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Restauration de la retraite romaine de la plage d'Herculanum, enterrée par le Vésuve


La plage d'Herculanum dans l'ancienne ville romaine d'Herculanum, ensevelie avec Pompéi par l'éruption du Vésuve le 24 octobre 79 après JC, doit être fouillée et restaurée. Lorsque les archéologues auront terminé, les visiteurs pourront se promener le long de la plage d'Herculanum, comme le faisaient autrefois les élites romaines, avant que la déferlante mortelle de la nature n'efface la région.

Plage d'Herculanum : créée et détruite par un volcan

Comme aujourd'hui, mais peut-être encore plus dans le monde antique, les hommes étaient attachés à leurs territoires ancestraux. Pendant des milliers d'années, les gens avaient cultivé sur les pentes hyper fertiles du mont Vésuve et personne dans le monde romain n'avait prédit que leur soutien naturel de la vie, le Vésuve, était aussi un dieu destructeur qui reprendrait tout.

Dans son documentaire BBC2 de 2013 L'autre Pompéi : vie et mort à Herculanum , Wallace-Hadrill a raconté l'histoire de la catastrophe de 79 après JC et il a dit que nous faisons tous « l'erreur » de voir la société romaine antique comme une entité en deux parties : les riches ou les pauvres. Cependant, le présentateur a déclaré: "Herculanum nous rend les gens du milieu - et ils sont extraordinaires."

De superbes peintures trouvées à Herculanum témoignent de sa réputation de retraite balnéaire de luxe romaine. ( milosk50 / Adobe Stock)

Un site mal préservé devient un cas d'école d'excellence

Herculanum était une ancienne colonie côtière qui est aujourd'hui située dans la commune d'Ercolano, en Campanie, en Italie. D'après Strabon Géographie la ville avait des origines grecques antiques et elle a toujours été associée au héros Héraclès (Hercule), qui était vénéré non seulement comme le fondateur spirituel de la ville mais aussi comme le suzerain du mont Vésuve.

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Comme la ville voisine de Pompéi, Herculanum a également été détruite et enterrée sous d'épaisses cendres volcaniques noires et de la pierre ponce lors de l'éruption du Vésuve en 79 après JC. Et il était également bien conservé sous de profondes couches de cendres.

Selon Le New York Times en 2013, « Herculanum est passé de l'un des sites les moins bien conservés de l'UNESCO risquant d'être mis sur la liste des sites en voie de disparition à devenir un cas d'école de la conservation archéologique réussie.

Maintenant, une nouvelle étape de fouilles archéologiques planifiées est sur le point de commencer, dans le but de restaurer la plage d'Herculanum dans la région d'Antica-Spiaggia.

Hangars à bateaux sur la plage d'Herculanum, où 300 squelettes ont été trouvés. Ces malheureuses victimes étaient sur le point d'être évacuées mais ne s'en sont jamais sorties. (Matthias Holländer / )

La plage d'Herculanum était principalement une retraite balnéaire de luxe

Alors que Pompéi et Herculanum étaient toutes deux recouvertes de matériaux pyroclastiques provenant de l'explosion volcanique, le directeur du parc archéologique d'Herculanum, Francesco Sirano, a déclaré que davantage d'artefacts et d'objets en bois et organiques avaient été conservés dans ce dernier.

Ce fait a été illustré dans un article de Le télégraphe qui a déclaré que les restes carbonisés de près de "300 personnes ont été découverts dans une série de hangars à bateaux dans lesquels les derniers habitants ont péri dans la chaleur intense en attendant d'être sauvés de la mer".

Les Société Herculanum dire que la ville était plus petite, mais qu'elle était beaucoup plus riche que Pompéi. Et tandis que Pompéi était une ville florissante et fortement industrialisée, Herculanum servait à la puissante élite romaine «de retraite balnéaire de luxe», comprenant de grandes et luxueuses maisons revêtues de marbre.

Sirano a déclaré à l'agence de presse italienne ANSA que le projet de conservation d'Herculanum ( HCP) a débuté en 2001. Mais aujourd'hui, l'équipe d'archéologues a une prise de conscience renouvelée de la complexité du site qu'il « attend de plus amples informations et de solides informations ».

Squelettes de victimes à Herculanum qui ont péri à cause de l'éruption du Vésuve en 79 après JC. ( waldorf27 / Adobe Stock)

Défis du projet de restauration de la plage d'Herculanum

Le rapport de l'ANSA indique que les fouilles prévues devraient durer deux ans et demi. Les archéologues visent à atteindre le niveau du côté ouest de la plage qu'ils ramèneront à son niveau de sable d'origine, tel qu'il était lors de l'éruption en 79 après JC.

En fin de compte, les futurs visiteurs du site pourront revivre ces derniers moments en octobre 79 après JC lorsque les dieux ont réinitialisé la société romaine et les ont punis pour leurs richesses et leur décadence.

Cependant, comme la plage ciblée est enfouie à environ quatre mètres sous le niveau de la mer actuel, ce projet sera différent des fouilles précédentes à Herculanum. Les excavateurs disent qu'ils s'attendent à être confrontés à une multitude de problèmes imprévus avec le drainage de l'eau. Mais leurs obstacles attendus ne se limitent pas seulement aux dangers de l'archéologie lourde et du déplacement de centaines de tonnes de sable. L'ensemble du projet de restauration doit également être conforme aux réglementations modernes sur l'eau.


Un soldat romain d'Herculanum détruit par le volcan raconte ses anciens secrets

Des archéologues italiens étudient les restes d'un soldat romain qui a été plongé face la première dans le sable à Herculanum lors de l'éruption du Vésuve le 24 octobre 79 après JC. La présence de ce soldat romain particulier suggère que des centaines d'anciens Romains fuyant l'éruption du Vésuve n'étaient qu'à quelques minutes d'être secourus sur un bateau, mais ils ont tous péri. Qui était cet homme, et pourquoi les archéologues le considèrent-ils comme étant plus important que les centaines d'autres corps découverts sur la plage de l'enfer dans l'antique Herculanum il y a si longtemps ?


Une villa romaine extraordinaire rouverte au public à Herculanum

Une ancienne maison romaine a rouvert au public dans le parc archéologique d'Herculanum, la ville près de Naples ensevelie par l'éruption du Vésuve en 79 après JC.

Considérée comme la plus noble des villas romaines du site, la Maison du Bicentenaire était en restauration depuis 35 ans. Les trois étages, 600 m² domus, qui contient de superbes fresques et des sols en mosaïque, a été découvert en 1938, 200 ans après le début des fouilles sur le site, mais fermé au public en 1983 après être tombé en ruine.

"C'est un résultat important", a déclaré Dario Franceschini, le ministre italien de la Culture, lors d'une cérémonie d'ouverture de la maison mercredi. « Un monument extraordinaire, tombé dans un état d'abandon, est à nouveau accessible aux visiteurs.

Un restaurateur travaille sur une fresque à l'intérieur de la Maison du Bicentenaire. Photographie : Ciro de Luca/Reuters

Les fresques représentant des scènes mythologiques, l'une de Vénus et Mars et l'autre de Dédale et Pasiphaé, ainsi que des peintures de thèmes dionysiaques, auraient été des éléments communs dans les maisons des riches d'Herculanum. Le site est beaucoup plus petit et moins connu que Pompéi voisin, mais la ville aurait été habitée par des résidents plus riches et contenait donc une plus grande part de maisons somptueuses. C'était aussi une plaque tournante pour les riches Romains qui s'y aventuraient en été pour profiter de sa plage.

Herculanum a été enterré sous environ 15 mètres (48 pieds) de cendres volcaniques jusqu'à ce qu'il soit redécouvert lors du creusement d'un puits au début du XVIIIe siècle. La plupart de ses habitants se seraient échappés avant l'éruption du Vésuve, bien que 400 squelettes bien conservés aient été trouvés en 1980.

Les fouilles ont été particulièrement difficiles car le site se trouve sous la ville moderne du même nom. D'autres découvertes ont inclus de la matière organique de fruits et de pain ainsi que des meubles en bois et des rouleaux anciens qui ont été carbonisés par la chaleur et les cendres. Les scientifiques ont déclaré plus tôt ce mois-ci qu'il pouvait encore espérer que les parchemins fragiles pourraient à nouveau être lus grâce à une approche innovante impliquant des rayons X à haute énergie et l'intelligence artificielle.

La Maison du Bicentenaire a été découverte en 1938, mais a été fermée au public en 1983 après être tombée en ruine. Photographie : Ciro de Luca/Reuters

Il reste encore une partie importante d'Herculanum, qui attire 500 000 visiteurs par an contre 4 millions à Pompéi, qui doit être fouillée.

Les deux sites continuent de fasciner les archéologues et le grand public. Une fresque bien conservée représentant des combats de gladiateurs a été découverte à Pompéi début octobre. La découverte a été faite alors que les archéologues terminaient les fouilles dans la Regio V, un site de 21,8 hectares (54 acres) au nord du parc archéologique qui n'a pas encore ouvert au public. La fresque a été retrouvée sur un mur sous la cage d'escalier de ce qui était probablement une taverne fréquentée par les gladiateurs et qui leur offrait un logement à un étage supérieur pour qu'ils puissent coucher avec des travailleuses du sexe.

Les fouilles ont donné des dizaines d'autres découvertes depuis le début des travaux à Regio V l'année dernière dans le cadre du projet Great Pompéi financé par l'UE. Un comptoir de « restauration rapide » décoré de fresques, ou thermopolium, a été trouvé en mars et un autre représentant le chasseur mythologique Narcisse ravi de son propre reflet dans une flaque d'eau a été découvert en février. Des restes humains ont également été retrouvés, notamment les squelettes de deux femmes et de trois enfants blottis les uns contre les autres dans une villa, ainsi que les restes d'un cheval attelé et d'une selle.

Franceschini a déclaré que de l'argent continuerait d'être investi à Herculanum et à Pompéi.

« Des recherches sont en cours à Herculanum, les services se sont améliorés et c'est un endroit merveilleusement attrayant », a-t-il ajouté. "Ce qui s'est passé au point le plus brillant, Pompéi, ces dernières années s'est également produit à Herculanum et nous continuerons à investir."


Ressusciter Pompéi

Aube, 25 août, 79 après JC. Sous un ciel maussade et sulfureux, une famille de quatre personnes se débat dans une ruelle remplie de pierres ponces, essayant désespérément d'échapper à la ville assiégée de Pompéi. En tête de file se trouve un homme d'âge moyen portant des bijoux en or, un sac de pièces de monnaie et les clés de sa maison. Pour suivre le rythme, ses deux petites filles, la plus jeune avec ses cheveux en tresse. Juste derrière se trouve leur mère, se précipitant frénétiquement dans les décombres avec ses jupes relevées. Elle serre une statuette d'ambre d'un garçon aux cheveux bouclés, peut-être Cupidon, et l'argent de la famille, y compris un médaillon de Fortune, déesse de la chance.

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Mais ni les amulettes ni les divinités ne peuvent les protéger. Comme des milliers d'autres ce matin, les quatre sont dépassés et tués par un nuage incandescent de gaz brûlants et de cendres du mont Vésuve. Dans l'instant qui précède sa mort, l'homme s'efforce de se soulever du sol avec un coude. De sa main libre, il rabat un coin de sa cape sur son visage, comme si le fin tissu allait le sauver.

La disparition infernale de cette ville romaine animée est détaillée dans une nouvelle exposition, "Pompéi : Histoires d'une éruption", au Chicago Field Museum jusqu'au 26 mars. Organisée par le bureau du surintendant archéologique de Pompéi, l'exposition comprend près de 500 objets (sculpture, bijoux, fresques, objets ménagers et moulages en plâtre des morts), dont beaucoup n'ont jamais été vus en dehors de l'Italie.

La destruction de Pompéi et de la ville côtière voisine d'Herculanum est sans aucun doute la catastrophe naturelle la plus célèbre de l'histoire. Les anciennes villes romaines ont été ensevelies sous des couches de roche volcanique et de cendres gelées dans le temps jusqu'à leur redécouverte et leur exploration au XVIIIe siècle. Les premiers excavateurs ne se souciaient pas beaucoup de l'endroit où une statue ou d'un fragment de mosaïque particulier avait été trouvé et des histoires qui pourraient en être tirées. En revanche, « Pompéi : Histoires d'une éruption » utilise des techniques archéologiques pour relier les artefacts à la vie des personnes qui ont vécu avec eux.

Pour la plupart des gens aujourd'hui, l'ampleur de la calamité de l'an dernier. Les forces naturelles qui transforment du jour au lendemain des zones animées en villes des morts ont longtemps semblé inimaginables (si ce n'est moins le cas à la suite de l'ouragan Katrina et du tsunami de 2004 en Asie du Sud-Est). De plus, le passage du temps a adouci l'horreur du bilan humain du Vésuve. « De nombreuses catastrophes se sont abattues sur le monde, mais peu ont apporté autant de joie à la postérité », a écrit le poète allemand Goethe après avoir visité les ruines de Pompéi dans les années 1780, quelque 40 ans après sa redécouverte. En effet, la destruction même de Pompéi est ce qui l'a maintenu si remarquablement vivant. "Si une ville ancienne survit pour devenir une ville moderne, comme Naples, sa lisibilité en termes archéologiques est considérablement réduite", explique Andrew Wallace-Hadrill, directeur de la British School à Rome. « C'est un paradoxe de l'archéologie : vous lisez mieux le passé dans ses moments de traumatisme. »

Dans l'exposition Field Museum, certains de ces moments sont étrangement rendus vivants par des moulages en plâtre des habitants de Pompéi et d'Herculanum au moment où l'éruption les a dépassés. Le couple condamné fuyant dans une ruelle avec leurs deux filles (s'ils étaient effectivement une famille, certains ont suggéré que l'homme était un esclave) ont été les premières victimes du Vésuve à être ainsi révélées, bien que ces premiers moulages ne soient pas dans l'exposition. En 1863, un archéologue italien ingénieux nommé Giuseppe Fiorelli a remarqué quatre cavités dans la couche durcie de cendres autrefois poudreuses qui recouvraient Pompéi à une profondeur de dix pieds. En remplissant les trous avec du plâtre, il a créé des moulages troublants et réalistes de cette famille pompéienne disparue depuis longtemps dans ses derniers moments horribles. C'était comme si un témoin oculaire de l'Antiquité s'était avancé avec des photographies de la catastrophe.

Pompéi en 79 après JC était un centre provincial florissant avec une population de 10 000 à 20 000 personnes à quelques kilomètres de la baie de Naples. Ses rues étroites, rendues plus étroites par les vendeurs ambulants et les boutiques aux auvents en toile saillants, regorgeaient de taverniers, d'esclaves, de vacanciers du nord et de plus de quelques prostituées. Un nouvel aqueduc colossal alimentait l'eau courante des montagnes des Apennins inférieurs, qui jaillissaient des fontaines de toute la ville, même dans les maisons privées. Mais la clé de la prospérité de Pompéi, et celle des petites colonies voisines comme Oplontis et Terzigna, était la riche terre noire de la région.

"L'une des ironies des volcans est qu'ils ont tendance à produire des sols très fertiles, ce qui a tendance à attirer les gens à vivre autour d'eux", explique Philip Janney, géologue du Field Museum. Les oliveraies ont soutenu de nombreux fermiers riches de la banlieue de Pompéi, comme le suggère un exquis gobelet en argent décoré d'olives en haut-relief. Le vin de Pompéi était expédié dans toute l'Italie. (L'homme d'État et écrivain romain Pline l'Ancien s'est plaint que cela produisait une mauvaise gueule de bois.)

À la Maison du Centenaire, une somptueuse résidence convertie en cave au premier siècle de notre ère, un satyre en bronze espiègle, qui faisait autrefois partie d'une fontaine, presse le vin d'une outre. Trouvée sur un mur de la même maison, une grande fresque peinte de manière lâche représente le dieu du vin Bacchus festonné de raisins devant ce que certains érudits ont identifié comme un mont Vésuve d'apparence innocente, ses pentes abruptes couvertes de vignes.

Dans les villes en dessous, la plupart des gens n'auraient pas su que le Vésuve était un volcan ou qu'une colonie de l'âge du bronze dans la région avait été anéantie près de 2 000 ans auparavant. Et ce n'était pas la première fois. "Le Vésuve est en fait à l'intérieur du squelette explosé d'un volcan plus ancien", explique Janney. "Si vous regardez une photographie aérienne, vous pouvez voir la crête restante d'un volcan beaucoup plus grand sur le côté nord." Il a probablement explosé, violemment, bien avant l'établissement humain.

Le sud de l'Italie est un terrain instable, dit Janney. « La plaque africaine, sur laquelle repose la majeure partie de la mer Méditerranée, plonge en fait sous la plaque européenne. » Ce type de collision souterraine produit de la roche en fusion, ou magma, riche en gaz volatils tels que le dioxyde de soufre. Sous pression souterraine, les gaz restent dissous. Mais lorsque le magma remonte à la surface, les gaz sont libérés. « Lorsque ces types de volcans entrent en éruption », dit-il, « ils ont tendance à entrer en éruption de manière explosive. » À ce jour, en fait, le Vésuve reste l'un des volcans les plus dangereux au monde dans lequel vivent quelque 3,5 millions d'Italiens. son ombre, et environ 2 millions de touristes visitent les ruines chaque année. Bien que des dispositifs de surveillance soient en place pour avertir de l'agitation du volcan, « s'il y a une éruption majeure avec peu d'avertissement et que les vents soufflent vers Naples », déclare Janney, « vous pourriez avoir d'énormes pertes en vies humaines. ”

Si les connaissances romaines de l'été 79 avaient été moins mythologiques et plus géologiques, les Pompéiiens auraient pu reconnaître les signes de danger. Un tremblement de terre majeur 17 ans plus tôt avait détruit de larges pans de la ville, dont une grande partie était encore en cours de reconstruction. Début août, un petit tremblement de terre avait secoué la ville. Wells s'était mystérieusement asséché. Finalement, vers une heure de l'après-midi le 24 août, la montagne a explosé.

À quinze milles de là, Pline l'Ancien a été témoin de l'éruption d'un promontoire côtier. (Il mourrait lors d'une mission de sauvetage le lendemain matin, peut-être étouffé par les cendres après avoir atterri sur la plage près de Pompéi.) Il regardait avec lui son neveu de 17 ans, connu sous le nom de Pline le Jeune, qui a donné à l'histoire son seul témoin oculaire Compte. Au-dessus d'une des montagnes de l'autre côté de la baie, il remarqua "un nuage d'une taille et d'une apparence inhabituelles". en branches. Le nuage était en fait une colonne de gaz brûlant mélangé à des milliers de tonnes de roches et de cendres qui venaient de jaillir de la terre à une vitesse supersonique.

La grande chaleur de la colonne a continué à la pousser vers le ciel jusqu'à ce qu'elle atteigne une hauteur de près de 20 milles, dit Janney. « Au fur et à mesure que la colonne se refroidissait, elle a commencé à s'étendre horizontalement et à dériver avec le vent, c'est pourquoi [le plus jeune] Pline l'a comparée à un pin. Au fur et à mesure qu'il refroidissait, des particules solides ont commencé à pleuvoir. C'est ce qui a commencé à tomber sur Pompéi.

Au début, la pluie étouffante de cendres et de petites pierres ponces n'était pas mortelle. On estime que 80% des habitants de Pompéi ont probablement fui vers la sécurité des villages voisins, mais plus de 2 000 sont restés sur place, blottis à l'intérieur des bâtiments. À la tombée de la nuit, la pluie de débris était devenue plus dense et plus meurtrière. Des rochers fumants bombardaient la ville. Les toits ont commencé à s'effondrer. Des réfractaires paniqués émergeaient maintenant de leurs cachettes dans les caves et les étages supérieurs et obstruaient les rues étroites et remplies de décombres de Pompéi.

L'objet le plus poignant de l'exposition est peut-être le moulage en plâtre d'un jeune enfant allongé sur le dos, les orteils pointés et les yeux fermés. Il dort peut-être, sauf que ses bras sont légèrement levés. Il a été retrouvé avec ses parents et un frère cadet dans la Maison du Bracelet d'Or, autrefois une luxueuse maison de trois étages décorée de fresques aux couleurs vives. La famille s'était réfugiée sous un escalier, qui s'est alors effondré et les a tués. La cendre poudreuse qui les a bientôt ensevelis était si finement texturée que le plâtre révèle même les paupières de l'enfant. Des pièces de monnaie et des bijoux gisaient sur le sol de la maison. Parmi les parures se trouvait un épais bracelet en or pesant 1,3 livre (la source du nom du bâtiment) sous la forme populaire d'un serpent à deux têtes enroulé de sorte que chaque bouche saisisse un côté d'un médaillon portrait. Les serpents de Pompéi n'étaient pas souillés par les associations bibliques dans l'Italie antique, les serpents signifiaient bonne chance.

La divinité protectrice de Pompéi était Vénus, la déesse romaine de l'amour et de la beauté. Rien d'étonnant à ce que les ruines de la ville soient remplies d'art érotique, de flacons de parfum et de bijoux en or extravagants, notamment des boucles d'oreilles serties de perles, de boules d'or et d'émeraudes non coupées en grappes comme du raisin. « Je vois qu'elles ne s'arrêtent pas à attacher une seule grosse perle à chaque oreille », observait le philosophe romain Sénèque au premier siècle de notre ère. Les bijoux les plus spectaculaires de l'exposition sont les catenae : des chaînes en or mesurant jusqu'à six pieds de long qui s'enroulent étroitement autour de la taille d'une femme, puis croisent sa poitrine et ses épaules à la manière d'une bandoulière.

Comme la famille de quatre personnes trouvée dans la ruelle avec une statuette de Cupidon et un porte-bonheur, les victimes de Pompéi mouraient souvent en transportant les objets qu'elles appréciaient le plus. Une femme qui s'enfuyait par l'une des portes de la ville tenait une statuette en or et en argent de Mercure aux pieds rapides, le dieu du passage sûr. De l'autre côté de la ville, au gymnase extérieur à colonnades de la ville, où près de 100 personnes ont péri, une victime a été retrouvée tenant une petite boîte en bois contre sa poitrine. À l'intérieur se trouvaient des scalpels, des pincettes et d'autres outils chirurgicaux. Médecin, il a peut-être saisi sa trousse médicale pour aider les blessés, s'attendant à ce que le pire soit bientôt passé.

Dans une petite pièce d'une auberge à la périphérie sud de Pompéi, une femme d'une trentaine d'années est décédée portant deux lourds brassards en or, une bague et une chaîne en or. Dans un sac à main se trouvaient d'autres bracelets et bagues, une autre chaîne en or, un collier et une longue catena d'or épais et tressé. Les bijoux romains étaient rarement inscrits, mais à l'intérieur d'un de ses brassards, en forme de serpent enroulé, se trouvent les mots : DOM(I)NUS ANCILLAE SUAE, “Du maître à son esclave-fille.”

« Depuis ses fouilles au XVIIIe siècle, Pompéi a acquis la réputation d'être un lieu permissif et sybaritique », déclare Judith Hallett, professeure de lettres classiques à l'Université du Maryland. « Tout au long de l'ancien monde gréco-romain, les esclaves devaient répondre aux caprices de l'élite. Je pense que tous les esclaves, hommes et femmes, étaient de service en tant que partenaires sexuels potentiels pour leurs maîtres masculins. Si vous étiez un esclave, vous ne pourriez pas dire non.”

Les preuves du système de classe de Pompéi abondent. Alors que de nombreuses victimes de l'éruption sont mortes avec des hordes de pièces de monnaie et de bijoux, beaucoup d'autres sont mortes les mains vides. Au cours de la nuit du 24, la pluie de cendres et de pierres de plus en plus abondante a bloqué les portes et les fenêtres du rez-de-chaussée et s'est infiltrée par les lucarnes de l'atrium de la Maison des Ménandres, l'une des plus grandes demeures de la ville. Dans l'obscurité, un groupe de dix personnes avec une seule lanterne, probablement des esclaves, a tenté frénétiquement de grimper du hall d'entrée rempli de pierre ponce au deuxième étage. Dans un hall voisin faisant face à une cour, trois autres ont eu du mal à creuser une issue de secours avec une pioche et une houe. Tous sont morts. Outre leurs outils, ils n'ont laissé qu'une pièce ou deux, des bijoux en bronze et quelques perles de verre.

En revanche, le maître de la maison, Quintus Poppeus, un riche beau-frère de l'empereur Néron qui n'était pas à la maison à l'époque, a laissé beaucoup de butin. Cachés dans un passage souterrain, les archéologues ont découvert deux coffres au trésor en bois. Ils contenaient des bijoux, plus de 50 livres d'argenterie soigneusement emballée et des pièces d'or et d'argent. Son œuvre, au moins, Quintus a laissé à la vue de tous. Sous une colonnade se trouvait une statue en marbre d'Apollon caressant un griffon alors qu'il sautait joyeusement contre sa jambe. La statue est dans un état si superbe qu'elle a peut-être été sculptée la semaine dernière.

En enveloppant des objets presque aussi étroitement qu'un insecte piégé dans l'ambre, les cendres volcaniques à grain fin qui ont étouffé Pompéi se sont avérées être un conservateur remarquable. Là où se trouvait le marché public, les archéologues ont déterré des bocaux en verre contenant encore des fruits. Un four dans une boulangerie excavée s'est avéré contenir 81 pains carbonisés. Une quantité surprenante de graffitis a également été préservée. Des maisons pompéiennes vides, pour la plupart sans fenêtres, par exemple, présentaient des toiles apparemment irrésistibles aux passants pour partager leurs réflexions. Certains messages semblent familiers, seuls les noms ont changé : Auge Amat Alloténum (Auge aime Allotenus) C Pumidius Dipilus Heic Fuit (Gaius Pumidius Dipilus était ici). Une demi-douzaine de murs autour de la ville offrent des commentaires sur les mérites relatifs des blondes et des brunes.

Plusieurs inscriptions saluent les gladiateurs locaux. L'amphithéâtre de 22 000 places de la ville a été l'un des premiers construits spécifiquement pour les sports de sang. Les gladiateurs venaient principalement de la sous-classe de la région, dont beaucoup étaient des esclaves, des criminels ou des prisonniers politiques, mais les vainqueurs charismatiques pouvaient accéder au statut de célébrité. Celadus le Thrace était "le choix des femmes", selon une inscription.

L'exposition comprend un magnifique casque de bronze orné de scènes de barbares vaincus en haut-relief au-dessus de la visière blindée. (Lorsque les perdants ont été mis à mort, leurs corps ont été transportés dans une pièce spéciale où ils ont été débarrassés de leur armure.) Plus d'une douzaine d'autres casques de ce type ont été découverts dans la caserne des gladiateurs, ainsi que des armes assorties. On a également découvert qu'il y avait les restes d'une femme portant beaucoup de bijoux coûteux, inspirant la spéculation qu'elle était une riche matrone visitant secrètement son amant gladiateur au moment de l'éruption du Vésuve. Plus probablement, compte tenu des 18 autres squelettes trouvés dans la même petite pièce, elle cherchait simplement refuge contre les cendres mortelles.

À 15 km au nord-ouest de Pompéi, la station balnéaire d'Herculanum a connu la fureur du Vésuve d'une manière différente. Ici, l'ennemi, quand il est arrivé, était ce que les géologues appellent une poussée pyroclastique : des cendres et du gaz surchauffés (1 000 degrés Fahrenheit) voyageant avec la force d'un ouragan.

Herculanum était plus petite et plus riche que Pompéi. Les sénateurs romains y ont construit des maisons mitoyennes surplombant la baie de Naples. Le parc de la somptueuse Villa des Papyris, où a peut-être vécu le beau-père de Jules César, comprenait une piscine de plus de 200 pieds de long. À l'intérieur de la villa, du nom de son immense bibliothèque de rouleaux, se trouvaient des fresques, des mosaïques et plus de 90 statues. Les points forts de l'exposition du trésor comprennent deux statues de marbre récemment déterrées : une royale debout Héra, reine des dieux, et une tête finement ciselée d'un guerrier amazonien dans le style de la période classique de la Grèce, toutes deux exposées pour la première fois.

Peu après midi le 24 août, le ciel d'Herculanum s'assombrit de façon inquiétante. Le vent, cependant, a poussé les cendres du Vésuve bien au sud-est. La grande majorité des habitants d'Herculanum, environ 5 000, ont probablement fui le même après-midi et le même soir, les restes de quelques dizaines de personnes seulement ont été retrouvés dans la ville elle-même. Peu de temps après minuit, un nuage rougeoyant de gaz surchauffés, de cendres et de débris a dévalé le flanc ouest de la montagne vers la mer. "Les ondes pyroclastiques se déplacent assez rapidement, entre 50 et 100 miles par heure", explique le géologue Janney. “Vous ne pouvez pas les distancer. Vous ne recevez même pas beaucoup d'avertissement. À Pompéi, le premier à mourir avait été écrasé ou enterré vivant. À Herculanum, la plupart des victimes ont été incinérées.

Le jeune Pline a été témoin de l'arrivée de la vague de l'autre côté de la baie. Même à une distance relativement sûre de 15 miles, cela a déclenché la panique et la confusion. "Un nuage noir effrayant a été déchiré par des rafales de flammes fourchues et tremblantes, et s'est séparé pour révéler de grandes langues de feu", a-t-il écrit. « On pouvait entendre les cris des femmes, les gémissements des nourrissons et les cris des hommes. Beaucoup ont demandé l'aide des dieux, mais encore plus imaginé qu'il n'y avait plus de dieux et que l'univers était plongé dans les ténèbres éternelles.

Un grand nombre de résidents d'Herculanum ont fui vers la mer dans l'espoir de s'échapper par bateau. Le long du front de mer, les archéologues des années 1980 ont découvert les restes de près de 300 victimes. Portant des sacoches remplies d'argent, de bijoux et d'amulettes, ils se sont entassés dans des hangars à bateaux sur la plage. Le torrent soudain de gaz brûlant et de cendres a dû les prendre par surprise. La poussée était si chaude qu'une cache de pièces de bronze et d'argent dans un panier en osier a été fusionnée en un solide bloc de métal. À la fin (il y a eu 12 surtensions en tout), la ville entière était ensevelie sous 75 pieds de roche et de cendres.

À Pompéi, la chute des cendres avait cessé vers 18 heures. le 24. Mais alors que les survivants s'aventuraient dans les rues le matin du 25, une vague pyroclastique a déferlé, tuant tout le monde sur son passage. Deux autres vagues ont suivi, mais celles-ci ont couvert une ville silencieuse et sans vie.

Après sa redécouverte au XVIIIe siècle, Pompéi a atteint une stature qu'elle n'avait jamais connue dans l'Antiquité, alors que des touristes bien élevés, certains avec une pelle à la main, se promenaient avec nostalgie dans ses ruines naissantes. "À partir des années 1760, le grand tour en Italie était considéré par l'aristocratie européenne comme une étape nécessaire pour grandir", explique l'archéologue Andrew Wallace-Hadrill.

Les visiteurs les plus sérieux se sont inspirés de l'étonnante œuvre d'art mise en lumière. Les dessins publiés des intérieurs richement colorés de Pompéi ont contribué à déclencher le renouveau néoclassique de l'art et de l'architecture européens. Les maisons britanniques bien aménagées du début du XIXe siècle avaient souvent une salle étrusque, dont le décor était en fait pompéien.

L'histoire de la ville païenne anéantie du jour au lendemain par le feu et le soufre était également un sujet irrésistible pour les peintures et les romans du XIXe siècle, notamment Sir Edward Bulwer-Lytton & 1834 potboiler, Les derniers jours de Pompéi. “Des romans comme ça et Quo Vadis s'est appuyé sur les preuves matérielles de Pompéi pour mettre en valeur l'idée de la décadence romaine », explique la classique Judith Hallett. “Il a été présenté comme exactement ce que le christianisme avait promis de sauver l'humanité.”

Dans les mois qui ont suivi l'éruption du Vésuve, "de nombreux Pompéiiens sont revenus pour creuser dans les cendres et voir ce qu'ils pouvaient récupérer", explique l'anthropologue Glenn Storey de l'Université de l'Iowa, consultant pour l'exposition. « L'empereur Titus a déclaré Pompéi zone d'urgence et a offert une aide financière pour le nettoyage et la récupération. » Mais les villes ensevelies étaient irrécupérables. « Quand cette friche retrouvera son vert, a écrit le poète romain Statius peu de temps après l'éruption, les hommes croiront-ils que les villes et les peuples se trouvent en dessous ? » Finalement, les villes ont été supprimées des cartes locales. En quelques siècles, les colons avaient repeuplé le terrain vide, sans se soucier de ce qui se trouvait en dessous. Ils ont planté des vignes et des oliviers dans le sol noir fertile.


Herculanum, l'ancienne ville romaine ensevelie par l'éruption du Vésuve en 79 après JC, va commencer à creuser sa plage cachée pour la première fois en 40 ans.

Les travaux de fouilles doivent commencer prochainement dans la zone d'Antica Spiaggia, déjà partiellement fouillée dans les années 1980, a annoncé le directeur du parc archéologique d'Herculanum, Francesco Sirano.

Lors des dernières fouilles le long de l'ancien rivage, de 1980 à 1982, les archéologues ont découvert des dizaines de squelettes, dont la célèbre « Ring Lady », du nom des bagues à ses doigts.

Finalement, ils découvriraient les restes de près de 300 personnes décédées des suites de la chaleur intense en attendant les secours en mer.

Les fouilles d'Herculanum - une ville plus petite et plus riche par rapport à la ville voisine de Pompéi - ont également mis au jour une série de hangars à bateaux dans lesquels les derniers habitants ont péri.

La plage est maintenant à environ quatre mètres sous le niveau de la mer actuel, une situation qui a toujours posé des problèmes de drainage et de régulation de l'eau.

Herculaneum archaeological park

"We are resuming research on the ground with a renewed awareness of the complexity of the site and, thanks to a multidisciplinary approach, we expect further and solid insights," Sirano told Italian news agency ANSA.

Sirano also paid tribute to the work carried out by the Herculaneum Conservation Project (HCP), a pioneering public-private initiative begun in 2001 to protect, enhance and manage the archaeological site and its relationship to the surrounding area.

The new excavations will make it possible to reach the level of the western side of the beach as it was at the time of the eruption, reports ANSA.

The works, which are expected to last two and a half years, will also aim to restore the original levels of the beach, bringing back sand, and allowing visitors to stroll on the ancient coast as it was before that fateful day in 79 AD.


Violent Demolition of Buildings

The second effect of the subsequent surges was to rip off roofs and smash the walls of buildings with such a force that they were depositing some distance from their original location.

The second surge — which followed minutes after the first — was particularly destructive. Archaeologists discovered a whole roof, complete with beams, rafters and roof tiles deposited upside down on the beach below the seaside terrace of Herculaneum.


Contenu

Baiae was said to have been named after Baius (Greek: Βαῖος , Baîos), the helmsman of Odysseus's ship in Homer's Odyssey, who was supposedly buried nearby. [2] The adjacent " Baian Gulf " (Latin: Sinus Baianus) was named after the town. It now forms the western part of the Gulf of Pozzuoli. [2]

The settlement was also mentioned in 178 BC under the name Aquae Cumanae ("Cumaean Waters"). [3]

Baiae was built on the Cumaean Peninsula in the Phlegraean Fields, an active volcanic area. It was perhaps originally developed as the port for Cumae.

Baiae was particularly fashionable towards the end of the Roman Republic. Marius, Lucullus, and Pompey all frequented it. [4] Julius Caesar had a villa there, and much of the town became imperial property under Augustus. [ citation requise ] Nero had a notable villa constructed in the middle of the 1st century and Hadrian died at his villa in AD 138. [5] It was also a favourite spot of the emperor Septimius Severus. [4] The resorts sometimes capitalised on their imperial associations: Suetonius mentions in his history that the cloak, brooch, and gold bulla given to the young Tiberius by Pompey's daughter Pompeia Magna were still on display around AD 120.

According to Suetonius, in AD 39, Baiae was the location for a stunt by the eccentric emperor Caligula to answer the astrologer Thrasyllus's prediction that he had "no more chance of becoming emperor than of riding a horse across the Gulf of Baiae". Caligula ordered a 3-mile-long pontoon bridge to be built from impounded ships of the area, fastened together and weighted with sand, stretching from Baiae to the neighbouring port of Puteoli. Clad in a gold cloak, he then crossed it upon a horse. [6] Cassius Dio's Histoire romaine also includes the event, with the detail that the emperor ordered resting places and lodging rooms with potable water erected at intervals along the bridge. [7] As late as the 18th century, scattered fragments were still being shown to tourists as the "Bridge of Caligula". [8] Malloch has argued that Suetonius's account was likely coloured by his bias against Caligula instead, he claims that "the act of bridging the Bay of Naples was an excellent—and safe—means by which to lay the foundation for [Caligula’s] military glory." [9]

Baiae was notorious for the hedonistic lifestyle of its residents and guests. In 56 BC, the prominent socialite Clodia was condemned by the defence at the trial of Marcus Caelius Rufus as living as a harlot in Rome and at the "crowded resort of Baiae", indulging in beach parties and long drinking sessions. An elegy by Sextus Propertius written in the Augustan Age describes it as a "den of licentiousness and vice". In the 1st century, "Baiae and Vice" formed one of the moral epistles written by Seneca the Younger he described it as a "vortex of luxury" and a "harbour of vice" where girls went to play at being girls, old women as girls and some men as girls according to a first century BC wag. [ citation requise ]

It never attained municipal status, being administered throughout by nearby Cumae. [4]

From 36BC, Baiae included Portus Julius, the base of the western fleet of the Roman Navy before it was abandoned because of the silting up of Lake Lucrinus (from which a short channel led to Lake Avernus) for the two harbours at Cape Misenum 4 miles (6.4 km) south.

Baiae was sacked during the barbarian invasions [4] and again by Muslim raiders in the 8th century. It was deserted owing to recurrent malaria by 1500, [ citation requise ] but Pedro de Toledo erected a castle, the Castello di Baia, in the 16th century. [4]

The site had occasionally revealed Roman sculptures. The Aphrodite of Baiae, a variant of the Venus de Medici, was supposedly excavated there sometime before 1803, when the English antiquary Thomas Hope began displaying it in his gallery on Duchess Street in London. [dix]

The important archaeological remains were intensively excavated from 1941, revealing layers of buildings, villas and thermal complexes belonging to periods from the late Republican age, the Augustan, Hadrianic to the late empire.

The lowering of the ground below sea level, due to bradyseism, seems to have occurred in two phases: between the third and fifth centuries, still in the late Imperial era, followed by a more substantial submersion a century later. The lower part of Baiae was largely submerged by the sea by the 8th century. [11]

A cache of plaster casts of Hellenistic sculptures was discovered in the cellar of the Baths of Sosandra at Baiae they are now displayed at the town's archaeological museum. [12] The collection includes parts of several famous sculptures, including Athens's Harmodius and Aristogeiton and the Athena of Velletri. It suggests that the area had a workshop mass-producing marble or bronze copies of Greek art for the Italian market. [13]


Rome breakthrough: 2,000-year-old theatre found 25 metres below Pompeii ruins revealed

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Pompeii: Historian discovers Ancient Roman theatre

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Herculaneum, like its neighbouring city of Pompeii, was buried under volcanic ash and pumice during the tragic event 2,000 years ago. Now found below the modern-day town of Ercolano, the city was rediscovered by chance in 1709 during the digging of a well. Tunnels were soon added at the site by treasure hunters, and some artefacts were removed but now, 200 years later, TV cameras explored the area during Channel 5&rsquos &ldquoPompeii: The New Revelations&rdquo.

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Historian Dan Snow detailed how an incredible discovery was made.

He said earlier this month: &ldquoIn 1709, a well was dug in this town that had grown up on the coast eight miles north of Pompeii.

&ldquoThe workers started to pull up slabs of beautiful marble.

&ldquoA French aristocrat, Emmanuel d&rsquoElbeuf, was building a mansion nearby, so he was in the market for marble.

Dan Snow explored the ancient city (Image: WIKI/C5)

Dan Snow headed down the well (Image: C5)

Quite quickly he realised this must have been a Roman theatre

Dan Snow

&ldquoHe decided to cut out the middleman and bought the well for himself.

&ldquoFirst a worker, and then d&rsquoElbeuf himself were strapped into slings and lowered 15 metres down the well.&rdquo

Mr Snow went on to detail how an ancient Roman theatre was uncovered, in a remarkable breakthrough.

He added: &ldquoAt the bottom, he discovered this cavity and he started crawling around and found broken bits of marble and statues.

&ldquoQuite quickly he realised this must have been a Roman theatre, it could only be a theatre from the lost town of Herculaneum that the Roman authors had talked about.

A series of tunnels have been dug (Image: C5)

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&ldquoA group of convicts were sent down here and told to tunnel through and mine it for treasure.

&ldquoThey&rsquove left us with this warren of tunnels that they hacked out.

&ldquoLuckily, they didn&rsquot take all the murals, they left some here, you can still see some of the beautiful Roman paintings.&rdquo

Mr Snow explored the theatre, detailing how key features could still be made out today,

He continued: &ldquoLook at that, it&rsquos been underground ever since that invasion in 79AD, the colours still perfect.

A theatre was uncovered (Image: C5)

Dan Snow said it could have housed 2,500 people (Image: C5)

&ldquoLook up there on the arches, just beautiful, they stripped whatever they could find.

&ldquoSlowly, these convicts hollowed out more and more of this structure, until they&rsquod uncovered pretty large parts of the theatre.

&ldquoThey revealed the stage, the steps to the auditorium and some of the rows of seats &ndash in total would have accommodated up to 2,500 people.

&ldquoThis is where the people of Herculaneum would have sat side-by-side, watching the action on the stage below.


Roman house at Herculaneum reopens after 35 years

The ancient House of the Bicentenary, or Casa del Bicentenario, reopened at the Italian archaeological site of Herculaneum near Naples after more than 35 years.

Less well-known and smaller than its neighbour Pompeii, Herculaneum was buried under about 20 metres of volcanic ash and rock following the devastating eruption of Vesuvius in 79 AD.

Casa del Bicentenario at Herculaneum or Ercolano.

One of Herculaneum's best preserved Roman houses, the three-storey Casa del Bicentenario features stunning frescoes and mosaics which have undergone an extensive restoration process.

The frescoes feature mythological scenes and Dionysian themes which archaeologists say were common to the homes of Herculaneum&rsquos wealthy inhabitants.

Restorers at work in Herculaneum. Photo AFP.

The 600-sqm building was rediscovered in 1938 but was closed to the public in 1983 as it began to fall into disrepair.

Reopening the Casa del Bicentenario, Italy's culture minister Dario Franceschini said that Italy will continue to invest in the excavation and restoration of Ercolano and Pompei.


Herculanum

Located in the shadow of Mount Vesuvius, Herculaneum (Italian: Ercolano) was an ancient Roman town destroyed by volcanic pyroclastic flows in 79 AD. Its ruins are located in the commune of Ercolano, Campania, Italy.

As a UNESCO World Heritage Site, it is famous as one of the few ancient cities that can now be seen in much of its original splendour, as well as for having been lost, along with Pompeii, Stabiae, Oplontis and Boscoreale, in the eruption of Mount Vesuvius in AD 79 that buried it. Unlike Pompeii, the deep pyroclastic material which covered it preserved wooden and other organic-based objects such as roofs, beds, doors, food and even some 300 skeletons which were surprisingly discovered in recent years along the seashore as it was thought until then that the town had been evacuated by the inhabitants.

Herculaneum was a wealthier town than Pompeii, possessing an extraordinary density of fine houses with, for example, far more lavish use of coloured marble cladding.

Ancient tradition connected Herculaneum with the name of the Greek hero Herakles (Hercules in Latin and consequently Roman Mythology), an indication that the city was of Greek origin. In fact, it seems that some forefathers of the Samnite tribes of the Italian mainland founded the first civilization on the site of Herculaneum at the end of the 6th century BC. Soon after, the town came under Greek control and was used as a trading post because of its proximity to the Gulf of Naples. The Greeks named the city Ἡράκλειον, Heraklion. In the 4th century BC, Herculaneum again came under the domination of the Samnites. The city remained under Samnite control until it became a Roman municipium in 89 BC, when, having participated in the Social War ("war of the allies" against Rome), it was defeated by Titus Didius, a legate of Sulla.

After the eruption of Mount Vesuvius in 79 AD, the town of Herculaneum was buried under approximately 20 metres (50–60 feet) of ash. It lay hidden and largely intact until discoveries from wells and underground tunnels became gradually more widely known, and notably following the Prince d'Elbeuf's explorations in the early 1700s. Excavations continued sporadically up to the present and today many streets and buildings are visible, although over 75% of the town remains buried. Today, the Italian towns of Ercolano and Portici lie on the approximate site of Herculaneum. Until 1969 the town of Ercolano was called Resina. It changed its name to Ercolano, the Italian modernization of the ancient name in honour of the old city.

The inhabitants worshipped above all Hercules, who was believed to be the founder of both the town and Mount Vesuvius. Other important deities worshipped include Venus and Apollo.

Herculaneum and other cities affected by the eruption of Mount Vesuvius. The black cloud represents the general distribution of ash and cinder. Modern coast lines are shown.

Main article: Eruption of Mount Vesuvius in AD 79

The catastrophic eruption of Mt. Vesuvius occurred on the afternoon of 24 August 79 AD. Because Vesuvius had been dormant for approximately 800 years, it was no longer even recognized as a volcano.

Based on archaeological excavations and on two letters of Pliny the Younger to the Roman historian Tacitus, the course of the eruption can be reconstructed.

At around 1pm on 24 August, Vesuvius began spewing volcanic ash and stone thousands of meters into the sky. When it reached the tropopause (the boundary between the troposphere and the stratosphere), the top of the cloud flattened, prompting Pliny to describe it to Tacitus as a Stone Pine tree. The prevailing winds at the time blew toward the southeast, causing the volcanic material to fall primarily on the city of Pompeii and the surrounding area. Since Herculaneum lay to the west of Vesuvius, it was only mildly affected by the first phase of the eruption. While roofs in Pompeii collapsed under the weight of falling debris, only a few centimetres of ash fell on Herculaneum, causing little damage but nonetheless prompting most inhabitants to flee.

During the following night, the eruptive column which had risen into the stratosphere collapsed onto Vesuvius and its flanks. The first pyroclastic surge, formed by a mixture of ash and hot gases, billowed through the mostly evacuated town of Herculaneum at 160 km/h (100 mph). A succession of six flows and surges buried the city's buildings, causing little damage and preserving structures, objects and victims almost intact.

Recent multidisciplinary research on the lethal effects of the pyroclastic surges in the Vesuvius area showed that in the vicinity of Pompeii and Herculaneum heat was the main cause of death of people, who were heretofore presumed to have died by ash suffocation. This study shows that exposure to at least 250 °C hot surges even at a distance of 10 kilometres from the vent was sufficient to cause the instant death of all residents, even if they were sheltered within buildings.

After earlier clandestine tunnelling, major excavation began at modern Ercolano in 1738 by Spanish engineer Rocque Joaquin de Alcubierre. The elaborate publication of Le Antichità di Ercolano ("The Antiquities of Herculaneum") under the patronage of the King of the Two Sicilies had an effect on incipient European Neoclassicism out of all proportion to its limited circulation in the later 18th century, motifs from Herculaneum began to appear on stylish furnishings, from decorative wall-paintings and tripod tables to perfume burners and teacups. However, excavation ceased once the nearby town of Pompeii was discovered, which was significantly easier to excavate because of the thinner layer of debris covering the site (four meters as opposed to Herculaneum's twenty meters).

In the twentieth century, excavation once again resumed in the town. However, many public and private buildings, including the forum complex, are yet to be excavated.

The buildings at the site are grouped in blocks (insulae), defined by the intersection of the east-west (cardi) and north-south (decumani) streets. Hence we have Insula II – Insula VII running counterclockwise from Insula II. To the east are two additional blocks: Orientalis I (oI) and Orientalis II (oII). To the south of Orientalis I (oI) lies one additional group of buildings known as the "Suburban District" (SD). Individual buildings having their own entrance number. For example, the House of the Deer is labelled (Ins IV, 3).

The House of Aristides (Ins II, 1)

The first building in insula II is the House of Aristides. The entrance opens directly onto the atrium, but the remains of the house are not particularly well preserved due to damage caused by previous excavations. The lower floor was probably used for storage.

The House of Argus (Ins II, 2)

The second house in insula II got its name from a fresco of Argus and Io which once adorned a reception room off the large peristyle. The fresco is now lost, but its name lives on. This building must have been one of the finer villas in Herculaneum. The discovery of the house in the late 1820s was notable because it was the first time a second floor had been unearthed in such detail. The excavation revealed a second floor balcony overlooking Cardo III. Also wooden shelving and cupboards. However, with the passing of time, these elements have now been lost.

The House of the Genius (Ins II, 3)

To the north of the House of Argus lies the House of the Genius. It has been only partially excavated but it appears to have been a spacious building. The house derives its name from the statue of a cupid that formed part of a candlestick. In the centre of the peristyle are the remains of a rectangular basin.

The house of the Alcove is two buildings joined together. As a consequence of this it is a mixture of plain and simple rooms combined with some highly decorated ones.

The atrium is covered, so lacks the usual impluvium. It retains its original flooring of opus tesselatum and opus sectile. Off the atrium is a biclinium richly decorated with frescoes in the fourth style and a large triclinium which originally had a marble floor. A number of other rooms, one of which is the apsed alcove after which the house was named, can be reached via a hall which gets its light from a small courtyard.

The Central Thermae were bath houses built around the first century AD. Bath houses were very common at that time, especially in Pompeii and Herculaneum. Per common practice, there were two different bath areas, one for men and the other for women. These houses were extremely popular, attracting many visitors daily. This cultural hub was also home to several works of art, which can be found in various areas of the Central Thermae site.

The most famous of the luxurious villas at Herculaneum is the "Villa of the Papyri." It was once identified as the magnificent seafront retreat for Lucius Calpurnius Piso Caesoninus, Julius Caesar's father-in-law however, it has emerged that the objects thought to be associated with Lucius Calpurnius Piso Caesonius correspond more closely to a greatly standardized assemblage, and cannot indicate, with certainty, the owner of the villa. The villa stretches down towards the sea in four terraces. Piso, a literate man who patronized poets and philosophers, built a fine library there, the only one to survive intact from antiquity.

Between 1752 and 1754 numerous blackened unreadable papyrus scrolls were serendipitously recovered from the Villa of the Papyri by workmen. These scrolls became known as the Herculaneum papyri or scrolls, the majority of which are today stored at the National Library, Naples. The scrolls are badly carbonized, but a large number have been unrolled, with varying degrees of success. Computer-enhanced multi-spectral imaging, in the infra-red range, helps make the ink legible. There is now a real prospect that it will be possible to read the unopened rolls using X-rays.The same techniques could be applied to the rolls waiting to be discovered in the as-yet unexcavated part of the villa, eliminating the need for potentially damaging the rolls by unrolling them.

A team spent a month in summer 2009, making numerous X-ray scans of two of the rolls that are stored at the French National Academy in Paris. They hoped that computer processing would convert the scans into digital images showing the interiors of the rolls and revealing the ancient writing. The main fear, however, was that the Roman writers might have used carbon-based inks, which would be essentially invisible to the scans. That fear has turned out to be fact. They now hope that re-scanning the rolls with more powerful X-ray equipment will reveal the text.

The skeleton called the "Ring Lady" unearthed in Herculaneum.

In 1981, under Dr. Giuseppe Maggi, excavations initially turned up more than 55 skeletons (30 adult males, 13 adult females and 12 children) on the beach and in the first six boat chambers. Because earlier excavations had revealed only a few skeletons, it was long thought that nearly all of the inhabitants had managed to escape, but this surprising discovery led to a change of view. The last inhabitants waiting for rescue from the sea were killed instantly by the intense heat, despite being sheltered from direct impact. The study of victims' postures and the effects on their skeletons indicate that the first surge caused instant death as a result of fulminant shock due to a temperature of about 500 °C (932 °F). The intense heat caused contraction of hands and feet and possibly fracture of bones and teeth.[8]

Further excavations in the 1990s revealed a total of at least three hundred skeletons huddled close together in twelve arches facing the sea and on the beach, while the town was almost completely evacuated. The group includes the "Ring Lady" (see image), named for the rings on her fingers.

Chemical analysis of the remains has led to greater insight into the health and nutrition of the Herculaneum population. Quantities of lead were found in some of the skeletons, which led to speculation of lead poisoning. Also the presence of scarring on the pelvis, for instance, may give some indication of the number of children a woman had borne.

Casts of skeletons were also produced, to replace the original bones after taphonomic study, scientific documentation and excavation. In contrast to Pompeii, where casts resembling the body features of the victims were produced by filling the body imprints in the ash deposit with plaster, the shape of corpses at Herculaneum could not be preserved, due to the rapid vaporization and replacement of the flesh of the victims by the hot ash (ca. 500 °C). A cast of the skeletons unearthed within chamber 10 is on display at the Museum of Anthropology in Naples.

The volcanic water, ash and debris covering Herculaneum, along with the extreme heat, left it in a remarkable state of preservation for over 1600 years. However, once excavations began, exposure to the elements began the slow process of deterioration. This was not helped by the methods of archaeology used earlier in the town's excavation, which generally centered around recovering valuable artifacts rather than ensuring the survival of all artifacts. In the early 1980s and under the direction of Dr. Sara C. Bisel, preservation of the skeletal remains became a high priority. The carbonised remains of organic materials, when exposed to the air, deteriorated over a matter of days, and destroyed many of the remains until a way of preserving them was formed.

Today, tourism and vandalism have damaged many of the areas open to the public, and water damage coming from the modern Ercolano has undermined many of the foundations of the buildings. Reconstruction efforts have often proved counterproductive. However, in modern times conservation efforts have been more successful. Today excavations have been temporarily discontinued, in order to direct all funding to help save the city.

A large number of artifacts from Herculaneum are preserved in the Naples National Archaeological Museum.

A private-public partnership, the Herculaneum Conservation Project, has taken a lead restoring Herculaneum. In 2012, UNESCO’s director general praised Herculaneum as a model “whose best practices surely can be replicated in other similar vast archaeological areas across the world”


Voir la vidéo: Les civilisations disparues - 66 - Herculanum (Décembre 2021).