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Bataille de Rowton Heath, 24 septembre 1645


La guerre civile anglaise , Richard Holmes & Peter Young, un des premiers travaux de l'un des historiens militaires les plus connus du pays, il s'agit d'une superbe histoire en un seul volume de la guerre, de ses causes aux dernières campagnes de la guerre et à la fin du protectorat.


Pour le moment, la cause de Charles s'écroulait, plus par faiblesse intérieure que par les coups de l'ennemi. De nouvelles négociations de paix qui s'ouvrirent le 29 janvier 1645 à Uxbridge (par le nom de laquelle elles sont connues de l'histoire) occupèrent l'attention des Écossais et de leurs amis presbytériens. La montée de l'Indépendance et de Cromwell était une autre distraction. Les Lords et les Communes étaient sérieusement en désaccord sur la nouvelle armée et l'ordonnance d'abnégation. [1]

Mais en février, une nouvelle mutinerie au sein du commandement de Waller a secoué le cœur des opposants. Le « traité » d'Uxbridge a eu la même fin que le traité d'Oxford en 1643, et un règlement sur la réforme de l'armée a été conclu le 15 février. Bien que ce ne soit que le 25 mars que la deuxième forme modifiée de l'ordonnance ait été acceptée par les deux Chambres, Sir Thomas Fairfax et Philip Skippon (qui n'étaient pas membres du parlement) avaient été approuvés en tant que lord général et major-général (de la l'infanterie) respectivement de la nouvelle armée dès le 21 janvier. Le poste de lieutenant-général et de commandant de cavalerie était pour le moment vacant, mais il n'y avait guère de doute sur qui finirait par l'occuper. [1]

La première nécessité de la New Model Army était de payer régulièrement son premier devoir pour servir partout où elle pouvait être envoyée. Des trois armées qui avaient combattu à Newbury, une seule, celle d'Essex, était véritablement une force de service général et une seule, celle de Manchester, était payée avec régularité. L'armée de Waller n'était pas mieux payée que celle d'Essex, et pas plus libre des liens locaux que celle de Manchester. Il est donc démantelé début avril, et seulement 600 de ses fantassins passent dans le Nouveau Modèle. Les hommes d'Essex, d'autre part, ne voulaient qu'une solde régulière et des officiers stricts pour en faire d'excellents soldats. Leur propre major-général, Skippon, réussit par son tact et sa popularité personnelle à persuader le gros des hommes de se joindre à eux. L'armée de Manchester, dans laquelle Cromwell avait été l'influence directrice du début à la fin, était naturellement l'épine dorsale du Nouveau Modèle. [2]

Au début d'avril 1645, Essex, Manchester et Waller ont démissionné de leurs commissions en prévision de l'adoption par le Parlement de l'ordonnance d'abnégation. Ceux dans les forces, qui n'étaient pas incorporés dans la nouvelle armée, ont été envoyés pour effectuer des tâches locales, car les armées mineures étaient toujours maintenues - le général Sydnam Poyntz dans les Midlands du nord le général Edward Massey dans la vallée de la Severn une grande force dans l'Association de l'Est Général Browne dans le Buckinghamshire, etc., — outre les Écossais dans le nord. [2]

Le nouveau modèle se composait à l'origine de 14 400 fantassins et de 7 700 chevaux et dragons. De l'infanterie, 6 000 seulement provenaient des armées combinées, le reste étant de nouvelles recrues fournies par la « presse ». Ainsi, il y eut des problèmes considérables pendant les premiers mois du commandement de Fairfax, et la discipline dut être appliquée avec une sévérité inhabituelle. Quant à l'ennemi, Oxford méprisait ouvertement « le nouveau général brutal des rebelles » et ses hommes, qui semblaient peu susceptibles de réussir, là où Essex et Waller avaient échoué. Mais l'effet du Parlement ayant « une armée qui lui est propre » allait bientôt se faire sentir. [2]

Du côté royaliste, la campagne de 1645 s'ouvrit à l'ouest, où Charles II, le jeune prince de Galles fut envoyé avec Hyde (plus tard, comte de Clarendon), Hopton et d'autres comme conseillers. Cependant, le général (Lord) Gôring, qui commandait maintenant les forces de campagne royalistes dans ce quartier, était truculent, insubordonné et dissolu. Dans les rares occasions où il a fait son devoir, cependant, il a fait preuve d'un certain degré d'habileté et de leadership, et l'influence des conseillers du prince était faible. [3]

Comme d'habitude, les opérations ont commencé avec les sièges, nécessaires pour concilier le sentiment local. Plymouth et Lyme Regis ont été bloqués et Taunton a de nouveau investi. Le renfort jeté à la dernière place par Waller et Cromwell fut congédié par Blake (alors colonel commandant la forteresse (plus tard le grand amiral du Commonwealth). Après bien des péripéties, Blake rejoignit Waller et Cromwell. Ces derniers généraux, qui n'avaient pas encore déposé leurs commissions, puis ont engagé Gôring pendant quelques semaines. Ni l'un ni l'autre n'avait d'infanterie ou d'artillerie, et les deux ont trouvé la subsistance difficile en février et mars. Dans un pays qui avait été disputé pendant les deux dernières années, aucun résultat n'était à Taunton n'a toujours pas été soulagé, et le cheval de Gôring chevauchait toujours dans tout le Dorsetshire, lorsque le nouveau modèle a enfin pris le terrain.

Dans les Midlands et le Lancashire, le cheval royaliste, aussi mal élevé que les hommes de Gôring, était directement responsable de l'échec ignominieux par lequel l'armée principale du roi commença son année de travail. Le prince Maurice a été rejoint à Ludlow par Rupert et une partie de son armée d'Oxford, au début de mars 1645. Les frères ont chassé Brereton du siège du château de Beeston et ont soulagé la pression sur Lord Byron dans le Cheshire. Le danger de voir Rupert envahir à nouveau le Lancashire et le Yorkshire était si grand que toutes les forces disponibles dans le nord, anglaises et écossaises, reçurent l'ordre de marcher contre lui. Mais à ce moment le prince est rappelé pour dégager sa ligne de retraite sur Oxford. [4]

La paysannerie du Herefordshire et du Worcestershire, lassée des exactions militaires, était en armes. Bien qu'ils n'aient pas voulu entrer au Parlement, et pour la plupart dispersés après avoir exprimé leurs griefs, l'entreprise principale a échoué. Ce n'était qu'une des nombreuses foules mal armées, les "Clubmen" comme on les appelait, qui se rassemblèrent pour imposer la paix aux deux parties. Quelques soldats réguliers suffisaient à les disperser dans tous les cas, mais leur tentative d'établir un tiers en Angleterre était moralement aussi importante que matériellement vaine. [4]

Les royalistes combattaient maintenant avec le courage du désespoir. Ceux qui combattaient encore Charles le faisaient avec la pleine détermination d'assurer le triomphe de leur cause, et avec la conviction que la seule voie possible était l'anéantissement des forces armées ennemies. La majorité, cependant, était si lasse de la guerre que le royalisme presbytérien du comte de Manchester, qui avait si matériellement contribué à prolonger la lutte, aurait probablement été accepté par les quatre cinquièmes de toute l'Angleterre comme base d'une paix. C'est en fait, face à une opposition presque universelle, que Fairfax et Cromwell et leurs amis de Westminster ont guidé la cause de leurs camarades les plus faibles jusqu'à la victoire complète. [4]

S'étant sans peine débarrassé des Clubmen, Rupert s'empressa de reprendre sa marche vers le nord. Il est peu probable qu'il ait souhaité rejoindre Montrose en Écosse, bien que Charles lui-même ait favorisé ce plan. Cependant, il avait certainement l'intention de combattre l'armée écossaise, d'autant plus qu'après la défaite des Covenanters à la bataille écossaise d'Inverlochy, l'armée écossaise en Angleterre avait été appelée à détacher une grande force pour faire face à Montrose. Mais cette fois, il n'y avait pas d'armée royaliste dans le nord pour fournir de l'infanterie et des canons pour une bataille rangée. Rupert devait nécessairement attendre près de Hereford jusqu'à ce que le gros des troupes, et en particulier le train d'artillerie, puisse venir d'Oxford et le rejoindre. [5]

C'est sur la marche du train d'artillerie vers Hereford que se sont centrées les premières opérations du New Model. L'infanterie n'était pas encore prête à bouger, malgré tous les efforts de Fairfax et de Skippon. Il fallut envoyer la cavalerie, seule, pour empêcher Rupert de prendre un départ. Cromwell, alors sous le commandement de Waller, était venu à Windsor pour démissionner de sa commission, comme l'exigeait l'ordonnance sur l'abnégation. Au lieu de cela, il a été placé à la tête d'une brigade de ses propres anciens soldats, avec l'ordre d'arrêter la marche du train d'artillerie. [5]

Le 23 avril 1645, Cromwell part de Watlington, vers le nord-ouest. A l'aube du 24, il met en déroute un détachement de cavaliers royalistes à Islip. Le même jour, bien qu'il n'ait pas d'armes à feu et seulement quelques armes à feu dans l'ensemble de la force, il a terrifié le gouverneur de Bletchingdon House pour qu'il se rende. De là, à cheval vers Witney, Cromwell remporte un autre combat de cavalerie à Bampton-in-the-Bush le 27 et attaque Faringdon House, mais sans succès, le 29 avril. De là, il marcha à loisir jusqu'à Newbury. Il avait fait son travail à fond. Il avait démoralisé la cavalerie royaliste et, surtout, avait enlevé tous les chevaux de la campagne. A toutes les supplications de Rupert, Charles ne put que répondre que les canons ne pouvaient être déplacés que le 7 mai, et il appela même la cavalerie de Gôring de l'ouest pour réparer ses pertes. [5]

Le succès de Cromwell obligea ainsi le roi à concentrer ses diverses armées dans les environs d'Oxford. Le nouveau modèle avait, comme l'espéraient Fairfax et Cromwell, trouvé sa cible. Mais le "Comité des deux royaumes" d'un côté, et Charles, Rupert et Goring, de l'autre, avaient des points de vue différents. Le 1er mai 1645, Fairfax, ayant reçu l'ordre de relever Taunton, partit de Windsor pour la longue marche vers cet endroit. Rencontrant Cromwell à Newbury le 2 mai, il ordonna au lieutenant-général de surveiller les mouvements de l'armée du roi. Il se dirigea lui-même vers Blandford, qu'il atteignit le 7 mai. Ainsi, Fairfax et l'armée principale du Parlement s'éloignaient vers l'ouest, tandis que le détachement de Cromwell était laissé, comme Waller l'avait été l'année précédente, pour tenir le roi du mieux qu'il pouvait. [6]

Le soir même de la fin du raid de Cromwell, les troupes de tête du commandement de Gôring détruisirent une partie du propre régiment de Cromwell près de Faringdon. Le 3 mai, Rupert et Maurice se présentent avec une force de toutes les armes à Burford. Pourtant, le "Comité des deux royaumes", bien que conscient le 29 du mouvement de Gôring, ne se décida à arrêter Fairfax que le 3, et n'envoya d'ordres que le 5. Ces ordres stipulaient qu'un détachement devait être envoyé au secours de Taunton, et que le gros de l'armée devait revenir. Fairfax obéit avec plaisir, même si un siège d'Oxford, et non l'armée de campagne ennemie, était l'objectif qui lui était assigné. Mais bien avant qu'il n'atteigne la vallée de la Tamise, la situation a encore changé. [6]

Rupert, maintenant en possession des canons et de leurs équipes, a exhorté son oncle à reprendre l'entreprise du nord, estimant qu'avec Fairfax dans le Somersetshire, Oxford était en sécurité. Charles sortit donc d'Oxford le 7 vers Stow-on-the-Wold, le jour même où cela se produisit, où Fairfax commença sa marche de retour depuis Blandford. Mais Goring et la plupart des autres généraux étaient pour une marche vers l'ouest, dans l'espoir de traiter avec Fairfax comme ils avaient traité avec Essex en 1644. Les armées se séparèrent donc, comme Essex et Waller s'étaient séparés au même endroit en 1644. Rupert et le roi devaient marcher vers le nord, tandis que Gôring devait retourner à son commandement indépendant à l'ouest. [6]

Rupert, non contre nature, souhaitant conserver son influence auprès du roi et son autorité en tant que général de l'armée du roi, intacte par l'indiscipline notoire de Gôring, ne fit aucune tentative pour empêcher la séparation, qui s'avéra finalement totalement inutile. La colonne volante de Blandford a relevé Taunton bien avant le retour de Goring à l'ouest. Le colonel Weldon et le colonel Graves, ses commandants, le défièrent même en rase campagne. Quant à Fairfax, il était hors de portée de Gôring, se préparant au siège d'Oxford. [6]

De l'autre côté aussi, les généraux travaillaient sur des données qui n'avaient plus aucune valeur. Le siège d'Oxford par Fairfax, ordonné par le Comité le 10 mai 1645, et persistant, après qu'on eut su que le roi était en mouvement, fut la deuxième grande bévue de l'année. La bévue fut à peine réparée, en tant que mesure militaire, par le plan visionnaire consistant à rassembler les Écossais, les Yorkshiremen et les forces du Midland pour s'opposer au roi. Il est difficile de comprendre comment, après avoir créé une nouvelle armée modèle, « à elle seule » pour le service général, le Parlement l'a aussitôt liée à une entreprise locale, et a fait confiance à une armée improvisée de troupes locales pour combattre l'armée principale de l'ennemi. [7]

En réalité, le Comité semble avoir été induit en erreur par de fausses informations selon lesquelles Gôring et le gouverneur d'Oxford étaient sur le point de se déclarer pour le Parlement. S'ils n'avaient pas envoyé Fairfax au secours de Taunton en premier lieu, la nécessité de telles intrigues n'aurait pas surgi. Cependant, Fairfax obéit aux ordres, investit Oxford et, dans la mesure du possible, sans un train de siège approprié, l'assiégea pendant deux semaines, tandis que Charles et Rupert parcouraient les Midlands sans opposition. [7]

À la fin de cette période, des nouvelles sont si alarmantes que le Comité a rapidement abdiqué son contrôle sur les opérations militaires et a donné carte blanche à Fairfax. "Black Tom" abandonna volontiers et instantanément le siège et marcha vers le nord pour livrer bataille au roi. Pendant ce temps, Charles et Rupert se dirigeaient vers le nord. Le 11 mai, ils atteignent Droitwich, d'où, après deux jours de repos, ils marchent contre Brereton. Ce dernier leva précipitamment les sièges qu'il avait sous la main et fit appel au Yorkshire et à l'armée écossaise. Mais seuls l'ancien Lord Fairfax et les Yorkshiremen ont répondu. Leven venait d'entendre parler de nouvelles victoires, remportées par Montrose. Il ne pouvait que faire passer son armée et ses canons au-dessus de la chaîne Pennine dans le Westmorland, dans l'espoir d'être à temps pour barrer la marche du roi sur l'Écosse via Carlisle. [7]

Si la nouvelle d'Auldearn a amené Leven dans la région de Carlisle, elle a eu peu d'effet sur ses alliés anglais. Fairfax n'était pas encore libéré du siège d'Oxford, malgré les protestations des représentants écossais à Londres. Massey, le gouverneur actif et couronné de succès de Gloucester, a été placé à la tête d'une force de campagne le 25 mai 1645, mais il devait la diriger non pas contre le roi, mais contre Gôring. A ce moment, la situation militaire changea une fois de plus brusquement. Charles, au lieu de continuer sa marche sur le Lancashire, tourna plein est vers le Derbyshire. L'alarme à Westminster lorsque ce nouveau développement a été signalé était telle que Cromwell, malgré l'ordonnance sur l'auto-négation, a été envoyé pour lever une armée pour la défense de l'Association de l'Est. Pourtant, les royalistes n'avaient aucune intention dans ce sens. Des rapports contradictoires quant à l'état d'Oxford ont atteint le siège royal au cours de la dernière semaine de mai, et la marche vers l'est a été faite principalement pour "faire filer le temps" jusqu'à ce qu'on puisse savoir s'il serait nécessaire de retourner à Oxford, ou s'il était encore possible de combattre Leven dans le Yorkshire, son déplacement dans le Westmorland n'était pas encore connu et envahit l'Écosse par la route facile de la côte est. [8]

Le retour de Goring vers l'ouest avait déjà été annulé et il avait reçu l'ordre de marcher sur Harborough, tandis que les royalistes du sud du Pays de Galles étaient également appelés vers Leicester. Des ordres ultérieurs, le 26 mai, le dirigent vers Newbury, d'où il doit sentir la force des positions ennemies autour d'Oxford. Il est à peine besoin de dire que Gôring trouva de bonnes raisons militaires pour continuer ses opérations indépendantes et se dirigea vers Taunton sans tenir compte de l'ordre. Il y rétablit pour le moment la balance en intimidant la faible force de Massey, et sa bourse profita considérablement de nouvelles occasions d'extorsion, mais lui et ses hommes n'étaient pas à Naseby. Pendant ce temps, le roi, au centre géographique de l'Angleterre, trouve à sa merci une ville importante et riche. Rupert, toujours pour l'action, a saisi l'occasion et Leicester a été pris d'assaut et complètement pillé dans la nuit du 30 mai au 31 mai. [8]

Il y avait la panique habituelle à Westminster, mais, malheureusement pour Charles, cela a conduit Fairfax à abandonner le siège d'Oxford et à lui donner carte blanche pour amener l'armée royale au combat partout où elle était rencontrée. De son côté, le roi avait, après la prise de Leicester, accepté les conseils de ceux qui craignaient pour le salut d'Oxford. Rupert, bien que commandant en chef, n'a pas pu insister sur l'entreprise du nord et a marché jusqu'à Daventry, où il s'est arrêté pour jeter des fournitures à Oxford. [8]

Ainsi Fairfax était à son tour libre de ses mouvements, grâce à l'insubordination de Gôring, qui ne voulut ni relever Oxford ni rejoindre le Roi pour une attaque contre le Nouveau Modèle. Le général parlementaire s'est déplacé d'Oxford vers Northampton afin de couvrir l'Association de l'Est. Le 12 juin, les deux armées n'étaient qu'à quelques kilomètres l'une de l'autre, Fairfax à Kislingbury, Charles à Daventry et, bien que les royalistes se soient à nouveau tournés vers le nord le 13 pour reprendre le projet du Yorkshire sous les yeux mêmes de l'ennemi, Fairfax les a suivis de près. Dans la nuit du 13, Charles dormit à Lubenham, Fairfax à Guilsborough. Cromwell, qui venait d'être nommé lieutenant-général du New Model, était monté au camp le 13 au matin avec de la cavalerie fraîche des comtés de l'Est, le colonel Rossiter est venu avec plus de Lincolnshire le matin de la bataille, et c'était avec un incontestable supériorité numérique et un avantage moral écrasant que Fairfax a combattu à Naseby (qv) le 14 juin. Le résultat de la bataille, cette fois décisive, fut l'anéantissement de l'armée royale. Une partie de la cavalerie s'est échappée, une petite fraction en ordre tolérable, mais les canons et le train de bagages ont été pris, et, surtout, la splendide infanterie royale a été tuée ou faite prisonnière à un homme. [8]

Après Naseby, bien que la guerre ait duré encore un an, le roi n'a jamais réussi à lever une armée aussi bonne ou même plus nombreuse que celle que l'armée de Fairfax avait si largement dépassée en nombre le 14 juin 1645. Que les fruits de la victoire pourraient ne pas être réunis en quelques semaines était dû à une variété d'obstacles (plutôt qu'à une opposition directe):

  • l'absence de moyens de communication rapides
  • la rareté des forces engagées de part et d'autre, par rapport au nombre total sous les armes et
  • de temps en temps, aux exigences politiques de la querelle croissante entre presbytériens et indépendants.

Quant à ce dernier, à quelques jours de Naseby, les Écossais se sont réjouis que le « dos des malins soit brisé ». Ils demandent des renforts, par précaution contre « l'insolence d'autrui », c'est-à-dire Cromwell et les Indépendants, « à qui seul le Seigneur a donné la victoire de ce jour ». [9]

Leven était maintenant revenu dans le Yorkshire, et quinze jours après Naseby, Carlisle tomba aux mains du corps d'assiégeant de David Leslie, après une longue et honorable défense par Sir Thomas Glemham. Leicester est réoccupé par Fairfax le 18, et le 20, l'armée de Leven, se déplaçant lentement vers le sud, atteint Mansfield. Cette démarche a été entreprise en grande partie pour des raisons politiques, c'est-à-dire pour rétablir l'équilibre presbytérien, par rapport au Nouveau Modèle victorieux. L'armée de Fairfax était destinée par ses fondateurs à être une armée spécifiquement anglaise, et Cromwell pour l'un, l'aurait employée contre les Écossais, presque aussi facilement que contre les malins. [9]

Mais pour le moment, l'avance de l'armée du Nord était de la plus haute importance militaire, car Fairfax était ainsi libérée de la nécessité d'entreprendre des sièges. De plus, la publication des papiers du roi, pris à Naseby, donna aux troupes de Fairfax un certain appui officiel et populaire qu'un mois auparavant on ne pouvait pas dire qu'elles possédaient. Il était maintenant évident qu'ils représentaient la force armée de l'Angleterre contre les Irlandais, les Danois, les Français, les Lorrains, etc., que Charles s'efforçait depuis trois ans de lâcher sur le sol anglais. Même les presbytériens abandonnèrent pour le moment toute tentative de négociation avec le roi et prônèrent une vigoureuse poursuite de la guerre. [9]

Ceci, entre les mains de Fairfax et Cromwell, était susceptible d'être efficace. Alors que le roi et Rupert, avec le reste de leur cavalerie, se précipitaient dans le sud du Pays de Galles pour rejoindre les troupes de Sir Charles Gerard et lever de nouvelles infanteries, Fairfax décida que celle de Gôring était la plus importante armée royaliste sur le terrain. Il tourna vers l'ouest et atteignit Lechlade le 26, moins de quinze jours après la bataille de Naseby. Une dernière tentative a été faite pour dicter le plan de campagne de Westminster, mais le comité a refusé de transmettre les instructions des chambres, et Fairfax est resté libre de traiter avec Gôring, comme il l'a souhaité. [dix]

Temps pressé. Charles dans le Monmouthshire et Rupert à Bristol étaient bien placés pour une jonction avec Goring, ce qui leur aurait donné une armée unie, forte de 15 000 hommes. Taunton, malgré les efforts de Massey pour garder le terrain, est de nouveau assiégé. Dans Wilts et Dorset, de nombreuses bandes de Clubmen étaient à pied, que les officiers du roi s'efforçaient de transformer en troupes pour leur maître. Mais le processus de rassemblement d'une nouvelle armée royale était lent, et Gôring et son subordonné, Sir Richard Grenville, s'aliénaient les partisans les plus dévoués du roi par leur rapacité, leur cruauté et leur débauche. [dix]

De plus, Gôring n'avait aucune envie de perdre le commandement indépendant, il l'avait extorqué à Stow-on-the-Wold en mai. Pourtant, il était clair qu'il devait être éliminé, le plus rapidement possible. Le 26 juin, Fairfax demande aux Chambres de prendre d'autres mesures contre le roi. Cela, ils l'ont fait en payant les arriérés dus à l'armée de Leven, et en l'amenant dans la vallée de la Severn. Le 8 juillet, Leven atteint Alcester, emmenant avec lui une force parlementaire du Derbyshire, sous les ordres de Sir John Gell. Le dessein était d'assiéger Hereford. [dix]

À ce moment-là, Fairfax et Goring étaient proches. La ligne de défense du général royaliste faisait face à l'ouest le long de la rivière Yeo et du Parrett, entre Yeovil et Bridgwater et barrait ainsi la route directe vers Taunton. Fairfax, cependant, a marché de Lechlade via Marlborough et Blandford, gêné seulement par Clubmen, les postes amis de Dorchester et Lyme Regis. Avec ceux-ci comme centre d'opérations, il a pu tourner les sources de la ligne de la rivière Goring via Beaminster et Crewkerne. [11]

Les royalistes abandonnèrent aussitôt les rives sud et ouest des fleuves. Le siège de Taunton avait déjà été levé et passa sur les rives nord et est. Bridgwater était la droite de cette deuxième ligne, comme elle avait été la gauche de la première, la nouvelle gauche était à Ilchester. Goring pouvait ainsi rester en contact avec Charles dans le sud du Pays de Galles, via Bristol. Le siège de Taunton étant levé, il n'y avait plus aucune raison de rester du mauvais côté de la ligne de flottaison. Mais l'armée de Gôring était complètement démoralisée par sa propre licence et son indiscipline et les régiments rapides, maniables et résolus du Nouveau Modèle n'ont fait qu'une bouchée de ses positions fortes. [11]

Le 7 juillet 1645, manifestant contre les points de passage entre Ilchester et Langport, Fairfax occupe secrètement Yeovil. Le poste à cet endroit, qui avait été la droite de la première position de Gôring, avait peut-être été à juste titre retiré à Ilchester, lorsque la seconde position fut occupée. Fairfax a réparé le pont sans interruption. Gôring se montra inégal face à la nouvelle situation. Il pouvait, s'il était sobre, faire un bon plan quand l'ennemi n'était pas présent pour le déranger, et il menait certainement les charges de cavalerie avec audace et habileté. Mais de stratégie face à l'ennemi, il en était incapable. Aux nouvelles de Yeovil, il abandonna la ligne du Yeo, jusqu'à Langport, sans coup férir. Fairfax, n'ayant rien à gagner à continuer son détour par Yeovil, revient et traverse tranquillement à Long Sutton, à l'ouest d'Ilchester, le 9 juillet. [11]

Gôring avait désormais formé un nouveau plan. Une puissante arrière-garde était postée à Langport et sur les hauteurs à l'est et au nord-est de celle-ci, pour tenir Fairfax. Lui-même, avec la cavalerie, partit tôt le 8 pour tenter de surprendre Taunton. Cet endroit n'était plus protégé par la petite armée de Massey, que Fairfax avait appelée pour aider la sienne. Mais Fairfax, qui n'avait pas encore traversé le pont Long Sutton, apprit à temps le raid de Gôring et envoya Massey après lui avec un cadavre de cheval. Massey surprit un grand nombre de royalistes à Ilminster le 9, blessa Gôring lui-même et poursuivit les fugitifs jusqu'à la limite sud-est de Langport. Le 10, l'avant-garde de Fairfax, dirigée par le major Bethel du propre régiment de Cromwell, prend brillamment d'assaut la position de l'arrière-garde de Gôring, à l'est de Langport. La cavalerie du New Model, conduite par Cromwell lui-même, se lance à sa poursuite jusqu'aux portes de Bridgwater, où l'armée de Gôring, consternée et sur le point de s'effondrer, est plus ou moins ralliée. [11]

De là, Gôring lui-même se retira à Barnstaple. Son armée, sous les officiers du régiment, se défendit résolument à Bridgwater jusqu'au 23 juillet, date à laquelle elle capitula. La chute de Bridgwater a donné à Fairfax le contrôle complet du Somerset et du Dorset, de Lyme Regis au canal de Bristol. Même dans le cas improbable où Gôring lèverait une nouvelle armée, il devrait maintenant percer vers Bristol par la force ouverte, et une bataille entre Gôring et Fairfax ne pouvait avoir qu'un seul résultat. Ainsi, Charles dut renoncer à son intention de rejoindre Gôring et de reprendre l'entreprise du Nord commencée au printemps. Ses opérations de recrutement dans le sud du Pays de Galles n'avaient pas été aussi fructueuses qu'il l'avait espéré, en raison de l'apathie de la population et de la vigueur des dirigeants parlementaires locaux. [11]

Cette fois, Rupert ne serait pas avec lui. Le prince, désespérant maintenant du succès et n'espérant qu'une paix dans les meilleures conditions possibles, retourna avec apathie à son poste de gouverneur de Bristol et se prépara à faire face à l'attaque imminente de Fairfax. L'influence de Rupert fut supplantée par celle de George Digby, comte de Bristol. Aussi optimiste que Charles et beaucoup plus énergique, il fut pour le reste de la campagne l'esprit directeur des royalistes, mais étant un civil, il se montra incapable de juger les facteurs militaires de la situation d'un point de vue militaire, et non seulement il offensa les officiers en se constituant une sorte de secrétaire militaire confidentiel du roi, mais il était méfié par toutes les sections des royalistes pour son optimisme téméraire. La reprise de l'entreprise du Nord, contrée par Rupert et directement inspirée par Digby, n'aboutit à rien. [12]

Charles marcha par Bridgnorth, Lichfield et Ashbourne jusqu'à Doncaster, où, le 18 août, il fut accueilli par un grand nombre de gentilshommes du Yorkshire avec des promesses de nouvelles recrues. Pendant un moment, les perspectives étaient brillantes, car les hommes du Derbyshire avec Gell étaient loin à Worcester avec Leven, les parlementaires du Yorkshire étaient engagés dans le siège du château de Scarborough, de Pontefract et d'autres postes. Mais deux jours plus tard, il apprit que David Leslie et la cavalerie de l'armée de Leven arrivaient derrière lui, et que, les sièges du Yorkshire étant maintenant terminés, les forces du major-général Poyntz se trouvaient devant lui. Il était désormais impossible d'attendre les nouvelles levées et, à contrecœur, le roi retourna à Oxford, faisant des raids dans le Huntingdonshire et d'autres parties de l'Association de l'Est détestée en route. [12]

Mais Charles ne devait en aucun cas reprendre sa marche vers le nord. Fairfax et le New Model, après avoir réduit Bridgwater, avaient fait demi-tour pour chasser les Dorsetshire Clubmen et assiéger le château de Sherborne. À l'issue de cette tâche, il avait été décidé d'assiéger Bristol, et le 23 août 1645 alors que l'armée du roi était encore à Huntingdon, et Goring essayait de lever une nouvelle armée pour remplacer celle qu'il avait perdue à Langport et Bridgwater le la ville a été investie. Dans ces circonstances urgentes, Charles quitta Oxford pour l'ouest seulement un jour ou deux après son retour du raid de l'Association de l'Est. Calculant que Rupert pourrait tenir le plus longtemps, il s'est d'abord déplacé au soulagement de Worcester. [13]

Le succès de la campagne écossaise de Montrose et sa victoire à la bataille de Kilsyth forcèrent Leslie à diriger sa cavalerie vers le nord pour renforcer la milice Covenanter en Écosse. Sans leur cavalerie pour trouver du ravitaillement, l'infanterie écossaise de Leven était plus occupée à piller le Worcestershire pour se nourrir qu'aux travaux de siège. Avec son soutien de cavalerie en marche pour rencontrer Montrose, Leven n'avait d'autre choix que de se retirer sans combattre alors que les royalistes approchaient de Worcester. Worcester a été relevé le 1er septembre. [13]

Le roi Charles entra à Worcester le 8 septembre, mais il découvrit qu'il ne pouvait plus s'attendre à des recrues du sud du Pays de Galles. Le pire était à venir. Quelques heures plus tard, dans la nuit du 9 au 10 septembre, l'armée de Fairfax prend d'assaut Bristol. Rupert s'était depuis longtemps rendu compte du désespoir de combattre davantage la sommation de se rendre envoyée par Fairfax plaçait le sort de Bristol sur la question politique, les lignes de défense autour de la place étaient trop étendues pour sa petite force, et le 10 septembre, il se rendit à Bristol. Sur les termes. Il a été escorté à Oxford avec ses hommes, discutant pendant qu'il chevauchait avec les officiers de l'escorte de la paix et de l'avenir de son pays d'adoption. [13]

Charles, presque abasourdi par la soudaineté de la catastrophe, renvoya son neveu de toutes ses fonctions et lui ordonna de quitter l'Angleterre, et pour presque la dernière fois fit appel à Gôring pour rejoindre l'armée principale, si une petite force d'infanterie brute et de cavalerie découragée peut s'appeler ainsi, dans le quartier de Raglan. Mais avant que Gôring puisse être amené à retirer ses objections, Charles s'était de nouveau tourné vers le nord en direction de Montrose. [13]

Une marche lasse à travers les collines galloises amena l'armée royale le 22 septembre dans les environs de Chester. Charles lui-même avec un corps est entré dans la ville, qui a été partiellement investie par le colonel parlementaire Michael Jones, et le reste sous Sir Marmaduke Langdale a été envoyé pour prendre les lignes de Jones à l'envers. Mais au moment opportun, les forces de Poyntz, qui avaient suivi les mouvements du roi depuis son départ de Doncaster à la mi-août, apparurent sur les derrières de Langdale et le battirent à la bataille de Rowton Heath (24 septembre), tandis qu'en même temps un la sortie des troupes du roi de Chester est repoussée par Jones. Là-dessus, l'armée royale se retira à Denbigh et Chester, le seul port maritime important qui restait pour relier Charles à l'Irlande, fut à nouveau assiégé. [13]

Charles reçut la nouvelle de Philiphaugh le 28 septembre 1645 et donna l'ordre d'abandonner l'ouest, d'envoyer le prince de Galles en France et de faire venir ses forces dans la région d'Oxford. Le 4 octobre, Charles lui-même atteignit Newark (où il avait marché depuis Denbigh après avoir ravitaillé Chester et subi la défaite de Rowton Heath). L'intention d'aller à Montrose était bien entendu abandonnée, du moins pour le moment, et il n'attendait que Gôring et les milices royalistes de l'ouest, chacun à sa manière un roseau brisé sur lequel s'appuyer. Une réconciliation creuse a été rafistolé entre Charles et Rupert, et la cour est restée à Newark pendant plus d'un mois. Avant de retourner à Oxford, une autre force royaliste avait été détruite. [14]

Le 14 octobre, recevant des informations selon lesquelles Montrose avait levé une nouvelle armée, le roi autorisa les troupes du nord de Langdale à tenter une nouvelle fois d'atteindre l'Écosse. À la demande de Langdale, Digby fut nommé commandant de cette entreprise, et, bien qu'il fût civil, et si désastreuse que son influence eût été sur la discipline de l'armée, il la mena avec audace et habileté. Son adversaire immédiat était Poyntz, qui avait suivi le roi pas à pas de Doncaster à Chester et de retour à Welbeck, et il réussit le 15 à surprendre toute la force d'infanterie de Poyntz à Sherburn. Peu de temps après, la cavalerie de Poyntz fut signalée venant du sud, et Digby espérait les piéger également. [14]

Au début, tout s'est bien passé et corps après corps des rebelles ont été mis en déroute. Mais par un singulier malchance, le corps principal royaliste a pris les escadrons parlementaires en fuite à travers Sherburn pour des amis, et croyant que tout était perdu, il a également pris la fuite. Ainsi la cavalerie de Digby s'enfuit aussi vite que celle de Poyntz et dans la même direction, et ces derniers, reprenant leurs esprits les premiers, poussèrent le cheval royaliste dans une folle confusion jusqu'à Skipton. Lord Digby était toujours optimiste et, de Skipton, il pénétra jusqu'à Dumfries. Mais que la nouvelle armée de Montrose soit ou non dans les Lowlands, il était certain que Leven et Leslie étaient à la frontière, et la folle aventure prit bientôt fin. Digby, avec la seule poignée d'hommes qui lui restait, fut repoussé dans le Cumberland, et le 24 octobre, son armée ayant entièrement disparu, il s'embarqua avec ses officiers pour l'île de Man. Poyntz ne l'avait pas suivi au-delà de Skipton et surveillait maintenant le roi depuis Nottingham, tandis que Rossiter avec les troupes de Lincoln était posté à Grantham. [14]

Les chances du roi de s'échapper de Newark diminuaient de jour en jour, et elles n'étaient pas améliorées par une violente dispute entre lui et Rupert, Maurice, Lord Gerard et Sir Richard Willis, à la fin de laquelle ces officiers et bien d'autres sont partis à cheval vers demander au Parlement l'autorisation d'aller outre-mer. Le prétexte de la querelle importait peu, la distinction entre les vues de Charles et Digby d'une part et Rupert et ses amis de l'autre était fondamentale pour cette dernière paix était devenue une nécessité politique aussi bien que militaire. Pendant ce temps, le sud du Pays de Galles, à la seule exception du château de Raglan, avait été envahi par les parlementaires. Partout les postes royalistes tombaient. Le Nouveau Modèle, ne craignant plus Gôring, s'était divisé, Fairfax réduisant les garnisons du Dorset et du Devon, Cromwell celles du Hampshire. Parmi ces derniers se trouvait la célèbre Basing House, prise d'assaut à l'aube du 14 octobre et incendiée. Cromwell, son travail terminé, retourna au quartier général, et l'armée passa l'hiver dans les environs de Crediton. [14]


Bataille de Rowton Heath

Pas aussi célèbre que Naseby qui l'a précédé, Rowton Heath était à sa manière une défaite aussi décisive pour Charles que cet affrontement plus connu. De manière poignante, le roi a regardé les dernières étapes de la bataille du haut d'une tour située dans les murs de Chester, regardant ses espoirs d'un tournant favorable à sa cause se précipiter dans le sol du Cheshire.
Chester était d'une grande importance pour Charles : son dernier port de toute taille, avec le potentiel de recevoir l'aide de l'Irlande, c'était aussi une colonie économiquement importante, et avec sa position sur les Marches galloises, la ville avait aussi un statut symbolique. L'armée parlementaire assiégeait la ville, les forces royalistes à l'intérieur commandées par le capable et déterminé Lord Byron. Le 23 septembre, Charles avec son sauveteur et la cavalerie de Charles Gérard, une division comptant plus de 500 hommes, pénètrent dans la ville du côté gallois. Il était prévu que la force de siège parlementaire soit prise entre les combattants royalistes renforcés à l'intérieur de la ville et les hommes de Marmaduke Langdale venant du sud-est.
La situation est compliquée par l'arrivée de renforts parlementaires sous Sydenham Poyntz. Poyntz arriva à l'arrière des troupes de Langdale au petit matin du 24 septembre, après avoir marché toute la nuit pour tenter de les surprendre. Un message intercepté a cependant fait perdre à Poyntz l'élément de surprise et Langdale a décidé de rencontrer ses poursuivants au combat.
L'affrontement s'est rapproché de Chester alors que les royalistes étaient repoussés, et les choses se sont compliquées avec des hommes de Chester se détachant pour aider Langdale et des troupes assiégées du colonel Jones arrivant pour soutenir Poyntz.
La discipline parlementaire comme si souvent dans les dernières étapes des guerres était impressionnante, et l'efficacité des mousquetaires sur les flancs de Roundhead s'est avérée cruciale, leur feu brisant la formation royaliste et scellant la victoire, bien qu'une tentative ait été faite par encore plus de cavalerie sous Lord Bernard Stuart, cousin du roi et commandant courageux quoique relativement inexpérimenté, pour faire basculer la bataille à la manière royaliste. Bernard Stuart fut tué sous le regard du roi, et avec lui mourut aussi l'espoir de renverser la vapeur.
Charles et une petite force se sont enfuis à Denbigh, laissant Byron défendre Chester du mieux qu'il pouvait. Chester tint en effet jusqu'à la fin janvier de l'année suivante, lorsque la famine et les bombardements constants épuisent les habitants et obligent le maire à implorer la fin de la résistance.

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Citation britannique :
Un pessimiste voit la difficulté dans chaque opportunité un optimiste voit l'opportunité dans chaque difficulté - Winston Churchill
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La bataille de Rowton Heath

La bataille de la guerre civile de Rowton Heath a eu lieu à 3 km au sud-est de Chester le 24 septembre 1645. Chester avait été une forteresse royaliste depuis le début de la guerre. Son circuit de murs défensifs a été réparé et renforcé en 1642-3 et un anneau extérieur de défenses en terre a été construit.

Après sa défaite à la bataille de Nantwich en janvier 1644, le commandant royaliste Lord Byron se retira à Chester d'où il poursuivit ses opérations contre Sir William Brereton, le commandant parlementaire (Roundhead) dans le Cheshire. Les forces parlementaires ont progressivement pris le contrôle d'une grande partie du Cheshire au cours de la première moitié de 1645, mais les royalistes détenaient toujours le passage de la rivière Dee à Chester qui donnait accès au nord du Pays de Galles. Après sa défaite à Naseby, les espoirs de Charles se portent sur des renforts d'Irlande ou d'une jonction avec Montrose en Ecosse. Chester allait devenir la clé des deux stratégies.

Chester, aujourd'hui le dernier port encore aux mains des royalistes, fut assiégé par les parlementaires en décembre 1644. Le 20 septembre 1645, une force sous le commandement de Michael Jones attaqua les barricades royalistes, qui surprirent totalement les défenseurs royalistes de la ville et ils furent contraints de se replier vers le centre-ville. L'artillerie parlementaire a commencé à bombarder la ville le 22 septembre et après avoir fait une brèche dans les murs de la ville, elle a attaqué en deux endroits. Les deux attaques ont été repoussées par les royalistes.Une batterie de canons placée dans le cimetière de St John a percé les murs de la ville près de l'amphithéâtre romain. Un trou d'environ 25 pieds de large a été fait dans le mur. Les réparations apportées à cette brèche dans le mur sont encore visibles de nos jours, dans la partie jouxtant les jardins romains.

Le roi Charles Ier est arrivé dans la ville le 23 septembre, passant la nuit dans la maison de Sir Francis Gamull sur Bridge Street. Le roi ordonna à 3 000 chevaux sous le commandement de Marmaduke Langdale de camper à l'extérieur de la ville tandis que lui et 600 autres entraient à Chester. Son intention était d'attaquer les parlementaires assiégeants des deux côtés.

La force de Charles était composée de 3 500 chevaux, qui étaient divisés en quatre brigades, la plus grande d'entre elles étant les 1 200 soldats du Northern Horse dirigés par Sir Marmaduke Langdale. La brigade de Gérard se composait d'environ 800 hommes, la brigade de 1 000 hommes de William Vaughan et les 200 membres des Life Guards, garde du corps personnel de Charles, sous le commandement du cousin du roi, Lord Bernard Stewart, comte de Lichfield (1622-1645).

Alors que le roi entrait à Chester, le commandant parlementaire Sydnam Poyntz arriva à Whitchurch, à environ 24 kilomètres de là. En entendant des nouvelles de la situation à Chester, Poyntz a envoyé un message aux assiégeants qu'il s'avancerait pour les soulager le lendemain matin, ce message a été intercepté par Sir Richard Lloyd, cependant, qui a immédiatement informé Charles et Langdale.

Lors d'un conseil royaliste de guerre ultérieur, il a été décidé que la force de Gerard et les sauveteurs, ainsi que 500 pieds, avanceraient pour rejoindre Langdale ou empêcher les forces du colonel Jones de se joindre à Poyntz. Le roi devait rester dans la ville, d'où il regarda la bataille qui s'ensuivit depuis la tour Phoenix sur les murs qui deviendra plus tard la tour du roi Charles.

Langdale avança vers le nord avec environ 3 000 cavaliers, et à Miller's Heath, près du village de Rowton, le matin du 24 septembre, il se rendit compte que les 3 000 hommes de Poyntz se dirigeaient également vers le nord.

La bataille a eu lieu sur une partie d'une grande lande avec des terres cultivées centrée autour du village de Rowton Heath, à environ 2 miles au sud-est de Chester. L'action a commencé tôt le matin et a duré toute la journée. Des ruelles bordées de haies divisaient la lande, Langdale bordait les haies de dragons et les soldats à pied avec des carabines mais en raison de l'inexactitude de la reconnaissance parlementaire, Poyntz n'était pas au courant de la présence de Langdale jusqu'à ce que les dragons ouvrent le feu sur son avant-garde vers 7 heures du matin. Après une demi-heure de la violence des combats rapprochés à l'embouchure de la route Whitchurch-Chester, les royalistes ont été repoussés, mais Poyntz a été attaqué par un nouveau groupe de troupes royalistes et contraint à la retraite. Langdale a envoyé un message à Charles à Chester, demandant des renforts, mais aucun ordre n'a été émis pendant encore six heures après cela. Les raisons de l'hésitation de Charles restent floues.

Les royalistes de Chester ont observé l'arrivée des renforts parlementaires sous les ordres du colonel Michael Jones et John Booth et ont envoyé un avertissement à la force de Langdale, qui s'est retirée plus près de Chester, se reformant à Rowton Heath. Au même moment, les royalistes de Chester commencèrent à bouger et Gérard avança. Il espérait attaquer la force de Jones par l'arrière, mais les parlementaires ont répondu en envoyant 200 cavaliers et 200 fantassins pour empêcher que cela ne se produise. Cette force a rencontré Gerard dans un engagement confus sur Hoole Heath dans lequel le cousin du roi, Lord Bernard Stewart a été tué et la force de Gerard a été empêchée d'avancer à l'aide de Langdale. William Lawes (1602-1645), célèbre compositeur et musicien anglais, a également été tué à la même époque.

Jones et Booth se sont ensuite associés à Poyntz, donnant une force parlementaire combinée de 3 000 chevaux et 500 mousquetaires contre une armée royaliste composée d'environ 2 500 chevaux. Vers 16 heures, Poyntz avance sur les royalistes, Langdale tente de contre-charger mais les royalistes sont rapidement débordés. L'armée royaliste se brisa, certains s'échappant via Holt Bridge et d'autres fuyant vers Chester. Sur Hoole Heath, les royalistes en retraite rencontrèrent une partie des forces de Gerard et firent une contre-attaque initialement réussie avant d'être repoussés vers les murs de Chester.

Dans Chester, dans une mêlée confuse, les mousquetaires parlementaires ont tiré sur les cavaliers en retraite menant à une déroute complète. Charles, toujours positionné à la tour Phoenix sur les murs de la ville, s'est rapidement retiré dans la tour de la cathédrale de Chester, mais cette position s'est également avérée dangereuse, car le capitaine qui se tenait à côté de lui a été touché à la tête par un tir de mousquet du parlementaires victorieux qui ont élu domicile dans la tour de l'église Saint-Jean. Les royalistes subirent de lourdes pertes, tout espoir de ressusciter une armée royaliste était désormais anéanti. La fin de la première guerre civile ne pouvait être différée longtemps.

Le 25 septembre, Charles a fui Chester, il a réussi à s'échapper de Chester le lendemain via le pont Old Dee, se retirant à Denbigh puis à Newark. Lord Byron a refusé de rendre la ville. Les parlementaires construisirent des ouvrages de siège pour encercler la ville et maintinrent un bombardement constant. Les défenseurs de la ville ont repoussé les tentatives de prendre Chester d'assaut, mais les conditions dans la ville se sont détériorées à mesure que l'hiver s'installait. Avec beaucoup de ses citoyens morts ou mourant de faim, Chester se rendit finalement aux parlementaires en janvier 1646. Les forces de Sir William Brereton occupèrent Chester le 3 février 1646.


6. Landdale reçoit l'ordre de s'approcher de Chester, alors il avance vers Rowton. Poyntz suit.

Le roi regarde ses troupes battre en retraite depuis la tour du roi Charles et la tour de la cathédrale.

'Prisonniers pris à, et après l'aviron des Forces du Roi sur
Rowton Heath à moins de 2 miles de Chester le 24 septembre 1645 : Les noms sont donnés de :-

Chevaliers et colonels 11
Lieutenants-colonels 7
Majeurs 5
Capitaines 19
Lieutenants 14
Quartier-maître 4

Trompettes 5
Caporaux 2
Gents of Kings Sauveteurs 17
Plus Messieurs 20
Cavaliers, entre 800 et 1000
Six Messieurs très considérables [noms donnés]

Tué
2 seigneurs 2 chevaliers
1 colonel 1 lieutenant-colonel
et 300 et plus d'officiers et de simples soldats"

Le roi Charles quitte Chester le lendemain via le pont Old Dee. Son armée vaincue.

Des prisonniers royalistes ont été détenus dans l'église Saint-Michel après le siège.

Marques de balle de mousquet du siège de Chester.

Les remparts de la ville ont également subi des dommages pendant le siège de Chester. Cette section a été violée par des tirs de canon.

Récit de la victoire


Sir William Brereton (1604-1661) – Commandant parlementaire du Cheshire

Sir William Brereton du Cheshire est revenu plusieurs fois dans mes lectures au cours des deux dernières semaines. Au départ, il semble que Cheshire ait essayé de s'asseoir sur la clôture. Il n'envoya aucune pétition au roi pendant l'été 1642 alors qu'il était à York. Sir William Brereton, qui avait été député du Cheshire jusqu'à la dissolution du Parlement par Charles Ier, était lieutenant-adjoint du comté et recevait un mémorandum du Parlement concernant le recrutement de soldats pour l'armée du comte d'Essex. Il est arrivé à Lichfield, Nantwich et surtout à Denbigh en 1645 lorsqu'il était responsable de la défaite des royalistes là-bas, alors qui était-il exactement ?

Il est né peu de temps après l'accession au trône de Jacques Ier et au moment où Charles Ier était roi, il était devenu baronnet. Il semble avoir voyagé aux Pays-Bas et en France. Il était marié à la fille de Sir George Booth de Dunham Massey. Booth était bien connu pour son puritanisme. Il ressort également des journaux intimes de William qu'il penchait pour le puritanisme et qu'en tant que juge de paix dans le Cheshire, il a fermé des tavernes et infligé des amendes aux catholiques. Il n'est peut-être pas surprenant de découvrir qu'à la fin de 1642, il avait été nommé au poste de commandant des troupes parlementaires dans le Cheshire.

Un article de History Today révèle pourquoi l'histoire en sait tant sur l'homme. C'était un épistolier invétéré. Il s'avère qu'il a écrit assez souvent avec des demandes d'aide et d'argent pour transformer le Cheshire en un comté pieux sans royaliste, non pas que son idéal se soit réalisé pendant l'été 1643 des victoires royalistes.

Initialement Brereton a essayé de s'emparer de Chester pour le Parlement mais n'a pas pu le capturer. Au lieu d'avoir pris Nantwich pour la cause parlementaire en 1642, il en fit son quartier général. De là, il a parcouru les marches galloises au nom du Parlement et a traversé le Cheshire jusqu'à Stafford. Il est venu avec Sir John Gell de Hopton dans le Derbyshire au siège de Lichfield et craignait lors du siège ultérieur de Tutbury que son collègue soit beaucoup trop indulgent envers les défenseurs royalistes. Dans toute la région, Brereton n'a été vaincu qu'une seule fois à la bataille de Middlewich le 26 décembre 1643, mais il s'en est rapidement remis car il a dû retourner avec Sir Thomas Fairfax à Nantwich lorsque Sir George Booth a réussi à se faire assiéger par Lord Byron et Cheshire était plus ou moins complètement entre les mains des royalistes, ce qui n'empêcha pas Brereton d'établir un impressionnant réseau d'espions fidèles au Parlement.

En janvier 1644, sir Thomas Fairfax traversa les Pennines avec des hommes de l'Eastern Association Army. Le 25 janvier, ses hommes sont accueillis par une armée royaliste dirigée par Byron qui est vaincu. L'endroit où les deux armées se sont heurtées était Necton, mais le désastre pour les royalistes est devenu connu dans l'histoire sous le nom de bataille de Nantwich. Cela signifiait que le roi ne pouvait pas tenir le Nord-Ouest. Pire encore, l'artillerie royaliste et les commandants supérieurs ont été capturés avec le train de bagages. Rien de tout cela n'a nui à la réputation de Sir Thomas Fairfax ni à Brereton qui commandait l'avant-garde parlementaire.

A noter qu'un de ses parents, un autre William Brereton était royaliste. William Brereton de Brereton Hall à Holmes Chapel était marié à Elizabeth, la fille du général royaliste Goring. Le parlementaire William n'a pas hésité à assiéger ses propres relations qui n'étaient pas d'accord avec lui. Brereton Hall s'est retrouvé assiégé après la bataille de Nantwich.

En mars 1644, le Parlement lui accorda le droit de « prendre des souscriptions » dans le Cheshire pour maintenir son armée non seulement contre les royalistes, mais plus particulièrement contre les forces irlandaises détestées pour la « prévention rapide de nouveaux méfaits ».

De là, Brereton est devenu impliqué dans le siège de Chester - à Nantwich Byron avait été à l'extérieur de la ville tandis qu'à Chester il était à l'intérieur des murs. En septembre 1645, Bristol, sous le commandement de Prince Rupert, se rendit. Le seul havre de paix restant pour débarquer les troupes fidèles au roi était Chester. Lord Byron s'y était retiré après sa défaite à Nantwich et Brereton l'avait suivi. Byron tenait la traversée de la rivière et, ce faisant, refusait aux parlementaires l'accès au nord du Pays de Galles, ce qui était royaliste.

Bereton a commencé par essayer d'escalader les murs. Lorsque cette stratégie a échoué, il a mis en place des blocus et a essayé de les affamer. En mars, les royalistes minces et les citadins mécontents ont eu un peu de répit grâce à l'arrivée du prince Maurice, mais en avril, Brereton est revenu et le régime plutôt maigre de Chester s'est poursuivi. Cela n'a pas aidé que Maurice ait retiré plus de la moitié des hommes de Byron, ne laissant que six cents soldats pour défendre les murs. En septembre, les parlementaires avaient avancé et bombardaient les murs intérieurs de Chester. Le roi lui-même entreprit de lever le siège et peut-être de sortir des Midlands et du Pays de Galles.

Charles et ses hommes ont pu entrer dans la ville par la rivière Dee depuis le côté gallois de la ville car c'était toujours entre les mains des royalistes. L'idée était que Chalres et sa cavalerie pinceraient le dos des assiégeants et qu'au moment opportun Byron et ses hommes sortiraient de Chester en écrasant Brereton comme une tranche de viande entre deux tranches de pain royalistes. Le roi Charles a pris place dans la tour Pheonix de Chester pour regarder l'action. Malheureusement, la bataille de Rowton Heath le 24 septembre 1645 ne s'est pas déroulée comme prévu. Charles a quitté Chester le lendemain avec un peu moins d'hommes qu'il n'est arrivé, retournant à la sécurité de Denbigh. De là, il se rendrait à Newark et, le 5 mai 1546, se rendait à la garde des Écossais à Southwell.

Pendant ce temps, Byron a absolument refusé de se rendre, alors les hommes de Brereton ont commencé à exploiter sous les murs de Chester, ont maintenu un barrage d'artillerie constant et ont finalement encerclé la ville. C'est le maire de Chester qui a persuadé Byron que c'était assez. Après la capitulation de Chester en janvier 1646, Brereton a nettoyé ce qu'il y avait encore de royalistes dans sa région et, au cours de ses efforts, a voyagé aussi loin au sud que Stow-on-the-Wold devenant le commandant parlementaire pour prendre la capitulation de la dernière armée royaliste. sur le terrain en 1646. Il n'est peut-être pas surprenant, compte tenu de ses capacités, qu'à l'instar d'Oliver Cromwell, il ait été exclu de la Self Denying Ordinance qui empêchait les membres du Parlement de tenir des commissions militaires.

Il est intéressant de noter qu'après la fin de la seconde guerre civile anglaise de courte durée, il ne prit aucune part réelle à la politique de l'époque. Par exemple, il a refusé de siéger comme l'un des juges de Charles Ier. C'est peut-être pour cette raison qu'à la Restauration en 1660, il fut autorisé à continuer à vivre dans le palais de Croydon qui avait été la demeure de l'archevêque de Cantorbéry mais qu'un Parlement reconnaissant avait donné à Brereton. Brereton avait exprimé ses opinions puritaines sur l'archevêque Laud, archevêque arminien de Charles Ier en faisant transformer sa chapelle privée en cuisine.

Brereton est décédé l'année suivante et a réussi avec sa mort à ajouter au folklore du Cheshire. Il mourut au palais de Croydon le 7 avril 1661 mais il souhaita être enterré dans le Cheshire à la chapelle Handforth près de Cheadle où plusieurs membres de la famille furent enterrés, dont Sir Urien Brereton. Malheureusement, il semblerait que son cercueil n'y soit pas arrivé en étant emporté par une rivière en pleine crue alors que le cortège funéraire le traversait, ce qui est regrettable pour le moins, même si cela dit, il semble, selon findagrave.com, être en sécurité. enterré dans l'église de St John the Baptist, Croydon également connu sous le nom de Croydon Minster.

Pour référence, et je ne pense pas pouvoir le décrire comme une connexion surprenante étant donné que le nom est le même, la famille était liée au précédent Sir William Brereton qui avait une certaine réputation de coureur de jupons dans les années Henry VIII. cour ce qui était malheureux car après avoir livré des bijoux à Anne Boleyn du roi et lui avoir également donné un chien (qu'elle a nommé d'après Urien Brereton - celui enterré à la chapelle Handforth), il s'est retrouvé dans la position plutôt malheureuse d'aller de l'un des rois& Les hommes les plus dignes de confiance de #8217 (même présent au mariage entre Henry et Anne Boleyn) à être accusé d'être l'un des amants d'Anne Boleyn en 1536. Il a été jugé pour trahison le 12 mai 1536 et décapité le 17 mai .


La bataille

Poyntz avait poursuivi l'armée du roi. Apprenant l'arrivée du roi à Chester en provenance de Jones, il fit une marche forcée avec sa cavalerie toute la nuit et se trouvait à deux milles à l'est de Langdale le matin. Langdale et Poyntz se sont préparés pour une attaque, mais la lande était un mauvais pays pour la cavalerie, plate mais obstruée par des haies, des fossés et des bois. Ni l'une ni l'autre des deux forces ne souhaitait faire la première charge et ainsi se troubler. Finalement, Poyntz l'a fait et a repoussé Langdale, mais le Northern Horse s'est rallié et a à son tour repoussé les parlementaires.

Poyntz avait envoyé un message à Jones demandant des renforts, et il a reçu 500 chevaux et 300 mousquetaires. Dans le pays voisin, les mousquetaires mettent en désordre les hommes de Langdale, et Poyntz les repousse sur les faubourgs est. Langdale avait également envoyé un message à Chester, mais même si l'officier qui le portait a réussi à traverser la rivière Dee en utilisant une baignoire comme bateau de fortune, il était trop tard pour permettre l'envoi de renforts à Langdale avant que le cheval royaliste ne soit complètement mélangé. avec les forces assiégeantes.

Une partie de la garnison du comte de Lichfield est sortie mais n'a pas pu influer sur les choses. Lichfield a été tué et les royalistes ont été chassés du champ de bataille, surveillés par le roi qui se trouvait sur les murs de la ville.


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La bataille de Rowton Heath pendant la guerre de Sécession a eu lieu à 3 km au sud-est de Chester le 24 septembre 1645. Chester avait été un bastion royaliste depuis le début de la guerre. Son circuit de murs défensifs a été réparé et renforcé en 1642-3 et un anneau extérieur de défenses en terre a été construit.

Après sa défaite à la bataille de Nantwich en janvier 1644, le commandant royaliste Lord Byron se retira à Chester d'où il poursuivit ses opérations contre Sir William Brereton, le commandant parlementaire (Roundhead) dans le Cheshire. Les forces parlementaires ont progressivement pris le contrôle d'une grande partie du Cheshire au cours de la première moitié de 1645, mais les royalistes détenaient toujours le passage de la rivière Dee à Chester qui donnait accès au nord du Pays de Galles. Après sa défaite à Naseby, les espoirs de Charles se portent sur des renforts d'Irlande ou d'une jonction avec Montrose en Ecosse. Chester allait devenir la clé des deux stratégies.

La bataille de Rowton HeathChester, aujourd'hui le dernier port encore aux mains des royalistes, fut assiégée par les parlementaires en décembre 1644. Le 20 septembre 1645, une force sous le commandement de Michael Jones attaqua les barricades royalistes, qui emportèrent totalement les défenseurs royalistes de la ville. par surprise et ils ont été contraints de se replier vers le centre-ville. L'artillerie parlementaire a commencé à bombarder la ville le 22 septembre et après avoir fait une brèche dans les murs de la ville, elle a attaqué en deux endroits. Les deux attaques ont été repoussées par les royalistes. Une batterie de canons placée dans le cimetière de St John a percé les murs de la ville près de l'amphithéâtre romain. Un trou d'environ 25 pieds de large a été fait dans le mur. Les réparations apportées à cette brèche dans le mur sont encore visibles de nos jours, dans la partie jouxtant les jardins romains.

Le roi Charles Ier est arrivé dans la ville le 23 septembre, passant la nuit dans la maison de Sir Francis Gamull sur Bridge Street. Le roi ordonna à 3 000 chevaux sous le commandement de Marmaduke Langdale de camper à l'extérieur de la ville tandis que lui et 600 autres entraient à Chester. Son intention était d'attaquer les parlementaires assiégeants des deux côtés.

La force de Charles était composée de 3 500 chevaux, qui étaient divisés en quatre brigades, la plus grande d'entre elles étant les 1 200 soldats du Northern Horse dirigés par Sir Marmaduke Langdale. La brigade de Gerard, composée d'environ 800 hommes, la brigade de 1 000 hommes de William Vaughan et les 200 membres des Life Guards, le garde du corps personnel de Charles, sous le commandement du cousin du roi, Lord Bernard Stewart, comte de Lichfield (1622-1645).

King Charles Tower, ChesterAlors que le roi entrait dans Chester, le commandant parlementaire Sydnam Poyntz arriva à Whitchurch, à environ 24 kilomètres de là.En entendant des nouvelles de la situation à Chester, Poyntz a envoyé un message aux assiégeants qu'il s'avancerait pour les soulager le lendemain matin, ce message a été intercepté par Sir Richard Lloyd, cependant, qui a immédiatement informé Charles et Langdale.

Lors d'un Conseil de guerre royaliste qui a suivi, il a été décidé que la force de Gerard et les sauveteurs, ainsi que 500 pieds, avanceraient pour rejoindre Langdale ou empêcher les forces du colonel Jones de se joindre à Poyntz. Le roi devait rester dans la ville, d'où il regarda la bataille qui s'ensuivit depuis la tour Phoenix sur les murs qui deviendra plus tard la tour du roi Charles.

Lord Bernard StuartLangdale avança vers le nord avec environ 3 000 cavaliers, et à Miller's Heath, près du village de Rowton, le matin du 24 septembre, il se rendit compte que la force de Poyntz de 3 000 hommes se déplaçait également vers le nord.

La bataille a eu lieu sur une partie d'une grande lande avec des terres cultivées centrée autour du village de Rowton Heath, à environ 2 miles au sud-est de Chester. L'action a commencé tôt le matin et a duré toute la journée. Des ruelles bordées de haies divisaient la lande, Langdale bordait les haies de dragons et les soldats à pied avec des carabines, mais en raison de l'inexactitude de la reconnaissance parlementaire, Poyntz n'était pas au courant de la présence de Langdale jusqu'à ce que les dragons ouvrent le feu sur son avant-garde vers 7 heures du matin. après une heure de combats rapprochés à l'embouchure de Whitchurch-Chester Road, les royalistes sont repoussés, mais Poyntz est attaqué par un nouveau groupe de troupes royalistes et contraint à la retraite. Langdale a envoyé un message à Charles à Chester, demandant des renforts, mais aucun ordre n'a été émis pendant encore six heures après cela. Les raisons de l'hésitation de Charles restent floues.

Les royalistes de Chester ont observé l'arrivée des renforts parlementaires du colonel Michael Jones et John Booth et ont envoyé un avertissement à la force de Langdale, qui s'est retirée plus près de Chester, se reformant à Rowton Heath. Au même moment, les royalistes de Chester commencèrent à bouger et Gérard avança. Il espérait attaquer les forces de Jones par l'arrière, mais les parlementaires ont répondu en envoyant 200 cavaliers et 200 fantassins pour empêcher que cela ne se produise. Cette force a rencontré Gerard dans un engagement confus sur Hoole Heath dans lequel le cousin du roi, Lord Bernard Stewart a été tué et la force de Gerard a été empêchée d'avancer au secours de Langdale. William Lawes (1602-1645), un compositeur et musicien anglais de renom, a également été tué à la même époque.

La bataille de Rowton HeathJones et Booth s'est ensuite jointe à Poyntz, donnant une force parlementaire combinée de 3 000 chevaux et 500 mousquetaires contre une armée royaliste composée d'environ 2 500 chevaux. Vers 16 heures, Poyntz avance sur les royalistes, Langdale tente de contre-charger mais les royalistes sont rapidement débordés. L'armée royaliste se brisa, certains s'échappant via Holt Bridge et d'autres fuyant vers Chester. Sur Hoole Heath, les royalistes en retraite ont rencontré une partie des forces de Gerard et ont lancé une contre-attaque réussie avant d'être repoussés vers les murs de Chester.

Dans Chester, dans une mêlée confuse, les mousquetaires parlementaires ont tiré sur les cavaliers en retraite menant à une déroute complète. Charles, toujours positionné à la tour Phoenix sur les murs de la ville, s'est rapidement retiré dans la tour de la cathédrale de Chester, mais cette position s'est également avérée dangereuse, car le capitaine qui se tenait à côté de lui a été touché à la tête par un tir de mousquet du des parlementaires victorieux qui ont élu domicile dans la tour de l'église Saint-Jean. Les royalistes subirent de lourdes pertes, tout espoir de ressusciter une armée royaliste était désormais anéanti. La fin de la première guerre civile ne pouvait être différée longtemps.

Le 25 septembre, Charles a fui Chester, il a réussi à s'échapper de Chester le lendemain via le pont Old Dee, se retirant à Denbigh puis à Newark. Lord Byron a refusé de rendre la ville. Les parlementaires construisirent des ouvrages de siège pour encercler la ville et maintinrent un bombardement constant. Les défenseurs de la ville ont repoussé les tentatives de prendre Chester d'assaut, mais les conditions dans la ville se sont détériorées à mesure que l'hiver s'installait. Avec beaucoup de ses citoyens morts ou mourant de faim, Chester se rendit finalement aux parlementaires en janvier 1646. Les forces de Sir William Brereton occupèrent Chester le 3 février 1646.


Conséquences

Rowton Heath a été qualifié de "catastrophe majeure" pour le roi Charles, avec des pertes estimées à 600 morts et 900 blessés, dont 50 membres des Life Guard et Lord Stewart. [ 18 ] Les pertes parlementaires étaient également lourdes, bien qu'inconnues, et la bataille a donné à Chester un certain répit. Malgré cela, Charles se retira le lendemain avec les 2 400 chevaux restants, [ 19 ] se dirigeant vers le château de Denbigh avant de se rendre à Newark-on-Trent. [ 20 ] Avec cette retraite, Chester a été laissé sans soutien supplémentaire et s'est rendu aux parlementaires le 3 février 1646. [ 21 ] La cavalerie royaliste restante a finalement été entièrement détruite lorsque Poyntz leur a tendu une embuscade à Sherburn-in-Elmet le 15 octobre 1645. [ 22 ]


Gardez votre poudre au sec

Wargaming les guerres civiles britanniques en 15 mm, la maison du récit de voyage de la guerre civile anglaise. Mettant en vedette une peinture épouvantable et une prose médiocre.

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Rowton Heath et le siège de Chester

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1645 la guerre se passe mal pour le roi, Rupert vient de céder Bristol au Parlement et est maintenant en disgrâce. Charles a placé son espoir dans les troupes écossaises et irlandaises pour renforcer son armée. Malheureusement, il n'a plus qu'un seul port sous son contrôle - Chester, et Chester est assiégé.

Charles entra dans Chester avec 600 soldats, tandis que les restes du cheval du nord, sous le commandement de Sir Marmaduke Langdale, reçurent l'ordre de camper à l'extérieur de la ville. Charles croyait qu'il avait déjoué son poursuivant Poyntz, et l'avait devancé à Chester. Grosse erreur.

Poyntz a rencontré Langdale aux premières heures du 24 septembre. Langdale a initialement repoussé Poyntz, mais des renforts parlementaires de l'armée assiégeante sont arrivés et Langdale s'est retiré à Rowton Heath pour attendre ses propres renforts. Ils ont été empêchés de rencontrer Langdale et sa force a été attaquée sur deux fronts. Les royalistes subirent des pertes considérables, dont le cousin de Charles, lord Bernard Stuart*, et furent chassés du champ de bataille dans la soirée. Charles aurait assisté à la destruction de ses forces depuis la tour Phoenix sur les murs de la ville de Chester. Charles a quitté Chester le lendemain, se retirant à Denbigh.

En plus de pleurer son cousin, Charles devait aussi pleurer son "musicien ordinaire pour luths et voix", William Lawes. Lawes a composé de nombreuses œuvres musicales remarquables et, au début de la guerre, il a rejoint la Garde royale à cheval (qui était censée le mettre à l'abri). Malheureusement, il a été « abattu par balle » lors de la déroute de Rowton Charles allait instituer un deuil spécial pour Lawes en lui conférant le titre de « Père de Musick ».

Le champ de bataille aujourd'hui n'est plus une lande à ciel ouvert - c'est maintenant un mélange de terres agricoles et de résidences haut de gamme. Le champ de bataille est facilement accessible par un certain nombre de sentiers, mais a peu de rapport avec le paysage du XVIIe siècle.

Un mémorial récent érigé au centre de Rowton est la seule reconnaissance de la bataille.

La légende locale dit qu'un bâtiment en ruine près de l'A41 a été utilisé comme hôpital de campagne pendant la bataille, mais a été caché par la végétation lors de ma visite.

Chester a été assiégée pendant la plus grande partie de 1645, et il y a de nombreuses zones d'intérêt sur les murs de la ville. Il existe une application "Chester Walls Quest" qui pourrait encourager votre jeune à être un peu plus enthousiaste à l'idée de marcher sur les murs - plus d'informations sur l'application et les murs en général sur Explorez les murs. Il existe un guide de Chester pendant la guerre civile, étrangement non disponible à l'achat à Chester même : vous devrez vous rendre au musée de Nantwich pour en récupérer un exemplaire. (La section histoire du livret est bonne, mais la visite de la section Chester manque un certain nombre d'endroits importants.)

Départ au coin du Château d'Eau : Tour de Bonewaldesthorne est la tour sur le circuit des murs (le château d'eau adjacent est fermé au public). La tour porte encore les marques de balles de mousquet.

En marchant dans le sens des aiguilles d'une montre, vous verrez une plaque du XVIIIe siècle mal patinée marquant la restauration des dommages causés par la guerre civile aux murs de Tour des Gobelins.

La prochaine étape est Mont Morgan qui a été utilisé comme plate-forme d'armes à feu.

Continuer à Tour Phénix, ou comme on l'appelle maintenant la tour du roi Charles. Charles est censé avoir assisté à la défaite de son armée à Rowton dans cette tour, il devait avoir une excellente vue et un très long cou car il est impossible de voir le champ de bataille de Rowton d'ici. La Tour est ouverte au public, mais a des horaires d'ouverture quelque peu erratiques.

Continuez dans le sens des aiguilles d'une montre jusqu'à Jardins romains. Ici, vous verrez où la violation s'est produite. Les petits se plairont à aligner le panneau d'interprétation avec les murs restaurés (les puristes frémiront devant les mousquetaires coiffés du casque morion).

En restant au niveau du sol, continuez à travers les jardins en direction de la rivière. Ici, vous vous trouverez à la base de La tour de Barnabé qui a été endommagé par des tirs de canon parlementaire. Ces dommages sont difficiles à distinguer de l'altération naturelle de la pierre maintenant.

Vous trouverez plusieurs références, en ligne, à la Musée Grosvenor exposant un certain nombre d'artefacts militaires d'époque - malheureusement, ils ne sont plus exposés. Le gros billet du musée, ce sont clairement les Romains ! Le Centre du patrimoine n'a pas non plus de superbe exposition sur la guerre civile, car le Centre n'existe plus.

En dehors du centre fortifié de la ville se trouve Rock Lane, ou Grande tranchée de Prince Rupert.

Taillée dans le substratum rocheux, la tranchée a permis aux défenseurs royalistes de déplacer les pièces d'artillerie hors de vue de l'armée assiégeante.

En raison de sa proximité avec l'université, il y a des restrictions de stationnement partout, le stationnement est disponible sur la route principale à environ un kilomètre près d'un magasin de cuisine (CH1 4AJ).

Enfin un emplacement de canon appelé Support de salle des brasseurs. Situé sur le 7e tee du Chester Golf Club, l'emplacement est mieux approché depuis la promenade Riverside Promenade. Marchez jusqu'à l'hippodrome de Chester et visez le pont ferroviaire.

Une passerelle longe le pont ferroviaire sur la rivière. Soyez averti - les trains express passent en trombe et ils secoueront vos garnitures. De l'autre côté du pont, le sentier tourne à droite vers le parking du club de golf. Le sentier (une ruelle) part à droite.

Suivez la ruelle jusqu'aux bâtiments des gardiens. Passez devant le premier bâtiment, il y a d'autres bâtiments un peu plus loin, et une cour sur votre droite. Tournez à gauche ici hors de la voie vers le terrain de golf. Traversez le fossé de drainage par le petit pont et vous verrez la pierre repère érigée par le club de golf. Veuillez respecter les golfeurs et leur permettre de tirer avant de s'approcher du tee.


Bataille de Rowton Heath, 24 septembre 1645 - Histoire

Guerres des Trois Royaumes > Première Guerre Civile Anglaise

BATAILLE DE STOW-ON-THE-WOLD (1646)

La bataille de Stow-on-the-Wold (1646) a été le dernier engagement de la Première Guerre civile et a vu la seule armée de campagne royaliste restante détruite. La cause du roi étant désormais irrémédiablement perdue, le commandant royaliste fit remarquer à ses ravisseurs : « Vous avez maintenant fait votre travail les garçons et pouvez aller jouer, à moins que vous ne vous brouilliez entre vous ». C'était une déclaration prophétique.

Fin 1645, après trois ans de guerre civile, le Parlement avait enfin pris le dessus. Le nord était tombé à la suite de la bataille de Marston Moor (1644) tandis que, au sud, les royalistes avaient subi des défaites catastrophiques aux batailles de Naseby (14 juin 1645) et de Rowton Heath (24 septembre 1645). Les forces royalistes en Écosse avaient également été défaites de manière décisive à la bataille de Philiphaugh (13 septembre 1645). Alors que les sages autour du roi savaient que la guerre était désormais perdue, l'intransigeant Charles Ier refusa d'accepter la défaite. Il envoya les restes brisés de son armée principale au nord sous le commandement de Lord George Digby et Marmaduke Langdale, mais ils furent vaincus à la bataille de Sherburn (15 octobre 1645). Le roi a alors placé ses espoirs dans le recrutement d'une nouvelle armée dans les Marches galloises et les West Midlands.

Charles Ier a nommé Sir Jacob Astley avec la tâche de lever la nouvelle armée. Une fois rassemblé, il reçut l'ordre de marcher au secours de Banbury, l'un des avant-postes clés protégeant la capitale royaliste à Oxford. Par la suite, le roi voulait que la force d'Astley soulage le port assiégé de Chester par lequel Charles espérait importer des soldats irlandais une fois qu'un traité aurait été conclu avec la Confédération catholique.

Astley avait une tâche difficile. Il a commencé une campagne de recrutement au Pays de Galles et dans les comtés frontaliers, mais comptait également sur le recrutement de troupes des garnisons royalistes réparties dans les Midlands et sur un rendez-vous réussi avec Lord George Goring dans le sud-ouest. Cependant, la force de Goring a été vaincue et détruite à la bataille de Torrington le 16 février 1646. Parallèlement, Astley s'est aliéné le royaliste clé des Midlands - Henry Hastings, Lord Loughborough - qui a alors décidé d'abandonner la cause et a rendu sa grande garnison royaliste à Ashby de la Zouch. Néanmoins, début mars, Astley avait atteint son objectif et rassemblé une armée petite mais crédible et était prêt à marcher vers Oxford.

La force d'Astley était la dernière armée royaliste sur le terrain et le Parlement envoya Sir William Brereton pour la détruire. Alors qu'Astley se déplaçait vers le sud-ouest des Midlands, il contourna la garnison tenue par le Parlement à Evesham et traversa la rivière Avon via un pont de bateaux près de Bidford. Il a été poursuivi par Brereton qui s'est déplacé au sud de Lichfield avec 1 000 cavaliers. De nombreuses escarmouches ont suivi alors que les hommes de Brereton harcelaient les royalistes, mais le commandant parlementaire s'est abstenu d'un engagement total alors qu'il cherchait à rejoindre un détachement d'infanterie plus important, sous les ordres des colonels Thomas Morgan et John Birch, qui approchait du Gloucestershire. Ces deux forces se sont liées avec succès le soir du 20 mars 1646 près de Longborough, un petit hameau juste au nord de Stow-on-the-Wold. Le commandant royaliste savait que la proximité d'une force ennemie aussi importante signifiait qu'il ne pouvait pas éviter la bataille, sinon sa force serait détruite au coup par coup pendant la marche. Cependant, il était aussi douloureusement conscient que nombre de ses recrues étaient inexpérimentées. En conséquence, il chercha une position défensive solide et choisit une crête de terrain élevé juste au nord de Stow-on-the-Wold.

La force royaliste était sous le commandement de Sir Jacob Astley, un vétéran respecté de 66 ans des guerres. Sa cavalerie comptait environ 700 hommes et se composait principalement de survivants vétérans des précédentes campagnes royalistes. Sa force d'infanterie avait été recrutée dans le Shropshire, le Staffordshire et le Worcestershire. Certaines de ces troupes avaient été tirées des garnisons royalistes de la région des Midlands et avaient des degrés divers d'expérience militaire, tandis que d'autres étaient des recrues brutes. En face d'eux se trouvait une armée dirigée par Sir William Brereton, membre du Parlement du Cheshire et sans doute le plus grand commandant parlementaire des guerres. Ses troupes étaient des vétérans expérimentés qui étaient pleinement intégrés dans des régiments expérimentés et bien entraînés. Alors que la taille globale de l'armée de Brereton est contestée, elle était certainement plus grande que l'armée royaliste.

L'emplacement précis de la bataille est intensément débattu. Alors que les étapes finales de l'action sont solidement placées sur la place du marché de Stow-on-the-Wold, il n'est pas certain où l'engagement principal a eu lieu. Certains auteurs suggèrent qu'Astley s'est arrêté sur la crête juste à l'est de Donnington et a placé les parlementaires près de Longborough au nord-est de ce site. Si cela est correct, cela place le monument du champ de bataille à l'arrière de la position royaliste. Cependant, une analyse récente de la bataille suggère qu'elle s'est déroulée beaucoup plus près de Stow-on-the-Wold qu'on ne le pensait auparavant. Dans un tel déploiement, les royalistes sont placés sur les hauteurs immédiatement au nord de Stow-on-the-Wold avec les parlementaires au sud-ouest de Donnington. Étant donné que les royalistes étaient encore une force de combat composite lorsqu'ils ont atteint la ville lors des derniers événements de la bataille, ce dernier emplacement semblerait le site le plus probable pour la bataille. En conséquence, cette interprétation de l'action suit ce scénario.

La bataille se déroula au petit matin du 21 mars 1646.

Avant l'aube, les royalistes se sont mis en rang de bataille sur une crête au nord de Stow-on-the-Wold. C'était une position forte qui nécessiterait une attaque concertée en montée pour les déloger. Astley a adopté une formation de combat traditionnelle avec de l'infanterie au centre et sa petite cavalerie divisée en deux formations sur ses ailes gauche et droite. La force parlementaire, maintenant pleinement résolue à se battre, avait suivi les mouvements royalistes et s'était déployée dans leurs propres formations directement au nord. Brereton a placé la majeure partie de ses forces montées sur son aile droite directement sous son propre commandement. Au centre, sous le colonel Morgan, se trouvaient ses troupes de vétérans tandis que son aile gauche se composait d'un petit détachement de cavalerie et de 700 hommes du Gloucestershire sous le commandement du colonel Rous. Une petite réserve était commandée par le colonel Birch.

- Étape 2 : Avance parlementaire

Les parlementaires ont commencé l'attaque peu après l'aube en avançant toute leur ligne vers les royalistes.

- Étape 3 : Succès royaliste initial

La position royaliste dominante a porté ses fruits au début des combats, les parlementaires luttant pour progresser à mesure qu'ils avançaient vers le haut. Le flanc gauche parlementaire, sous les ordres du colonel Edward Rous, a beaucoup souffert et a battu en retraite. Au centre, une impasse s'est ensuivie avec les hauteurs permettant aux royalistes de tenir tête aux plus grands nombres de parlementaires. Aucune des deux parties n'a réussi à prendre l'avantage.

Malgré la défaite à gauche et l'impasse au centre, la droite parlementaire a eu plus de succès. C'était sous le commandement direct de Sir William Brereton et se composait d'une force combinée de cavalerie et de dragons. Brereton chargea ses hommes dans la gauche royaliste. Les hommes largement dépassés en nombre sous la cavalerie de Sir William Vaughan se sont cassés et se sont retirés du terrain vers Stow-on-the-Wold.

La gauche royaliste étant éliminée, Brereton tourna sa cavalerie vers le centre royaliste. Le moral des forces d'Astley s'est effondré et ses hommes ont commencé une retraite de combat vers Stow où ils ont fait une dernière position autour de Market Square. Les forces parlementaires les ont submergés et Astley a ordonné à ses hommes de se rendre. Au moins 200 sont morts dans les combats et 1 700 autres ont été enregistrés comme prisonniers. Le vieillissant Astley a été placé en détention et, convaincu que la cause du roi était désormais perdue, il a déclaré avec insistance à ses ravisseurs : « Vous avez maintenant fait votre travail les garçons et pouvez aller jouer, à moins que vous ne vous fassiez une brouille entre vous ». C'était une déclaration prophétique.

La bataille a vu la destruction totale de la dernière armée de campagne royaliste. Il n'y avait aucune chance d'obtenir le contrôle d'un port pour importer des troupes ni de relever aucune des garnisons royalistes à travers le pays. Beaucoup de ces avant-postes tenus par les royalistes ont commencé à se rendre, le dernier - le château de Harlech - ayant finalement abandonné en mars 1647. La défaite de Stow a également fait comprendre au roi Charles qu'il lui restait peu d'options militaires et s'est rendu aux forces écossaises assiégeant Newark le 6 mai 1646. Il espérait creuser un fossé entre les Écossais et leurs alliés parlementaires anglais, mais les premiers ont simplement vendu leur monarque au second. Cependant, quelques années seulement après la fin de la Première Guerre civile, la division s'est effectivement propagée à travers les forces anti-royalistes. Le Parlement lui-même, la marine, l'Écosse, le Pays de Galles et les Irlandais se sont tous soulevés contre l'armée du nouveau modèle qui les a tous vaincus puis a exécuté le roi.

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Il y a un monument du champ de bataille qui chevauche les multiples emplacements évoqués pour l'action principale et la zone plus large du champ de bataille est facilement accessible via un certain nombre d'emprises et de routes. À Stow-on-the-Wold, les visiteurs peuvent voir à la fois l'église St Edward, où les prisonniers royalistes étaient détenus après la bataille, et la croix près de laquelle Astley était assis en attendant le plaisir de ses ravisseurs.

Monument du champ de bataille. Si la bataille a eu lieu dans le nord, ce monument marque la position royaliste. Cependant, s'il a été combattu plus près de Stow-on-the-Wold, le monument se trouve à proximité de l'endroit où les forces parlementaires se sont rassemblées.

Vue sud du monument . La vue au sud du monument en direction générale de Stow-on-the-Wold.

Donnington. Le petit hameau de Donnington se trouve à l'est des (deux) sites probables des champs de bataille. Donnington Road n'était probablement guère plus qu'une piste au moment de la bataille.

Position royaliste. Si l'emplacement sud est correct, les royalistes se sont déployés au sommet de cette colline.

Champ de bataille . Le champ de bataille vu de la Fosse Way.

Place de la ville de Stow-on-the-Wold . La place de la ville fut le théâtre des phases finales des combats. Lorsque les royalistes se sont retrouvés entourés sans espoir de retraite, Astley leur a ordonné de se rendre.

L'église Saint-Edouard. L'église a été utilisée pour détenir des prisonniers royalistes après la capitulation. Il y a un mémorial au capitaine royaliste Keyt à l'intérieur.

Croix du marché. Après la bataille, Sir Jacob Astley s'est assis sur un tambour pour parler à ses ravisseurs. "Vous avez maintenant fait votre travail les garçons et pouvez aller jouer, à moins que vous ne vous brouilliez entre vous". C'était une déclaration prophétique.

Stow-on-the-Wold se trouve à quinze milles à l'est de Cheltenham. Il y a un parking sur la place du marché, théâtre de la phase finale de la bataille, et la croix du marché et l'église St Edward sont adjacentes. À environ 800 mètres au nord de l'A429 se trouve une aire de stationnement et une emprise à partir desquelles le champ de bataille peut être exploré. Bien qu'il soit possible de marcher depuis Stow, les visiteurs doivent noter que cela nécessiterait de parcourir une partie du chemin le long de l'herbe de la très fréquentée A429.


Voir la vidéo: La bataille dEccles Hill (Décembre 2021).