Informations

Les premiers enregistrements d'Alexander Graham Bell


Au début des années 1880, dans un effort pour obtenir son propre brevet après l'invention du phonographe par Thomas Edison, Alexander Graham Bell réalisa un certain nombre d'enregistrements expérimentaux en utilisant diverses méthodes. La nouvelle technologie audio a permis de lire certains des premiers enregistrements de Bell sans endommager les originaux. Dans un enregistrement récemment récupéré, Bell lui-même récite une ligne de "Mary Had a Little Lamb".


Enregistrements d'Alexander Graham Bell joués à partir des années 1880

WASHINGTON&mdash Alexander Graham Bell a prévu beaucoup de choses, y compris que les gens pourraient un jour parler au téléphone. Pourtant, l'inventeur n'aurait certainement jamais pu prévoir que ses expériences d'enregistrement audio dans un laboratoire de Washington, DC, pourraient être récupérées 130 ans plus tard et jouées pour un rassemblement de scientifiques, de conservateurs et de journalistes.

"Être ou ne pas être." La voix d'un homme peut être entendue dans un enregistrement alors qu'elle a été diffusée sur un ordinateur à la Bibliothèque du Congrès mardi. L'orateur des années 1880 récite une partie du soliloque d'Hamlet alors qu'un disque de cire verte craque à la vie des haut-parleurs d'ordinateur.

Les premiers enregistrements audio – qui révélaient des récitations de Shakespeare, des chiffres et d'autres vers familières – avaient été rangés et jugés obsolètes à la Smithsonian Institution depuis plus d'un siècle. Mais les nouvelles technologies ont permis de les récupérer et de les jouer.

La technologie lit le son à partir de minuscules rainures avec de la lumière et une caméra 3D.

Les enregistrements offrent un aperçu de l'aube de l'ère de l'information, lorsque les inventeurs se bousculaient pour faire de nouvelles découvertes et obtenir des brevets pour les premiers téléphones et phonographes, même les premières fibres optiques.

Un deuxième enregistrement, sur un disque négatif en cuivre, joué mardi révèle un trille de la langue et quelqu'un récitant les chiffres 1-2-3-4-5-6.

Un troisième enregistrement capte peut-être le premier son de déception alors que l'appareil d'enregistrement de Bell semblait rencontrer un problème technique.

"Marie avait un petit agneau et sa toison était blanche comme neige", dit une voix. « Partout où Mary est allée -- Oh non !

Le 17 novembre 1884, le laboratoire de Bell a enregistré le mot « baromètre » plusieurs fois sur un disque de verre avec un faisceau de lumière. Celui-ci et environ 200 autres disques expérimentaux ont été emballés et donnés au Smithsonian, apparemment pour ne plus jamais être joués.

Les enregistrements datent des années 1880. Bell avait déménagé de Boston à Washington après avoir obtenu un brevet le 10 mars 1876 pour son invention du téléphone, qui s'est produite lorsque son employé Thomas Watson l'a entendu crier sur un fil dans la pièce voisine. Il a rejoint un groupe croissant de scientifiques qui ont fait de la capitale nationale un foyer d'innovations.

Bell s'est associé à son cousin Chichester Bell et à Charles Sumner Tainter pour créer Volta Laboratory Associates à Washington au début des années 1880.

Pendant ce temps, Bell a envoyé le premier message téléphonique sans fil sur un faisceau de lumière provenant du toit d'un immeuble du centre-ville de Washington - un précurseur de la fibre optique moderne. Lui et d'autres inventeurs se sont également efforcés d'enregistrer du son sur tout ce qu'ils pouvaient trouver, y compris le verre, le caoutchouc et le métal. Un premier enregistrement sonore ressemble à une boîte de soupe brisée.

Les inventeurs de l'époque étaient en concurrence intense. Bell, Emile Berliner et Thomas Edison, qui ont inventé le phonographe pour enregistrer le son sur du papier d'aluminium en 1877, ont chacun laissé des objets et de la documentation au Smithsonian pour aider à prouver que leurs innovations étaient les premières.

Bell est allé jusqu'à sceller certains appareils dans des boîtes en fer blanc pour les garder en sécurité au Smithsonian. On pense que les premiers enregistrements d'Edison sont perdus.

"Ce truc fait dresser les cheveux sur ma nuque", a déclaré la conservatrice Carlene Stephens du National Museum of American History avant la lecture des enregistrements de Bell mardi. "C'est le passé qui nous parle directement d'une manière que nous n'avons jamais entendue auparavant."

La collection du musée d'environ 400 des premiers enregistrements audio, dont 200 du laboratoire de Bell, deviendra probablement une ressource clé pour de nouvelles recherches sur les communications et les premières technologies maintenant qu'elles peuvent être lues, a déclaré Stephens.

"Ces matériaux sont dans un placard et pratiquement inconnus depuis des décennies", a-t-elle déclaré. "La collection a été silencieuse."

La Bibliothèque du Congrès s'est associée au Lawrence Berkeley National Laboratory de l'Université de Californie à Berkeley, pour offrir la première écoute de ces premiers enregistrements mardi. Les scientifiques ont consacré les 10 dernières années et environ 1 million de dollars à développer la technologie permettant de créer des scans numériques haute résolution des disques sonores.

Cette année, des chercheurs de la Library of Congress, du Berkeley Lab et du Smithsonian se sont réunis dans un nouveau laboratoire de préservation à la Library of Congress et ont récupéré le son de ces premiers enregistrements de Bell. Une subvention de 600 000 $ sur trois ans de l'Institute of Museum and Library Sciences des États-Unis a financé le projet pilote, et le Smithsonian espère poursuivre le travail si de futures subventions peuvent être obtenues.

Les progrès de la technologie informatique ont permis de lire les enregistrements, a déclaré Carl Haber, scientifique principal au Berkeley Lab. Il a noté qu'il y a 10 ans, les spécialistes auraient eu des problèmes de vitesse d'ordinateur et de stockage. Les images numériques qui peuvent maintenant être transformées en son en quelques minutes auraient pris des jours pour être traitées il y a une décennie.

De nombreux enregistrements sont fragiles et, jusqu'à récemment, il n'était pas possible de les écouter sans endommager les disques ou les cylindres.

Jusqu'à présent, les sons de six disques ont été récupérés avec succès grâce au processus, qui crée une carte numérique haute résolution du disque ou du cylindre. La carte est traitée pour supprimer les rayures et les sauts, et le logiciel reproduit le contenu audio pour créer un fichier son numérique standard.

Haber a déclaré que les enregistrements de Bell et d'autres dans la concurrence féroce des années 1880 ont marqué le début de l'ère de l'information telle que nous la connaissons.

"L'idée même que vous pourriez capturer le monde tel qu'il existe" dans un enregistrement, a-t-il déclaré, "ils l'ont eu à cette période".


Trouver un sens moderne dans un son vieux de 130 ans

Je suis prêt à parier que la plupart des gens seraient d'accord pour dire qu'entendre certains des premiers sons enregistrés est plutôt cool. Mais qu'est-ce qui le rend si cool exactement ? Les musées "Hear My Voice": Alexander Graham Bell et les origines du son enregistré L'exposition contient des enregistrements expérimentaux réalisés par Bell et son équipe du laboratoire Volta dans les années 1880 sur des matériaux tels que l'étain, la cire et le carton. Il a fallu une équipe comprenant un conservateur du Smithsonian, un conservateur du son de la Bibliothèque du Congrès et deux physiciens du Lawrence Berkeley National Laboratory pour récupérer le son sur ces enregistrements. Venant d'horizons différents, chaque membre de l'équipe a un point de vue unique sur la signification des enregistrements.

Qu'est-ce que je trouve cool dans les enregistrements ? Ils montrent l'incroyable quantité d'efforts et de créativité nécessaires pour découvrir comment capturer le son. Et me voici, 130 ans plus tard, en train de naviguer vers l'application de mémos vocaux d'une tablette pour pouvoir, d'un simple toucher du doigt, enregistrer ma conversation avec l'équipe qui a rendu l'audio Volta accessible aux oreilles modernes.

L'équipe m'a dit que le projet a commencé à prendre forme lorsque la conservatrice Carlene Stephens a vu un reportage sur les scientifiques Carl Haber et Earl Cornell et leur processus de récupération du son appelé IRENE (Image, Reconstruct, Erase Noise, Etc.), qui pouvait lire des enregistrements délicats. sans les endommager. IRENE prend des images haute résolution des enregistrements et reconstitue numériquement le son qu'ils contiennent. Stephens espérait que ce processus, dont les outils avaient été installés dans le laboratoire de préservation du son de la Bibliothèque du Congrès de Peter Alyea, pourrait bien correspondre aux enregistrements fragiles et complexes de Volta. Les parties intéressées se sont rencontrées et ont convenu d'expérimenter les enregistrements des années 1880 sur IRENE. Quelques années et beaucoup de travail ont permis d'entendre les sons du passé.

Stephens est très intéressé par la valeur que le projet pourrait avoir pour les historiens, un domaine, a-t-elle expliqué, qui est toujours à l'étude. Déjà, quelques questions de base telles que « À quoi ressemblait Alexander Graham Bell ? ont été répondues, ce qui a conduit à des révélations, notamment le fait que Bell prononce son deuxième prénom "gray-am" plutôt que "gram". Stephens a également expliqué que certains « historiens enquêtant sur la signification de Shakespeare au 19e siècle sont avides de ce matériel ». L'analyse des passages de Shakespeare que l'équipe de Bell a choisi d'essayer d'enregistrer permet d'illustrer la manière dont les Américains de l'époque interagissaient avec l'œuvre du barde.

Alyea voit la valeur de l'impact que ce projet et IRENE ont eu sur la communauté de la préservation du son : « J'ai l'impression que ce que j'aime le plus chez IRENE, c'est qu'il remet en question ce que la préservation de l'audio devrait être et peut être et applique une façon différente de penser à préservation audio." La capacité de recapturer le son par des méthodes non invasives peut ouvrir de nouveaux mondes audio auxquels la communauté de la préservation et la société dans son ensemble n'auraient pas eu accès auparavant, de peur de ruiner les originaux. Les exemples incluent des milliers de premiers enregistrements sur le terrain de voix et de langues amérindiennes, dont les concepteurs d'IRENE espèrent qu'ils deviendront un nouveau projet majeur pour le processus.

L'ajout d'une couche supplémentaire de sens aux activités scientifiques est une partie attrayante de ce projet pour Cornell et Haber. Cornell a réfléchi: "Je pense que c'est amusant de faire de la science, mais avec l'histoire en plus, cela apporte juste un tout nouveau niveau." Haber a accepté et a ajouté qu'un moment fort pour lui était d'amener les étudiants dans le projet. Il a expliqué que les étudiants en sciences "qui auraient normalement poursuivi leurs études et seraient devenus ingénieurs … ont la possibilité de voir un côté de la science et de la technologie que la plupart des étudiants ne verraient jamais, et d'apporter une grande contribution au travail". Les étudiants impliqués dans le travail peuvent explorer les diverses façons dont la science peut faire une différence dans la société.

Haber a également expliqué à quel point il s'est senti chanceux de se rapprocher des individus créatifs et innovants qui l'ont initialement inspiré à poursuivre des recherches scientifiques : « Albert Einstein et Alexander Graham Bell et Thomas Edison, ce sont les personnes que vous avez apprises, et elles étaient en quelque sorte vos héros quand j'étais enfant. Je n'aurais jamais pensé que je les connaîtrais un jour de cette manière plus significative. "

Maintenant que cette nouvelle capacité à débloquer les sons du passé s'installe, qu'est-ce que vous trouvez fascinant ou intrigant dans les possibilités ?

Peter Alyea est un spécialiste de la préservation audio à la Bibliothèque du Congrès qui travaille sur le développement de la technologie IRENE et les problèmes de préservation menaçant la durabilité de notre histoire audio. Earl Cornell est un développeur de logiciels dans la division d'ingénierie du Lawrence Berkeley National Lab. Carl Haber est un physicien expérimental au Lawrence Berkeley National Lab qui travaille sur les détecteurs de rayonnement à haute énergie, ainsi que sur la technologie pour restaurer les premiers enregistrements sonores. Carlene Stephens est conservatrice à la Division of Work and Industry du National Museum of American History, qui abrite la collection d'enregistrements sonores expérimentaux.

Julia Falkowski est stagiaire au département des nouveaux médias du National Museum of American History.


Les premiers enregistrements d'Alexander Graham Bell ont été joués

WASHINGTON (AP) ? Les premiers enregistrements sonores de l'inventeur du téléphone Alexander Graham Bell et d'autres qui avaient été emballés à la Smithsonian Institution pendant plus d'un siècle ont été diffusés publiquement pour la première fois mardi à l'aide d'une nouvelle technologie.

Les enregistrements ont révélé une partie du soliloque d'Hamlet, un trille de la langue et quelqu'un récitant des numéros commençant par 1-2-3.

Les enregistrements datent des années 1880. Bell avait déménagé de Boston à Washington après avoir inventé le téléphone et rejoint un groupe croissant de scientifiques qui ont fait de la capitale nationale un foyer d'innovations.

Pendant ce temps, Bell a envoyé le premier message téléphonique sans fil sur un faisceau de lumière provenant du toit d'un immeuble du centre-ville. Lui et d'autres inventeurs se sont également efforcés d'enregistrer du son sur tout ce qu'ils pouvaient trouver. Un des premiers enregistrements sonores ressemble à une boîte de soupe.

La Library of Congress s'est associée au Lawrence Berkeley National Laboratory, basé en Californie, pour offrir mardi une première séance d'écoute de ces premiers enregistrements.

Le Smithsonian a déclaré dans un communiqué de presse que Graham s'était associé à Chichester Bell et Charles Sumner Tainter dans un laboratoire à Washington au début des années 1880. Leur groupe était connu sous le nom de Volta Laboratory Associates.

Le 17 novembre 1884, ils ont enregistré le mot « baromètre » sur un disque de verre avec un faisceau de lumière. Ce disque et environ 200 autres disques expérimentaux n'ont jamais été rejoués après avoir été emballés et donnés au Smithsonian.

Cette année, des chercheurs de la Library of Congress, du Berkeley Lab et du Smithsonian’s National Museum of American History se sont réunis dans un nouveau laboratoire de conservation à la Library of Congress et ont récupéré le son de ces premiers enregistrements. La collection du musée comprend environ 400 des premiers enregistrements audio, dont les 200 du Volta Lab de Bell.

De nombreux enregistrements sont fragiles et, jusqu'à récemment, il n'était pas possible de les écouter sans endommager les disques ou les cylindres, selon le communiqué. Jusqu'à présent, six disques ont été soumis avec succès au processus de récupération du son, qui crée une carte numérique haute résolution du disque ou du cylindre. La carte est traitée pour supprimer les rayures et les sauts, et le logiciel reproduit le contenu audio et produit un fichier son numérique standard.


1 réflexion sur & ldquo premiers enregistrements audio rares & – Alexander Graham Bell en 1885 & rdquo

Oui, c'est cool, et étrange et effrayant. Si seulement Abraham Lincoln avait vécu encore une vingtaine d'années !

Quelque part sur Internet se trouve le plus ancien enregistrement en direct d'un concert - un groupe de chanteurs interprétant une pièce de Haendel. En raison de son âge et de sa détérioration, on dirait qu'ils chantent littéralement depuis la tombe.

Laisser une réponse Annuler la réponse

Ce site utilise Akismet pour réduire le spam. Découvrez comment les données de vos commentaires sont traitées.


Contenu

Alexander Bell est né à Édimbourg, en Écosse, le 3 mars 1847. [13] La maison familiale se trouvait à South Charlotte Street et porte une inscription en pierre la marquant comme lieu de naissance d'Alexander Graham Bell. Il avait deux frères : Melville James Bell (1845-1870) et Edward Charles Bell (1848-1867), qui mourraient tous deux de la tuberculose. [14] Son père était le professeur Alexander Melville Bell, phonéticien, et sa mère était Eliza Grace Bell (née Symonds). [15] Né comme juste "Alexander Bell", à l'âge de 10 ans, il a fait un plaidoyer à son père pour avoir un deuxième prénom comme ses deux frères. [16] [N 5] Pour son 11e anniversaire, son père a acquiescé et lui a permis d'adopter le nom « Graham », choisi par respect pour Alexander Graham, un Canadien traité par son père devenu un ami de la famille. [17] Aux parents et amis proches il est resté "Aleck". [18]

Première invention

Enfant, le jeune Bell a manifesté une curiosité pour son monde, il a rassemblé des spécimens botaniques et a mené des expériences dès son plus jeune âge. Son meilleur ami était Ben Herdman, un voisin dont la famille exploitait un moulin à farine. À l'âge de 12 ans, Bell a construit un appareil fait maison qui combinait des palettes rotatives avec des ensembles de brosses à ongles, créant une simple machine de décorticage qui a été mise en service à l'usine et utilisée régulièrement pendant un certain nombre d'années. [19] En retour, le père de Ben, John Herdman, a donné aux deux garçons la direction d'un petit atelier dans lequel « inventer ». [19]

Dès ses premières années, Bell a montré une nature sensible et un talent pour l'art, la poésie et la musique encouragés par sa mère. Sans formation formelle, il maîtrise le piano et devient le pianiste de la famille. [20] En dépit d'être normalement calme et introspectif, il se délectait du mimétisme et des « tours de voix » apparentés à la ventriloquie qui divertissait continuellement les invités de la famille lors de leurs visites occasionnelles. [20] Bell a également été profondément affecté par la surdité progressive de sa mère (elle a commencé à perdre son audition quand il avait 12 ans) et a appris un langage manuel des doigts afin qu'il puisse s'asseoir à ses côtés et écouter silencieusement les conversations tourbillonnant dans le salon familial. . [21] Il a également développé une technique de parler dans des tons clairs et modulés directement dans le front de sa mère où elle l'entendrait avec une clarté raisonnable. [22] La préoccupation de Bell avec la surdité de sa mère l'a amené à étudier l'acoustique.

Sa famille a longtemps été associée à l'enseignement de l'élocution : son grand-père, Alexander Bell, à Londres, son oncle à Dublin et son père, à Édimbourg, étaient tous des élocutionnistes. Son père a publié une variété d'ouvrages sur le sujet, dont plusieurs sont encore bien connus, en particulier son L'élocutionniste standard (1860), [20] paru à Edimbourg en 1868. L'élocutionniste standard paru dans 168 éditions britanniques et vendu à plus d'un quart de million d'exemplaires aux États-Unis seulement. Dans ce traité, son père explique ses méthodes pour apprendre aux sourds-muets (comme on les appelait alors) à articuler des mots et à lire les mouvements des lèvres des autres pour en déchiffrer le sens. Le père de Bell lui a appris, ainsi qu'à ses frères, non seulement à écrire Visible Speech, mais aussi à identifier tout symbole et le son qui l'accompagne. [23] Bell est devenu si compétent qu'il est devenu une partie des démonstrations publiques de son père et a étonné le public avec ses capacités. Il pouvait déchiffrer le Visible Speech représentant pratiquement toutes les langues, y compris le latin, le gaélique écossais et même le sanskrit, en récitant avec précision des tracts écrits sans aucune connaissance préalable de leur prononciation. [23]

Éducation

En tant que jeune enfant, Bell, comme ses frères, a reçu son éducation précoce à la maison de son père. Très jeune, il est inscrit à la Royal High School d'Édimbourg, en Écosse, qu'il quitte à l'âge de 15 ans, n'ayant rempli que les quatre premiers formulaires. [24] Son dossier scolaire était sans distinction, marqué par l'absentéisme et des notes médiocres. Son principal intérêt est resté pour les sciences, en particulier la biologie, alors qu'il traitait les autres matières scolaires avec indifférence, au grand désarroi de son père. [25] En quittant l'école, Bell s'est rendu à Londres pour vivre avec son grand-père, Alexander Bell, sur Harrington Square. Au cours de l'année qu'il a passée avec son grand-père, un amour de l'apprentissage est né, avec de longues heures passées à discuter et à étudier sérieusement. L'aîné Bell a fait de gros efforts pour que son jeune élève apprenne à parler clairement et avec conviction, les attributs dont son élève aurait besoin pour devenir lui-même enseignant. [26] À l'âge de 16 ans, Bell a obtenu un poste de « professeur d'élèves » d'élocution et de musique, à la Weston House Academy à Elgin, Moray, en Écosse. Bien qu'il ait été inscrit en tant qu'étudiant en latin et en grec, il a lui-même donné des cours en échange d'une pension et de 10 £ par session.[27] L'année suivante, il a fréquenté l'université d'Édimbourg, en rejoignant son frère aîné Melville qui s'y était inscrit l'année précédente. En 1868, peu de temps avant son départ pour le Canada avec sa famille, Bell réussit ses examens de fin d'études et est admis à l'University College London. [28]

Premières expériences avec le son

Son père a encouragé l'intérêt de Bell pour la parole et, en 1863, a emmené ses fils voir un automate unique développé par Sir Charles Wheatstone sur la base des travaux antérieurs du baron Wolfgang von Kempelen. [29] L'"homme mécanique" rudimentaire a simulé une voix humaine. Bell était fasciné par la machine et après avoir obtenu une copie du livre de von Kempelen, publié en allemand, et l'avait laborieusement traduit, lui et son frère aîné Melville ont construit leur propre tête d'automate. Leur père, très intéressé par leur projet, a proposé de payer pour toutes les fournitures et a encouragé les garçons avec l'attrait d'un "grand prix" s'ils réussissaient. [29] Pendant que son frère construisait la gorge et le larynx, Bell s'attaquait à la tâche la plus difficile de recréer un crâne réaliste. Ses efforts ont abouti à une tête remarquablement réaliste qui pouvait "parler", bien que quelques mots seulement. [29] Les garçons ajustaient soigneusement les « lèvres » et lorsqu'un soufflet forçait de l'air à travers la trachée, une « maman » très reconnaissable s'ensuivait, pour le plus grand plaisir des voisins qui venaient voir l'invention de Bell. [30]

Intrigué par les résultats de l'automate, Bell a continué à expérimenter avec un sujet vivant, le Skye Terrier de la famille, "Trouve". [31] Après lui avoir appris à grogner en continu, Bell atteignait sa bouche et manipulait les lèvres et les cordes vocales du chien pour produire un "Ow ah oo ga ma ma ma". Avec peu de conviction, les visiteurs croyaient que son chien pouvait articuler « Comment allez-vous, grand-mère ? » [33] Ces incursions initiales dans l'expérimentation du son ont conduit Bell à entreprendre son premier travail sérieux sur la transmission du son, en utilisant des diapasons pour explorer la résonance.

À 19 ans, Bell a écrit un rapport sur son travail et l'a envoyé au philologue Alexander Ellis, un collègue de son père. [33] Ellis a immédiatement répondu en indiquant que les expériences étaient similaires aux travaux existants en Allemagne, et a également prêté à Bell une copie du travail d'Hermann von Helmholtz, Les sensations du ton comme base physiologique de la théorie de la musique. [34]

Consterné de constater que des travaux révolutionnaires avaient déjà été entrepris par Helmholtz qui avait transmis des sons de voyelles au moyen d'un "engin similaire" à diapason, Bell se pencha sur le livre du scientifique allemand. À partir de sa propre erreur de traduction erronée d'une édition française [35] Bell fit alors fortuitement une déduction qui serait à la base de tous ses futurs travaux sur la transmission du son, en rapportant : « Sans trop connaître le sujet, il m'a semblé que si les voyelles pourraient être produites par des moyens électriques, les consonnes aussi, ainsi que la parole articulée. » Il a également fait remarquer plus tard : « Je pensais que Helmholtz l'avait fait. et que mon échec était dû uniquement à mon ignorance de l'électricité. mes expériences!" [36] [37] [38] [N 6]

Tragédie familiale

En 1865, lorsque la famille Bell déménagea à Londres, [39] Bell retourna à Weston House en tant qu'assistant maître et, pendant ses heures libres, continua ses expériences sur le son en utilisant un minimum d'équipement de laboratoire. Bell s'est concentré sur l'expérimentation de l'électricité pour transmettre le son et a installé plus tard un fil télégraphique de sa chambre à Somerset College à celle d'un ami. [40] Tout au long de la fin de 1867, sa santé a faibli principalement par l'épuisement. Son frère cadet, Edward "Ted", était également cloué au lit, souffrant de tuberculose. Alors que Bell se rétablissait (en se référant alors à lui-même dans sa correspondance comme "A. G. Bell") et servit l'année suivante en tant qu'instructeur au Somerset College, Bath, Angleterre, l'état de son frère s'est détérioré. Edward ne s'en remettrait jamais. À la mort de son frère, Bell rentra chez lui en 1867. Son frère aîné Melville s'était marié et avait déménagé. Avec l'aspiration d'obtenir un diplôme à l'University College de Londres, Bell considérait ses prochaines années comme une préparation aux examens du diplôme, consacrant son temps libre à la résidence de sa famille à étudier.

En aidant son père dans les démonstrations et les conférences de Visible Speech, Bell a rejoint l'école privée pour sourds de Susanna E. Hull à South Kensington, à Londres. Ses deux premières élèves étaient des filles sourdes-muettes qui ont fait des progrès remarquables sous sa tutelle. Alors que son frère aîné semblait réussir sur de nombreux fronts, notamment en ouvrant sa propre école d'élocution, en déposant un brevet sur une invention et en fondant une famille, Bell a continué en tant qu'enseignant. Cependant, en mai 1870, Melville meurt de complications dues à la tuberculose, provoquant une crise familiale. Son père avait également souffert d'une maladie débilitante plus tôt dans sa vie et avait retrouvé la santé grâce à une convalescence à Terre-Neuve. Les parents de Bell se sont lancés dans un déménagement planifié de longue date lorsqu'ils ont réalisé que leur fils restant était également malade. Agissant de manière décisive, Alexander Melville Bell a demandé à Bell d'organiser la vente de tous les biens familiaux, [41] [N 7] de conclure toutes les affaires de son frère (Bell a repris son dernier élève, guérissant un zézaiement prononcé), [42] et rejoindre son père et sa mère en partant pour le "Nouveau Monde". À contrecœur, Bell a également dû conclure une relation avec Marie Eccleston, qui, comme il l'avait supposé, n'était pas prête à quitter l'Angleterre avec lui. [43]

En 1870, Bell, 23 ans, a voyagé avec ses parents et la veuve de son frère, Caroline Margaret Ottaway, [44] à Paris, Ontario, [45] pour rester avec Thomas Henderson, un pasteur baptiste et ami de la famille. [46] La famille Bell a acheté bientôt une ferme de 10,5 acres (42 000 m 2 ) à Tutelo Heights (maintenant appelé Tutela Heights), près de Brantford, en Ontario. La propriété se composait d'un verger, d'une grande ferme, d'une écurie, d'une porcherie, d'un poulailler et d'une remise à voitures qui bordaient la rivière Grand. [47] [N 8]

À la ferme, Bell a installé son propre atelier dans la remise convertie à proximité de ce qu'il a appelé son « endroit de rêve », [49] un grand creux niché dans les arbres à l'arrière de la propriété au-dessus de la rivière. [50] Malgré sa fragilité à son arrivée au Canada, Bell a trouvé le climat et les environs à son goût et s'est rapidement amélioré. [51] [N 9] Il a continué son intérêt pour l'étude de la voix humaine et lorsqu'il a découvert la réserve des Six Nations de l'autre côté de la rivière à Onondaga, il a appris la langue mohawk et a traduit son vocabulaire non écrit en symboles Visible Speech. Pour son travail, Bell a reçu le titre de chef honoraire et a participé à une cérémonie au cours de laquelle il a revêtu une coiffe mohawk et dansé des danses traditionnelles. [52] [N 10]

Après avoir installé son atelier, Bell a poursuivi ses expériences basées sur le travail de Helmholtz avec l'électricité et le son. [53] Il a également modifié un mélodéon (un type d'orgue à pompe) afin qu'il puisse transmettre sa musique électriquement à distance. [54] Une fois la famille installée, Bell et son père ont tous deux prévu d'établir un cabinet d'enseignement et, en 1871, il a accompagné son père à Montréal, où Melville s'est vu offrir un poste pour enseigner son système de parole visible.

Le père de Bell a été invité par Sarah Fuller, directrice de la Boston School for Deaf Mutes (qui continue aujourd'hui sous le nom de Horace Mann School for the Deaf), [55] à Boston, Massachusetts, États-Unis, pour présenter le Visible Speech System en fournissant formation pour les instructeurs de Fuller, mais il a refusé le poste en faveur de son fils. En voyage à Boston en avril 1871, Bell réussit à former les instructeurs de l'école. [56] On lui a par la suite demandé de répéter le programme à l'American Asylum for Deaf-mutes à Hartford, Connecticut, et à la Clarke School for the Deaf à Northampton, Massachusetts.

De retour chez lui à Brantford après six mois à l'étranger, Bell a poursuivi ses expériences avec son "télégraphe harmonique". [57] [N 11] Le concept de base derrière son appareil était que les messages pouvaient être envoyés par un seul fil si chaque message était transmis à un pas différent, mais un travail à la fois sur l'émetteur et le récepteur était nécessaire. [58]

Incertain de son avenir, il envisage d'abord de retourner à Londres pour terminer ses études, mais décide de retourner à Boston en tant qu'enseignant. [59] Son père l'a aidé à établir sa pratique privée en contactant Gardiner Greene Hubbard, le président de la Clarke School for the Deaf pour une recommandation. Enseignant le système de son père, en octobre 1872, Alexander Bell ouvrit sa "School of Vocal Physiology and Mechanics of Speech" à Boston, qui attira un grand nombre d'élèves sourds, avec sa première classe comptant 30 étudiants. [60] [61] Pendant qu'il travaillait comme un tuteur privé, un de ses élèves était Helen Keller, qui est venue à lui comme un jeune enfant incapable de voir, d'entendre ou de parler. Elle dira plus tard que Bell a consacré sa vie à la pénétration de ce « silence inhumain qui sépare et éloigne ». [62] En 1893, Keller a exécuté la cérémonie d'inauguration des travaux pour la construction du nouveau Bureau Volta de Bell, consacré à "l'augmentation et la diffusion des connaissances relatives aux sourds". [63] [64]

Tout au long de sa vie, Bell a cherché à intégrer les sourds et malentendants au monde des entendants. Pour parvenir à une assimilation complète dans la société, Bell a encouragé l'orthophonie et la lecture labiale ainsi que la langue des signes. Il a décrit cela dans un article de 1998 [65] détaillant sa conviction qu'avec des ressources et des efforts, les sourds pourraient apprendre à lire sur les lèvres et à parler (connu sous le nom d'oralisme) [66] permettant ainsi leur intégration dans la société au sens large dont beaucoup étaient souvent étant exclu. [67] En raison de ses efforts pour équilibrer l'oralisme avec l'enseignement de la langue des signes, Bell est souvent vu négativement par ceux qui embrassent la culture Sourde. [68] Ironiquement, les derniers mots de Bell à sa femme sourde, Mabell, ont été signés. [69]

En 1872, Bell devint professeur de physiologie vocale et d'élocution à la Boston University School of Oratory. Pendant cette période, il alterne entre Boston et Brantford, passant des étés dans sa maison canadienne. À l'université de Boston, Bell a été « emporté » par l'excitation engendrée par les nombreux scientifiques et inventeurs résidant dans la ville. Il poursuit ses recherches sur le son et s'efforce de trouver un moyen de transmettre des notes musicales et une parole articulée, mais bien qu'absorbé par ses expériences, il trouve difficile de consacrer suffisamment de temps à l'expérimentation. Alors que ses journées et ses soirées étaient occupées par son enseignement et ses cours privés, Bell a commencé à rester éveillé jusque tard dans la nuit, menant expérience après expérience dans les locaux loués de sa pension. Gardant des heures « oiseau de nuit », il craignait que son travail ne soit découvert et a pris grand soin de mettre sous clé ses cahiers et son matériel de laboratoire. Bell avait une table spécialement conçue où il pouvait placer ses notes et son équipement à l'intérieur d'un couvercle verrouillable. [70] Pire encore, sa santé s'est détériorée alors qu'il souffrait de graves maux de tête. [58] En revenant à Boston à l'automne 1873, Bell a pris une décision de grande envergure pour se concentrer sur ses expériences dans le son.

Décidant d'abandonner sa lucrative pratique privée à Boston, Bell n'a retenu que deux étudiants, "Georgie" Sanders, six ans, sourde de naissance, et Mabel Hubbard, 15 ans. Chaque élève jouera un rôle important dans les prochains développements. Le père de George, Thomas Sanders, un riche homme d'affaires, a offert à Bell un endroit où séjourner dans la ville voisine de Salem avec la grand-mère de Georgie, avec une pièce pour "expérimenter". Bien que l'offre ait été faite par la mère de George et ait suivi l'arrangement d'un an en 1872 où son fils et son infirmière avaient déménagé dans des quartiers à côté de la pension de Bell, il était clair que M. Sanders soutenait la proposition. L'arrangement était pour que l'enseignant et l'élève continuent leur travail ensemble, avec chambre et pension gratuites. [71] Mabel était une fille brillante et attrayante qui avait dix ans de moins que Bell mais est devenue l'objet de son affection. Ayant perdu l'ouïe après un accès presque fatal de scarlatine près de son cinquième anniversaire, [72] [73] [N 12] elle avait appris à lire sur les lèvres mais son père, Gardiner Greene Hubbard, le bienfaiteur et ami personnel de Bell, voulait elle de travailler directement avec son professeur. [74]

En 1874, les premiers travaux de Bell sur le télégraphe harmonique étaient entrés dans une phase de formation, les progrès accomplis à la fois dans son nouveau « laboratoire » de Boston (une installation louée) et dans sa maison familiale au Canada étaient un grand succès. [N 13] Alors qu'il travaillait cet été-là à Brantford, Bell expérimenta un "phonautographe", une machine semblable à un stylo qui pouvait dessiner des formes d'ondes sonores sur du verre fumé en traçant leurs vibrations. Bell pensait qu'il serait possible de générer des courants électriques ondulants qui correspondaient à des ondes sonores. [76] Bell pensait aussi que plusieurs anches métalliques accordées à différentes fréquences comme une harpe seraient capables de reconvertir les courants ondulants en son. Mais il n'avait pas de modèle de travail pour démontrer la faisabilité de ces idées. [77]

En 1874, le trafic des messages télégraphiques se développait rapidement et, selon les mots du président de la Western Union, William Orton, était devenu « le système nerveux du commerce ». Orton avait passé un contrat avec les inventeurs Thomas Edison et Elisha Gray pour trouver un moyen d'envoyer plusieurs messages télégraphiques sur chaque ligne télégraphique afin d'éviter le coût élevé de la construction de nouvelles lignes. [78] Lorsque Bell a mentionné à Gardiner Hubbard et Thomas Sanders qu'il travaillait sur une méthode d'envoi de plusieurs tonalités sur un fil télégraphique à l'aide d'un dispositif à plusieurs roseaux, les deux riches clients ont commencé à soutenir financièrement les expériences de Bell. [79] Les questions de brevets seraient traitées par l'avocat en brevets de Hubbard, Anthony Pollok. [80]

En mars 1875, Bell et Pollok rendirent visite au scientifique Joseph Henry, qui était alors directeur de la Smithsonian Institution, et lui demandèrent son avis sur l'appareil électrique multi-anche que Bell espérait transmettre la voix humaine par télégraphe. Henry a répondu que Bell avait « le germe d'une grande invention ». Lorsque Bell a déclaré qu'il n'avait pas les connaissances nécessaires, Henry a répondu : « Prenez-le ! » Cette déclaration a grandement encouragé Bell à continuer d'essayer, même s'il n'avait pas l'équipement nécessaire pour poursuivre ses expériences, ni la capacité de créer un modèle fonctionnel de ses idées. Cependant, une rencontre fortuite en 1874 entre Bell et Thomas A. Watson, un concepteur et mécanicien électrique expérimenté à l'atelier de machines électriques de Charles Williams, a changé tout cela.

Avec le soutien financier de Sanders et Hubbard, Bell a embauché Thomas Watson comme assistant, [N 14] et les deux ont expérimenté la télégraphie acoustique. Le 2 juin 1875, Watson a accidentellement pincé l'un des roseaux et Bell, à l'extrémité de réception du fil, a entendu les harmoniques des harmoniques de roseau qui seraient nécessaires pour transmettre la parole. Cela a démontré à Bell qu'une seule anche ou armature était nécessaire, pas plusieurs anches. Cela a conduit au téléphone alimenté par le son "potence", qui pouvait transmettre des sons indistincts, semblables à ceux de la voix, mais pas une parole claire.

La course à l'office des brevets

En 1875, Bell a développé un télégraphe acoustique et a déposé une demande de brevet pour celui-ci. Puisqu'il avait accepté de partager les bénéfices américains avec ses investisseurs Gardiner Hubbard et Thomas Sanders, Bell a demandé qu'un associé en Ontario, George Brown, tente de le breveter en Grande-Bretagne, demandant à ses avocats de demander un brevet aux États-Unis seulement après avoir reçu mot de la Grande-Bretagne (la Grande-Bretagne ne délivrerait de brevets que pour des découvertes non brevetées ailleurs auparavant). [82]

Pendant ce temps, Elisha Gray expérimentait également la télégraphie acoustique et réfléchissait à un moyen de transmettre la parole à l'aide d'un émetteur à eau. Le 14 février 1876, Gray a déposé une réclamation auprès de l'Office des brevets des États-Unis pour une conception de téléphone utilisant un émetteur d'eau. Le même matin, l'avocat de Bell a déposé la demande de Bell auprès du bureau des brevets. Il y a un débat considérable sur qui est arrivé en premier et Gray a ensuite contesté la primauté du brevet de Bell. Bell était à Boston le 14 février et n'est arrivé à Washington que le 26 février.

Le brevet de Bell 174 465 a été délivré à Bell le 7 mars 1876 par l'Office des brevets des États-Unis. Le brevet de Bell couvrait « la méthode et l'appareil pour la transmission télégraphique des sons vocaux ou autres . en provoquant des ondulations électriques, de forme similaire aux vibrations de l'air accompagnant ledit son vocal ou autre » à Boston le même jour et le lendemain a repris le travail, dessinant dans son carnet un schéma similaire à celui de la mise en garde du brevet de Gray.

Le 10 mars 1876, trois jours après la délivrance de son brevet, Bell réussit à faire fonctionner son téléphone, en utilisant un émetteur liquide similaire à celui de Gray. La vibration du diaphragme faisait vibrer une aiguille dans l'eau, faisant varier la résistance électrique dans le circuit. Lorsque Bell a prononcé la phrase « M. Watson—Venez ici—Je veux vous voir » dans l'émetteur de liquide, [85] Watson, écoutant à l'extrémité de réception dans une pièce voisine, a entendu les mots clairement. [86]

Bien que Bell ait été et soit toujours accusé d'avoir volé le téléphone à Gray, [87] Bell n'a utilisé la conception de l'émetteur d'eau de Gray qu'après l'octroi du brevet de Bell, et seulement comme une expérience scientifique de preuve de concept, [88] pour prouver à son propre satisfaction que la « parole articulée » intelligible (les paroles de Bell) puisse être transmise électriquement. [89] Après mars 1876, Bell s'est concentré sur l'amélioration du téléphone électromagnétique et n'a jamais utilisé l'émetteur liquide de Gray dans des démonstrations publiques ou un usage commercial. [90]

La question de la priorité de la fonction de résistance variable du téléphone a été soulevée par l'examinateur avant qu'il n'approuve la demande de brevet de Bell. Il a dit à Bell que sa réclamation pour la fonction de résistance variable était également décrite dans la mise en garde de Gray. Bell a souligné un dispositif à résistance variable dans sa demande précédente dans laquelle il a décrit une tasse de mercure, pas d'eau. Il avait déposé la demande de mercure au bureau des brevets un an plus tôt, le 25 février 1875, bien avant qu'Elisha Gray décrive le dispositif à eau. De plus, Gray a abandonné sa mise en garde, et parce qu'il ne contestait pas la priorité de Bell, l'examinateur a approuvé le brevet de Bell le 3 mars 1876. Gray avait réinventé le téléphone à résistance variable, mais Bell a été le premier à noter l'idée et le premier à testez-le dans un téléphone. [91]

L'examinateur de brevets, Zenas Fisk Wilber, a déclaré plus tard dans un affidavit qu'il était un alcoolique très endetté envers l'avocat de Bell, Marcellus Bailey, avec qui il avait servi pendant la guerre civile. Il a affirmé qu'il avait montré la mise en garde du brevet de Gray à Bailey. Wilber a également affirmé (après l'arrivée de Bell à Washington D.C.de Boston) qu'il a montré la mise en garde de Gray à Bell et que Bell lui a payé 100 $ (équivalent à 2 400 $ en 2020). Bell a affirmé qu'ils n'avaient discuté du brevet qu'en termes généraux, bien que dans une lettre à Gray, Bell ait admis qu'il avait appris certains des détails techniques. Bell a nié dans un affidavit avoir jamais donné de l'argent à Wilber. [92]

Développements ultérieurs

Le 10 mars 1876, Bell utilisa « l'instrument » à Boston pour appeler Thomas Watson qui se trouvait dans une autre pièce mais hors de portée de voix. Il a dit : « M. Watson, venez ici – je veux vous voir » et Watson est bientôt apparu à ses côtés. [93]

Poursuivant ses expériences à Brantford, Bell a ramené à la maison un modèle fonctionnel de son téléphone. Le 3 août 1876, du bureau télégraphique de Brantford, en Ontario, Bell envoya un télégramme provisoire au village de Mount Pleasant distant de quatre milles (six kilomètres), indiquant qu'il était prêt. Il a passé un appel téléphonique via des fils télégraphiques et des voix faibles ont été entendues répondre. La nuit suivante, il a étonné les invités ainsi que sa famille avec un appel entre le Bell Homestead et le bureau de la Dominion Telegraph Company à Brantford le long d'un fil improvisé tendu le long des lignes télégraphiques et des clôtures, et posé à travers un tunnel. Cette fois, les invités de la maison ont entendu distinctement les gens de Brantford lire et chanter. Le troisième essai, le 10 août 1876, a été effectué via la ligne télégraphique entre Brantford et Paris, en Ontario, à huit milles (treize kilomètres) de distance. Ce test a été qualifié par de nombreuses sources du « premier appel longue distance au monde ». [94] [95] Le test final a certainement prouvé que le téléphone pouvait fonctionner sur de longues distances, au moins en tant qu'appel unidirectionnel. [96]

La première conversation bidirectionnelle (réciproque) sur une ligne a eu lieu entre Cambridge et Boston (environ 2,5 miles) le 9 octobre 1876. [97] Au cours de cette conversation, Bell était sur Kilby Street à Boston et Watson était dans les bureaux du Société de fabrication Walworth. [98]

Bell et ses partenaires, Hubbard et Sanders, ont proposé de vendre le brevet à Western Union pour 100 000 $. Le président de Western Union a rechigné, rétorquant que le téléphone n'était qu'un jouet. Deux ans plus tard, il a dit à ses collègues que s'il pouvait obtenir le brevet pour 25 millions de dollars, il considérerait cela comme une bonne affaire. À ce moment-là, la société Bell ne voulait plus vendre le brevet. [99] Les investisseurs de Bell deviendraient millionnaires alors qu'il s'en sortait bien avec les résidus et qu'à un moment donné, il avait des actifs de près d'un million de dollars. [100]

Bell a commencé une série de démonstrations publiques et de conférences pour présenter la nouvelle invention à la communauté scientifique ainsi qu'au grand public. Peu de temps après, sa démonstration d'un premier prototype de téléphone à l'exposition du centenaire de 1876 à Philadelphie a attiré l'attention internationale sur le téléphone. [101] Les visiteurs influents de l'exposition comprenaient l'empereur Pedro II du Brésil. L'un des juges de l'exposition, Sir William Thomson (plus tard Lord Kelvin), un scientifique écossais de renom, a décrit le téléphone comme « la plus grande de toutes les merveilles du télégraphe électrique ». [102]

Le 14 janvier 1878, à Osborne House, sur l'île de Wight, Bell fit la démonstration de l'appareil à la reine Victoria [103] en passant des appels à Cowes, Southampton et Londres. Il s'agissait des premiers appels téléphoniques longue distance dont le public a été témoin au Royaume-Uni. La reine considérait le processus comme "assez extraordinaire" bien que le son soit "plutôt faible". [104] Plus tard, elle a demandé à acheter l'équipement utilisé, mais Bell a proposé de fabriquer « un ensemble de téléphones » spécialement pour elle. [105] [106]

La Bell Telephone Company a été créée en 1877 et, en 1886, plus de 150 000 personnes aux États-Unis possédaient des téléphones. Les ingénieurs de Bell Company ont apporté de nombreuses autres améliorations au téléphone, qui est devenu l'un des produits les plus réussis de tous les temps. En 1879, la société Bell a acquis les brevets d'Edison pour le microphone au carbone de Western Union. Cela rendait le téléphone pratique pour de plus longues distances, et il n'était plus nécessaire de crier pour être entendu au téléphone récepteur.

L'empereur Pedro II du Brésil a été la première personne à acheter des actions de la compagnie de Bell, la Bell Telephone Company. L'un des premiers téléphones d'une résidence privée a été installé dans son palais de Petrópolis, sa retraite d'été à soixante-quatre kilomètres de Rio de Janeiro. [107]

En janvier 1915, Bell a fait le premier appel téléphonique transcontinental de cérémonie. Appelant du siège social d'AT&T au 15 Dey Street à New York, Bell a été entendu par Thomas Watson au 333 Grant Avenue à San Francisco. Le New York Times signalé:

Le 9 octobre 1876, Alexander Graham Bell et Thomas A. Watson se sont parlé par téléphone sur un fil de trois kilomètres tendu entre Cambridge et Boston. C'était la première conversation téléphonique jamais tenue. Hier après-midi [le 25 janvier 1915], les deux mêmes hommes se sont parlé par téléphone sur un fil de 3 400 milles entre New York et San Francisco. Le Dr Bell, l'inventeur chevronné du téléphone, était à New York, et M. Watson, son ancien associé, était de l'autre côté du continent. [108]

Concurrents

Comme il est parfois courant dans les découvertes scientifiques, des développements simultanés peuvent se produire, comme en témoignent plusieurs inventeurs qui étaient au travail au téléphone. [109] Sur une période de 18 ans, la Bell Telephone Company a fait face à 587 contestations judiciaires de ses brevets, dont cinq devant la Cour suprême des États-Unis, [110] mais aucune n'a réussi à établir la priorité sur le brevet original de Bell [111] [112] et la Bell Telephone Company n'ont jamais perdu une cause qui était passée à l'étape finale du procès. [111] Les notes de laboratoire de Bell et les lettres de famille étaient la clé pour établir une longue lignée à ses expériences. [111] Les avocats de la société Bell ont combattu avec succès une myriade de poursuites générées initialement autour des contestations d'Elisha Gray et d'Amos Dolbear. Dans une correspondance personnelle avec Bell, Gray et Dolbear ont reconnu son travail antérieur, ce qui a considérablement affaibli leurs revendications ultérieures. [113]

Le 13 janvier 1887, le gouvernement américain a décidé d'annuler le brevet délivré à Bell pour fraude et fausse déclaration. Après une série de décisions et d'annulations, la société Bell a remporté une décision de la Cour suprême, bien que quelques-unes des revendications initiales des affaires des tribunaux inférieurs soient restées en suspens. [114] [115] Au moment où le procès s'achevait sur neuf ans de batailles juridiques, le procureur américain était décédé et les deux brevets de Bell (n° 174 465 du 7 mars 1876 et n° 186 787 du 30 janvier , 1877) n'étaient plus en vigueur, bien que les juges présidents aient accepté de poursuivre la procédure en raison de l'importance de l'affaire en tant que précédent. Avec un changement d'administration et des accusations de conflit d'intérêts (des deux côtés) découlant du procès initial, le procureur général des États-Unis a abandonné le procès le 30 novembre 1897, laissant plusieurs questions en suspens sur le fond. [116]

Lors d'une déposition déposée pour le procès de 1887, l'inventeur italien Antonio Meucci a également affirmé avoir créé le premier modèle fonctionnel d'un téléphone en Italie en 1834. En 1886, dans le premier des trois cas dans lesquels il a été impliqué, [N 16] Meucci a témoigné dans l'espoir d'établir la priorité de son invention. Le témoignage de Meucci dans cette affaire a été contesté en raison d'un manque de preuves matérielles de ses inventions, car ses modèles de travail auraient été perdus au laboratoire de l'American District Telegraph (ADT) de New York, qui a ensuite été incorporé en tant que filiale de Western Union en 1901. [117] [118] Le travail de Meucci, comme de nombreux autres inventeurs de l'époque, était basé sur des principes acoustiques antérieurs et malgré les preuves d'expériences antérieures, le dernier cas impliquant Meucci a finalement été abandonné à la mort de Meucci. [119] Cependant, grâce aux efforts du membre du Congrès Vito Fossella, la Chambre des représentants des États-Unis a déclaré le 11 juin 2002 que le « travail de Meucci dans l'invention du téléphone devrait être reconnu ». [120] [121] [122] Cela n'a pas mis fin à la question encore controversée. [123] Certains savants modernes ne sont pas d'accord avec les affirmations selon lesquelles le travail de Bell au téléphone a été influencé par les inventions de Meucci. [124] [N 17]

La valeur du brevet de Bell a été reconnue dans le monde entier et des demandes de brevet ont été déposées dans la plupart des grands pays, mais lorsque Bell a retardé la demande de brevet allemand, la société d'électricité de Siemens & Halske (S&H) a créé un fabricant concurrent de téléphones Bell sous leur propre brevet. La société Siemens a produit des copies presque identiques du téléphone Bell sans avoir à payer de redevances. [125] L'établissement de l'International Bell Telephone Company à Bruxelles, Belgique en 1880, ainsi qu'une série d'accords dans d'autres pays ont finalement consolidé une opération téléphonique mondiale. La pression exercée sur Bell par ses comparutions constantes devant les tribunaux, rendues nécessaires par les batailles juridiques, a finalement entraîné sa démission de l'entreprise. [126] [N 18]

Le 11 juillet 1877, quelques jours après la création de la Bell Telephone Company, Bell épousa Mabel Hubbard (1857-1923) dans le domaine Hubbard à Cambridge, Massachusetts. Son cadeau de mariage à sa fiancée consistait à remettre 1 487 de ses 1 497 actions dans la toute nouvelle Bell Telephone Company. [128] Peu de temps après, les jeunes mariés se sont lancés dans une lune de miel d'un an en Europe. Au cours de cette excursion, Bell a emporté avec lui un modèle fait à la main de son téléphone, ce qui en a fait des « vacances de travail ». La parade nuptiale avait commencé des années plus tôt, cependant, Bell a attendu d'être plus en sécurité financièrement avant de se marier. Bien que le téléphone ait semblé être un succès « instantané », ce n'était pas au départ une entreprise rentable et les principales sources de revenus de Bell provenaient des conférences jusqu'après 1897. [129] Une demande inhabituelle de sa fiancée était qu'il utilise « Alec » plutôt que le nom familier de la famille "Aleck". A partir de 1876, il signera de son nom "Alec Bell". [130] [131] Ils eurent quatre enfants :

  • Elsie May Bell (1878-1964) qui a épousé Gilbert Hovey Grosvenor de la renommée National Geographic. [132][133]
  • Marian Hubbard Bell (1880-1962), surnommée "Daisy". Marié à David Fairchild. [134][135][N 19]
  • Deux fils décédés en bas âge (Edward en 1881 et Robert en 1883).

La maison de la famille Bell était à Cambridge, Massachusetts, jusqu'en 1880, lorsque le beau-père de Bell a acheté une maison à Washington, DC en 1882, il a acheté une maison dans la même ville pour la famille de Bell, afin qu'ils puissent être avec lui pendant qu'il s'occupait de les nombreuses affaires judiciaires concernant des litiges en matière de brevets. [138]

Bell était un sujet britannique tout au long de sa jeunesse en Écosse et plus tard au Canada jusqu'en 1882 lorsqu'il est devenu citoyen naturalisé des États-Unis. En 1915, il a caractérisé son statut comme : « Je ne suis pas l'un de ces Américains à traits d'union qui prétendent allégeance à deux pays. [139] Malgré cette déclaration, Bell a été fièrement revendiqué comme un « fils autochtone » par les trois pays dans lesquels il a résidé : les États-Unis, le Canada et le Royaume-Uni. [140]

En 1885, une nouvelle retraite d'été a été envisagée. Cet été-là, les Bell ont passé des vacances sur l'île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse, passant du temps dans le petit village de Baddeck. [141] De retour en 1886, Bell a commencé à construire un domaine sur un point en face de Baddeck, surplombant le lac Bras d'Or. [142] En 1889, une grande maison, baptisée Le chalet a été achevé et deux ans plus tard, un plus grand complexe de bâtiments, y compris un nouveau laboratoire, [143] a été commencé que les Bells nommeraient Beinn Bhreagh (gaélique : Belle Montagne) après les hautes terres écossaises ancestrales de Bell. [144] [N 20] Bell a également construit le chantier naval de Bell sur le domaine, employant jusqu'à 40 personnes pour la construction d'embarcations expérimentales ainsi que des canots de sauvetage et des bateaux de travail pour la Marine royale canadienne et des bateaux de plaisance pour la famille Bell. C'était un plaisancier enthousiaste, et Bell et sa famille ont navigué ou ramé une longue série de navires sur le lac Bras d'Or, commandant des navires supplémentaires du H.W. Chantier naval Embree and Sons à Port Hawkesbury, Nouvelle-Écosse. Au cours de ses dernières années et de certaines de ses années les plus productives, Bell a partagé sa résidence entre Washington, D.C., où lui et sa famille ont d'abord résidé pendant la majeure partie de l'année, et Beinn Bhreagh, où ils ont passé de plus en plus de temps. [145]

Jusqu'à la fin de sa vie, Bell et sa famille alterneraient entre les deux maisons, mais Beinn Bhreagh deviendrait, au cours des 30 années suivantes, plus qu'une résidence d'été, Bell étant tellement absorbé par ses expériences que ses séjours annuels s'allongeaient. Mabel et Bell se sont toutes les deux immergées dans la communauté de Baddeck et ont été acceptées par les villageois comme « les leurs ». [143] [N 21] Les Bell étaient toujours en résidence à Beinn Bhreagh lorsque l'explosion d'Halifax s'est produite le 6 décembre 1917. Mabel et Bell ont mobilisé la communauté pour venir en aide aux victimes à Halifax. [146]

Bien qu'Alexander Graham Bell soit le plus souvent associé à l'invention du téléphone, ses intérêts étaient extrêmement variés. Selon l'une de ses biographes, Charlotte Gray, le travail de Bell s'étendait « sans entraves à travers le paysage scientifique » et il se couchait souvent avec voracité en lisant le Encyclopédie Britannica, en le parcourant à la recherche de nouveaux domaines d'intérêt. [147] L'éventail du génie inventif de Bell n'est représenté qu'en partie par les 18 brevets accordés à son seul nom et les 12 qu'il partage avec ses collaborateurs. Ceux-ci comprenaient 14 pour le téléphone et le télégraphe, quatre pour le photophone, un pour le phonographe, cinq pour les véhicules aériens, quatre pour les « hydroavions », et deux pour les cellules au sélénium. Les inventions de Bell couvraient un large éventail d'intérêts et comprenaient une veste en métal pour aider à respirer, l'audiomètre pour détecter les problèmes auditifs mineurs, un appareil pour localiser les icebergs, des enquêtes sur la façon de séparer le sel de l'eau de mer et la recherche de carburants alternatifs.

Bell a beaucoup travaillé dans la recherche médicale et a inventé des techniques pour enseigner la parole aux sourds. Au cours de sa période au Volta Laboratory, Bell et ses associés ont envisagé d'imprimer un champ magnétique sur un disque comme moyen de reproduire le son. Bien que le trio ait brièvement expérimenté le concept, ils n'ont pas pu développer un prototype viable. Ils ont abandonné l'idée, ne réalisant jamais qu'ils avaient entrevu un principe de base qui trouverait un jour son application dans le magnétophone, le lecteur de disque dur et de disquette, et d'autres supports magnétiques.

La propre maison de Bell utilisait une forme primitive de climatisation, dans laquelle les ventilateurs soufflaient des courants d'air à travers de grands blocs de glace. Il a également anticipé les problèmes modernes liés aux pénuries de carburant et à la pollution industrielle. Le gaz méthane, a-t-il expliqué, pourrait être produit à partir des déchets des fermes et des usines. Dans son domaine canadien en Nouvelle-Écosse, il a expérimenté des toilettes à compost et des dispositifs pour capter l'eau de l'atmosphère. Dans une interview à un magazine publiée peu avant sa mort, il réfléchissait à la possibilité d'utiliser des panneaux solaires pour chauffer les maisons.

Photophone

Bell et son assistant Charles Sumner Tainter ont inventé conjointement un téléphone sans fil, appelé photophone, qui permettait la transmission à la fois des sons et des conversations humaines normales sur un faisceau lumineux. [148] [149] Les deux hommes sont devenus plus tard des associés à part entière dans la Volta Laboratory Association.

Le 21 juin 1880, l'assistant de Bell a transmis un message téléphonique vocal sans fil à une distance considérable, du toit de l'école Franklin à Washington, DC, à Bell à la fenêtre de son laboratoire, à quelque 700 pieds (213 m), 19 ans avant les premières transmissions radio vocales. [150] [151] [152] [153]

Bell croyait que les principes du photophone étaient la « plus grande réussite de sa vie », déclarant à un journaliste peu de temps avant sa mort que le photophone était « la plus grande invention [que j'aie] jamais faite, plus grande que le téléphone ». [154] Le photophone était un précurseur des systèmes de communication à fibre optique qui ont atteint une utilisation mondiale populaire dans les années 1980. [155] [156] Son brevet principal a été délivré en décembre 1880, plusieurs décennies avant que les principes du photophone ne soient utilisés de manière populaire.

Détecteur de métaux

Bell est également crédité du développement de l'une des premières versions d'un détecteur de métaux grâce à l'utilisation d'une balance à induction, après la fusillade du président américain James A. Garfield en 1881. Selon certains témoignages, le détecteur de métaux a parfaitement fonctionné lors des tests, mais n'a pas trouvé la balle de Guiteau, en partie parce que le cadre de lit en métal sur lequel le président était allongé a perturbé l'instrument, entraînant de l'électricité statique. [157] Les chirurgiens de Garfield, dirigés par le médecin-chef autoproclamé, le docteur Willard Bliss, étaient sceptiques quant à l'appareil et ont ignoré les demandes de Bell de déplacer le président vers un lit non équipé de ressorts métalliques. [157] Alternativement, bien que Bell ait détecté un léger bruit lors de son premier test, la balle peut avoir été logée trop profondément pour être détectée par l'appareil grossier. [157]

Le propre compte rendu détaillé de Bell, présenté à l'American Association for the Advancement of Science en 1882, diffère sur plusieurs points de la plupart des versions nombreuses et variées actuellement en circulation, en concluant que le métal étranger n'était pas à blâmer pour ne pas localiser la balle. Perplexe devant les résultats particuliers qu'il avait obtenus lors d'un examen de Garfield, Bell " s'est rendu à l'Executive Mansion le lendemain matin. puis se souvint que sous le matelas en crin de cheval sur lequel le président gisait se trouvait un autre matelas composé de fils d'acier. Après avoir obtenu un double, le matelas s'est avéré consister en une sorte de filet de fils d'acier tissés, avec de grandes mailles. la [zone qui a produit une réponse du détecteur] étant si petite, par rapport à la zone du lit, il semblait raisonnable de conclure que le matelas en acier n'avait produit aucun effet néfaste. » Dans une note de bas de page, Bell ajoute : « La mort du président Garfield et la autopsie l'examen, cependant, a prouvé que la balle était à une trop grande distance de la surface pour avoir affecté notre appareil." [158]

Hydroptères

Le mars 1906 Scientifique américain L'article du pionnier américain William E. Meacham a expliqué le principe de base des hydroptères et des hydravions. Bell considérait l'invention de l'hydravion comme une réalisation très importante. Sur la base des informations tirées de cet article, il a commencé à esquisser des concepts de ce qu'on appelle maintenant un bateau à hydroptère. Bell et son assistant Frederick W. "Casey" Baldwin ont commencé à expérimenter des hydroptères à l'été 1908 comme une aide possible au décollage des avions depuis l'eau. Baldwin a étudié les travaux de l'inventeur italien Enrico Forlanini et a commencé à tester des modèles. Cela l'a amené, lui et Bell, à développer des hydroptères pratiques.

Au cours de sa tournée mondiale de 1910-1911, Bell et Baldwin ont rencontré Forlanini en France. Ils ont fait des promenades dans l'hydroptère Forlanini sur le lac Majeur. Baldwin l'a décrit comme étant aussi fluide que le vol. De retour à Baddeck, un certain nombre de concepts initiaux ont été construits comme modèles expérimentaux, y compris le Dhonnas Beag (Gaélique écossais pour petit diable), le premier hydroptère automoteur Bell-Baldwin. [159] Les bateaux expérimentaux étaient essentiellement des prototypes de preuve de concept qui ont abouti au HD-4 plus substantiel, propulsé par des moteurs Renault. Une vitesse maximale de 54 miles par heure (87 km/h) a été atteinte, l'hydroptère présentant une accélération rapide, une bonne stabilité et une bonne direction, ainsi que la capacité de prendre des vagues sans difficulté. [160] En 1913, le Dr Bell a embauché Walter Pinaud, un concepteur et constructeur de yachts de Sydney ainsi que le propriétaire de Pinaud's Yacht Yard à Westmount, en Nouvelle-Écosse, pour travailler sur les pontons du HD-4. Pinaud a rapidement repris le chantier naval de Bell Laboratories à Beinn Bhreagh, le domaine de Bell près de Baddeck, en Nouvelle-Écosse. L'expérience de Pinaud dans la construction navale lui a permis d'apporter d'utiles modifications de conception au HD-4. Après la Première Guerre mondiale, les travaux reprennent sur le HD-4. Le rapport de Bell à l'US Navy lui a permis d'obtenir deux moteurs de 350 chevaux (260 kilowatts) en juillet 1919. Le 9 septembre 1919, le HD-4 a établi un record du monde de vitesse marine de 70,86 milles à l'heure (114,04 kilomètres à l'heure), [161] un record qui a tenu dix ans.

Aéronautiques

En 1891, Bell avait commencé des expériences pour développer des avions plus lourds que l'air à moteur. L'AEA a été créée pour la première fois lorsque Bell a partagé la vision de voler avec sa femme, qui lui a conseillé de chercher de l'aide "jeune" car Bell avait 60 ans.

En 1898, Bell expérimenta avec des cerfs-volants tétraédriques et des ailes construites à partir de plusieurs cerfs-volants tétraédriques composés recouverts de soie marron. [N 22] Les ailes tétraédriques ont été nommées Jeune Cygne I, II et III, et ont été pilotés à la fois sans pilote et avec équipage (Cygnet I s'est écrasé lors d'un vol transportant Selfridge) entre 1907 et 1912. Certains des cerfs-volants de Bell sont exposés au lieu historique national Alexander Graham Bell. [163]

Bell était un partisan de la recherche en génie aérospatial par l'intermédiaire de l'Aerial Experiment Association (AEA), officiellement formée à Baddeck, en Nouvelle-Écosse, en octobre 1907 à la suggestion de sa femme Mabel et avec son soutien financier après la vente d'une partie de ses biens immobiliers. [164] L'AEA était dirigée par Bell et les membres fondateurs étaient quatre jeunes hommes : l'Américain Glenn H. Curtiss, un constructeur de motos à l'époque et qui détenait le titre d'"homme le plus rapide du monde", ayant conduit sa moto auto-construite autour de dans les plus brefs délais, et qui a ensuite reçu le Scientific American Trophy pour le premier vol officiel d'un kilomètre dans l'hémisphère occidental, et qui est devenu plus tard un constructeur d'avions de renommée mondiale Le lieutenant Thomas Selfridge, observateur officiel du gouvernement fédéral américain et l'une des rares personnes dans l'armée à croire que l'aviation était le futur Frederick W. Baldwin, le premier Canadien et le premier sujet britannique à piloter un vol public à Hammondsport, New York et JAD McCurdy–Baldwin et McCurdy étant de nouveaux diplômés en génie de la Université de Toronto. [165]

Les travaux de l'AEA ont progressé vers des machines plus lourdes que l'air, appliquant leurs connaissances des cerfs-volants aux planeurs. Déménagé à Hammondsport, le groupe a ensuite conçu et construit le aile rouge, encadré de bambou et recouvert de soie rouge et propulsé par un petit moteur refroidi par air. [166] Le 12 mars 1908, au-dessus du lac Keuka, le biplan a décollé pour le premier vol public en Amérique du Nord. [N 23] [N 24] Les innovations qui ont été incorporées dans cette conception comprenaient une enceinte de cockpit et un gouvernail de queue (des variantes ultérieures de la conception originale ajouteraient des ailerons comme moyen de contrôle). L'une des inventions de l'AEA, une forme pratique de bout d'aile de l'aileron, devait devenir un composant standard sur tous les avions. [N 25] Le Aile blanche et Bug de juin devaient suivre et à la fin de 1908, plus de 150 vols sans incident avaient été accomplis. Cependant, l'AEA avait épuisé ses réserves initiales et seule une subvention de 15 000 $ de Mme Bell lui a permis de poursuivre ses expériences. [167] Le lieutenant Selfridge était également devenu la première personne tuée dans un vol propulsé plus lourd que l'air lors d'un crash du Wright Flyer à Fort Myer, en Virginie, le 17 septembre 1908.

Leur conception finale de l'avion, le Fléchette d'argent, incarnait toutes les avancées trouvées dans les machines précédentes. Le 23 février 1909, Bell était présent en tant que Fléchette d'argent piloté par J. A. D. McCurdy à partir de la glace gelée du Bras d'Or a effectué le premier vol d'avion au Canada. [168] Bell craignait que le vol ne soit trop dangereux et avait pris des dispositions pour qu'un médecin soit présent. Avec le vol réussi, l'AEA s'est dissoute et le Fléchette d'argent reviendrait à Baldwin et McCurdy, qui ont fondé la Canadian Aerodrome Company et feront plus tard la démonstration de l'avion à l'armée canadienne. [169]

Bell, avec de nombreux membres de la communauté scientifique de l'époque, s'est intéressé à la science populaire de l'hérédité qui est née de la publication du livre de Charles Darwin À propos de l'origine des espèces en 1859. [170] Sur son domaine en Nouvelle-Écosse, Bell a mené des expériences d'élevage méticuleusement enregistrées avec des béliers et des brebis. Pendant plus de 30 ans, Bell a cherché à produire une race de moutons à mamelons multiples qui porteraient des jumeaux. [171] Il voulait spécifiquement voir si l'élevage sélectif pouvait produire des moutons à quatre mamelons fonctionnels avec suffisamment de lait pour des agneaux jumeaux. [172] Cet intérêt pour la sélection animale a attiré l'attention des scientifiques concentrés sur l'étude de l'hérédité et de la génétique chez l'homme. [173]

En novembre 1883, Bell a présenté un document lors d'une réunion de l'Académie nationale des sciences intitulé « Sur la formation d'une variété sourde de la race humaine ». [174] L'article est une compilation de données sur les aspects héréditaires de la surdité. Les recherches de Bell ont indiqué qu'une tendance héréditaire à la surdité, telle qu'indiquée par la possession de parents sourds, était un élément important dans la détermination de la production de descendants sourds. Il a noté que la proportion d'enfants sourds nés de parents sourds était plusieurs fois supérieure à la proportion d'enfants sourds nés dans la population générale. [175] Dans l'article, Bell s'est penché sur les commentaires sociaux et a discuté des politiques publiques hypothétiques pour mettre fin à la surdité. Il a également critiqué les pratiques éducatives qui isolaient les enfants sourds plutôt que de les intégrer pleinement dans les classes ordinaires. Le document ne proposait pas la stérilisation des personnes sourdes ou l'interdiction des mariages mixtes, [176] notant que « nous ne pouvons pas dicter aux hommes et aux femmes qui ils doivent se marier et la sélection naturelle n'influence plus l'humanité dans une grande mesure ». [174]

Un examen des « Mémoires sur la formation d'une variété sourde de la race humaine » de Bell paru dans un numéro de 1885 des « Annals américaines des sourds-muets » déclare que « le Dr Bell ne préconise pas l'ingérence législative dans les mariages des sourds pour plusieurs raisons dont l'une est que les résultats de tels mariages n'ont pas encore été suffisamment étudiés. L'article poursuit en disant que "les remarques éditoriales fondées sur celles-ci ont causé une injustice à l'auteur". [177] L'auteur de l'article conclut en disant « Une manière plus sage d'empêcher l'extension de la surdité héréditaire, nous semble-t-il, serait de poursuivre les investigations que le Dr Bell a si admirablement commencées jusqu'aux lois de la transmission de la tendance à les surdités sont bien comprises, puis en expliquant ces lois aux élèves de nos écoles pour les amener à choisir leurs partenaires dans le mariage de telle manière qu'il n'en résulte pas de descendance sourde-muette. » [177]

Les historiens ont noté que Bell s'est explicitement opposé aux lois réglementant le mariage et n'a jamais mentionné la stérilisation dans aucun de ses écrits. Même après que Bell ait accepté de s'engager avec des scientifiques menant des recherches eugéniques, il a toujours refusé de soutenir une politique publique qui limitait les droits ou privilèges des sourds. [178]

L'intérêt de Bell et ses recherches sur l'hérédité ont suscité l'intérêt de Charles Davenport, professeur à Harvard et directeur du Cold Spring Harbor Laboratory. En 1906, Davenport, qui était également le fondateur de l'American Breeder's Association, a approché Bell pour se joindre à un nouveau comité sur l'eugénisme présidé par David Starr Jordan. En 1910, Davenport a ouvert le bureau Eugenics Records à Cold Spring Harbor. Pour donner à l'organisation une crédibilité scientifique, Davenport a mis en place un conseil d'administration scientifique nommant Bell comme président. [179] Les autres membres du conseil comprenaient Luther Burbank, Roswell H. Johnson, Vernon L. Kellogg et William E. Castle. [179]

En 1921, un deuxième congrès international d'eugénisme a eu lieu à New York au Musée d'histoire naturelle et présidé par Davenport. Bien que Bell n'ait présenté aucune recherche ni pris la parole dans le cadre des débats, il a été nommé président d'honneur afin d'attirer d'autres scientifiques à assister à l'événement. [180] Un résumé de l'événement note que Bell était un « enquêteur pionnier dans le domaine de l'hérédité humaine ». [180]

Bell est décédé des complications du diabète le 2 août 1922 dans sa propriété privée du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, à l'âge de 75 ans. [181] Bell avait également été atteint d'anémie pernicieuse. [182] Sa dernière vue de la terre qu'il avait habitée était au clair de lune sur son domaine de montagne à 2 heures du matin [N 26] [185] [N 27] Tout en s'occupant de lui après sa longue maladie, Mabel, sa femme, a chuchoté , "Ne me quitte pas." En guise de réponse, Bell a signé « non », a perdu connaissance et est décédé peu de temps après. [186] [187]

En apprenant la mort de Bell, le premier ministre canadien, Mackenzie King, a télégraphié à Mme Bell en disant : [186]

Mes collègues du gouvernement se joignent à moi pour vous exprimer notre sentiment de la perte du monde dans la mort de votre distingué mari. Ce sera toujours une source de fierté pour notre pays que la grande invention, à laquelle son nom est immortellement associé, fasse partie de son histoire. Au nom des citoyens du Canada, puis-je vous exprimer l'expression de notre gratitude et de notre sympathie combinées.

Le cercueil de Bell a été construit en pin Beinn Bhreagh par son personnel de laboratoire, doublé du même tissu de soie rouge utilisé dans ses expériences sur le cerf-volant tétraédrique. Pour aider à célébrer sa vie, sa femme a demandé aux invités de ne pas porter de noir (la couleur funéraire traditionnelle) pendant qu'ils assistaient à son service, au cours duquel le soliste Jean MacDonald a chanté un vers du « Requiem » de Robert Louis Stevenson : [188]

Sous un ciel large et étoilé,
Creuse la tombe et laisse-moi mentir.
Heureux d'avoir vécu et de mourir avec plaisir
Et je me suis couché avec une volonté.

À la fin des funérailles de Bell, « tous les téléphones du continent nord-américain ont été réduits au silence en l'honneur de l'homme qui avait donné à l'humanité les moyens de communication directe à distance ». [143] [189]

Alexander Graham Bell a été enterré au sommet de la montagne Beinn Bhreagh, sur son domaine où il résidait de plus en plus au cours des 35 dernières années de sa vie, surplombant le lac Bras d'Or. [186] Il laisse dans le deuil son épouse Mabel, ses deux filles, Elsie May et Marian, et neuf de ses petits-enfants. [186] [190] [191]

Les honneurs et les hommages ont afflué à Bell en nombre croissant à mesure que son invention devenait omniprésente et que sa renommée personnelle grandissait. Bell a reçu de nombreux diplômes honorifiques de collèges et d'universités au point que les demandes sont presque devenues lourdes. [194] Au cours de sa vie, il a également reçu des dizaines de prix, médailles et autres hommages importants. Ceux-ci comprenaient des monuments statuaires à la fois pour lui et la nouvelle forme de communication créée par son téléphone, y compris le Bell Telephone Memorial érigé en son honneur en Jardins Alexander Graham Bell à Brantford, Ontario, en 1917. [195]

Un grand nombre d'écrits, de correspondance personnelle, de cahiers, d'articles et d'autres documents de Bell se trouvent à la fois dans la Division des manuscrits de la Bibliothèque du Congrès des États-Unis (en tant que Documents de la famille Alexander Graham Bell), [194] et à l'Alexander Graham Bell Institute, Université du Cap-Breton, Nouvelle-Écosse, dont une grande partie peut être consultée en ligne.

Un certain nombre de sites historiques et d'autres marques commémorent Bell en Amérique du Nord et en Europe, y compris les premières compagnies de téléphone aux États-Unis et au Canada. Parmi les principaux sites figurent :

  • Le lieu historique national Alexander Graham Bell, entretenu par Parcs Canada, qui comprend le musée Alexander Graham Bell, à Baddeck, en Nouvelle-Écosse, près du domaine Bell Beinn Bhreagh [196]
  • Le lieu historique national Bell Homestead comprend la maison familiale Bell, « Melville House », et une ferme surplombant Brantford, en Ontario, et la rivière Grand. C'était leur première maison en Amérique du Nord
  • Le premier immeuble de la compagnie de téléphone du Canada, le « Henderson Home » de la fin des années 1870, un prédécesseur de la Bell Telephone Company of Canada (officiellement affrété en 1880). En 1969, le bâtiment a été soigneusement déplacé vers le lieu historique national historique Bell Homestead à Brantford, en Ontario, et a été rénové pour devenir un musée du téléphone. Le Bell Homestead, le musée du téléphone Henderson Home et le centre d'accueil du lieu historique national sont tous entretenus par la Bell Homestead Society [197]
  • Le parc commémoratif Alexander Graham Bell, qui comprend un vaste monument néoclassique construit en 1917 par souscription publique. Le monument dépeint la capacité de l'humanité à parcourir le monde grâce aux télécommunications [198]
  • Le musée Alexander Graham Bell (ouvert en 1956), qui fait partie du lieu historique national Alexander Graham Bell qui a été achevé en 1978 à Baddeck, en Nouvelle-Écosse. De nombreux artefacts du musée ont été donnés par les filles de Bell

En 1880, Bell a reçu le prix Volta avec une bourse de 50 000 francs français (environ 280 000 $ US en dollars d'aujourd'hui [199] ) pour l'invention du téléphone du gouvernement français. [186] [200] [201] [202] [203] [204] Parmi les sommités qui ont jugé se trouvaient Victor Hugo et Alexandre Dumas, fils. [205] [ meilleure source nécessaire ] Le prix Volta a été conçu par Napoléon III en 1852 et nommé en l'honneur d'Alessandro Volta, Bell devenant le deuxième récipiendaire du grand prix de son histoire. [206] [207] Comme Bell devenait de plus en plus riche, il a utilisé son prix en argent pour créer des fonds de dotation (le « Fonds Volta ») et des institutions dans et autour de la capitale des États-Unis de Washington, DC. Ceux-ci comprenaient le prestigieux « Association des laboratoires de Volta » (1880), également connu sous le nom de Laboratoire Volta et comme le 'Laboratoire Alexander Graham Bell', et qui a finalement conduit au Volta Bureau (1887) en tant que centre d'études sur la surdité qui est toujours en activité à Georgetown, Washington, DC Le Volta Laboratory est devenu une installation expérimentale consacrée à la découverte scientifique, et l'année suivante, il a amélioré le phonographe d'Edison en remplaçant la cire par du papier d'aluminium comme support d'enregistrement et en incisant l'enregistrement plutôt que de l'indenter, des améliorations clés qu'Edison lui-même a adoptées plus tard. [208] Le laboratoire a également été le site où lui et son associé ont inventé sa « plus fière réalisation », « le photophone », le « téléphone optique » qui préfigurait les télécommunications par fibre optique tandis que le Volta Bureau deviendrait plus tard l'Alexander Graham Bell Association pour les Sourds et Malentendants (l'AG Bell), un centre leader pour la recherche et la pédagogie de la surdité.

En partenariat avec Gardiner Greene Hubbard, Bell a aidé à établir la publication Science au début des années 1880. En 1898, Bell a été élu deuxième président de la National Geographic Society, jusqu'en 1903, et était principalement responsable de l'utilisation intensive d'illustrations, y compris la photographie, dans le magazine. [209] Il a également servi pendant de nombreuses années en tant que Régent de la Smithsonian Institution (1898-1922). [210] Le gouvernement français lui a conféré la décoration de la Légion d'honneur (Légion d'honneur) la Royal Society of Arts de Londres lui a décerné la médaille Albert en 1902, l'Université de Würzburg, Bavière, lui a accordé un doctorat, et il a reçu la médaille Elliott Cresson de l'Institut Franklin en 1912. Il a été l'un des fondateurs de l'American Institute of Electrical Engineers en 1884 et en a été le président de 1891 à 1892. Bell a ensuite reçu la médaille Edison de l'AIEE en 1914 "Pour réalisation méritoire dans l'invention du téléphone". [211]

Les bel (B) et le plus petit décibel (dB) sont des unités de mesure du niveau de pression acoustique (SPL) inventées par Bell Labs et nommées d'après lui. [212] [N 29] [213] Depuis 1976, la médaille Alexander Graham Bell de l'IEEE a été décernée pour honorer des contributions exceptionnelles dans le domaine des télécommunications.

En 1936, l'Office des brevets des États-Unis a déclaré Bell au premier rang de sa liste des plus grands inventeurs du pays [214], ce qui a conduit la poste américaine à émettre un timbre commémoratif en l'honneur de Bell en 1940 dans le cadre de sa « Série des Américains célèbres ». La cérémonie du premier jour d'émission a eu lieu le 28 octobre à Boston, dans le Massachusetts, la ville où Bell a consacré beaucoup de temps à la recherche et au travail avec les sourds. Le timbre Bell est devenu très populaire et s'est vendu en peu de temps. Le timbre est devenu, et reste à ce jour, le plus précieux de la série. [215]

Le 150e anniversaire de la naissance de Bell en 1997 a été marqué par une émission spéciale de billets commémoratifs de 1 £ de la Royal Bank of Scotland. Les illustrations au verso de la note comprennent le visage de Bell de profil, sa signature et des objets de la vie et de la carrière de Bell : les utilisateurs du téléphone à travers les âges un signal d'onde audio un schéma d'un récepteur téléphonique des formes géométriques de structures d'ingénierie des représentations de signe la langue et l'alphabet phonétique les oies qui l'ont aidé à comprendre le vol et les moutons qu'il a étudiés pour comprendre la génétique. [216] De plus, le gouvernement du Canada a honoré Bell en 1997 avec une pièce d'or de 100 $ CA, en hommage également au 150e anniversaire de sa naissance, et avec une pièce d'un dollar en argent en 2009 en l'honneur du 100e anniversaire de vol au Canada. Ce premier vol a été effectué par un avion conçu sous la tutelle du Dr Bell, nommé Silver Dart. [217] L'image de Bell, ainsi que celles de ses nombreuses inventions, ont honoré le papier-monnaie, les pièces de monnaie et les timbres postaux dans de nombreux pays du monde entier pendant plusieurs dizaines d'années.

Alexander Graham Bell a été classé 57e parmi les 100 plus grands Britanniques (2002) dans un sondage national officiel de la BBC [218] et parmi les dix plus grands Canadiens (2004) et les 100 plus grands Américains (2005). En 2006, Bell a également été nommé l'un des 10 plus grands scientifiques écossais de l'histoire après avoir été inscrit au « Scottish Science Hall of Fame » de la Bibliothèque nationale d'Écosse.[219] Le nom de Bell est encore largement connu et utilisé dans le cadre des noms de dizaines d'établissements d'enseignement, d'homonymes d'entreprises, de noms de rues et de lieux à travers le monde.


La voix d'Alexander Graham Bell a été identifiée lors des premiers enregistrements de cire

Le Musée national d'histoire américaine a annoncé mercredi que la voix de Bell avait été identifiée avec l'aide de techniciens de la Bibliothèque du Congrès et du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie. Le musée détient certains des premiers enregistrements audio jamais réalisés.

Les chercheurs ont trouvé une transcription d'un enregistrement signé par Bell. Il a été associé à un enregistrement sur disque de cire du 15 avril 1885.

"Écoutez ma voix, Alexander Graham Bell", a déclaré l'inventeur.

L'enregistrement expérimental comprend également une série de numéros. La transcription note que l'enregistrement a été fait au laboratoire Volta de Bell à Washington. D'autres enregistrements de l'époque incluent des vers de Shakespeare.

À la fin de 2011, des scientifiques ont reproduit pour la première fois certains des premiers enregistrements de Bell avec une nouvelle technologie qui lit numériquement le son à partir de minuscules rainures dans le disque de cire à l'aide de la lumière et d'une caméra 3D. Cette percée a offert un aperçu des expériences avec le son et l'enregistrement à l'aube de l'ère de l'information, lorsque les inventeurs se bousculaient pour obtenir des brevets pour les premiers téléphones et phonographes.

Les enregistrements ont été emballés pendant plus de 100 ans et ont été jugés obsolètes jusqu'à ce qu'une nouvelle technologie permette de les rejouer.

"Identifier la voix d'Alexander Graham Bell, l'homme qui nous a apporté la voix de tous les autres, est un moment majeur dans l'étude de l'histoire", a déclaré John Gray, directeur du musée d'histoire américaine du Smithsonian, en annonçant la découverte. "Cela enrichit ce que nous savons de la fin des années 1800 - qui a parlé, ce qu'ils ont dit et comment ils l'ont dit."

Le musée a également identifié la voix d'Alexander Melville Bell, le père du célèbre inventeur, dans un enregistrement de 1881.

Bell a déposé cet enregistrement et sa machine d'enregistrement au Smithsonian en 1881 en cas de litige de brevet.


Les premiers enregistrements d'Alexander Graham Bell joués au Smithsonian

WASHINGTON (AP) – Les premiers enregistrements sonores d'Alexander Graham Bell qui ont été emballés à la Smithsonian Institution pendant plus d'un siècle ont été diffusés publiquement pour la première fois mardi à l'aide d'une nouvelle technologie qui lit le son avec la lumière et une caméra 3D.

"Être ou ne pas être. "La voix d'un homme" peut être entendue dans un enregistrement, le locuteur récitant une partie du soliloque d'Hamlet alors qu'un disque de cire verte crépite sur les haut-parleurs de l'ordinateur. Un autre enregistrement sur un disque négatif en cuivre qui a été lu à la Bibliothèque du Congrès révèle un trille de la langue et quelqu'un récitant les nombres 1-2-3-4-5-6.

Les enregistrements datent des années 1880. Bell avait déménagé de Boston à Washington après avoir inventé le téléphone et rejoint un groupe croissant de scientifiques qui ont fait de la capitale nationale un foyer d'innovations.

Pendant ce temps, Bell a envoyé le premier message téléphonique sans fil sur un faisceau de lumière provenant du toit d'un immeuble du centre-ville. Lui et d'autres inventeurs se sont également efforcés d'enregistrer du son sur tout ce qu'ils pouvaient trouver. Un premier enregistrement sonore ressemble à une boîte de soupe brisée.

Bell s'est associé à son cousin Chichester Bell et à Charles Sumner Tainter dans un laboratoire à Washington au début des années 1880. Leur groupe était connu sous le nom de Volta Laboratory Associates.

Les inventeurs étaient en compétition intense. Bell, Emile Berliner et Thomas Edison, qui ont inventé le phonographe pour enregistrer le son sur du papier d'aluminium en 1887, ont chacun fourni des objets et de la documentation au Smithsonian pour aider à prouver que leurs innovations pouvaient enregistrer sur du caoutchouc, du verre, du laiton et d'autres matériaux. Bell est allé jusqu'à sceller certains de ses appareils dans des boîtes en fer blanc pour les garder en sécurité au Smithsonian.

"Ce truc fait dresser les cheveux sur ma nuque", a déclaré la conservatrice Carlene Stephens au Musée national d'histoire américaine avant la lecture des enregistrements. "Cela" le passé nous parle directement d&une manière que nous n" n avons jamais entendue auparavant."

Le 17 novembre 1884, le laboratoire Bell a enregistré le mot "baromètre" sur un disque de verre avec un faisceau de lumière. Ce disque et environ 200 autres disques expérimentaux n'ont jamais été rejoués après avoir été emballés et donnés au Smithsonian.

La collection du musée d'environ 400 des premiers enregistrements audio, dont 200 du laboratoire Bell, deviendra probablement une ressource clé pour de nouvelles recherches sur les communications et les premières technologies maintenant qu'elles peuvent être lues, a déclaré Stephens.

"Ces matériaux sont dans un placard et pratiquement inconnus depuis des décennies", a-t-elle déclaré. "La collection a été silencieuse."

La Bibliothèque du Congrès s'est associée au Lawrence Berkeley National Laboratory de l'Université de Californie à Berkeley, pour offrir mardi une première séance d'écoute de ces premiers enregistrements. Les scientifiques ont consacré les 10 dernières années et environ 1 million de dollars à développer la technologie permettant de créer des scans numériques haute résolution des disques sonores.

Cette année, des chercheurs de la Library of Congress, du Berkeley Lab et du Smithsonian"s National Museum of American History se sont réunis dans un nouveau laboratoire de préservation à la Library of Congress pour récupérer le son de ces premiers enregistrements. Une subvention de 600 000 $ sur trois ans de l'Institute of Museum and Library Sciences des États-Unis a financé le projet pilote.

Carl Haber, scientifique principal au Berkeley Lab, a déclaré que les enregistrements de Bell et d'autres dans la concurrence féroce des années 1880 ont marqué le début de l'ère de l'information.

" Toute l'idée que vous pourriez capturer le monde tel qu'il existe " dans un enregistrement, a-t-il dit, " ils l'ont eu à cette période. "

Les progrès de la technologie informatique ont rendu possible la lecture des enregistrements, a déclaré Haber, notant qu'il y a 10 ans, ils auraient été aux prises avec des problèmes de vitesse d'ordinateur et de stockage. Les images numériques qui peuvent être transformées en son en quelques minutes auraient pris des jours pour être traitées il y a une décennie.

De nombreux enregistrements sont fragiles et, jusqu'à récemment, il n'était pas possible de les écouter sans endommager les disques ou les cylindres. Jusqu'à présent, les sons de six disques ont été récupérés avec succès grâce au processus, qui crée une carte numérique haute résolution du disque ou du cylindre. La carte est traitée pour supprimer les rayures et les sauts, et le logiciel reproduit le contenu audio pour créer un fichier son numérique standard.


Premiers enregistrements d'Alexander Graham Bell joués

Un enregistrement sur verre d'Alexander Graham Bell de 1884 est montré lors d'une conférence de presse à la Bibliothèque du Congrès à Washington mardi.

(par Brett Zongker, Boston.com) AP – Les premiers enregistrements sonores de l'inventeur du téléphone Alexander Graham Bell et d'autres qui avaient été emballés à la Smithsonian Institution pendant plus d'un siècle ont été joués publiquement pour la première fois mardi en utilisant une nouvelle technologie.

Les enregistrements ont révélé une partie du soliloque d'Hamlet, un trille de la langue et quelqu'un récitant des nombres commençant par 1-2-3.

Les enregistrements datent des années 1880. Bell avait déménagé de Boston à Washington après avoir inventé le téléphone et rejoint un groupe croissant de scientifiques qui ont fait de la capitale nationale un foyer d'innovations.

Pendant ce temps, Bell a envoyé le premier message téléphonique sans fil sur un faisceau de lumière provenant du toit d'un immeuble du centre-ville. Lui et d'autres inventeurs se sont également efforcés d'enregistrer du son sur tout ce qu'ils pouvaient trouver. Un des premiers enregistrements sonores ressemble à une boîte de soupe.

La Library of Congress s'est associée au Lawrence Berkeley National Laboratory, basé en Californie, pour offrir mardi une première séance d'écoute de ces premiers enregistrements.

Le Smithsonian a déclaré dans un communiqué de presse que Graham s'était associé à Chichester Bell [son cousin] et à Charles Sumner Tainter dans un laboratoire à Washington au début des années 1880. Leur groupe était connu sous le nom de Volta Laboratory Associates.

Le 17 novembre 1884, ils ont enregistré le mot « baromètre » sur un disque de verre avec un faisceau de lumière. Ce disque et environ 200 autres disques expérimentaux n'ont jamais été rejoués après avoir été emballés et donnés au Smithsonian.

Le graphaphone 1881 d'Alexander Graham Bell est exposé lors d'une conférence de presse au Smithsonian National Museum of American History à Washington, le 13 décembre 2011.

Cette année, des universitaires de la Library of Congress, du Berkeley Lab et du Smithsonian’s National Museum of American History se sont réunis dans un nouveau laboratoire de préservation à la Library of Congress et ont récupéré le son de ces premiers enregistrements. La collection du musée comprend environ 400 des premiers enregistrements audio, dont les 200 du Volta Lab de Bell.

De nombreux enregistrements sont fragiles et, jusqu'à récemment, il n'était pas possible de les écouter sans endommager les disques ou les cylindres, selon le communiqué. Jusqu'à présent, six disques ont été soumis avec succès au processus de récupération du son, qui crée une carte numérique haute résolution du disque ou du cylindre. La carte est traitée pour supprimer les rayures et les sauts, et le logiciel reproduit le contenu audio et produit un fichier son numérique standard. [Carl Haber, chercheur principal au Berkeley Lab, a déclaré qu'il y a 10 ans, les spécialistes auraient eu des problèmes de vitesse informatique et de stockage. Les images numériques qui peuvent maintenant être transformées en son en quelques minutes auraient pris des jours pour être traitées il y a une décennie.]

Publié sur Boston.com à partir d'un rapport de l'Associated Press. Réimprimé ici à des fins éducatives seulement. Ne peut être reproduit sur d'autres sites Web sans l'autorisation du Boston Globe. Visitez le site Web à Boston.com.


Première collection d'enregistrements sonores et projet de récupération de sons

Noter: Le communiqué de presse concernant ces enregistrements est maintenant disponible.

Contexte des débuts de l'histoire du son enregistré

Disque négatif en cuivre électrotypé d'un enregistrement sonore, déposé au SI en octobre 1881 dans une boîte en fer blanc scellée

Contenu : voix masculine disant : « un, deux, trois, quatre, cinq, six » deux autres tons

Enregistrement sur disque de verre, réalisé photographiquement le 17 novembre 1884

Inscription : « Exp. III 17 nov. 1884/Style vibrations à mot/Baromètre/H. G. Rogers »

Contenu : voix masculine disant : « ba-ro-me-ter » chaque syllabe est distincte et le mot est

Enregistrement sur disque de verre, réalisé photographiquement le 11 mars 1885

Contenu : voix masculine disant des noms, date d'enregistrement, « Mary avait un petit agneau » répété deux fois

Disque d'enregistrement en cire verte sur support en laiton, probablement 1885

Contenu : voix masculine récitant les premières lignes du soliloque « Être ou ne pas être » d'Hamlet

Enregistrement à la cire sur planche de reliure, probablement 1885

Contenu : dans deux segments avec un espace entre le premier segment, une voix masculine lit une histoire. À 51,8 secondes, la voix se transforme soudainement en une « imitation d'enfant » aiguë. Dans le deuxième segment, un homme lit une description d'une usine du New Hampshire.


Voir la vidéo: Alexander Graham Bells Telephone Prototype. The Genius Of Invention. Earth Lab (Décembre 2021).