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Bataille de la baie de Quiberon, 20 novembre 1759 (France)


Bataille de la baie de Quiberon, 20 novembre 1759 (France)

Bataille navale dans la guerre de Sept Ans qui a mis fin à la menace d'une invasion française de la Grande-Bretagne et a retiré la marine française du reste de la guerre. Les flottes d'invasion françaises se trouvaient sur la côte ouest de la France - les navires de ligne de l'amiral de Conflans à Brest et les bateaux à fond plat plus au sud dans la baie de Quiberon. La flotte britannique de blocus, dirigée par l'amiral Hawke, avait été renforcée après que la baie de Lagos eut éliminé la menace de la flotte française de la Méditerranée et était plus nombreuse que les navires français. Le 14 octobre, de Conflans reçut l'ordre de prendre ses navires pour rejoindre les transports de troupes. À ce stade, le temps de novembre a aidé les Britanniques. Un coup de vent a explosé, aidant Hawke à se précipiter vers le sud pour intercepter de Conflans, tandis que le même coup de vent a empêché Hawke d'entrer dans la sécurité de la baie. Le 20 novembre, Hawke aperçut de Conflans à vingt milles au large et ordonna une poursuite générale. De Conflans a ordonné à sa flotte de fuir dans la baie de Quiberon, s'attendant à ce que Hawke annule la chasse lorsqu'il a vu les mers sauvages à l'entrée de la baie, une zone de rochers et de récifs. Il avait tort, et au lieu de la sécurité, il avait fait naviguer sa flotte dans un piège, dont Hawke a pu tirer un grand avantage. Au moment où la nuit a mis fin à la bataille, les Français avaient perdu la moitié de leurs navires et 2 500 marins qualifiés, dont la perte était le résultat le plus grave de la bataille pour les Français. La victoire a été rendue plus impressionnante par la nature dangereuse des mers dans lesquelles elle a été combattue et par le temps du jour.

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Bataille des plaines d'Abraham

Les Bataille des plaines d'Abraham, également connu sous le nom de Bataille de Québec (Français: Bataille des Plaines d'Abraham, Première bataille de Québec), a été une bataille cruciale de la guerre de Sept Ans (appelée guerre des Français et des Indiens pour décrire le théâtre nord-américain). La bataille, qui a commencé le 13 septembre 1759, a été livrée sur un plateau par l'armée britannique et la Royal Navy contre l'armée française, juste à l'extérieur des murs de la ville de Québec sur un terrain qui appartenait à l'origine à un fermier nommé Abraham Martin, d'où le nom de la bataille. La bataille a impliqué moins de 10 000 soldats au total, mais s'est avérée être un moment décisif dans le conflit entre la France et la Grande-Bretagne sur le sort de la Nouvelle-France, influençant la création ultérieure du Canada. [4]

  • Amérique britannique
  • Canada français

Point culminant d'un siège de trois mois par les Britanniques, la bataille a duré environ une heure. Les troupes britanniques commandées par le général James Wolfe ont résisté avec succès à l'avance en colonne des troupes françaises et de la milice canadienne du général Louis-Joseph, marquis de Montcalm, en utilisant de nouvelles tactiques qui se sont avérées extrêmement efficaces contre les formations militaires standard utilisées dans la plupart des grands conflits européens. Les deux généraux ont été mortellement blessés au cours de la bataille. Wolfe a reçu trois blessures par balle qui ont mis fin à sa vie quelques minutes après le début de l'engagement et Montcalm est décédé le lendemain matin après avoir reçu une balle de mousquet juste en dessous de ses côtes. Au lendemain de la bataille, les Français évacuent la ville.

Les forces françaises tenteront de reprendre Québec au printemps suivant et, lors de la bataille de Sainte-Foy, elles forcèrent les Britanniques à se replier à l'intérieur des murs. Cependant, les Français ne reprendront jamais la ville et, en 1763, la France céda la plupart de ses possessions dans l'est de l'Amérique du Nord à la Grande-Bretagne dans le traité de Paris.

Le succès décisif des forces britanniques sur les plaines d'Abraham et la capture subséquente de Québec sont devenus une partie de ce qui était connu sous le nom de « Annus Mirabilis » de 1759 en Grande-Bretagne.


Bataille de la baie de Quiberon, 20 novembre 1759 (France) - Histoire


Bataille de la baie de Quiberon &mdash 20 novembre 1759

Quiberon est situé en Bretagne, France.


La marine Bataille de la baie de Quiberon faisait partie de la Guerre de Sept Ans .

Seigneur Hawke conduit les Britanniques à leur victoire sur les Français.


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Le choc

La construction

Le commandant de la flotte anglaise était l'amiral Hawke tandis que la flotte française était commandée par l'amiral Conflans. L'amiral Hawke avait un plan en un point pour détruire la flotte française tandis que la flotte française avait un plan pour vaincre la flotte anglaise, puis se joindre à l'armée française, qui était prête pour l'assaut contre l'Angleterre à l'embouchure de la Loire. Les transports de troupes qui devaient transporter l'armée française étaient prêts. Le décor était planté pour une bataille épique.

Dans de telles questions, la nature joue parfois un rôle. Le temps pendant cette période est devenu mauvais et la visibilité a été considérablement réduite. Dans de telles conditions, les Français étaient confiants de pouvoir battre les Anglais. Avec le recul, cette confiance semblait déplacée. Le commandant français l'amiral Conflans et ses officiers d'état-major étaient confiants car ils estimaient que leur connaissance de la région et des conditions locales à l'embouchure de la Loire, qui compte un grand nombre d'îles et de bancs et de hauts-fonds dangereux, serait à leur avantage. Conflans et ses officiers naviguaient dans la région depuis des années et ils sentaient qu'ils avaient le dessus. Mais Conflans n'avait pas compté sur le courage et l'audace de la flotte anglaise. À cet égard, ils ont sous-estimé la résolution anglaise.

Le mauvais temps ajouta à la complaisance de la flotte française. Ils avaient le sentiment que les Anglais pourraient ne pas ouvrir les hostilités. À la grande surprise des Français, le matin du 20 novembre 1759, les Anglais ouvrirent leur ordre de bataille. Le commandant de la flotte anglaise ordonna aux canons et aux canons de la flotte anglaise d'ouvrir le feu.

Tout en continuant à tirer avec leurs canons et leurs canons, la flotte anglaise s'est rapprochée de l'armada française. C'était un acte de casse-cou et les artilleurs anglais ont pu effectuer de nombreux coups directs sur les navires de guerre français.

Pendant quelques minutes, les Français étaient perplexes, et lorsque les artilleurs français ont ouvert le feu, leur objectif était mauvais. Les artilleurs français n'étaient pas précis et le mauvais temps aggravait les choses.

Sans se soucier du temps, la marine anglaise avec des canons en feu s'est approchée de la flotte française qui a rompu les rangs et a tenté de se disperser. Cependant, l'amiral Hawke, malgré les bancs et les banques traîtres, a commencé une chasse à la flotte française et l'a bientôt complètement détruite. Les Britanniques n'ont perdu que 2 navires qui se sont échoués dans les eaux peu profondes. Ce fut une grande victoire pour la marine anglaise et beaucoup pensent qu'elle était peut-être plus grande que Trafalgar (1805).


Royaume de France -

En se rendant compte qu'ils étaient en présence des Britanniques, l'ennemi tomba dans une certaine confusion, mais, au cours d'un court laps de temps, sembla prendre la résolution de combattre et s'efforça de former une ligne. Pendant qu'ils exécutaient cette manœuvre, les Britanniques s'approchèrent très rapidement, le vent étant alors presque d'ouest. De Conflans changea alors d'avis et, au lieu d'attendre pour s'engager, s'enfuit. Il était près de ses propres côtes, dont il connaissait parfaitement les difficultés et les dangers et qu'il savait vraisemblablement bien comment éviter, tandis que les Britanniques se trouvaient sur une côte sous le vent, qu'ils ne connaissaient pas. Le temps était orageux et empirait rapidement et la journée de novembre allait bientôt se terminer. De Conflans s'efforça donc de maintenir sa flotte soudée et se dirigea droit devant le vent vers la terre, qui n'était qu'à douze milles environ.

Le vent, à la fin de la courte après-midi, était variable entre N.W. et W.N.W., et a soufflé dans de fortes rafales. Pourtant, les deux flottes se pressèrent, les Français pour s'échapper et les Britanniques pour les rattraper. À 2 heures de l'après-midi. l'ennemi a commencé à tirer sur les navires de tête de la flotte britannique et, une demi-heure plus tard, lorsque le Warspite et le Dorsetshire étaient proches de l'arrière de l'ennemi, Hawke a fait le signal d'engager. La flotte britannique se trouvait alors au sud de Belle & Icircle. Un peu plus tard, le Revenge, le Magnanime, le Torbay, le Montagu, le Resolution, le Swiftsure et le Defiance entrent en action et engagent vivement l'arrière français. Pourtant ce fait n'empêcha pas l'amiral français, qui était dans la camionnette, de faire le tour des cardinaux. Le Formidable, portant le pavillon du contre-amiral du Verger, a été attaqué par la résolution, et, en plus, a reçu une bordée ou deux de tous les autres navires britanniques qui l'ont passé et, ayant été sévèrement traité, il a frappé environ 4 o' l'horloge. La perte à son bord fut terrible, M. du Verger et plus de deux cents autres étant tués. Le Formidable fut pris possession par la Résolution. Pendant ce temps, les navires de l'arrière britannique s'efforçaient d'entrer en action. Le Théacutee, le Capitaine de Kersaint a été vivement engagé par le Magnanime, mais a été soulagé par l'incapacité du navire britannique, qui, étant encrassé par l'un de ses consorts, est tombé en arrière. Très peu de temps après, le Thée comme abordé par le Torbay et, dans le combat qui en résulta, il chavira et sombra, principalement du fait que son capitaine, par orgueil, persistait à combattre ses canons du pont inférieur, quel que soit le état orageux du temps. Tout son équipage d'environ huit cents hommes, sauf vingt, ont été perdus. Le Torbay, en raison de causes similaires, était à un moment en danger d'un
comme le destin, mais le capitaine Keppel a fermé ses ports à temps et l'a sauvée. Un autre navire français, le Superbe, a sombré à peu près au même moment.

En raison de la tempête, du rivage sous le vent et de l'obscurité grandissante, il y avait à ce moment-là une grande confusion et il est presque impossible de dire exactement ce qui s'est passé. Mais il semblerait qu'après avoir engagé les Théacutee, et avoir été encrassé d'abord par le Warspite puis par le Montagu, Lord Howe, dans le Magnanime, aperçoit les Héacuteros français quelque peu désemparés sous le vent, et, poussant et passant à côté, rapidement l'obligea à faire grève. Les Héacuteros jetèrent l'ancre, mais, en raison du temps, aucun bateau ne put être envoyé pour en prendre possession et, plus tard, son capitaine l'emmena à terre et débarqua son équipage. A la tombée de la nuit, la flotte ennemie se divisa en partie, sous M. de Bauffremont, le vice-amiral, se dirigeant vers le sud à l'intérieur du Four Bank, et dans le dessein probablement d'attirer les Britanniques en danger.

Mais Hawke ne serait pas tenté de les poursuivre. La nuit était venue, les îles, les rochers et les hauts-fonds étaient tout autour, aucun pilote n'était à bord, les cartes étaient indifférentes et le temps était terrible. Hawke, donc, a fait le signal d'ancrer, et est venu à quinze brasses d'eau, l'île de Dumet portant E. par N. deux ou trois milles de distance, les cardinaux W. 1/2 S., et les clochers de Le Croisie SE, comme on l'a découvert dans la matinée. Malheureusement, le signal n'a pas été capté, et, par conséquent, n'a pas été obéi, par de nombreux navires de la flotte britannique. Selon le code alors en usage, le signal d'ancrer de nuit était fait en tirant deux canons depuis le vaisseau amiral, sans utiliser de lumières ou d'autres indications pour distinguer le but particulier pour lequel les canons étaient tirés. A un moment où il y avait encore un certain nombre de tirs de tous côtés, la décharge de deux canons du vaisseau amiral ne pouvait bien sûr être reconnue comme un signal que par les quelques navires qui se trouvaient si près de l'amiral qu'ils sachez qu'il avait ancré. Les autres s'élançaient au large ou jetaient l'ancre, selon la prudence suggérée. Si les Français n'avaient connu la position dangereuse dans laquelle la nature insatisfaisante du livre de signaux avait laissé leur ennemi pendant cette nuit d'orage, ils auraient pu, dans la matinée du 21, attaquer le petit corps resté à l'ancre près de Hawke, et peut-être avoir a remporté une victoire décidée et complète par la seule force de forces supérieures.

La nuit était sombre, et encore plus bruyante que la soirée ne l'avait été mais, bien que des canons de détresse fussent entendus de toutes parts, il n'était pas possible d'envoyer de l'aide à qui que ce soit. Le 21 au matin, on vit le Resolution se trouver à terre, et le Heacuteros français se trouvait sur le Four Bank. Le vaisseau amiral de Conflans, le Soleil Royal, dans l'obscurité pendant la nuit, était venu mouiller au beau milieu des Britanniques et, lorsqu'à l'aube, il s'aperçut de sa situation, il glissa son câble et tenta de s'éloigner, mais s'échoua bientôt près du ville de la Croisie. À peine a-t-elle été observée en mouvement que Hawke a signalé à l'Essex de glisser et de la poursuivre, mais dans l'ardeur de la poursuite, l'Essex est malheureusement monté sur le Four Bank et a également fait naufrage. On a vu que, tandis que le vice-amiral français s'était dirigé vers le sud avec une partie de la flotte, le reste s'était tenu au nord et s'était engagé dans l'embouchure de la Vilaine à sortir des canons, des magasins, etc., et s'efforçant de trouver un refuge en amont de la rivière. Les 21 et 22, profitant de la marée montante et du vent qu'il y avait sous la terre, tous se jetèrent dans le fleuve, d'où plusieurs ne purent jamais en ressortir. Le 22, Hawke ordonna d'incendier le Soleil Royal et l'Héacuteros. Les Français, cependant, l'avaient anticipé en brûlant eux-mêmes le premier.


Contenu

Louis XVIII et le comte d'Artois (le futur Charles X de France) se sont partagé les activités contre-révolutionnaires et les théâtres entre eux - à Louis est allé les généralités politiques et la région des Alpes aux Pyrénées (y compris Lyon), et au comte les provinces de l'ouest (Vendée, Bretagne, Normandie). Le comte a nommé Joseph de Puisaye général en chef de Bretagne, un bon choix puisque de Puisaye avait des talents militaires et une expérience politique et diplomatique.

Jouant la carte anglaise, Joseph de Puisaye dirige les préparatifs de l'expédition de Quiberon mais au même moment une alliance royaliste s'opère au nom de Louis XVIII à Paris. Cette alliance avait un représentant à Londres, par qui ils parvinrent à discréditer à moitié Joseph de Puisaye avant même le départ de l'expédition et à imposer un député choisi par l'alliance, le comte Louis Charles d'Hervilly. L'alliance envoya à d'Hervilly des instructions si ambiguës qu'il fut même en mesure de contester les ordres de de Puisaye, voire de prétendre que ce n'était pas lui qui avait reçu le commandement suprême de l'expédition.

Même le point de débarquement choisi - la Bretagne - n'a pas fait l'unanimité. Plusieurs émigrés préfèrent un débarquement en Vendée, mais c'est surtout François de Charette qui se pose en rival de Joseph de Puisaye. Les abords de l'île de Quiberon furent ainsi choisis comme point de débarquement malgré leurs nombreux inconvénients pour les envahisseurs : ce n'était qu'une étroite bande de terre, les hauts-fonds bloquant l'accès à une partie des côtes. Il a également été décidé de mettre certains des soldats émigrés dans des uniformes britanniques rouges, ce qui s'est avéré imprudent en raison de l'aversion des Bretons pour les soldats britanniques, et de compenser le nombre en utilisant des prisonniers républicains détenus sur des carcasses de prison britanniques (dont beaucoup seraient clairement ont rompu leurs loyautés et ont rejoint les forces de la République, car ils détestaient les Britanniques autant que les émigrés). Le comte d'Artois n'est même pas consulté sur le choix de la date de l'expédition, pourtant c'est en son nom que Joseph de Puisaye agit, le comte d'Artois ayant théoriquement pris le commandement de toutes les opérations royalistes dans l'ouest de la France.

Traversée navale Modifier

Le 23 juin deux escadrons de neuf navires de guerre (dont trois navires de ligne et deux frégates) et 60 transports de troupes (emportant deux divisions d'émigrés, totalisant 3 500 hommes, 90e régiment d'infanterie, 19e régiment d'infanterie, 27e régiment d'infanterie, ainsi que ainsi que des mousquets, des uniformes, des chaussures, de la nourriture et des fournitures pour une armée d'au moins 40 000 personnes) sous le commandement des amiraux Hood et Warren. Villaret-Joyeuse quitte Brest et attaque l'escadre de Warren au-dessus des îles de Glénan le 23 juin 1795, mais est contraint de se retirer rapidement vers l'île de Groix et perd deux navires de ligne. Linois a perdu un œil dans cette rencontre et les Britanniques ont conservé la supériorité navale pour le reste de l'expédition.

Divisions Modifier

Le 26 juin 1795, les escadres mouillent au large de Quiberon et pourraient alors commencer à débarquer leurs troupes. Cependant, c'est à ce moment que le comte Louis Charles d'Hervilly sort sa lettre de nomination et revendique le commandement suprême de l'expédition. Les deux officiers n'appliquaient même pas le même plan - Puisaye voulait profiter de l'effet de surprise et d'attaque immédiatement pour soulager les troupes royalistes dans tout l'ouest de la France, mais d'Hervilly pensait que les Chouans étaient indisciplinés et incapables de tenir dans une bataille ouverte et donc prévu de rester à Quiberon, le fortifiant pour servir de base et pour y verser des renforts. Le partage n'est pas seulement stratégique mais politique - Puisaye est un ancien girondin, favorable à l'établissement d'une monarchie constitutionnelle, alors que d'Hervilly souhaite le rétablissement en bloc de l'Ancien Régime. Une journée entière a été perdue dans des discussions animées entre les deux, et un courrier a même été envoyé à Londres pour confirmer qui devait être le commandant suprême. Hervilly finit par se soumettre, mais le retard leur fit perdre l'élément vital de surprise et permit aux troupes républicaines de l'armée des côtes de Brest de se rassembler, les troupes émigrées manifestant leur impatience et leur étonnement devant ce retard inexplicable et leurs premiers succès ultérieurs prouvant illusoire. Quant aux Chouan Bretons rassemblés par Georges Cadoudal, ils soupçonnaient déjà une trahison et le retard ne les a que confirmés en cela, avec un effet désastreux sur le moral.

Débarquement Modifier

Au matin du 27 juin, le temps s'éclaircit après deux jours de brume et les forces républicaines repèrent les navires britanniques en baie de Quiberon, le fort de Penthièvre signalant toute la journée à Quiberon « ils débarquent en grande force« Une frégate britannique croisa jusqu'à la pointe est de Belle-Île et un brick et cotre britannique croisa jusqu'à sa pointe ouest, et dans la soirée une autre frégate rejoignit la première à l'est, mouillant à côté d'elle - ainsi Belle-Île fut bloquée. [ 2]

Le 27 juin, les Britanniques débarquent 8 000 hommes à Carnac et somment Belle-Île de se rendre, ce qu'ils ne veulent pas faire. Le débarquement se fit sans difficulté, puisque la garnison d'Auray avait été battue par les Chouans, qui avaient également pris Carnac, Landévant et Locoal-Mendon, mettant la côte aux mains des royalistes.

Le fort Penthièvre, dit fort Sans-culotte par les républicains, bloquait la route vers le nord de l'île et était tenu par 700 hommes du 41e de ligne (commandé par Delize) mais il n'opposa qu'une résistance insignifiante et se rendit le 3 Juillet. Les troupes royalistes se joignent ainsi aux chouans comme prévu et les villages sont occupés, mais aucune des opérations de la force combinée n'est mise en œuvre par Joseph de Puisaye assez rapidement pour inquiéter les républicains.

Contre-attaque républicaine Modifier

Les divisions au sein du commandement royaliste profitèrent grandement aux républicains, laissant les troupes débarquées dispersées. Hoche (alors à Vannes) n'avait que 2 000 hommes sous ses ordres mais se dirigea vers Quiberon, envoyant des renforts urgents en route, et le 4 juillet avait une armée de 13 000 hommes, n'ayant pas été ralentie par les chouans de l'intérieur. En Ille-et-Vilaine, Aimé du Boisguy, avec 5 000 hommes, avait assez d'hommes pour arrêter l'avancée de Hoche, mais il n'avait même pas été informé du débarquement et ne put le rencontrer que lors d'affrontements mineurs. Le 5 juillet, des affrontements ont eu lieu à Landevant et Auray, Hoche battant Chouans sous Vauban et Bois-Berthelot.

Lazare Hoche arrive ainsi à Quiberon sans encombre et fait de Carnac un piège qu'il reprend le 6 juillet et reprend le 7 juillet la quasi-totalité de la presqu'île. Les divisions chouan placées en avant des positions de Joseph de Puisaye sont balayées, n'ayant pas été fusionnées avec les divisions royalistes. Le comte d'Hervilly ne daigna pas les soutenir à temps et malgré de violents assauts l'encerclement républicain ne put être rompu.

Réaction royaliste Modifier

Les 10 et 11 juillet, les royalistes lancent un plan pour percer les lignes républicaines. Deux colonnes chouan, l'une de 2 500 hommes sous Lantivy et Jean Jan et l'autre de 3 500 hommes sous Tinténiac et Cadoudal, s'embarqueront sur des navires britanniques et débarqueront à Sarzeau. Les chouans, vêtus d'uniformes britanniques, avaient pour mission d'attaquer les lignes républicaines par l'arrière. Cependant, la première colonne se dispersa et la seconde était prête à attaquer mais fut accueillie par le chevalier Charles de Margadel avec des nouvelles de l'alliance royaliste à Paris d'un nouveau débarquement près de Saint-Brieuc et détourné vers les Côtes-d'Armor contre l'avis de Cadoudal. Tinténiac est tué dans une embuscade le 17 juillet et aucun autre débarquement n'a lieu pour les renforcer. Irrités par cela, les Chouans ont jeté leurs uniformes britanniques et, dirigés par Cadoudal, ont réussi à échapper aux troupes républicaines et à regagner leurs foyers.

Entre-temps, le 15 juillet, 2 000 soldats émigrés supplémentaires, commandés par Charles Eugène Gabriel de Sombreuil, débarquent à Quiberon en renfort. Les émigrés, puis les chouans, lancent ainsi de nouvelles offensives mais sont repoussés, Louis Charles d'Hervilly est mortellement blessé dans l'attaque et les pertes des émigrés s'élèvent déjà à 1 500 morts.

L'assaut de Quiberon Modifier

Lazare Hoche ordonne ainsi un assaut décisif dans la nuit du 20 juillet contre le fort de Penthièvre et sa garnison de 4 000 hommes, malgré une violente tempête et le fort couvert par les canons de la marine britannique. Cependant, les prisonniers républicains amenés dans le cadre de la force royaliste désertèrent et livrèrent le fort à Hoche par trahison, nombre de ses défenseurs étant massacrés. [3] Les navires britanniques ont alors ouvert le feu sur le fort, mais leurs tirs ont atterri sur les Royalistes, les Républicains et les civils. Joseph de Puisaye juge la situation désespérée et ordonne à ses hommes de se réembarquer sur le vaisseau amiral de l'amiral afin de limiter l'ampleur de la défaite royaliste et ainsi, bien qu'il soit accusé plus tard d'avoir déserté pour sauver sa vie, 2 500 soldats émigrés et chouans ont été évacués dans des bateaux à rames britanniques.

Seuls Sombreuil et ses hommes, acculés comme ils l'étaient, firent obstacle à l'avance républicaine et ils opposent une dernière résistance. Cependant, le matin du 21 juillet, Hoche et Sombreuil entamèrent des négociations et les royalistes capitulèrent peu après, apparemment avec la promesse que la vie de toutes les troupes royalistes serait épargnée.

6 332 chouans et émigrés sont capturés, ainsi que des membres de leur famille. Lazare Hoche a promis verbalement que les royalistes seraient traités comme des prisonniers de guerre, mais cette promesse n'a pas été tenue. Les femmes et les enfants sont libérés quelques jours après la bataille, mais les soldats sont inculpés par le commissaire Jean-Lambert Tallien. Charles de Virot, le marquis de Sombreuil et 750 de ses compagnons sont condamnés par un tribunal militaire et fusillés par un peloton d'exécution à Auray. 430 d'entre eux étaient des nobles, dont beaucoup avaient servi dans la flotte de Louis XVI. Le lieu d'exécution est connu sous le nom de Champ des martyrs, et ceux qui y furent abattus restèrent enterrés sur le site jusqu'en 1814. En 1829, une chapelle expiatoire y fut construite en forme de temple.

La Charteuse d'Auray contient la liste des prisonniers, imprimée rapidement, et un caveau avec les dépouilles de 952 prisonniers de l'armée royale décédés entre le 1er et le 25 août 1795 après la défaite du débarquement de Quiberon.


Comment la bataille de la baie de Quiberon a alimenté l'empire britannique

Le 20 novembre 1759, des navires de la marine britannique dirigés par l'amiral Edward Hawke battent audacieusement une flotte française lors de la bataille de la baie de Quiberon. Cette victoire spectaculaire a mis fin aux plans français d'invasion de l'Angleterre et a donné à la Grande-Bretagne la puissance navale nécessaire pour créer un empire mondial qui a duré 200 ans.

Les Français rassemblaient une armée d'invasion dans la Loire. En juin 1759, Hawke avait donc été chargé de bloquer leur flotte de l'Atlantique à Brest.

En novembre, le temps a changé et Hawke a été contraint de mettre la plupart de ses navires en sécurité à Torbay, laissant un petit nombre pour surveiller les Français.

L'amiral français Conflans a vu son opportunité et s'est échappé de Brest, se dirigeant vers le sud pour rejoindre la force d'invasion.

Les navires anglais ont repéré son évasion et se sont précipités pour prévenir Hawke, qui revenait déjà de Torbay.

L'amiral donne l'ordre de chasser les Français.

La météo était de leur côté et ils prirent Conflans au large. À la tombée de la nuit, les Français se sont dirigés vers la presqu'île de Quiberon, peu profonde et rocheuse, où ils pensaient que les navires britanniques n'oseraient pas suivre sans cartes de navigation ni expérience des eaux.

Mais Hawke ignora le risque et ordonna à ses navires d'engager les Français de près.

La flotte britannique a dépassé les navires à l'arrière français et la panique a pris le dessus. Une partie de la flotte des Conflans a essayé de se retourner pour faire face à leur ennemi, mais a pris l'eau et a chaviré. D'autres se sont échoués. Certains ont tenté de s'échapper de la baie mais ont été coupés.

L'obscurité tomba et les navires britanniques jetèrent l'ancre. Pendant la nuit, quelques navires français parviennent à se disperser et à s'échapper au large. D'autres ont laissé tomber leurs armes pour s'échapper à travers un banc de sable, bien qu'ils aient été bloqués jusqu'en 1761 par un autre escadron britannique.

Le navire de l'amiral Conflans, le Soleil Royal, a été échoué puis incendié par les Français, les Britanniques faisant de même avec plusieurs autres.

La bataille de la baie de Quiberon est l'une des plus grandes victoires de la Royal Navy.

Non seulement cela a supprimé la possibilité d'une invasion française, mais cela a fait pencher la balance de la supériorité navale sur la Grande-Bretagne, ce qui aiderait à créer un empire mondial qui prospérerait pendant deux cents ans.

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Remarques

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La bataille de la baie de Quiberon a été la rencontre navale la plus décisive de la guerre de Sept Ans, un conflit impliquant les principales puissances coloniales européennes. La France était en guerre avec la Grande-Bretagne depuis 1756, sa position au Canada, en Inde et aux Antilles était sur le point de s'effondrer et en Europe, elle était confrontée à l'impasse contre la Prusse, qui a reçu le soutien britannique. La bataille a eu lieu lorsque les Français ont rompu le blocus anglais de Brest. Les Français prévoyaient de débarquer une armée de 20 000 hommes en Irlande. Cette force était rassemblée dans le golfe du Morbihan et devait être escortée par la flotte brestoise de l'amiral de Conflans. La flotte de la Manche de l'amiral Sir Edward Hawke a bloqué Brest pour empêcher les Français de partir pour récupérer les transports de troupes, mais lors d'un coup de vent dans la première semaine de novembre, les navires de Hawke ont été contraints de se réfugier à Torbay, donnant à de Conflans la chance de s'échapper. Apprenant que les Français l'avaient fait, Hawke se lance à leur poursuite et, le 20 novembre, l'aperçoit. De Conflans ordonna à sa flotte de se réfugier dans la baie de Quiberon, au sud du Morbihan, en supposant que Hawke ne suivrait pas car la nuit tombait et la zone était composée de rochers, de récifs et de mers sauvages mal répertoriés. C'était une erreur de calcul, car Hawke le poursuivit sans relâche dans la baie, perdant deux de ses propres navires mais faisant couler le « Thésée » français et décimant la force de Conflans dans ce qui devint une action pratiquement dans le noir. Le navire amiral français « Soleil Royal » s'échoua dans la baie et fut incendié. D'autres ont été capturés et les quelques-uns qui ont réussi à s'échapper dans l'embouchure de la Vilaine ont été piégés pendant des mois. Cette action a arrêté tous les plans français d'envahir la Grande-Bretagne pendant la guerre. La célèbre chanson navale « Heart of Oak » a été composée pour commémorer la bataille, qui s'est déroulée si près des côtes que les récits contemporains ont rapporté que 10 000 personnes l'avaient regardée depuis la côte.


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