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Samuel Fielden (1816)


Samuel Fielden, le fils aîné de John Fielden, et le petit-fils de Joshua Fielden, est né à Todmorden en 1816. Samuel a été envoyé à la Strand School près de Manchester qui était dirigée par un ministre unitarien. Pendant son séjour dans la ville, Samuel a rencontré et a été profondément influencé par William Gaskell, le mari de la romancière Elizabeth Gaskell.

Après des études au Nonconformist, Manchester College à York, Samuel rejoint l'entreprise textile familiale à Todmorden. Avec son père, John Fielden, député d'Oldham et menant la campagne contre le travail des enfants, Samuel est rapidement devenu la figure dominante de l'entreprise familiale.

John Fielden a pris sa retraite en 1845 et Samuel et son frère cadet, John et John Holt, le cadre supérieur de l'entreprise, sont devenus des associés conjoints de la nouvelle entreprise. Lumbutts Mill et Waterside Mill ont tous deux été agrandis et entre 1849 et 1851, la société a investi 57 000 £ dans les dernières machines à filer et à tisser. En 1854, l'entreprise a également acheté les derniers moteurs à vapeur de 80 chevaux-vapeur pour faire fonctionner ses machines. Les moulins appartenant à Fielden Brothers brûlaient maintenant 900 tonnes de charbon par mois.

En 1855, Fielden Brothers possédait 1 600 métiers à tisser et 100 000 broches et employait 1 925 personnes, soit environ un cinquième de la main-d'œuvre textile de Todmorden. L'entreprise produisait maintenant 7 millions de livres de tissu avec un chiffre d'affaires annuel de plus de 450 000 £. En plus de diriger Fielden Brothers, Samuel Fielden était également un actionnaire important et directeur de la Lancashire and Yorkshire Railway Company.

Bien qu'extrêmement riche, Fielden, comme son père, John Fielden, avait des opinions politiques et religieuses progressistes. Fervent partisan du Parti libéral, il rédige régulièrement des lettres à Les temps a fait valoir que les employeurs avaient la responsabilité de protéger et de prendre soin de leurs travailleurs.

Samuel Fielden et son ami Thomas Ashton étaient les principaux soutiens financiers d'Owens College, l'établissement d'enseignement non-conformiste fondé à Manchester par le marchand de coton John Owens. En 1870, Fielden et Ashton ont collecté 200 000 £ pour le collège. L'année suivante, Fielden a doté le collège d'une chaire de 700 £ en mathématiques.

Parmi les autres organisations qui ont bénéficié de la générosité de Fielden, citons le Manchester College for Women, la Lancashire Unitarian Mission, le Manchester Royal Hospital et la Manchester Discharged Prisoners Aid Society. Dans l'ensemble, Fielden a donné 90 000 £ à des œuvres caritatives au cours de sa vie.

À la mort de Samuel Fielden en 1889, il a laissé 145 566 £ dans son testament. Sur ce montant, un total de 30 000 £ a été remis à des hôpitaux, des écoles et d'autres institutions caritatives locaux.


Samuel Fielden (1816) - Histoire

La collection se compose de plusieurs groupes d'articles, principalement consacrés à l'entreprise du XIXe siècle et à la carrière de John Fielden MP.

Premièrement, il y a une grande quantité de matériel concernant Fielden Brothers, acquis en 1975. Cela comprend des documents financiers concernant à la fois les moulins et le commerce à Liverpool, Manchester et à l'étranger, la correspondance entre les frères et leurs familles, la correspondance concernant l'administration des moulins, des lettres de courtiers et de marchands de Liverpool et des détails sur les événements politiques dans le Nord-Ouest. Ce groupe comprend également, bien que dans un lot séparé, un vaste groupe de lettres adressées et envoyées par le député John Fielden, et concernant ses activités politiques, en particulier la réforme de l'usine et le projet de loi sur les dix heures. Il existe un certain nombre de brochures et de documents imprimés.

En plus de ce qui précède, il existe deux groupes de documents relatifs à la famille Cobbett et soulignant leur relation étroite avec le député John Fielden. L'un, acquis en 1974, se compose de lettres de John, James et Richard Cobbett concernant des aspects du changement politique et social, tels que le système des usines. La plupart des articles se rapportent à la gestion de The Champion et du Weekly Herald, comme tous ceux du deuxième groupe de journaux, acquis en 1975.

Enfin, un petit groupe de lettres au député John Fielden de Richard Oastler, acquis en 1981, traite de politique et du projet de loi de dix heures.


Du Guide des Grâces

Fielden, John (1784-1849), de Fielden Brothers industriel et homme politique

1784 Naissance du troisième fils de Joshua Fielden, un quaker qui, à l'époque de la naissance de John, s'installa comme fileur de coton à Todmorden. Joshua a commencé à filer le coton sur une petite échelle, mais grâce à ses efforts et à ceux de ses fils, Fielden Brothers est devenu l'un des plus grands fabricants de coton d'Angleterre.

1832 Selon William Cobbett, ils étaient impliqués dans la filature, le tissage et l'impression et employaient plus de 2 500 personnes. Cobbett a également souligné que les frères étaient "célèbres pour leur bonté envers chaque créature qui est à leur service. Que les autres fassent ce qu'ils peuvent, ces messieurs ont préféré un petit profit, et même aucun profit, à de grands gains de la moitié de la famine du peuple du travail duquel ils tirent ces gains"

John a commencé à travailler dans l'usine familiale « quand j'avais un peu plus de dix ans », et a donc pu plus tard dans sa vie parler de son expérience personnelle de l'inadéquation pour les enfants de cet âge d'une journée même de dix heures. Lorsqu'il était un peu plus âgé, il aidait son père à acheter des matières premières et à vendre des produits finis - assister au marché de Manchester impliquait un aller-retour de 40 milles à pied et une journée de vingt heures.

1811 Après la mort de son père en 1811, et de son frère aîné Samuel en 1822, John s'occupe des achats et des ventes, son frère Thomas s'occupe d'un entrepôt permanent Fieldens installé à Manchester, James s'occupe de la production, et l'aîné des survivants frère (Joshua) était responsable des machines.

Alors que Todmorden était à une certaine distance des ports et des marchés domestiques, le site principal de l'entreprise à Waterside se trouvait dans une vallée étroite utilisée d'abord par le canal de Rochdale, puis par le Manchester and Leeds Railway (que les Fielden ont aidé à établir, John étant membre du comité provisoire de l'entreprise) dans le cadre d'une route indirecte mais relativement basse entre Manchester et Leeds, et l'expansion de l'entreprise a été favorisée par l'amélioration des communications qui en a résulté. En plus des établissements appartenant à Fielden Brothers dans et autour de Todmorden, des membres individuels de la famille possédaient également des moulins à part entière, par exemple en 1844 Robinwood Mill a été acheté (en grande partie construit, mais non vitré et sans force motrice) par John Fielden - cependant il ne l'a pas exploité comme une entreprise distincte, mais l'a laissé à l'entreprise familiale.

En 1846, on disait que l'entreprise traitait 200 000 livres de coton par semaine, ce qui était alors la plus grande consommation hebdomadaire de coton de toutes les entreprises au monde. Un correspondant du Morning Post a rapporté qu'à moins de 3 km de Todmorden, il y avait trente-trois moulins, dont huit exploités par Fielden Brothers  :

Grâce à l'excellent exemple de MM. Fielden, qui emploient plus de 2 000 ouvriers, les usines ici sont beaucoup mieux réglées, et plus soucieuses de la santé et de la moralité des ouvriers que dans la plupart des autres endroits que j'ai visités. Cette entreprise a toujours travaillé ses usines moins longtemps que celle sanctionnée par la Législature, et a fait tout son possible pour soutenir les salaires et atténuer le labeur de ses ouvriers. Chaque fois qu'un homme a un accident, ils lui versent la moitié du salaire pendant sa maladie et paient les soins médicaux. Ils se tournent également vers des emplois moins pénibles et plus sains pour ceux qui sont devenus incapables de faire un grand effort.

En 1811, il épousa Ann Grindrod de Rochdale, et acheta et transforma le pub "Coach and Horses" (en face du Fieldens' Waterside Mill) en une maison familiale nommée Dawson Weir. Ils eurent 7 enfants :

  • Jeanne (1814), (1816),
  • Marie (1817),
  • Anne (1819),
  • Jean (1822),
  • Josué (1827-1887) et
  • Hélène (1829).

Alice (Ann) est décédée en 1831. John s'est remarié avec Elizabeth Dearden de Halifax en 1834, elle lui a survécu et est décédée en 1851.


Première vie Modifier

Samuel Fielden est né à Todmorden, Lancashire, Angleterre, d'Abraham et Alice (née Jackson) Fielden. Fielden connaissait à peine sa mère, décédée alors qu'il avait 10 ans. Son père était un contremaître appauvri dans une filature de coton et était lui-même un militant syndical et social actif. Il était actif dans le mouvement de la journée de 10 heures en Angleterre et était également chartiste. [1]

Samuel Fielden est allé travailler à l'âge de huit ans dans les filatures de coton et a été impressionné par les mauvaises conditions de travail. Il a émigré aux États-Unis après sa majorité. En 1869, il a déménagé à Chicago où il a occupé divers emplois, voyageant même parfois dans le sud pour rechercher des opportunités de travail. Finalement, il s'installe définitivement à Chicago et devient un teamster indépendant. Il a également étudié la théologie et est devenu un prédicateur laïc de l'Église épiscopale méthodiste. Bien que l'église ne l'ait jamais ordonné, il a été pasteur laïc dans plusieurs congrégations d'ouvriers du centre-ville de Chicago. [1]

Là, il se familiarisa avec la pensée socialiste et, en 1884, rejoignit la cause à plein temps, devenant membre de la faction du groupe américain de l'International Working Men's Association, puis en fut nommé trésorier. Il est devenu un orateur fréquent et éloquent de la cause des droits du travail. Il s'est marié en 1880 et a eu deux enfants, dont le deuxième est né alors qu'il était en prison. [2]

Haymarket Modifier

Le 4 mai 1886, Fielden travaillait à livrer de la pierre au cimetière allemand de Waldheim et n'avait pas entendu parler de la manifestation prévue à Haymarket pour cette nuit-là. Il avait promis de parler à quelques ouvriers, mais en rentrant chez lui, il apprit l'existence d'une réunion urgente du Groupe américain au bureau du Arbeiter-Zeitung, un journal de langue allemande sur les droits des travailleurs. Sentant qu'il était de son devoir d'assister à cette réunion en tant que trésorier du Groupe américain, il a renoncé à son autre engagement. Ce n'est qu'après son arrivée à la réunion qu'il a appris la manifestation de Haymarket. [3]

Peu de temps après, le Haymarket a demandé des conférenciers supplémentaires et Fielden, avec Albert Parsons, a accepté d'aller parler. Ils sont arrivés juste au moment où August Spies terminait son propre discours. Parson a ensuite prononcé un long discours, mais comme le temps devenait menaçant et que la foule se raréfiait, Fielden était réticent à faire son propre discours, mais a finalement été persuadé. Il a parlé pendant environ 10 (rapporté comme 20) minutes sur l'alliance du socialisme et de la classe ouvrière et comment la loi - alors en vigueur - était l'ennemi de l'homme ouvrier. [4]

Vers la fin de son discours, il a été interrompu par une délégation de policiers qui est arrivée avec à sa tête le capitaine de police John Bonfield qui a ordonné la dispersion de la réunion. Fielden a brièvement protesté avant de descendre du wagon sur lequel il avait parlé. À ce moment-là, quelqu'un a lancé une bombe qui a explosé au milieu de la foule. Fielden a été touché par balle et légèrement blessé au genou alors qu'il s'enfuyait dans le chaos qui en résultait (il était le seul accusé de Haymarket à être blessé). Après avoir pansé sa blessure, il est rentré chez lui. Il a été arrêté le lendemain et inculpé de complot dans l'attentat à la bombe. [5]

Procès et séquelles Modifier

Lors du procès, Fielden a été accusé d'avoir incité la foule à l'émeute et à la violence. Un détective de Pinkerton a rapporté que Fielden avait, dans le passé, préconisé l'utilisation de dynamite et le tir de policiers. [6] D'autres témoins ont déclaré qu'il avait incité la foule, en proclamant du wagon à l'arrivée de la police : "Voici les limiers, maintenant les hommes font votre devoir et je ferai le mien". [7] Plusieurs policiers ont rapporté avoir vu Fielden sortir une arme à feu et tirer dans leurs rangs. [8] [9] [10] Fielden a nié tout cela et plusieurs autres témoins ont nié entendre Fielden faire ces remarques ou le voir tirer n'importe quelle arme.

Fielden a été condamné à mort avec six autres accusés, mais après avoir écrit au gouverneur de l'Illinois Richard James Oglesby pour demander la clémence, sa peine a été commuée en réclusion à perpétuité le 10 novembre 1887. Il a passé six ans en prison jusqu'à ce qu'il soit finalement gracié, ainsi que avec les coaccusés Michael Schwab et Oscar Neebe, par le gouverneur John Peter Altgeld le 26 juin 1893. Après avoir été libéré, il a acheté un ranch le long d'Indian Creek dans la vallée de La Veta du Colorado, où il a élu domicile avec sa femme et ses enfants . [11]

Mort et héritage Modifier

Sam Fielden est décédé dans son ranch du Colorado en 1922 et est le seul accusé de Haymarket à ne pas être enterré près de Chicago au Haymarket Martyrs' Monument. Au lieu de cela, il est enterré avec sa femme Sarah (1845-1911), son fils Samuel Henry "Harry" (1886-1972) et sa fille Alice (1884-1975) [12] au cimetière La Veta (Pioneer) dans le comté de Huerfano, Colorado (bien que la propre tombe de Fielden marque à tort son année de naissance comme 1848). [13]


Samuel Fielden (1816) - Histoire

Illinois contre August Spies et al. transcription du procès no. 1
Témoignage de Samuel Fielden (première comparution), 6 août 1886.
Tome M, 308-333, 26 p.
Fielden, Samuel, b. 1847, défendeur.
Teamster immigrant anglais.

Examen direct par M. Foster. A déposé au nom de la Défense, Spies, August et al.

A témoigné sur divers sujets (les numéros de page fournissent un guide partiel) : armes et explosifs (vol.M 321), socialistes et/ou socialisme (vol.M 309), sens de "Ruhe" (vol.M 322), Greif's Hall ( vol.M 324), réunion du 4 mai 1886 du groupe américain au bureau d'Arbeiter-Zeitung (vol.M 309), dispositions prises pour la réunion de Haymarket (vol.M 312), ordre du capitaine Ward de se disperser (vol.M 316 ), la réponse de Fielden à l'avancée de la police à Haymarket (vol.M 316), l'explosion (vol.M 317), l'heure et le lieu des coups de feu (vol.M 317), les soins médicaux et les blessures (vol.M 318) , Lehr und Wehr Verein (vol.M 327), le groupe américain (vol.M 310), International Rifles (vol.M 326), Spies, août (vol.M 312), les actions des espions à la réunion de Haymarket (vol .M 320), Parsons, Albert (vol.M 312), Schwab, Michael (vol.M 311), le discours de Fielden à Haymarket (vol.M 313), la participation de femmes et d'enfants aux réunions et rassemblements de travail (vol.M 312).

l'un des défendeurs, appelé au nom des défendeurs, a été dûment assermenté et a témoigné comme suit :

EXAMEN DIRECT,
Par M. Foster.

Q M. Fielden, quel âge avez-vous?

A 39 le 25 février dernier.

A Je suis né dans la ville de Dolderdon, Lancashire, Angleterre.

Q À quel âge êtes-vous venu aux États-Unis ?

R Je suis arrivé aux États-Unis en juillet suivant, après avoir atteint l'âge de 21 ans, 1868.

Q Où habitez-vous depuis 1868?

A J'ai travaillé un jour, je crois à Brooklyn, dans une fabrique de chapeaux et de là je suis allé à Providence et j'ai vécu à North Providence et j'ai travaillé dans la filature de laine de Chapin & Town jusqu'au mois de mars suivant.

Q Quand êtes-vous venu à Chicago ?

R Eh bien, je suis venu de là en Ohio, j'y ai travaillé dans une ferme pendant quatre mois et de là, en août, je suis venu à Chicago en 1869.

Q Ce serait en août 1869?

Q Vous avez résidé environ dix-sept ans à Chicago ?

R Eh bien, la plupart du temps. Je suis allé deux fois dans le Sud pour travailler sur des digues et des voies ferrées là-bas et j'ai

travaillé --- le premier travail que j'ai fait dans l'Illinois, j'ai travaillé sur la ferme de John Wentowrth à Summit, à 12 miles de Chicago, et j'ai travaillé autour.

Q Quelles étaient vos affaires avant le 4 mai, pendant un temps considérable ?

R J'ai travaillé dans des chantiers de pierre et conduit des équipes de pierre la plupart du temps depuis 1872, l'année qui a suivi l'incendie.

Q Était-ce votre domicile avant votre arrestation?

A Oui monsieur, j'ai été arrêté là-bas.

Q Avez-vous une famille d'enfants?

Q Vous souvenez-vous d'une réunion tenue au bureau de l'Arbeiter Zeitung, ou au moins dans l'immeuble 107 Fifth Avenue, le soir du 4 mai dernier ?

Q Comment et quand avez-vous reçu l'avis de la tenue de cette réunion ?

J'étais allé avec un chargement de pierres au cimetière de Wadheim ce jour-là et je m'étais engagé à parler à la 12e rue, 268 ce soir-là, et j'avais l'intention d'y aller jusqu'à ce que je rentre chez moi et que j'achète un Daily News et que je voie l'annonce d'une réunion

du groupe américain qui se tiendra au 107 Fifth Avenue ce soir-là, affaire importante, je crois qu'il a dit et j'étais le trésorier de cette société ou de cette organisation et j'avais tout l'argent que l'organisation valait et et nous aurions dû avoir notre élection semi-annuelle le dimanche précédant le 4 mai, et j'ai pensé qu'il faudrait peut-être de l'argent car cela était annoncé comme une affaire importante, de sorte que j'ai pensé que j'irais et n'irais pas à la réunion à laquelle j'avais engagé le Dimanche soir précédent pour aller à cette nuit-là, et c'est ce qui m'a amené là-bas.

Q À quelle heure êtes-vous arrivé là-bas, M. Fielden?

A J'y suis arrivé, je pense, environ 10 minutes ou peut-être un peu moins que ça, avant huit heures.

Q Étiez-vous là au moment où il y a eu des appels téléphoniques concernant la réunion de Deering?

Q Vous avez entendu les témoins déposer à ce sujet ?

Q Votre souvenir est-il différent du leur ?

R Les témoins qui ont détaillé l'événement ont essentiellement raison, je pense.

Q Quel était l'objet, comme vous l'avez appris par la suite, de la réunion qui s'y est tenue cette nuit-là ?

A J'ai demandé quand j'y suis allé à quoi servait la réunion et un monsieur nommé Patterson, qui n'était pas membre d'une organisation, mais j'ai

croit s'être intéressé à organiser différents ---

MONSIEUR. GRINNELL : Je ne pense pas qu'il soit approprié qu'il dise quoi que ce soit à ce sujet.

LE TÉMOIN : M. Patterson m'a montré un prospectus.

Q Avez-vous vu là-bas une affiche annonçant cette réunion ?

A Non monsieur, je n'ai pas convoqué cette réunion d'affaires, mais une facture à main levée dont on m'a dit qu'elle était la raison ---

Q Avez-vous vu un prospectus faisant référence à l'organisation des couturières ?

Q C'est le prospectus auquel vous avez fait référence?

Q Quelle affaire s'y faisait, c'est-à-dire sur quel sujet général, sans entrer dans les détails ?

A J'ai apporté de l'argent avec moi comme je l'avais prévu, et j'ai payé 5 $ à ceux qui avaient payé pour l'impression de ces prospectus et qui pourraient avoir besoin d'un peu d'argent ou d'un trajet en tramway pour louer des salles et d'autres dépenses accessoires.

Q Vous avez payé cet argent en tant que trésorier, je comprends ?

A En tant que trésorier de notre organisation.

Q Vous rappelez-vous à quelle heure ou vers quelle heure M. Schwab a quitté cette réunion, s'il l'avait quittée à un moment quelconque?

Schwab a dû partir vers 8 heures et quart ou 8 heures 10, peut-être, aussi près que je puisse penser maintenant.

Q Après le départ de Schwab ou à tout moment pendant le déroulement de cette réunion, je vous demanderai, M. Fielden, o d'indiquer si une demande a été reçue, comme vous le comprenez, de la réunion de Haymarket pour des discours ?

Q En réponse à cette demande, qui est allé à la réunion haymarket ?

Q Êtes-vous allés en compagnie l'un de l'autre ?

Un M. Parsons, je crois, a fait descendre ses deux enfants dans les escaliers et leur a donné un verre d'eau dans le saloon, si je me souviens bien, et je l'ai attendu au coin de la rue.

Q Du coin êtes-vous allés ensemble ?

A Nous avons marché ensemble, je pense, M. Parsons et moi, à travers le tunnel et puis après cela je pense que j'ai marché avec M. Schneider à peu près à l'autre bout du tunnel, l'extrémité ouest du tunnel je ne sais pas si Parsons était avec nous, mais nous étions trois dans ce groupe à ce moment-là, mais je sais que j'ai eu une conversation avec M. Schneider là-bas et je pense que j'ai marché avec lui là-bas.

Q Vous vous souvenez du fait de la conversation que vous avez eue avec lui ?

Q Quand vous êtes arrivé au Haymarket, qui, le cas échéant, parlait ?

Q Combien de temps après votre arrivée, M. Spies a-t-il cessé de parler ?

R Eh bien, je pense à environ cinq minutes.

Q Qui a été présenté comme conférencier après M. Spies ?

Q Par qui Parsons a-t-il été présenté ?

Q Où étiez-vous lorsque Parsons a parlé?

Q Après la conclusion du discours de M. Parson, qui, le cas échéant, a été présenté pour prendre la parole à cette réunion?

A J'ai été présenté pour faire un bref discours et je n'ai pas souhaité parler mais M. Spies m'a exhorté et je l'ai fait.

Q Par qui avez-vous été présenté à ce public, M. Fields ?

R Je pense que oui, monsieur, pour autant que je me souvienne.

Q Environ combien de temps êtes-vous restés séparés ?

R Eh bien, je pense que j'ai parlé environ 20 minutes.

Q Maintenant, je vais vous demander, sans faire un discours de vingt minutes, M. Fielding, si vous allez indiquer d'une manière générale au jury, la teneur de votre discours, d'aussi près que vous vous en souvenez ?

Je pense que j'ai fait référence à certaines critiques négatives des socialistes par un journal du soir publié dans cette ville qui avait traité les socialistes de lâches et d'autres noms peu flatteurs, et j'ai dit à l'auditoire qu'il n'était pas vrai que les socialistes étaient fidèles à l'intérêt de la classes laborieuses, et qu'ils n'étaient pas des lâches et n'abandonneraient pas les classes laborieuses, mais continueraient

défendre les droits du travail. Je pense que c'était l'essence de la première partie du discours. J'ai ensuite continué, pour autant que je m'en souvienne maintenant, à parler brièvement de la condition du travail. Puis je me suis référé à cette classe de personnes qui se faisaient continuellement passer pour des réformateurs du travail pour leur propre bénéfice, et qui n'avaient jamais rien fait pour le bénéfice des classes laborieuses, mais avaient à tout moment approuvé la cause du travail pour se faire élire, et puis pour étayer cela, ou le justifier, j'ai cité le cas de Martin Foran, qui avait dans un discours au congrès, sur l'arbitrage, le projet de loi qui a été présenté par le comité du travail là-bas, a déclaré que les classes ouvrières de ce pays ne pouvait rien obtenir par la législation au Congrès, et il avait déclaré plus loin que ce n'est que lorsque les hommes riches de ce pays comprendraient qu'il était dangereux de vivre dans une communauté où il y avait des gens insatisfaits, que le problème du travail serait résolu. J'ai dit ceci, et quelqu'un dans le public a crié : "Ce n'est pas vrai", ou "C'est un mensonge". Qu'il y avait là un homme riche sur place, un homme qui était là depuis des années, qui avait de l'expérience et savait ce qu'on pouvait y faire, et c'était son témoignage, ce n'était pas du tout le témoignage d'un socialiste. Et puis j'ai continué en disant que cela étant le cas, la seule chose qu'ils pouvaient faire, la seule façon dont ils pouvaient obtenir

toute satisfaction, de la diminution progressive des possibilités de vie des travailleurs --- la seule chose qu'ils pourraient faire avec la loi serait de la "réduire". J'ai utilisé ce mot au sens figuré. J'ai dit de l'étrangler, car c'était un article coûteux pour eux et ne pouvait leur faire aucun bien. Je suis allé plus loin, autant que je me souvienne, en déclarant que les hommes travaillant toute leur vie, leur amour pour leur famille les incitant à déployer tous leurs efforts pour que les enfants qui les suivraient aient une meilleure opportunité de commencer dans le monde mieux qu'ils ne l'avaient fait et les faits, les statistiques de la Grande-Bretagne et des États-Unis prouveraient que chaque année, il devenait tout à fait impossible pour la plus jeune génération, dans le système actuel, d'avoir une aussi bonne opportunité que les précédentes avait eu. M. Spies m'avait déclaré avant que je ne commence à mentionner le boycott que le Chicago Herald avait conseillé aux organisations syndicales de cette ville de le donner aux drapeaux rouges.

MONSIEUR. INGHAM: La question est ce que vous avez dit lors de cette réunion.

R. J'ai parlé brièvement et je leur ai dit de ne pas boycotter le drapeau rouge comme on leur avait conseillé de le faire, parce que le drapeau rouge était le symbole de la liberté universelle et de la liberté universelle. Je n'en ai pas parlé très longtemps, et je terminais juste mes remarques --------Je pense que je venais de terminer cette partie de mon discours ------ quand quelqu'un a dit "Ça va pleuvoir."

Il y avait un nuage lourd très sombre qui semblait rouler juste un peu au nord-ouest de moi, et je l'ai regardé et quelqu'un a proposé d'aller à Zeph's Hall et d'y terminer la réunion. Quelqu'un d'autre a dit "Non, il y a une réunion là-bas." Et j'ai dit "C'est pas grave, je ne parlerai pas très longtemps. Je vais fermer maintenant dans quelques minutes, et ensuite nous rentrerons tous à la maison." J'ai parlé alors un peu plus longtemps. Je pense que la dernière partie de mon discours leur conseillait de s'organiser en différentes organisations, de s'organiser de n'importe quelle manière en tant qu'hommes ouvriers, de s'organiser pour leur propre protection, de ne faire confiance à personne d'autre, mais de s'organiser entre eux et de ne dépendre que d'eux-mêmes pour faire progresser leur condition. Maintenant, je parlais de cette façon et je ne pense pas que j'aurais dû parler une minute de plus, quand j'ai remarqué la police. J'ai arrêté de parler et le capitaine Ward s'est approché de moi, et il a levé la main --- et je ne me souviens pas maintenant s'il avait quelque chose dans la main ou non --- et il a dit : " Je commande cette réunion, en le nom du peuple de l'État de l'Illinois, à se disperser pacifiquement." J'étais debout, et j'ai dit "Pourquoi capitaine, c'est une réunion paisible", sur ce ton de voix, sur un ton de voix très conciliant, et il a rétorqué avec beaucoup de colère et de défi qu'il lui avait ordonné de se disperser, et a appelé, si j'ai bien compris ---- je n'ai pas bien saisi ces mots

--- il a appelé la police pour le disperser. Juste au moment où il se retournait dans cette humeur argry, j'ai sauté du chariot et j'ai dit "Très bien, nous allons y aller", et j'ai sauté sur le trottoir. C'est mon impression après avoir été en prison pendant trois mois maintenant, et je le dis d'aussi près que je puisse m'en souvenir, très incident :

MONSIEUR. FOSTER : Allez-y et dites-le.

A Puis l'explosion est arrivée. Je pense que je suis allé dans une direction un peu sud-est à partir du moment où j'ai heurté la rue. Ce n'était qu'à quelques pas du trottoir. Je venais, je pense, de monter sur le trottoir quand l'explosion est arrivée, et étant dans une position diagonale dans la rue, j'ai vu le flash comme si dans ce coin (indiquant) pour ainsi dire, d'où j'étais. Puis les gens ont commencé à se précipiter devant moi et j'ai entendu quelqu'un ----- je n'étais pas décidé dans mon esprit ce que c'était --- mais j'ai entendu quelqu'un dire "dynamite", et ensuite dans mon propre esprit j'ai accepté que cela était la cause de l'explosion, ils se sont précipités devant moi et je me suis précipité avec eux, et j'étais encombré d'eux. Il y en avait certains qui tombaient et d'autres qui criaient à l'agonie, et la police leur faisait ronronner dessus. Nous avons essayé de nous protéger. Certains hommes sont arrivés là-bas, mais j'ai vu qu'il y en avait tellement qui essayaient d'y arriver qu'il y avait très peu de protection offerte. J'ai ensuite couru au coin de la rue pour

un saloon, je crois que c'est le saloon de Bryan.

A Au coin nord-est de Randolph et DesPlaines. J'ai tourné à ce coin et j'ai couru dans la rue. J'ai couru, je suppose, jusqu'à ce que j'arrive à Jefferson Street, et voyant qu'il n'y avait pas de poursuite, je me suis lancé dans une marche rapide. Je me suis dirigé vers Clinton et je me suis retourné contre Clinton, avec l'intention à ce moment-là de rentrer chez moi. J'ai omis une circonstance, c'est qu'immédiatement après l'explosion de la bombe, j'avais peut-être fait trois ou quatre pas, j'ai été frappé avec une balle. C'était, aussi près que je puisse estimer la sensation, maintenant, comme si un petit marteau m'avait frappé très rapidement là-bas avec un coup puissant et puissant. Je n'ai pas ressenti beaucoup de douleur à ce moment-là dans l'excitation, mais alors que je me promenais dans la rue Randolph, j'ai ressenti la douleur et j'ai mis mon doigt dans le trou de mon pantalon et j'ai senti que mon genou était humide. Ensuite, j'ai conclu que j'avais reçu une balle, mais je n'avais pas beaucoup de douleur à ce moment-là. En descendant la rue Clinton, je pensais rentrer chez moi. Puis j'ai commencé à penser à ceux qui avaient été avec moi, et, me souvenant que M. Spies était dans le wagon au moment où je parlais, et au moment où la police est arrivée, j'ai pensé sûrement que certains de ces hommes devaient avoir été tué, de tous ces tirs. J'ai conclu alors que je prendrais un tramway Van Buren

et passez devant le bâtiment Arbeiter Zeitung et voyez s'il y avait quelqu'un. J'ai attrapé la voiture au coin de Canal Street et VanBuren, mais j'ai découvert que j'avais fait une erreur. C'était une voiture qui allait directement à l'est jusqu'à State Street. J'ai alors tourné au coin de la Cinquième avenue et j'ai marché du coin de la Cinquième avenue jusqu'à ce que j'arrive à Monroe Street. Il y a eu une voiture de là-bas que je pensais être une voiture de la douzième rue. Bien sûr, j'étais près de l'endroit et j'aurais pu m'y promener, mais je pensais à l'époque que j'étais si bien connu dans Newspaper Row par les journalistes que si je devais marcher, je devrais être connu. Alors j'ai sauté sur la voiture et me suis tenu devant. Je pensais que si je voyais une lumière dans le bâtiment Arbeiter Zeitung, je sauterais et monterais là-haut, mais il n'y en avait pas. Alors, quand je suis descendu près de la maison Briggs, je suis descendu, et j'ai pensé qu'alors j'irais jusqu'à la maison de Parson. J'ai pris une voiture d'Indiana Street et suis monté jusqu'à Clinton Street. Quand nous sommes arrivés à Clinton Street, le chauffeur a dit « Pourquoi y a-t-il encore des tirs là-haut ? " J'ai ensuite marché dans la rue Jefferson jusqu'à ce que j'arrive à l'angle nord de la rue Lake, et j'ai vu une foule terrible de gens autour, et j'ai pensé qu'il y aurait peut-être beaucoup de détectives là-bas. Alors j'ai fait demi-tour et j'ai attrapé une voiture de Canalport Avenue et je suis descendu jusqu'à

l'angle des rues Canal et Douzième. Là, je me suis habillé le genou, ça devenait très douloureux à ce moment-là.

Un jeune médecin qui était à la barre ici l'autre jour Epler, je pense que c'était son nom. Je suis ensuite rentré chez moi.

Q Au moment où la police est arrivée là-bas et que le capitaine Ward a fait la proclamation à l'auditoire, ou à la réunion, de se disperser, vous pouvez indiquer si M. Spies à ce moment-là était ou non dans le wagon avec vous ?

R Eh bien, je suis sûr que M. Spies était à mes côtés lorsque le capitaine Ward, mais au moment où le capitaine Ward est venu et a fait ces remarques, M. Spies était là. Je jurerais qu'il était là quand le capitaine Ward a commencé à parler.

Q Avez-vous vu M. Spies quitter le wagon?

R Je ne l'ai pas fait, j'ai sauté à l'arrière du wagon, ce que nous appelons toujours la queue du wagon, j'ai sauté dans la rue.

Q Ce serait l'extrémité sud du wagon?

Un oui monsieur. ce serait l'extrémité sud du wagon.

Q Pour que vous sachiez en fait que M. : Spies était sur le chariot au moment où la proclamation a commencé ?

Q Après cela, vous n'avez pas prêté d'attention particulière à cette direction ?

A Non monsieur, j'ai regardé le capitaine, et de lui

Je me suis retourné pour partir ---- pour descendre du wagon.

Q Combien d'autres personnes se trouvaient dans le wagon à ce moment-là en plus de vous et de M. Spies ?

R Eh bien, je n'ai pas beaucoup regardé la foule sur le wagon. Je tournais parfois mon visage vers le trottoir, parfois au sud et parfois au nord en m'adressant au public, et je ne faisais pas attention au wagon, mais je pense avoir remarqué qu'il y en avait quatre ou cinq là-bas un peu avant la police à venir.

Q Avez-vous vu M. Schneider dans le wagon?

Un M. Schneider m'a aidé à monter dans le wagon. Il est monté dans le wagon avant moi. Quand il est arrivé là-bas, il a attrapé ma main et m'a aidé à me relever.

Q Est-il resté sur le wagon, à votre connaissance, jusqu'à ce que l'ordre de se disperser soit donné ?

R Non monsieur, je pense que M. Schneider était au sol quand je suis descendu. Je pense l'avoir vu sur le trottoir là-bas. Bien sûr, je ne me souviens pas de tout aussi distinctement maintenant que le lendemain.

Q M. Fielden aviez-vous un revolver cette nuit-là?

R Je n'ai jamais eu de revolver de ma vie. I never carried one in my pocket three feet out of doors, and I never had one in my house, and I don't believe that my wife knows what a revolver is.

Q You say, then, that you didn't have one in your pocket or about your person on the night of the 4th of May?

Q I will ask you whether or not you fired at any policeman at any other person at the Haymarket meeting on the night of the fourth of May?

A No sir, I never fired at a person in my life.

Q Did you on the fourth of May, did you fire?

Q Did you, at any time after you got off the wagon step back between the wheels of the wagon, crouch down, rise and fire, and crouch down again and rise and fire repeatedly?

A No sir, I didn't stay there, I went the other way from the wagon. I went from the first man that I met when I came on the street----my whole course was from the wagon south.

Q You never came to a stop at any time?

A No sir I may have stopped for the smallest perseptible space of time when I was startled with the explosion, but it was hardly any stoppage at all, I think, before I began to go with the crowd.

Q Mr. Fielden, when did you first hear of the word Ruhe having been published in the Arbeiter Zeitung, or hear anything as to the import or siginficance of that word?

A I think I saw it in one of the papers when I was in the County Jail here.

Q How long were you in the County Jail?

now, I think it was some days.

Q At the time you were in the Arbeiter Zeitung office attending the organization of the sewing women, or the meeting that was called for that purpose, or at the Haymarket that night, or at any time during that day or night, did you hear of that word?

A No sir, I never saw the word before in my life, and, as I understand it is a German word, I would not have known what it meant if I had seen it.

Q Was there any understanding, arrangement or agreement on the part of you or any other person or persons, to your knowledge, that violence should be used at the Haymarket meeting?

Q Or that arms should be used or that dynamite should be used at the meeting?

Q You anticipated no trouble of that character of kind?

Q How long did you speak that night, Mr. Fielden?

A I think I spoke about twenty minutes, as near as I can remember now.

Q I will ask you whether or not, upon the approach of the police there you used these words of words of similar report: "There come the bloodhounds", or "There come the bloodhounds, you do your duty and I'll do mine?

Q Did you hear any such expression as that from any person that night?

Q When did you first hear of the Haymarket meeting?

A I heard of it after I got to the American Group meeting. that is the first I heard of it.

Q At the Arbeiter Zeitung building,

Q On the night of May 4th?

Q Now you have heard the testimony with reference to a Monday night meeting that had been held by certain persons at number 54 Lake street, I presume?

Q When did you first hear that such a meeting had been held?

A I heard of that about four days----no, I heard of that, I think, about ten or fourteen days after I was in the County Jail. I saw it, I think, in the morning Times, and the gist of what I saw there was that the police had got track of some meeting that had been held there on Monday night. That is the first that I had heard of any such meeting. However, I wish to say that I was at number 54 Lake street on Monday night. I spoke to the wagon makers in the upper hall.

Q What floor did you speak to them on?

A On the upper floor the largest hall.

Q Do you remember how many floors there are in that building?

A There are some living rooms on the second floor. Then there is a hall on the third floor, and the largest hall is on the top floor. The one on the third floor is not so large. In the rear of the saloon there is a little room I believe it has been called a kitchen here, but sometimes committee meetings and small meetings have been held there that I know of.

Q Were you ever down in the basement of that building?

A I was never in the basement, except to the water closet in my life.

Q You simply have been down under the sidewalk?

A Under the sidewalk. You go down a space and then turn back under the sidewalk.

Q But were you ever in the basement proper under the main room?

A No sir, I didn't think, from the appearance of it, but what it was full of old lumber and trash and so fourth? I never thought that there was anything of a hall there.

Q You didn't go down stairs that night?

A No sir, I didn't go down stairs at all.

Q And didn't hear of any meeting being held there until you learned it ten or fifteen days after the fourth of May.

A That was the first notice that I had of it.

Q Were you a member of any armed section or organization of similar purport?

A Well, we drilled there at number

54 Lake street on that Monday night without arms, but there never was anybody ever had any arms there.

Q How many times did you drill there, Mr. Fielden.

A Not over six times, I think, so far as I can remember now.

Q What did you call yourselves, what was your society.?

A I think it was proposed to call it the International Rifles, but I don't think, as near as I can remember now, that it was ever really decided, as the organization was in an imperfect state, and never was perfected, because it never became an armed organization. I don't think we really decided positively to call it that, but that name was talked of.

Q When was the last time, if you know, that there was any drilling or any meeting of that group or the International Rifles at Lake street or anywhere else?

A I think it must have been----I think we began there in August.

A Last year, a year from this fall, a year back, and the last meetings must have been in the latter part of September, very near to that, I think.

Q The last of September of that year?

A The last of September of that year.

Q Then there was no drilling during the winter of 1885--6 and the spring og 1886?

Q And no arms were ever obtained?

Q You never had any arms at the time of any drilling?

A No sir----well, there were a few men belonging to the Lehr and Wehr Verein who came in there as one of these witnesses said----Johnson, one of the Pinkerton agents----one night with their guns and grounded arms, or shouldered arms, something of that kind, but that is the only time that I ever saw any arms there. They didn't belong to the American Group at all.

Q I am only speaking now of you own group, the International Rifles, they never had any arms?

Q You never had any arms or exercised with any?

Q Now, Mr. Fielden, you say that the shots were puring in thick and fast after the explosion of the bomb?

Q Where did these shots come from?

A They came from the street.

Q With reference to the position of the police on the street where did they come from?

A I should judge they came from the police.

Q At any time when you were getting off from the wagon, was there, to your knowledge, an explosion of firearms from the wagon?

A No I didn't hear the explosion of anything I can remember of before the explosion of the bomb.

Q As you were rushing down the sidewalk did you hear an explosion

of any arms among the citizens who had attended the meeting?

Q You heard the witness Johnson testify?

A Yes sir, I have seen him.

Q You remember of his testifying with reference to a conversation had with you at the Twelfth street Turner Hall?

A Yes sir, I have heard him testify with reference to that conversation.

Q What was that particular conversation that he testified in regard to, Mr. Fielden?

A I don't remember now what it was that he did testify to but I think he testified something to my advocacy of dynamite, and I believe he testified now that it had occurred down in the saloon after I had done speaking, in the presence of a man named Boyd.

Q That was it and his notes stated at the same time that he hadn't time to talk with you at that time? Did you have any conversation with him down there in the presence of Boyd and the Twelfth street Turner Hall?

A I did not, Mr. Boyd was not in the city of Chicago at that time. His son had told me-

Q What was it you were going to say?

A Boyd and his son were both members of the American Group

I missed the boy's father and I asked him at one time where his father was.

Q Did you at any time, whether at the Twelfth street Turner Hall on the occasion that he referred to, or at any other time, have the conversation which he stated he had in regard to you and the dynamite?

A I did not, I knew that he was a detective long before that, and I would not be fool enough to go and advocate anything of that kind, if I was a dynamiter, to him.

Q As a matter of fact, Mr. Fielden, your doors have always been open to membership?

Q Ten cents was the admission and no questions asked?

A It was not necessary to have ten cents. I was financial secretary and treasurer for a long time, and I always, in speaking and calling upon persons to join the organization, told them if they had no money they could join, but the fee was set at ten cents per months, so as to cover the expenses of paying for hall rent and advertising.

Q You say that on the fourth, if I remember correctly, you were hauling stone?

A On the fourth I took a load of sawed stone from Rodenscratz & Ernshaw's dock out to Waldheim Cemetary, which is the other side of Oak Park, and it is a day's work.

Q What time did you return home that evening?

A I returned home about half past five.

Q It was after you returned home that you bought the paper?

A I bought the paper on the sidewalk just before I went into the house.

Q And then it was, If I understand, that you first ascertained of the meeting that was called for at number 107 Fifth Avenue?

A Yes sir, the American Group Business meeting.

Q Where had you been the day before?

A Well, I had worked three quarters of a day that day. At the beginning of May business was not so brisk because most of the building was stopped. Of course in hauling stones to buildings the space given to depositing our loads soon became clogged up, and sometimes a man would be at a building and would be informed not to bring any more until they began to work again. Consequently the work was not brisk. I only worked three quarters of a day on Saturday, which was the first day of May, and three quarters of a day on Monday.

Q Commencing with the day previous to the fourth which was on Monday, what were you doing on that day?

A In the morning I took a load of stone, which was roof coping up to Division street.

Q Where did you get that stone?

A At Bodenschatz & Ernshaw's stone dock, Harrison street and the river.

Q What did you do the rest of the day?

A In the afternoon I took two loads of ashler from that dock to Deekman Bros. at the corner of Sixteenth and Jefferson, near the old Burlington tracks, Burlington freight house.

Q Did that constiture a days work?

A No sir, my wife only got three quarters of a day for that day.

Q Whom were you working for at that time?

A I was working for Bodenschatz & Ernshaw. I worked for them three or four years.

Q Did you own your own team?

Q You were working with a stone team, a span of horses and wagon, and your own services?

Q That is, they hired you, your team and wagon?

Q And you were working by the day?

Q What were you doing on Saturday, the first day of May?

A Saturday the first load I hauled was to the new building going up at the corner of Lake street and that little street which runs diagonally over from Randolph street, just on the east side of Union Park. At the sharp corner there they were putting up a lot of new buildings and I hauled a load of dimension stone there for the basement, in the morning. That was a quarter of a day's work. When I got back I got a load for forty-six and Woodlawn Avenue, in Hyde Park.

That is all that I did that day.

Q So your business has been that of teamster?

A Yes sir. that has been my business for the last six years. I have owned my own team for that time and previous to that I worked for different firms around town.

Q How many years of that six have you been engaged for that stone firm?

A This would be the second consecutive year. The year previous to that I worked for Heldemeyer & Boldenwick. The year before that I worked for Bodenschatz and Ernshaw and two years before that I worked for Boyer & Corneau.

Q When you were arrested, Mr. Fielden?

A As near as I can remember I was arrested at home about 10 o'clock on the morning of the 5th of May.

Q Were you ever arrested before?

A No sir, I never was arrested in my life.

Q Where were you taken upon being arrested?

A I was taken to the Central Station.

A I don't know the names of the officers with the exception of one of them who testified here, I think----Slayton---and four more.

Q Were they police officers or detectives?

A Detectives. all in citizens clothes.

Q Have you been constantly under arrest ever since?

Q Have you ever had any examination, preliminary or otherwise?

A I had no examination except that I was brought before the corner's jury on the evening of the Fifth of May.


The Haymarket Affair

To understand what happened at Haymarket, it is necessary to go back to the summer of 1884 when the Federation of Organized Trades and Labor Unions, the predecessor of the American Federation of Labor, called for May 1, 1886 to be the beginning of a nationwide movement for the eight-hour day. This wasn't a particularly radical idea since both Illinois workers and federal employees were supposed to have been covered by an eight-hour day law since 1867. The problem was that the federal government failed to enforce its own law, and in Illinois, employers forced workers to sign waivers of the law as condition of employment.

. everywhere slogans were heard like
"Eight Hours for Work, Eight Hours for Rest,
Eight Hours for What We Will!" or
"Shortening the Hours Increase the Pay".

With two years to plan, the organized labor movement in Chicago and throughout Illinois sent out questionnaires to employers to see how they felt about shorter hours and other issues, including child labor. Songs were written like "the Eight Hour Day" (available on American Industrial Ballads, Folkways, FH 5251) everywhere slogans were heard like "Eight Hours for Work, Eight Hours for Rest, Eight Hours for What We Will!" or "Shortening the Hours Increase the Pay".

On May 1, 1886,
reportedly 80,000 workers
marched up Michigan Avenue

Two of the organizers of these demonstrations were Lucy and Albert Parsons. Lucy had been born a slave in Texas about 1853. Her heritage was African-American, Native American and Mexican. She worked for the Freedman's Bureau after the Civil War. After her marriage to Albert, they moved to Chicago where she turned her attention to writing and organizing women sewing workers. Albert was a printer, a member of the Knights of Labor, editor of the labor paper The Alarm, and one of the founders of the Chicago Trades and Labor Assembly.

On Sunday, May 2, Albert went to Ohio to organize rallies there, while Lucy and others staged another peaceful march of 35,000 workers. But on Monday, May 3, the peaceful scene turned violent when the Chicago police attacked and killed picketing workers at the McCormick Reaper Plant at Western and Blue Island Avenues. This attack by police provoked a protest meeting which was planned for Haymarket Square on the evening of Tuesday, May 4. -10. Very few textbooks provide a thorough explanation of the events that led to Haymarket, nor do they mention that the pro-labor mayor of Chicago, Carter Harrison, gave permission for the meeting.

Most speakers failed to appear. Instead of starting at 7:30, the meeting was delayed for about an hour. Instead of the expected 20,000 people, fewer than 2,500 attended. Two substitute speakers ran over to Haymarket Square at the last minute. They had been attending a meeting of sewing workers organized by Lucy Parsons and her fellow labor organizer Lizzie Holmes of Geneva Illinois. These last minute speakers were Albert Parsons, just returned from Ohio, and Samuel Fielden, an English-born Methodist lay preacher who worked in the labor movement.

The police panicked,
and in the darkness
many shot at their own men

Anti-labor governments around the world
used the Chicago incident to
crush local union movements.

The Haymarket meeting was almost over and only about two hundred people remained when they were attacked by 176 policemen carrying Winchester repeater rifles. Fielden was speaking even Lucy and Albert Parsons had left because it was beginning to rain. Then someone, unknown to this day, threw the first dynamite bomb ever used in peacetime history of the United States. The police panicked, and in the darkness many shot at their own men. Eventually, seven policemen died, only one directly accountable to the bomb. Four workers were also killed, but few textbooks bother to mention this fact.

In Chicago, labor leaders
were rounded up, houses were entered
without search warrants
and union newspapers were closed down.

The next day martial law was declared, not just in Chicago but throughout the nation. Anti-labor governments around the world used the Chicago incident to crush local union movements. In Chicago, labor leaders were rounded up, houses were entered without search warrants and union newspapers were closed down. Eventually eight men, representing a cross section of the labor movement were selected to be tried. Among them were Fielden, Parsons and a young carpenter named Louis Lingg, who was accused of throwing the bomb. Lingg had witnesses to prove he was over a mile away at the time. The two-month-long trial ranks as one of the most notorious in American history. The Chicago Tribune even offered to pay money to the jury if it found the eight men guilty.

On August 20, 1886,
the jury reported
its verdict of guilty.

On August 20, 1886, the jury reported its verdict of guilty with the death penalty by hanging for seven of the Haymarket Eight, and 15 years of hard labor for Neebe. On November 10, the day before the execution, Samuel Gompers came from Washington to appeal to Governor Oglesby for the last time. The national and worldwide pressure did finally force the Governor to change the sentences of Samuel Fielden and Michael Schwab to imprisonment for life. Although 5 of the 8 were still to be hanged the next day, on the morning of November 10, Louis Lingg was found in his cell, his head half blown away by a dynamite cap. The entire event was most mysterious, since Lingg was hoping to receive a pardon that very day. Adolph Fischer, George Engel, Albert Parsons and August Spies were hanged on November 11, 1887. In June of 1893, Governor John P. Altgeld pardoned the 3 men still alive and condemned the entire judicial system that had allowed this injustice.

In June of 1893, Governor John P. Altgeld
pardoned the 3 men still alive
and condemned the entire judicial system
that had allowed this injustice.

The real issues of the Haymarket Affair were freedom of speech, freedom of the press, the right to free assembly, the right to a fair trial by a jury of peers and the right of workers to organize and fight for things like the eight-hour day.

While textbooks tell about the bomb, they fail to mention the reason for the meeting or what happened afterwards. Some books even fail to mention the fact that many of those who were tried were not even at the Haymarket meeting, but were arrested simply because there were union organizers. Sadly, these rights have been abridged many times in American history. During the civil rights marches of the 1960's, the anti-Vietnam war demonstrations and the 1968 Democratic National Convention, we saw similar violations to our constitutional rights.

Today in almost every
major industrial nation,
May Day is Labor Day.

The Haymarket Affair took on worldwide dimension in July 1889, when a delegate from the American Federation of Labor recommended at a labor conference in Paris that May 1 be set aside as International Labor Day in memory of Haymarket martyrs and the injustice of the Haymarket Affair. Today in almost every major industrial nation, May Day is Labor Day. Even Great Britain and Israel have passed legislation in recent years declaring this date a national holiday.

For years, half of the American Labor movement observed May 1 as Labor Day, while the other half observed the first Monday in September. After the Russian Revolution the May 1 date was mistakenly associated with communism, and in a protest against Soviet policy, May 1 was first proclaimed Law Day in 1960's.

The year 1986 marked the centennial of the Eight-Hour-Day movement and the Haymarket Affair. Folk singer Pete Seeger and a group called "The People Yes," named after Sandburg's volume of poems by that name, planned a nationwide celebration. This event offered teachers a unique opportunity to teach the facts about Haymarket and to correct the distortions and inaccuracies in our textbooks.


The Frigid Zone

Author Samuel Goodrich visited New Hampshire, observing:

At last a kind of despair seized upon the people. In the pressure of adversity, many persons lost their judgment, and thousands feared or felt that New England was destined, henceforth, to become part of the frigid zone.

The next year started out cold as well, convincing Northeast farmers to migrate to the Midwest.

Rev. Samuel Robbins in East Windsor, Conn., wrote, ‘We have had a great deal of moving this spring. Our number rather diminished.’

At the time, many reasons were given for the weird phenomena: sunspots, deforestation, great fields of ice floating in the Atlantic, Benjamin Franklin’s lightning rod experiments and, of course, the wrath of God.

Many people believe the Year Without a Summer was caused by a massive volcanic explosion on Mt. Tambora in Indonesia, killing 15,000 instantly. Soon after, another 65,000 perished of disease and starvation. The volcanic ash and debris thrown up into the stratosphere is thought to have blocked the sun and caused a gradual lowering of temperatures.

Lee Foster, NOAA meteorologist, notes that climate data shows 1816 was part of a mini ice age lasting from 1400 to around 1860. The era had unusually harsh winters, short growing seasons and dry weather.

With thanks to The Year Without Summer: 1816 and the Volcano That Darkened the World and Changed History, by William K. Klingaman and Nicholas P. Klingaman. This story was updated in 2021.


Isaac Allerton The Mayflower Summary

My Mayflower ancestor is Isaac Allerton who was written to be a “proper saint,” meaning that he was a Leyden Separatist. He was a tailor in London at the time of his departure on the Mayflower. There are conflicting reports of Allerton’s age when he came over to the new world, which range from age 34 to 37. He boarded the Mayflower with his wife Mary, their three children, and his tailor apprentice, John Hooke. The individuals on the Mayflower were mostly farmers with limited resources to&hellip


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Mr. Tornado

Mr. Tornado is the remarkable story of the man whose groundbreaking work in research and applied science saved thousands of lives and helped Americans prepare for and respond to dangerous weather phenomena.

The Polio Crusade

The story of the polio crusade pays tribute to a time when Americans banded together to conquer a terrible disease. The medical breakthrough saved countless lives and had a pervasive impact on American philanthropy that continues to be felt today.

American Oz

Explore the life and times of L. Frank Baum, creator of the beloved The Wonderful Wizard of Oz.


The Haymarket Square Riot

At Haymarket Square in Chicago, Illinois, a bomb is thrown at a squad of policemen attempting to break up what had begun as a peaceful labor rally. The police responded with wild gunfire, killing several people in the crowd and injuring dozens more.

The demonstration, which drew some 1,500 Chicago workers, was organized by German-born labor radicals in protest of the killing of a striker by the Chicago police the day before. Midway into the rally, which had thinned out because of rain, a force of nearly 200 policemen arrived to disperse the workers. As the police advanced toward the 300 remaining protesters, an individual who was never positively identified threw a bomb at them. After the explosion and subsequent police gunfire, more than a dozen people lay dead or dying, and close to 100 were injured.

The Haymarket Square Riot set off a national wave of xenophobia, as hundreds of foreign-born radicals and labor leaders were rounded up in Chicago and elsewhere. A grand jury eventually indicted 31 suspected labor radicals in connection with the bombing, and eight men were convicted in a sensational and controversial trial. Judge Joseph E. Gary imposed the death sentence on seven of the men, and the eighth was sentenced to 15 years in prison. On November 11, 1887, Samuel Fielden, Adolph Fischer, August Spies and Albert Parson were executed.

Of the three others sentenced to death, one died by suicide on the eve of his execution and the other two had their death sentences commuted to life imprisonment by Illinois Governor Richard J. Oglesby. Governor Oglesby was reacting to widespread public questioning of their guilt, which later led his successor, Governor John P. Altgeld, to pardon fully the three activists still living in 1893.


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