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USS Varuna II - Histoire


Varuna II

(AGP-5 : dp. 3 960 ; 1. 328', b. 60' ; dr. 13'6", art. 12 k.
cpl. 283 ; une. 1 3", 8 40mm., 8 20mm.; cl. Portunus)

LST-14 a été mis en place le 23 août 1942 à Neville Island, Pennsylvanie, par le chantier naval de Dravo, lancé le 9 décembre 1942, parrainé par Mme RJ Mitchell rebaptisé Varuna et désigné AGP-5 le 13 janvier 1943, achevé comme un LST par Dravo le 26 mars 1943 et placé en commission réduite à cette date ; remorqué à Tampa, Floride, où elle a été convertie en une offre de bateau de torpille de moteur (AGP), et commandée le 31 août 1943, le lieutenant Comdr. L. W. Borst, USNR, aux commandes

Suite à son shakedown dans le Golfe du Mexique, Varuna a navigué pour le Pacifique le 4 octobre et a procédé via la Baie Guantanamo, Cuba, au Canal de Panama qu'elle a transité le 22. A deux jours de Balboa, le navire a quitté le convoi pour recevoir en urgence un patient ayant subi une appendicectomie du LST-19. À la suite d'un transfert réussi, et en fumant pour rejoindre le convoi, Varuna et LST-219 sont entrés en collision le 27 octobre. Il n'y a eu aucune victime dans les deux navires, mais les dommages subis ont forcé les deux navires à retourner au Panama pour des réparations.

En cale sèche à Balboa du 9 au 20 novembre, le Varuna a fait route le 3 décembre pour les îles de la Société et est arrivé à Bora Bora la veille de Noël. Il y resta jusqu'au 28, date à laquelle il se mit en route pour la deuxième étape de son passage et arriva à Pago Pago, aux Samoa, le 2 janvier 1944.

Cependant, le Varuna ne s'attarda pas longtemps dans les eaux samoanes, car il poussa vers Suva, aux îles Fidji, le 5 janvier, puis continua via Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, et Espiritu Santo, aux Nouvelles-Hébrides, vers les îles Salomon. Elle a atteint Lunga Point, Guadalcanal, le 11, puis s'est déplacée vers Tulagi où elle a déchargé sa cargaison d'équipement de base de vedettes lance-torpilles (VTT). Faisant escale au port de Rendova, sur l'île de Rendova, et plus tard au port de Blanche, dans les îles du Trésor, le Varuna a effectué son premier travail de réparation le 17 février, lorsqu'il a réparé le PT-105. Il est resté à la base portuaire de Blanche jusqu'à la fin du mois de
En février, en réparant en moyenne quatre bateaux PT par jour, avant de déplacer ses opérations vers Nissan Harbour, Green Island.

Établissant la base de bateaux PT à Green Island, Varuna était maintenant située à la base peut-être la plus proche du territoire japonais. Située à mi-chemin entre la Nouvelle-Irlande et Bougainville, toutes deux occupées par les Japonais et toutes deux bien au nord des bases alliées les plus proches, Green Island servait de zone de rassemblement pour les cinq escadrons de VTT attachés à Varuna. Ces PT étaient destinés à harceler la voie d'approvisionnement maritime japonaise depuis la Nouvelle-Bretagne, la Nouvelle-Irlande et les Shortlands, et à aider au blocus de Rabaul.

L'historien du navire a rapporté plus tard que c'est à Green Island que "Tokyo Rose" a mentionné pour la première fois Varuna. Le navire avait été coupé des approvisionnements vitaux alors qu'il était à Green Island et n'avait pas pu en obtenir plus - ou c'est ce qu'a dit "Rose". Quelques jours plus tard, comme le raconta l'historien, un PJ vint à ses côtés pour offrir à Varuna une part de ses maigres réserves. "La Varuna a refusé avec remerciements", a écrit l'historien, affirmant qu'"elle avait plein de tout".

Varuna a opéré de l'Île Verte jusqu'au 31 juillet, quand elle est revenue aux Îles du Trésor pour un séjour de 20 jours. De retour à Green, il chargea les hommes et l'équipement du Motor Torpedo Boat Squadron (MTBRon) 27, et quitta sa base d'origine le 24, atteignant Manus dans les Amirautés deux jours plus tard. Bien qu'initialement prévu pour partir de là, un changement de plan a conduit Varuna et ses bateaux PT à Mios Woendi à la pointe nord de la Nouvelle-Guinée. Au départ de Manus le 7 septembre, l'offre MTB et ses couvées-MTBRons 27 et 28 sont arrivés à Mios Woendi le 13, via Humboldt Bay, en Nouvelle-Guinée.

Pendant les 17 jours suivants, le Varuna a emporté des provisions, du carburant, de l'eau et de l'essence en vue de ses prochaines opérations et, en compagnie du MTBRon 27, est parti pour le Palaus. Arrivé à Kool Roads le 1er octobre, l'offre MTB s'est installée pour fournir des services de soutien aux PT qui avaient été chargés de patrouiller le grand mouillage de la flotte là-bas. De plus, les "Peter Tares" (PT) devaient patrouiller et bloquer l'île de Babelthuap, détenue par les Japonais, et d'autres petites îles du groupe.

Le Varuna a reçu une alerte « flash rouge » le 30 à 08 h 55, et, tandis que d'autres navires faisaient route, il a reçu l'ordre de rester au mouillage pour servir de lien de communication pour les navires de contrôle et les PT et pour prêter assistance si nécessaire. À 12 h 20, le navire a capté un seul « Sally » bimoteur qui arrivait bas et vite. Il a largué une bombe près d'une cale sèche flottante et rugit vers l'annexe de VTT ancrée. Varuna a ouvert le feu avec des canons de 3 pouces, 40 millimètres et 20 millimètres, repoussant l'attaque en enveloppant l'avion de tirs traçants et en faisant virer l'attaquant en direction de Babelthusp.

Varuna est resté à Kossol Roads jusqu'au lendemain de Noël 1944, quand elle a navigué pour la Baie de San Pedro, Leyte, en arrivant le 29 décembre. Il resta dans la baie jusqu'au 26 janvier 1945, s'occupant des bateaux du MTBRon 27 et réparant les bateaux d'autres escadrons engagés dans les opérations locales contre les Japonais. De plus, vers la fin de cette période, Varuna a organisé l'invasion d'Olongapo et de la baie de Subic sur l'île de Luzon.

Elle a servi dans ce rôle de soutien dans la capture de la région d'Olongapo, soignant et réparant « Peter Tares ». Alors que les forces américaines commençaient leur marche pour reprendre Manille et la péninsule de Bataan, les bateaux de Varuna bloquèrent le littoral de Bataan, servant un double objectif en empêchant les renforts d'entrer et les Japonais piégés de sortir ; bloquant Corregidor et Fort Drum dans la baie de Manille et patrouillant dans la baie. Cette action s'est poursuivie jusqu'à la fin d'avril, Varuna restant dans la baie de Subic jusqu'au 5 mai.

Après une période de réparations qui comprenait une mise en cale sèche, l'offre MTB a jeté l'ancre au large de Samar pour se préparer à la grève imminente contre l'île de Bornéo détenue par les Japonais. En quittant Samar le 23 juin, Varuna a fumé seul pour Tawi Tawi dans l'archipel de Sulu arrivant le 26 juin. Il passa le lendemain à ravitailler et réparer les bateaux des MTBRons 10 et 27 avant de prendre la mer le 28.

Arrivé au large de Balikpapan le 1er juillet, Varuna a constaté que la mer agitée dans le détroit de Makassar rendait presque impossible l'amarrage des PT. Pendant ce temps, les forces alliées ont rapidement sécurisé une tête de pont, forçant les défenseurs japonais dans l'arrière-pays et les opérations de déminage ont dégagé un canal vers le port intérieur de Balikpapan. Là, Varuna s'est à nouveau installée pour s'occuper de son groupe de torpilleurs. Jusqu'à ce point, les Japonais avaient fait peu de résistance aérienne, mais, fin juillet, l'ennemi a commencé des attaques aériennes presque continuelles pendant cinq jours consécutifs. Lors d'une de ces attaques, des bombes ont éclaboussé à l'arrière de Varuna mais suffisamment loin pour ne causer aucun dommage.

Ses bateaux, pendant cette période, ont effectué des patrouilles régulières au large de la côte de Bornéo et à travers le détroit de Makassar jusqu'aux Célèbes. Varuna s'occupa de sa progéniture, soutenant leurs activités de harcèlement envers l'ennemi jusqu'en 0237, le 16 août 1945, date à laquelle l'annonce de l'arrêt de l'offensive fut annoncée.

Varuna s'est ensuite rendu à Bobon Point, à Samar, pour aider au déclassement des bateaux PT. Arrivé le 10 septembre, l'appel d'offres VTT a passé les deux mois suivants aux Philippines pour soutenir cette activité. Le 20 novembre, elle a navigué pour les États-Unis et a procédé via Guam, Pearl Harbor et le Canal de Panama jusqu'à New York. Désarmé le 4 janvier 1946, le Varuna a été retiré de la liste de la Marine le 1er mai 1946 et vendu à la ferraille à Stavenger Tankrederi peu de temps après.

Varuna a reçu quatre étoiles de bataille pour ses services pendant la Seconde Guerre mondiale.


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