later from liver and kidney failure.

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HISTOIRE PUISSANTE

The Father of the Nation, George Washington Was Also a Doting Dad to His Family

George Washington is often described as childless, which is true, but only in the strictly biological definition. When I started digging into his archives, I was surprised to see that in reality, he was raising children from his late 20s until the day he died. When Washington met Martha Custis, she was a wealthy widow with a young daughter and son, and when they married, he became the legal guardian to Patsy and Jacky Custis. Washington’s letters and ledgers indicate that he spent significant time and money (though he often reimbursed himself from the Custis estate) making sure the children were happy, healthy and well educated. His youth had been defined by relative struggle and deprivation, and he wanted them to have the very best of everything.

Instead, Washington the father was often heartbroken or frustrated. Patsy was likely epileptic, and no doctor or tincture or hot spring he found cured her, while Jacky, who was set to inherit the majority of his late father’s vast estate, preferred gambling and horses to hard work. The Washingtons had buried both by end of the Revolution, but they played an active role in his widow’s life, even after she remarried, and raised Nelly and Wash, his two youngest children, making them de facto “First Children.” Washington also played father to a rotating cast that included Jacky’s other children, Eliza and Martha, nieces and nephews and, for over a year, the Marquis de Lafayette’s son. All of them, in many ways, were his children.

So why don’t we know more about Washington as a family man, and what became of the children he raised after his death? I knew the importance put on biological children was somewhat to blame, but it wasn’t until a few years ago, when I got to know historian Cassandra Good, author of Founding Friendships, that I learned it was about more than just blood ties. We became friends on Twitter, as so many historians do, emailing and talking on the phone and, most recently, spending the night down the hall from each other at Mount Vernon, Washington’s historic home. All the while, Cassie has tortured me by teasing out bits of her ambitious and unprecedented research project on the Washington-Custis family, each one more interesting than the last. A finished book is still a couple of years off, but I managed to convince her to give us a sneak peek for Father’s Day.

In George Washington’s letters to his children, wards, and grandchildren, his feelings are palpable. He’s annoyed, he’s encouraging.

The letters he writes to Eliza and Nelly [two of Jacky’s daughters] about courtship, where he really talks about what you should be looking for in a partner, would be surprising to people who picture him as this stern, grey haired guy. He is emotional and can talk to them at that level. He basically says to Eliza, “I’m giving you the advice I would give to my own daughter because that’s how I see you.” And she refers to them “as those who nature made my parents.” Even though she has a mother and a stepfather, she sees George and Martha as her parents.

Do you think he was different with boys and girls? It seemed to me like he was more demanding of the boys and more emotional with the girls.

I think that’s absolutely true. More was expected of boys, they have certain responsibilities, they have to get an education. Jacky and Wash were not very good students and were not particularly focused. We can’t really speak for Patsy because she died so young, but his granddaughters are all quite articulate, well-educated, fairly fiery women who were pretty politically engaged. That has to come, in part, from George and Martha

I love that Washington’s courtship advice is more or less warning his granddaughters against his younger self, when he was trying to marry up, marry rich, marry quick. Do you think he was conscious of that, or that his advice was more a reflection of who they were as people?

Eliza was impulsive. Nelly was known as sort of flighty. I think he was trying to get them to think more seriously about the kind of commitment they were making the choice of who to marry at this point is the biggest decision a woman will make in her life because that’s going to determine pretty much the course of the rest of her life. And he knows that. He’s been lucky enough, too, while he married mostly for a position, to have ended up in a very loving marriage. He wants them to be careful.

Who do you think was his favorite child?

Well, Eliza always said that she was his favorite child, and I find that kind of funny because. it's not that he disliked her, but it seems clear to me that he had a special place in his heart for Nelly. There’s all sorts of accounts from Nelly, and from her friends, that she could make him laugh even when he was in a stern mood. They had an especially close bond.

And who do you think he disliked?

I don't think he disliked any of them, but I do think he got incredibly frustrated with Wash. I think he would have continued to have been disappointed in the decisions Wash made into adulthood.

It’s an interesting situation. In my book, I write that George couldn’t give them what they really needed, which was adversity, but he keeps trying! When he raises Wash and sees, oh, I’m in the same situation again, and I can use what I learned the first time around.

Well, he was able to keep Wash from marrying somebody way too young, which he failed to do the first time around with Jacky. Who knows how serious that love interest was, but at least Wash waited quite a long time after that to get married. So, you know, he had one win! But I'm sure he was quite frustrated.

But that is not unique to George Washington. If you look at the other men of the Revolutionary era, pretty much all of them, especially in the South, have sons that are just not living up to their ideals. None of them are as serious. None of them are committed to public service. A bunch of them are involved in gambling or drinking or just losing huge amounts of money. By those measures, Wash is not so bad!

The founders, with the exception of John Adams, ended up with a lot of ne’er-do-well sons. Come to think of it, Washington was very fond of John Quincy Adams. He promoted him. He seemed to give him a lot of attention. I don’t want to say there’s jealousy.

There’s an unpublished letter from 1822, where John [Adams] has told [his son John Quincy's wife] Louisa Catherine that he and George Washington were hoping John Quincy would marry Nelly. Washington never says anything about this, but given what you're saying about how he felt about John Quincy, it makes some sense that he would want a man like that to marry Nelly. Now, there’s never anything between them. In fact, Nelly, throughout her life, hates John et John Quincy. She loathes them out of proportion to any rational reason. Maybe it was in part because she had some inkling that they wanted to set her up.

A print of Washington at home, a 1911 portrait by Percy Moran (Library of Congress)

After Washington died, did the world consider the Custis grandchildren his heirs?

The Custis grandchildren did everything possible to make sure that the rest of the country knew that they were Washington's heirs. Not in any technical or legal sense, because while he gives them a few things in his will, Mount Vernon goes to a nephew [one of his brothers’ sons] Bushrod Washington. The Custis kids had so much already from [Jacky’s] estate, so there's no reason that George Washington needs to give them much. But he does say, in his will, I've committed to treating them like my own children, and so I'm giving them some things, like Nelly gets land. But [the Custis kids] buy the rest at the estate sale after Washington’s death they're the ones that have the goods to display.

Also, the younger two [Nelly and Wash] are in this famous portrait called “The Family of Washington” by Edward Savage, which gets made into prints and is incredibly popular. So a lot of Americans just know who are because they have this thing hanging in their house. They're celebrities in that sense, and they keep working at that as they get older to make sure, whether it's giving speeches or giving gifts to be reported in the newspaper to remind people that they are the children of Washington.

If it was the 19th century and I saw the Custis name somewhere, I say, oooh, those are George Washington's heirs!

Yes, people knew who they were they always refer to Wash as the adopted son of Washington, so they emphasize, okay, these people are not blood related but we know that they are his children. And it was known that [Custis] was Martha's last name before she married George.

People didn't know as much who the actual blood related Washingtons were. They sort of knew who Bushrod was, but he was very careful not to pin his name to George. His obituary doesn't even mention he was George Washington's nephew, so he wants to have his own identity, and he also never had the kind of relationship with George that the Custis kids did. He was never living in the president's house he's not in a family portrait with him.

Bushrod probably wanted the obituary to focus on his own accomplishments, like serving as a justice on the Supreme Court, whereas the Custis kids. Do you think they emphasized their connection to Washington in order to protect his legacy or further their own position in American?

It's a combination of those things. If you were to ask them, they would say it's important to protect his legacy, not just as a sort of abstract memory, but his political ideals. But I also think, whether they would have admitted it or not, it was about power for them. These are people who are already a part of the elite, but none of them have personal accomplishments or the kind of civil service that would really make them prominent. They would have just been ordinary cash-poor land-rich, lots of enslaved labor, Virginia planters, if it was not for their relationship to George Washington. And I think they knew that, and they wanted to use Washington as a way to keep them connected to the political scene. They had grown up being celebrities and being connected to political power, and they don't want to let that go.

Is there an instance in which they use Washington’s name or his legacy in a way that you felt he would have really disliked? Or that seemed a little too opportunistic?

I think there are a lot of examples of that!

For instance, Martha Custis Peter sends George Washington's gorget [a symbolic remnant of armor worn around the throat] —and this is actually the actual gorget that he wore as part of the British military in Virginia, before the Revolution—to this Federalist Group in Boston at the height of the War 1812. The Federalists are very against the war, to the point that they're starting to think of splitting off into another country. And [the Custises] never go [to Boston], but she's sending this and saying “I approve of your political ideals.” And then the newspapers say “We're so glad that the Washington family approves of what we're doing.” I don't know that George Washington would have exactly been thrilled with the hyper-partisan, against-the-national-government sentiment of some of these Boston Federalists.

Look at what [the Custises] do with slavery. Washington does not actually do as much as he could have in terms of slavery, but he has this legacy where the anti-slavery people point to him in the 19th century and say, look, he freed the slaves. We have to remember he does that in part because he's not going to hurt anybody financially. If you look at most of the people in Virginia who actually free their slave labor, at their death, they don't have biological children who would lose money on this action. I think George Washington may have made a different calculation if Wash Custis didn’t already have a lot of slave labor from his father. He’s not hurting anybody in doing this.

Certainly not his legacy.

Whereas Wash goes full pro-slavery. In 1836, Wash gives a speech and says this is a white man's country. George Washington's actions may have sort of reflected that, but I don't think he would have said it.

No, definitely not. Were there any disadvantages to being related to Washington for his heirs?

As with the other founding fathers’ children, there are high expectations for this next generation. And in some ways, these high expectations are too much. Wash was a perpetual disappointment to some people, just as his father had been. People make fun of him all the time. One person calls him that “irascible little gentlemen.” They compare him to George and, you know, most people are going to suffer in comparison. Since he's hitching his star to George all the time, it's pretty easy to say this guy is kind of ridiculous comparatively. He does paintings and puts on plays [about Washington] that are kind of mediocre. But for his sisters, I don't think there was much downside for them.

There's always that guy who's going to say it.

Oh, yeah, and even when Wash is going to make a speech at the dedication of the Mary Washington [Washington’s mother] memorial, Nelly writes to his wife and says, I hope he doesn't say anything that makes the newspapers make fun of them.

If that was Washington, he would simply stop making those speeches.

Wash has none of his grandfather’s restraints and gravity. He gives these over-the-top, passionate speeches—and they’re always about his relationship to George Washington.

I get a lot of questions about Washington and slavery, and in particular, people ask me if Washington, “had children out of wedlock like Jefferson.” The answer is technically no, because he was likely sterile, but given the “like Jefferson,” they were actually asking me if Washington had non-consensual relationships with enslaved women. We don’t know, but there’s been plenty to implicate Wash, right?

The evidence we have right now is strongest for a woman named Maria Syphax. Genealogists and researchers are looking for this evidence, but she's born around 1803 or 1804, right around when Wash gets married. Syphax is later given around 17 acres of Arlington, his estate. There’s no legal deed, but Congress recognizes her claim to that land and gives it to her. So there’s recognition. And she says in a newspaper article in the 1880s, when she's an old woman, that Wash told her to her face that she was his daughter. There's also a family story that when she got married, that they were married in the house. And Wash frees her and her children. He also frees close to a dozen other children. How many of those are his? Hard to know.

There may be another line who comes from [enslaved worker] Caroline Branham, who would have been fair amount older than Wash was, and was in the room when George Washington died at Mount Vernon. Her descendants are alive and around today and researching their connection. It seems fairly clear that African American descendants of Martha Washington [through her grandson Wash] are around today.

About Alexis Coe

Alexis Coe is the New York Times bestselling author of You Never Forget Your First: A Biography of George Washington.


Military Career and Death

After seeing his older brother Lawrence involvement in the military, it inspired Washington himself to join and seek a commission. The Lieutenant Governor of the Virginia Colony, Robert Dinwiddie would appoint Washington a Major and in charge of one of four militias in the district. At the time France and Britain would be competing for land in the Ohio Valley, where the British would be constructing forts along the Ohio and the French would be constructing theirs along Lake Erie.

In late 1753, Dinwiddie would appoint Washington as a special envoy to force the French to vacate the area. Washington would work with Iroquois Confederacy leader Tanacharison to help force the French out of the area. Washington and Tanacharison would be intercepted on their route to Fort Le Boeuf, and would be received in a friendly manner by the French commanders of the fort. There Washington would give his orders to the French to vacate the fort, in which they refused. French commanders would give Washington supplies in order to last on his way back to Virginia, and they would make it back there in early 1754.

French and Indian War/Death

In February 1754, Dinwiddie would promote Washington to Lieutenant Colonel and would command him to stop the French from their construction of Fort Duquesne. He and Tanacharison would travel there where they would discover a small French camp of about 30 men seven miles from their campsite. There Washington decided to take the offensive against the French.

On May 28th, 1754 he would advance with some of his men and a small group of Native American's supported by Tanacharison to ambush the small French campsite group. When they arrived at the French campsite, the French commander Jummonville realized Washington's presence as they were about to be fired upon and ordered his men to return fire. This resulted in a 30 minute exchange between the French and British forces, and resulted in many deaths on the French side (including Jumonville), and Washington's death on the British side. Washington and one other would be the only two killed on the British's side in the small battle.

Conséquences

After the battle concluded, the British forces would fall back to an area called Great Meadows (modern day Fayette County, Pennsylvania) and then to return to Virginia with Washington's body. While the French would loose more men in the conflict, it would be taken as a good event because the French would move more troops onto the area on the battle and construct a smaller fort called Fort Jumonville (named in memory of the French commander killed during the battle), along with reinforcements being sent to Duquesne. While both forts would be taken by the British later in the Seven Year's War it is agreed upon by historians that it made the British use more supplies, men, and resources to take both forts than it would have if Washington wasn't killed.

Washington's body would be returned to his family at Mount Vernon, where he would be buried. His lease on the property would be transferred to his older half brother Augustine Washington Jr. Augustine Jr. would inherit the property on his own when his older brother's Lawrence's widow (who owned the property) died in 1761. Augustine Jr. would become a central figure in Virginia during the American Revolution that would take place almost 14 years.


George Washington dies - HISTORY


Did George Washington Convert to Catholicism?

Another amazing unproven fact ends the piece: Washington was “a student of the writings on political philosophy of St. Robert Bellarmine and St. Thomas Aquinas.” Together with Thomas Jefferson, he incorporated into the Constitution in 1787 some of the Saints' ideas in setting up the U.S. Republic. An incredible statement - indeed, all the more so as it comes to us without the indispensable evidence.

Did George Washington really convert and die a Roman Catholic?

Washington became a focal point in American history, and it is no wonder that some Catholics want to say that he converted. One can legitimately respect some of Washington’s characteristics, such as his upright character, his admiration for the aristocracy, and his military courage. However, such partial admiration should not lead one to deny the known historical facts and accept the myth that Washington secretly adhered to the Holy Faith and died a Catholic. There is simply no solid evidence for such claims. If an affirmation like this were to appear in any serious scholarly article, it would be called fraudulent and the whole work would lose its credibility.

While Washington and his family belonged to the Church of England, very early in life he seems to have begun that reduction of religion to a vague morality, like so many men whose careers prospered in the Age of the Enlightenment. Washington was not a scholar – his formal education extended only to grammar school. It is doubtful he ever read St. Thomas Aquinas or St. Robert Bellarmine – which at that time would have been available only in Latin, a language he did not read well.

Washington was, however, ambitious. His knowledge of surveying and excellence in practical mathematics won him the favor of Lord Fairfax of Virginia, and the door to the “Old Society” opened to the gangling “country boy” ready to learn the ways of polite company. Not by coincidence, it was at this period - when his star began to rise - that George Washington was initiated into the Fredericksburg Lodge (Virginia) in 1752, and one year later was raised to Master Mason. In 1788 he was made Charter Master of the Alexandria Lodge No. 22 of Virginia. These are documented facts. (Check evidence here)

In his letters and addresses to Masonic bodies, Washington professed his profound esteem for their principles. In 1797, two years before his death, he addressed the Grand Lodge of Massachusetts with these words: "My attachment to the Society of which we are all members will dispose me always to contribute my best endeavors to promote the honor and prosperity of the Craft." Later in the same speech, he said that the Masonic institution was one whose liberal principles are founded on the immutable laws of truth and justice and whose grand object is to promote the happiness of the human race.

Only 13 months before his death, he declared to the Grand Lodge of Maryland, "So far as I am acquainted with the doctrines and principles of Freemasonry, I conceive them to be founded in benevolence, and to be exercised only for the good of mankind. I cannot, therefore, upon this ground, withdraw my approbation from it."

Some Catholic writers who try to “redeem” Washington claim his beliefs and behavior were actually based on the Stoic philosophy because of his self-admitted admiration for the Roman Emperor Marcus Aurelius. However, anyone who considers the pagan “virtues” promoted by Freemasonry – the quest for wisdom, peace, toleration, perseverance and self-control – will note the similarity with tenets of Stoicism.

The two philosophies are very similar, and Masonry assumed part of Stoicism as its own. Therefore, when one asserts that Washington was a follower of Stoicism, he is in part correct. But he is also trying to make us swallow Masonry under the appearance of Stoicism.

Washington, like his more articulate contemporary and fellow-Freemason Jefferson, summarily rejected what they called “dogmaticism.” Like Jefferson, he was a Deist, a man who follows no particular religion but only acknowledges the existence of an impersonal God, without any articles of faith. He often spoke and wrote of the need to submit to the decrees of Providence. In Washington’s public addresses, he used the word Providence, not God. In his correspondence with the Masonic Lodges, he habitually refers to the Great Architect of the Universe. But nowhere does he mention Jesus Christ.

Washington appears to have died as he lived – faithful to his Masonic principles. His death is minutely described in the personal journal of Tobias Lear, his personal secretary for many years. He took no special leave of his family he remained calm and without emotion, resigned to death - as any Master Mason would be.

New Hampshire's Tobias Lear, former secretary to the President, was on the scene during the long slow death of Washington on December 14, 1799 at Mount Vernon. His carefully written account offers a detailed view of Washington's last moments. It is interesting to notice that nowhere does the fanciful fabrication of Ben Emerson enter this description. Here are Lear’s words:

Doctor Dick came in about 3 o'clock, and Dr. Brown arrived soon after. Upon Dr. Dick's seeing and consulting a few minutes with Dr. Craik, he was bled again. … About half past 4 o'clock he desired me to call Mrs. Washington to his bedside, when he requested her to go down into his room, and take from his desk two wills she would find there, and bring them to him, which she did. Upon looking at them he gave her one which he observed was useless, as being suppressed by the other, and desired her to burn it, which she did.

About 5 o'clock Dr. Craik came again into the Room & upon going to the bedside, the General said to him, "Doctor, I die hard but I am not afraid to go, I believed from my first attack, that I should not survive it my breath cannot last long. The Doctor pressed his hand but did not utter a word. He retired from the bed side & sat by the fire absorbed in grief.

Between 5 & 6 o'clock Dr. Dick & Dr. Brown came into the room, and with Dr. Craik went to the bed when Dr Craik asked him if he could sit up in bed. He held out his hand & I raised him up. He then said to the Physicians, "I feel myself going, I thank you for your attentions but I pray you take no more trouble about me, let me go off quietly I cannot last long."

They found that all which had been done was without effect he laid down again, and all retired, excepting Dr. Craik. He continued in the same situation, uneasy & restless but without complaining frequently asking what hour it was. When I helped him move at this time he did not speak but looked at me with strong expressions of gratitude.

About 8 o'clock the Physicians came again into the room & applied blisters and cataplasms of wheat bran to his legs & feet after which they went out (except for Dr. Craik) without a ray of hope. …

About 10 o'clock he made several efforts to speak to me before he could affect it, at length he said, "I am just going! Have me decently buried and do not let my body to be put into the vault less than three days after I am dead. " I bowed assent, for I could not speak. He then looked at me again and said, "Do you understand me?" I replied Yes! " 'Tis well!" said he.

About 10 minutes before he expired (which was between 10 & 11 o'clock) he breating [sic] became easier he lay quietly he withdrew his hand from mine, and felt his own pulse. I saw his countenance changed I spoke to Dr. Craik who sat by the fire he came to the bed side. The General's hand fell from his wrist I took it in mine and put it into my bosom. Dr. Craik put his hand over his Eyes and he expired without a struggle or sigh.


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