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Bataille de Tre Ponti, 15 juin 1859


Bataille de Tre Ponti, 15 juin 1859

La bataille de Tre Ponti (15 juin 1859) fut la dernière bataille de la campagne alpine de Garibaldi en 1859 et fut une bataille sans issue au cours de laquelle les Autrichiens en retraite furent incapables de vaincre la force isolée de volontaires de Garibaldi.

La campagne de Garibaldi a commencé les 22 et 23 mai lorsque sa force de 3 000 volontaires a traversé le fleuve Tessin (la frontière entre le Piémont et la Lombardie autrichienne). Il s'empare ensuite de Varèse et repousse une tentative autrichienne de reprendre la ville (bataille de Varèse, 26 mai 1859). Les Autrichiens vaincus, commandés par le général Urban, se replient sur Côme où ils reçoivent des renforts, mais le 27 mai, Garibaldi les chasse de Côme (bataille de San Fermo).

Garibaldi rebroussa chemin vers l'ouest et tenta de s'emparer du fort autrichien de Laveno sur le lac Majeur (30 mai 1859). Cette attaque a échoué, et en même temps Urbain a repris Varèse. Garibaldi est retourné à Côme, s'attendant à devoir mener une campagne difficile dans les montagnes, mais sa campagne a toujours été secondaire par rapport aux principaux événements se déroulant plus au sud. Le 30 mai, les Autrichiens subissent une défaite à Palestro et Urban reçoit l'ordre de se déplacer vers le sud. Le 4 juin, les Français remportent la première grande victoire de la guerre, à Magenta, et les Autrichiens commencent à se replier vers l'est vers le Quadrilatère, leur réseau de fortifications au nord-est de l'Italie.

Lorsque cette nouvelle atteignit Garibaldi, il décida de se déplacer vers l'est et de faire pression sur le flanc droit de l'Autrichien. Le 6 juin, il expédia ses troupes à Lecco, à l'extrémité sud-est du lac de Côme. Il avança ensuite jusqu'à Bergame, et enfin jusqu'à Brescia, qui fut atteinte après une marche nocturne difficile les 12 et 13 juin.

A Brescia, Garibaldi revient sous le contrôle du haut commandement allié. Dans la nuit du 14 au 15 juin, il reçut l'ordre d'avancer de Brescia à l'est vers Lonato, un mouvement qui serait soutenu par quatre régiments de cavalerie et deux batteries d'artillerie à cheval. Le matin du 15 juin, cette cavalerie n'est pas apparue, alors Garibaldi a commencé à marcher vers l'est sans eux. Les Autrichiens étaient toujours présents dans son sud, et alors que Garibaldi avançait, il fut contraint de laisser une partie de son armée à Tre Ponti (à Rezzato). Cette force était commandée par Cosenz et Medici, deux de ses officiers les plus expérimentés, et par Türr, un rebelle hongrois.

Peu de temps après que Garibaldi a quitté l'arrière-garde, il a été attaqué par les Autrichiens. Cette attaque a été repoussée et les Italiens ont poussé les Autrichiens vers le sud sur deux milles. Cela les a rapprochés d'une force autrichienne beaucoup plus forte à Castenedolo. Cosenz a décidé d'arrêter l'avance, mais Türr a continué et a commencé à se battre avec une brigade autrichienne. Les Italiens ont commencé une retraite rapide vers leurs positions d'origine. Ce n'est pas devenu une déroute, principalement parce que Garibaldi est apparu sur les lieux, ayant entendu le bruit des coups de feu dans ses arrières. Il a réussi à rétablir la discipline et une contre-attaque autrichienne a été repoussée.

Après cette bataille, les Autrichiens continuèrent leur retraite. Garibaldi atteignit le lac de Garde, mais reçut bientôt l'ordre de se déplacer vers la Valteline (au nord du lac de Côme), pour faire face à une menace autrichienne signalée, et manqua ainsi la bataille de Solférino (24 juin 1859). Peu de temps après, cette première phase de la Seconde Guerre d'Indépendance italienne prit fin. Le Piémont gagna la Lombardie, mais pas Venise. Après une courte pause, Garibaldi a lancé son invasion de la Sicile, la réalisation la plus impressionnante de sa carrière militaire.


Bataille de Tre Ponti, 15 juin 1859 - Histoire

Fano [ˈfaːno] est une ville et commune de la province de Pesaro et Urbino dans la région des Marches en Italie. C'est une station balnéaire à 12 kilomètres (7 miles) au sud-est de Pesaro, située à l'endroit où le Via Flaminia atteint la mer Adriatique. C'est la troisième ville de la région par la population après Ancône et Pesaro.


Wilmot réserve

Le Wilmot Proviso a été conçu pour éliminer l'esclavage dans les terres acquises à la suite de la guerre du Mexique (1846-1848). Peu de temps après le début de la guerre, le président James K. Polk a demandé l'affectation de 2 millions de dollars dans le cadre d'un projet de loi pour négocier les termes d'un traité. Craignant l'ajout d'un territoire pro-esclave, le membre du Congrès de Pennsylvanie David Wilmot a proposé son amendement au projet de loi. Bien que la mesure ait été bloquée au Sénat dominé par le sud, elle a enflammé la controverse croissante sur l'esclavage, et son principe sous-jacent a contribué à la formation du Parti républicain en 1854.

La déclaration antiesclavagiste reflétait la situation politique nationale. Les démocrates s'étaient divisés sur l'esclavage et l'expansion lors des élections de 1844, mais après sa victoire, James K. Polk avait fait pression pour l'acquisition du pays de l'Oregon et pour une plus grande part du Texas au Mexique.

Les démocrates du Nord tels que Wilmot, qui craignaient l'ajout de territoire d'esclaves, avaient ressenti de la volonté de Polk&# x2019 de compromettre le différend de l'Oregon avec la Grande-Bretagne au quarante-neuvième territoire moins parallèle que prévu. Plus intéressé par le travail libre du Nord que par le sort des esclaves du Sud, Wilmot avait été un loyaliste de l'administration jusqu'à ce qu'il présente sa réserve. Apparemment, ce n'était peut-être même pas son idée. La langue a été prise de l'ordonnance du Nord-Ouest de 1787, et plusieurs membres du Congrès anti-esclavagiste avaient écrit des mesures similaires.

Bien que la mesure ait été bloquée dans le Sénat dominé par le sud, elle a contribué à élargir le fossé entre les sections et a inspiré des politiciens de l'époque comme James Buchanan, Lewis Cass et John C. Calhoun à formuler leurs propres plans pour faire face à l'esclavage comme la nation étendit son territoire.

Le compagnon du lecteur&# x2019s à l'histoire américaine. Eric Foner et John A. Garraty, rédacteurs. Copyright © 1991 par Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Tous les droits sont réservés.

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Contenu

Charles, comme tous les rois, était nommé par un titre royal, qui combinait tous ses titres en une seule phrase. C'était:

Nous Charles, par la grâce de Dieu Roi de Suède, des Goths et des Vends, Grand Prince de Finlande, Duc de Scanie, Estonie, Livonie et Carélie, Seigneur d'Ingrie, Duc de Brême, Verden et Poméranie, Prince de Rügen et Seigneur de Wismar, ainsi que comte palatin du Rhin, duc de Bavière, comte de Zweibrücken-Kleeburg, ainsi que duc de Jülich, Cleve et Berg, comte de Veldenz, Spanheim et Ravensberg et seigneur de Ravenstein. [5]

Le fait que Charles ait été couronné sous le nom de Charles XII ne signifie pas qu'il était le 12e roi de Suède de ce nom. Les rois suédois Erik XIV (1560-1568) et Charles IX (1604-1611) se sont donnés des chiffres après avoir étudié une histoire mythologique de la Suède. Il était en fait le 6e roi Charles. [6] La tradition de numérotation non mathématique se poursuit avec l'actuel roi de Suède, Carl XVI Gustaf, étant compté comme l'équivalent de Charles XVI. [ citation requise ]

Premières campagnes Modifier

Vers 1700, les monarques de Danemark-Norvège, de Saxe (dirigé par l'électeur August II de Pologne, qui était également le roi de Pologne-Lituanie) et de Russie se sont unis dans une alliance contre la Suède, en grande partie grâce aux efforts de Johann Reinhold Patkul, un Livonien noble devenu traître lorsque la « grande réduction » de Charles XI en 1680 dépouilla une grande partie de la noblesse des terres et des propriétés. À la fin de 1699, Charles envoya un détachement mineur pour renforcer son beau-frère, le duc Frédéric IV de Holstein-Gottorp, qui fut attaqué par les forces danoises l'année suivante. Une armée saxonne envahit simultanément la Livonie suédoise et en février 1700 encercla Riga, la ville la plus peuplée de l'empire suédois. La Russie a également déclaré la guerre (août 1700), mais s'est arrêtée avant une attaque contre l'Ingrie suédoise jusqu'en septembre 1700. [8]

La première campagne de Charles était contre le Danemark-Norvège, dirigé par son cousin Frédéric IV de Danemark. Pour cette campagne, Charles a obtenu le soutien de l'Angleterre et des Pays-Bas, deux puissances maritimes préoccupées par les menaces du Danemark trop près du détroit. À la tête d'une force de 8 000 et 43 navires lors d'une invasion de la Zélande, Charles contraint rapidement les Danois à se soumettre à la paix de Travendal en août 1700, qui indemnise Holstein. [9] Après avoir forcé le Danemark-Norvège à faire la paix en quelques mois, le roi Charles tourna son attention sur les deux autres puissants voisins, le roi August II (cousin de Charles XII et de Frédéric IV de Danemark-Norvège) et Pierre le Grand de Russie, qui était également entré en guerre contre lui, ironiquement le même jour où le Danemark s'était réconcilié. [8]

La Russie avait ouvert sa part de la guerre en envahissant les territoires suédois de Livonie et d'Estonie. Charles a contré cela en attaquant les assiégeants russes à la bataille de Narva (novembre 1700). Les Russes étaient presque quatre fois plus nombreux que l'armée suédoise de dix mille hommes. Charles a attaqué sous le couvert d'un blizzard, a divisé efficacement l'armée russe en deux et a remporté la bataille. De nombreuses troupes de Pierre qui ont fui le champ de bataille se sont noyées dans la rivière Narva. Le nombre total de morts russes a atteint environ 10 000 à la fin de la bataille, tandis que les forces suédoises ont perdu 667 hommes. [dix]

Charles n'a pas poursuivi l'armée russe. Au lieu de cela, il s'est retourné contre la Pologne-Lituanie, qui était formellement neutre à ce stade, ignorant ainsi les propositions de négociation polonaises soutenues par le parlement suédois. Charles a vaincu le roi polonais Auguste II et ses alliés saxons à la bataille de Kliszow en 1702 et a capturé de nombreuses villes du Commonwealth. Après la déposition d'Auguste en tant que roi du Commonwealth polono-lituanien, Charles XII place Stanisław Leszczyński comme sa marionnette sur le trône de Pologne (1704). [11]

Résurgence russe Modifier

Alors que Charles a remporté plusieurs batailles décisives dans le Commonwealth et a finalement obtenu le couronnement de son allié Stanisław Leszczyński et la reddition de la Saxe, le tsar russe Pierre le Grand s'est lancé dans un plan de réforme militaire qui a amélioré l'armée russe, en utilisant les Suédois et d'autres Normes européennes pour les modèles. Les forces russes ont réussi à pénétrer en Ingrie et y ont établi une nouvelle ville, Saint-Pétersbourg. Charles planifia une invasion du cœur de la Russie, s'alliant à Ivan Mazepa, l'hetman des cosaques ukrainiens. La taille de l'armée suédoise d'invasion a été réduite lorsque Charles a quitté Leszczyński avec quelque 24 000 soldats allemands et polonais, partant vers l'est de la Saxe à la fin de 1707 avec quelque 35 000 hommes, ajoutant 12 500 autres sous Adam Ludwig Lewenhaupt marchant depuis la Livonie. Charles a quitté la patrie avec une défense d'environ 28 800 hommes, avec 14 000 autres en Finlande suédoise ainsi que d'autres garnisons dans les provinces baltes et allemandes. [12] [13]

Après avoir obtenu sa victoire « favorite » à la bataille d'Holowczyn, bien qu'en infériorité numérique contre la nouvelle armée russe, Charles a choisi de marcher vers l'est sur Moscou plutôt que d'essayer de s'emparer de Saint-Pétersbourg, fondée cinq ans plus tard à partir de la ville suédoise de Nyenskans. plus tôt. [14] Pierre le Grand a réussi, cependant, à tendre une embuscade à l'armée de Lewenhaupt à Lesnaya avant que Charles ne puisse combiner ses forces, perdant ainsi des fournitures précieuses, de l'artillerie et la moitié des hommes de Lewenhaupt. L'allié polonais de Charles, Stanisław Leszczyński, était confronté à ses propres problèmes internes. Charles s'attendait au soutien d'une rébellion cosaque massive dirigée par Mazepa en Ukraine, avec des estimations suggérant que Mazepa pourrait rassembler quelque 40 000 soldats, mais les Russes ont soumis la rébellion et détruit sa capitale Baturin avant l'arrivée des troupes suédoises. Le climat rigoureux a également fait des ravages, alors que Charles faisait marcher ses troupes vers le camp d'hiver en Ukraine. [15]

Au moment de la bataille décisive de Poltava, Charles avait été blessé, un tiers de son infanterie était mort et son train de ravitaillement était détruit. Le roi a été frappé d'incapacité par un coma résultant de ses blessures et n'a pas pu diriger les forces suédoises. Avec les effectifs de l'armée de Charles réduits à quelque 23 000, avec plusieurs blessés et la gestion du siège de Poltava, son général Carl Gustav Rehnskiöld avait une force nettement inférieure pour faire face à l'armée fortifiée et modernisée du tsar Pierre, avec quelque 45 000 hommes. [16] L'assaut suédois s'est soldé par un désastre, et le roi s'est enfui avec un petit entourage au sud de l'Empire ottoman, où il a établi un camp à Bender avec quelque 1 000 de ses Caroléens ("Karoliner" en suédois). Le reste de l'armée se rendit quelques jours plus tard à Perevolochna sous le commandement de Lewenhaupt, la plupart d'entre eux (y compris Lewenhaupt lui-même) passant le reste de leurs jours en captivité russe.

La défaite suédoise à Poltava en 1709 marque la chute de l'empire suédois [17] ainsi que la fondation de l'empire russe. [18]

Exil dans l'Empire ottoman Modifier

Exil ottoman de Charles XII (1709 - 1714) Les Ottomans ont d'abord accueilli le roi de Suède, où il s'est rendu chez Abdurrahman Pacha, le commandant du château d'Özü, alors qu'il était sur le point de tomber entre les mains de l'armée russe, et il a pu se réfugier au château au dernier moment. Par la suite, il s'installe à Bender à l'invitation de son gouverneur, Yusuf Pacha.

Entre-temps, Charles envoya Stanislaw Poniatowski et Thomas Funck [sv] comme ses messagers à Constantinople. [19] Ils ont réussi à entrer en contact indirectement avec Gülnuş Sultan, mère du sultan Ahmed III, qui est devenu intrigué par Charles, dans lequel elle s'est intéressée à sa cause, et a même correspondu avec lui à Bender. [19]

Ses dépenses pendant son long séjour dans l'Empire ottoman ont été couvertes par le budget de l'État ottoman, dans le cadre des immobilisations (Demirbaş en turc), d'où son surnom Demirbaş Şarl (Fixed Asset Charles) en Turquie. [une]

Finalement, un petit village nommé Karlstad (Varnița) a dû être construit près de Bender pour accueillir la population suédoise toujours croissante. Le sultan Ahmet III, en guise de geste envers le roi, avait acheté une partie des femmes et des enfants suédois mis en vente par les Russes et les avait remis aux Suédois, renforçant ainsi encore la communauté croissante des Caroléens. [21]

Gülnuş Sultan a convaincu son fils de déclarer la guerre à la Russie, car elle pensait que Charles était un homme pour lequel il valait la peine de prendre un risque. Plus tard, les Ottomans et les Russes ont signé le traité de Pruth et le traité d'Andrinople pour mettre fin aux hostilités entre eux. Les traités mécontentent le parti pro-guerre, soutenu par le roi Charles et Stanislaw Poniatowski qui n'ont pas réussi à rallumer le conflit.

Cependant, les sujets du sultan Ahmed III dans l'empire finissent par se lasser des manigances de Charles. Son entourage a également accumulé d'énormes dettes auprès des marchands Bender. Finalement, des « foules » de citadins ont attaqué la colonie suédoise de Bender et Charles a dû se défendre contre les foules et les janissaires ottomans impliqués. Ce soulèvement a été appelé "kalabalık" (turc pour la foule) qui a ensuite trouvé une place dans le lexique suédois faisant référence à un chahut. Les janissaires n'ont pas tiré sur Charles lors de l'escarmouche de Bender, mais l'ont capturé et l'ont placé en résidence surveillée à Dimetoka (aujourd'hui Didimoticho) et à Constantinople. Pendant sa semi-emprisonnement, le roi joua aux échecs et étudia la marine ottomane et l'architecture navale des galions ottomans. Ses croquis et conceptions ont finalement conduit aux célèbres navires de guerre suédois Jarramas (Yaramaz) et Jilderim (Yıldırım). [ citation requise ]

Pendant ce temps, la Russie et la Pologne ont regagné et élargi leurs frontières. La Grande-Bretagne, un adversaire de la Suède, a fait défection de ses obligations d'alliance tandis que la Prusse a attaqué les possessions suédoises en Allemagne. La Russie a occupé la Finlande (la Grande Colère 1713-1721). Après les défaites de l'armée suédoise, composée principalement de troupes finlandaises lors de la bataille de Pälkäne 1713 et de la bataille de Storkyro 1714, l'armée, l'administration et les membres du clergé se sont échappés de Finlande, qui est tombée sous le régime militaire russe. [22]

Au cours de son séjour de cinq ans dans l'Empire ottoman, Charles XII correspond avec sa sœur (et son successeur éventuel), Ulrika Eleonora. Selon Mme Ragnhild Marie Hatton, une historienne norvégienne-britannique, dans certaines de ces lettres, Charles exprimait son désir d'un traité de paix qui serait défendable aux yeux des futures générations suédoises. Cependant, il a souligné que seul un plus grand respect pour la Suède en Europe lui permettrait de parvenir à un tel traité de paix. Pendant ce temps, le Conseil d'État suédois (gouvernement) et Estates/Diet (Parlement) ont essayé de garder la Suède assiégée d'une manière ou d'une autre organisée et indépendante. Finalement, à l'automne 1714, leur lettre d'avertissement lui parvient. Dans ce document, ces organes exécutifs et législatifs ont dit au roi absent qu'à moins qu'il ne retourne rapidement en Suède, ils concluraient indépendamment un traité de paix réalisable avec la Russie, la Pologne et le Danemark. Cet avertissement sévère a incité Charles à se précipiter vers la Suède. [23]

Charles est retourné en Suède avec un groupe d'Ottomans, des soldats tels que des escortes et des hommes d'affaires à qui il a promis de rembourser ses dettes pendant son séjour dans l'Empire ottoman, mais ils ont dû attendre plusieurs années avant que cela ne se produise. Selon la loi de l'église en vigueur en Suède à cette époque, tous ceux qui vivaient dans le pays, mais n'étaient pas membres de l'église d'État suédoise, seraient baptisés. Afin que les créanciers juifs et musulmans évitent cela, Charles a écrit une "lettre gratuite" afin qu'ils puissent pratiquer leur religion sans être punis. Les soldats ont choisi de rester en Suède au lieu de voyages difficiles chez eux. Ils s'appelaient « Askerson » (le mot demandeur en turc signifie soldat). [24]

Poméranie et Norvège Modifier

Charles accepta de quitter Constantinople et retourna en Poméranie suédoise. Il a fait le voyage à cheval, traversant l'Europe en seulement quinze jours. Il traversa le royaume des Habsbourg de Hongrie jusqu'à Vienne et arriva à Stralsund. Une médaille avec Charles à cheval, ses longs cheveux volant au vent, a été frappée en 1714 pour commémorer la chevauchée rapide. Ça lit La sorget Ihr doch était-elle ? Gott und Ich leben noch. (Qu'est-ce qui vous inquiète ainsi ? Dieu et moi vivons encore.). [25]

Après cinq ans d'absence, Charles est arrivé en Suède pour retrouver sa patrie en guerre avec la Russie, la Saxe, Hanovre, la Grande-Bretagne et le Danemark. Les ennemis occidentaux de la Suède attaquent le sud et l'ouest de la Suède tandis que les forces russes traversent la Finlande pour attaquer le district de Stockholm. Pour la première fois, la Suède s'est retrouvée dans une guerre défensive. Le plan de Charles était d'attaquer le Danemark en frappant ses possessions en Norvège. On espérait qu'en coupant les lignes d'approvisionnement norvégiennes du Danemark, les Danois seraient contraints de retirer leurs forces de la Scanie suédoise. [ citation requise ]

Charles envahit la Norvège en 1716 avec une force combinée de 7 000 hommes. Il occupa la capitale de Christiania (aujourd'hui Oslo) et y assiégea la forteresse d'Akershus. En raison d'un manque de canons de siège lourds, il n'a pas pu déloger les forces norvégiennes à l'intérieur. Après avoir subi d'importantes pertes en hommes et en matériel, Charles est contraint de se retirer de la capitale le 29 avril. À la mi-mai suivante, Charles envahit à nouveau, frappant cette fois la ville frontalière de Fredrikshald, aujourd'hui Halden, pour tenter de capturer la forteresse de Fredriksten. Les Suédois attaquants ont été la cible de violents tirs de canon de la forteresse et ont été contraints de se retirer lorsque les Norvégiens ont incendié la ville de Fredrikshald. Les pertes suédoises à Fredrikshald ont été estimées à 500 hommes. Alors que le siège de Fredrikshald était en cours, la flotte de ravitaillement suédoise fut attaquée et vaincue par Tordenskjold lors de la bataille de Dynekilen. [26]

En 1718, Charles envahit à nouveau la Norvège. Avec une force principale de 40 000 hommes, il assiégea à nouveau la forteresse de Fredriksten surplombant la ville de Fredrikshald. Charles a été touché à la tête et tué pendant le siège, alors qu'il inspectait des tranchées. L'invasion a été abandonnée et le corps de Charles a été renvoyé en Suède. Une deuxième force, dirigée par Carl Gustaf Armfeldt, marcha contre Trondheim avec 10 000 hommes mais fut forcée de battre en retraite. Au cours de la marche qui a suivi, bon nombre des 5 800 hommes restants ont péri dans une violente tempête hivernale.

Alors qu'il se trouve dans les tranchées près du périmètre de la forteresse le 11 décembre (style ancien du 30 novembre) 1718, Charles est atteint à la tête par un projectile et tué. Le coup a touché le côté gauche de son crâne et est sorti par la droite. Il est mort sur le coup. [27]

Les circonstances définitives de la mort de Charles restent floues. Malgré de multiples investigations sur le champ de bataille, le crâne de Charles et ses vêtements, on ne sait pas où et quand il a été touché, ni si le tir est venu des rangs de l'ennemi ou de ses propres hommes. [28] Il existe plusieurs hypothèses sur la mort de Charles, bien qu'aucune n'ait de preuves suffisamment solides pour être vraies. Bien qu'il y ait eu beaucoup de monde autour du roi au moment de sa mort, il n'y avait aucun témoin connu du moment où il a été touché. Une explication probable a été que Charles a été tué par des Dano-Norvégiens alors qu'il était à portée de leurs armes. [29] Il y a deux possibilités qui sont habituellement citées : qu'il ait été tué par un coup de mousquet, ou qu'il ait été tué par la mitraille de la forteresse voisine.

D'autres théories prétendent qu'il a été assassiné : l'une est que le tueur était un compatriote suédois et affirme que les armes ennemies ne tiraient pas au moment où Charles a été frappé. [29] Les suspects dans cette revendication vont d'un soldat voisin fatigué du siège et voulant mettre fin à la guerre, à un assassin engagé par le propre beau-frère de Charles, qui a profité de l'événement en prenant lui-même le trône. comme Frédéric Ier de Suède, cette personne étant l'aide de camp de Frédéric, André Sicre. Sicre a avoué pendant ce qui a été prétendu être un état de délire provoqué par la fièvre mais s'est rétracté plus tard. [29] Il a également été soupçonné qu'un complot visant à tuer Charles aurait pu être mis en place par un groupe de riches Suédois qui bénéficieraient du blocage d'un impôt sur la fortune de 17% que Charles avait l'intention d'introduire. [29] Dans le musée de la forteresse de Varberg, il y a une exposition avec un bouton en laiton rempli de plomb - suédois - que certains prétendent être le projectile qui a tué le roi.

Un autre récit étrange de la mort de Charles vient de l'écrivain finlandais Carl Nordling, qui déclare que le chirurgien du roi, Melchior Neumann, a rêvé que le roi lui avait dit qu'il n'avait pas été abattu de la forteresse mais de « celui qui est venu en rampant ». [29]


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Le 15 juin 1859, Lyman Cutlar, un colon américain de l'île San Juan, tire et tue un cochon appartenant à la Compagnie britannique de la Baie d'Hudson. La fusillade déclenche un différend de longue date entre les États-Unis et la Grande-Bretagne au sujet de la propriété des San Juan, alors que les deux pays envoient des troupes pour occuper l'île. Les forces hostiles s'affrontent pendant plus de 10 ans depuis des camps situés aux extrémités opposées de l'île avant que le différend ne soit réglé, mais le cochon reste la seule victime de ce qui est connu sous le nom de « guerre des cochons ».

En 1846, lorsque la Grande-Bretagne et les États-Unis ont réglé la frontière internationale contestée en établissant la frontière continentale le long du 49e parallèle et en attribuant toute l'île de Vancouver à la Grande-Bretagne, ils n'ont pas réussi à résoudre le statut des îles San Juan. Le traité de l'Oregon stipulait que la frontière longeait le 49e parallèle « jusqu'au milieu de la Manche qui séparait le continent de l'île de Vancouver » (Voyages dans le passé, 39). En fait, il y a deux canaux ou détroits entre l'île de Vancouver et le continent, avec les San Juans situés entre eux. Naturellement, les Américains ont affirmé que la frontière devrait passer par le détroit de Haro, à l'ouest des deux, leur donnant les îles, tandis que les Britanniques ont insisté pour que la frontière longe le détroit de Rosario à l'est, leur laissant les îles.

Les tensions montent

À mesure que la colonisation blanche sur les îles augmentait, les tensions entre les deux nationalités augmentaient également. En 1853, la Compagnie de la Baie d'Hudson a établi une vaste ferme de moutons à l'extrémité sud de l'île de San Juan, provoquant la colère des Washingtoniens. En 1858, des chasseurs d'or américains infructueux revenant des champs du fleuve Fraser s'installaient sur l'île près de la ferme de la baie d'Hudson. La législature territoriale a exhorté le Congrès américain à expulser les sociétés étrangères du territoire, mais le Congrès n'a pas agi.

L'affaire atteignit son paroxysme le 15 juin 1859, lorsque Cutlar trouva le porc, propriété du directeur de la Compagnie de la Baie d'Hudson, Charles Griffin, en train de chercher des pommes de terre dans son jardin, et l'abattit. Lorsque les autorités britanniques ont cherché à arrêter Cutlar, les colons américains se sont armés et ont demandé une protection militaire.

Le commandant anti-britannique des forces américaines dans la région, le brigadier. Le général William S. Harney a saisi l'opportunité d'envoyer 66 hommes sur l'île sous le commandement du capitaine George E. Pickett (qui est devenu célèbre en tant que général confédéré pendant la guerre civile). Le 27 juillet, Pickett occupait un emplacement stratégique près du quai et de la ferme de la Compagnie de la Baie d'Hudson. Cela mit en colère James Douglas, gouverneur de la colonie de la Couronne de la Colombie-Britannique, qui envoya trois navires de guerre sous le commandement du capitaine Geoffrey Hornby pour déloger Pickett. Malgré sa forte infériorité numérique, Pickett a insisté sur le fait qu'il se battrait jusqu'au dernier homme s'il était attaqué. Les Britanniques ont choisi d'éviter un affrontement armé.

Pendant l'été 1859, les deux parties ont continué à envoyer des renforts. Fin août, il y avait 461 soldats américains, qui avaient protégé leur camp avec une redoute en terre sur laquelle ils avaient positionné 14 canons. En face d'eux se trouvaient cinq navires de guerre britanniques transportant 167 canons et 2 140 soldats.

Les têtes plus froides l'emportent

Les autorités de Washington, DC, ont été choquées lorsqu'elles ont appris que la fusillade des cochons avait déclenché une confrontation internationale. Le général Harney a été officiellement réprimandé puis réaffecté pour avoir laissé la situation dégénérer. Le président Buchanan a envoyé le général commandant de l'armée, le général Winfield Scott, pour contenir la situation. Le général Scott et le gouverneur Douglas de la Colombie-Britannique ont négocié un accord selon lequel une force symbolique de chaque pays occuperait l'île jusqu'à ce qu'un règlement soit conclu. Les troupes américaines sont restées du côté sud de l'île dans ce qui est devenu le « camp américain ». Le 21 mars 1860, les Royal Marines britanniques établissent le « camp anglais » sur la baie Garrison à l'extrémité nord de l'île.

L'île de San Juan est restée sous occupation conjointe pendant 12 ans. Dans le traité de Washington en 1871, la Grande-Bretagne et les États-Unis ont convenu de faire arbitrer le différend de San Juan par le Kaiser Guillaume Ier d'Allemagne. Le 21 octobre 1872, le Kaiser a décidé que la frontière devait passer par le détroit de Haro, donnant les îles San Juan aux États-Unis. Les Royal Marines se sont retirés du camp anglais le 25 novembre 1872, concluant la "guerre des cochons" sans aucune victime, à l'exception du cochon lui-même.

Camp américain, île de San Juan, ca. 1859

Avec l'aimable autorisation des collections spéciales UW (Neg. CUR345)

Blockhaus du camp anglais, île de San Juan, s.d.

Avec l'aimable autorisation des collections spéciales UW (Neg. UW11338)

Le général de l'armée des États confédérés George E. Pickett (1825-1875), années 1860

Avec la permission de la Bibliothèque du Congrès (LC-DIG-cwpbh-00682)

Reenactor de la compagnie D, 9e d'infanterie américaine, ca. 1863 (Guerre des cochons de l'île de San Juan), Bellingham, 6 mai 2007

HistoryLink photo par David Wilma

Sources:

Edmond S. Meany, Histoire de l'État de Washington (New York : The Macmillan Company, 1946), 240-54 Washington State Archives, Voyages dans le passé (Olympia : Office of the Secretary of State, 1986), 38-50 National Park Service, Carte et guide officiels du parc historique national de l'île de San Juan (Imprimerie gouvernementale, 1997). Voir aussi : Michael Vouri, "La guerre des moutons de San Juan", Colombie, Vol. 14, n° 4 (hiver 2000-2001), 22-30 Mike Vouri, La guerre des cochons : impasse à Griffin Bay (Seattle : Découvrez votre Nord-Ouest/University of Washington Press, 2013).


Gettysburg

La bataille de Gettysburg marque le tournant de la guerre civile. Avec plus de 50 000 victimes estimées, l'engagement de trois jours a été la bataille la plus sanglante du conflit.

Comment ça s'est terminé

Victoire syndicale. Gettysburg a mis fin à la deuxième quête ambitieuse du général confédéré Robert E. Lee pour envahir le Nord et mettre fin rapidement à la guerre civile. La perte là-bas a anéanti les espoirs des États confédérés d'Amérique de devenir une nation indépendante.

Dans le contexte

Après un an de victoires défensives en Virginie, l'objectif de Lee était de remporter une bataille au nord de la ligne Mason-Dixon dans l'espoir de forcer une fin négociée des combats. Sa défaite à Gettysburg l'a empêché d'atteindre cet objectif. Au lieu de cela, le général vaincu s'enfuit vers le sud avec un train de chariots de soldats blessés se dirigeant vers le Potomac. Le général de l'Union Meade n'a pas réussi à poursuivre l'armée en retraite, ratant une occasion critique de piéger Lee et de forcer une reddition confédérée. La guerre âprement divisée a fait rage pendant encore deux ans.

Le 3 juin, peu après sa célèbre victoire sur le major-général Joseph Hooker à la bataille de Chancellorsville, le général Robert E. Lee dirige ses troupes vers le nord lors de sa deuxième invasion du territoire ennemi. L'armée de 75 000 hommes de Virginie du Nord est de bonne humeur. En plus de chercher de nouvelles fournitures, les soldats épuisés ont hâte de se procurer de la nourriture dans les champs abondants de la région agricole de Pennsylvanie, une subsistance que le paysage ravagé par la guerre de Virginie ne peut plus fournir.

Hooker se dirige également vers le nord, mais il hésite à s'engager avec Lee directement après la défaite humiliante de l'Union à Chancellorsville. Cette évasion préoccupe de plus en plus le président Abraham Lincoln. Hooker est finalement relevé de son commandement fin juin. Son successeur, le major-général George Gordon Meade, continue de déplacer les 90 000 hommes de l'armée du Potomac vers le nord, suivant les ordres de garder son armée entre Lee et Washington, DC Meade se prépare à défendre les routes vers la capitale nationale, si nécessaire, mais il poursuit aussi Lee.

Le 15 juin, trois corps de l'armée de Lee traversent le Potomac et, le 28 juin, ils atteignent la rivière Susquehanna en Pennsylvanie. Alors que Lee perd un temps précieux à attendre des renseignements sur les positions des troupes de l'Union de son commandant de calvaire errant, le général Jeb Stuart, un espion l'informe que Meade est en fait très proche. Profitant des principales routes locales, qui convergent commodément vers le siège du comté, Lee ordonne à son armée de se rendre à Gettysburg.

1er juillet. Tôt ce matin-là, une division confédérée commandée par le major-général Henry Heth se dirige vers Gettysburg pour s'emparer du ravitaillement. Dans un engagement imprévu, ils affrontent le calvaire de l'Union. Brick. Le général John Buford ralentit l'avance confédérée jusqu'à l'arrivée de l'infanterie des corps de l'Union I et XI commandée par le major général John F. Reynolds. Reynolds est tué au combat. Bientôt, les renforts confédérés des généraux A.P. Hill et Richard Ewell arrivent sur les lieux. En fin d'après-midi, les troupes vêtues de laine se battent férocement dans la chaleur étouffante. Trente mille confédérés submergent 20.000 fédéraux, qui se replient par Gettysburg et fortifient Cemetery Hill au sud de la ville.

2 juillet. Le deuxième jour de la bataille, l'Union défend une chaîne de collines et de crêtes en forme d'hameçon au sud de Gettysburg. Les confédérés s'enroulent autour de la position de l'Union dans une ligne plus longue. Cet après-midi-là, Lee lance un assaut lourd commandé par le lieutenant. Le général James Longstreet sur le flanc gauche de l'Union. De violents combats font rage à Devil's Den, Little Round Top, Wheatfield, Peach Orchard et Cemetery Ridge alors que les hommes de Longstreet se rapprochent de la position de l'Union. En utilisant leurs lignes intérieures plus courtes, le commandant du corps de l'Union II, le major-général Winfield S. Hancock et d'autres déplacent rapidement des renforts pour émousser les avancées confédérées. Sur la droite fédérale, les manifestations confédérées dégénèrent en assauts à grande échelle sur East Cemetery Hill et Culp's Hill. Bien que les confédérés gagnent du terrain aux deux extrémités de leur ligne, les défenseurs de l'Union occupent des positions fortes à la tombée de la nuit.

3 juillet. Croyant que son ennemi est affaibli, Lee cherche à capitaliser sur les gains de la veille avec de nouvelles attaques sur la ligne de l'Union. De violents combats reprennent sur Culp's Hill alors que les troupes de l'Union tentent de reprendre le terrain perdu la veille. Des batailles de cavalerie éclatent à l'est et au sud, mais l'événement principal est un assaut d'infanterie spectaculaire de 12 500 confédérés commandés par Longstreet contre le centre de la position de l'Union sur Cemetery Ridge. Bien que sous-équipée, la division d'infanterie de Virginie du Brig. Le général George E. Pickett constitue environ la moitié de la force d'attaque. Pickett, à qui Lee a ordonné de faire avancer sa division vers l'ennemi à travers un mile de terres agricoles non protégées, répond : « Général, je n'ai pas de division », mais l'ordre est maintenu. Pendant la charge de Pickett, comme on l'appelle, une seule brigade confédérée atteint temporairement le sommet de la crête, appelée par la suite High Watermark of the Confederacy. Cette stratégie audacieuse s'avère finalement un sacrifice désastreux pour les confédérés, avec des pertes approchant les 60%. Repoussés par les tirs rapprochés du fusil de l'Union et de l'artillerie, les confédérés battent en retraite. Lee retire son armée de Gettysburg tard dans l'après-midi pluvieux du 4 juillet et retourne péniblement en Virginie avec des rangs sévèrement réduits d'hommes perdus et marqués par la bataille.


Leçons de la bataille de Cedar Creek, 1864

Après un trajet de 15 milles depuis Winchester, en Virginie, le major-général de l'Union Phil Sheridan rallie ses hommes à la victoire à Cedar Creek.

William John Shepherd
Mars 2021

Après plusieurs défaites à l'armée de la Shenandoah du major-général Philip Sheridan au début de l'automne 1864, le lieutenant-général confédéré Jubal Early battit en retraite vers le sud jusqu'à la vallée de Shenandoah. Croyant l'ennemi vaincu, Sheridan prévoyait de rendre le VI Corps du major-général Horatio Wright pour aider le lieutenant-général Ulysses S. Grant et l'armée du Potomac à prendre Petersburg, en Virginie, la clé pour accéder à la capitale confédérée de Richmond.

Le général Robert E. Lee, conscient de l'importance de la vallée en tant que grenier de son armée assiégée, envoya des renforts à Early. L'armée augmentée a avancé au nord de Strasbourg le 13 octobre. Sheridan a répondu en rappelant le VI Corps dans son camp le long de Cedar Creek.

Malgré ses inquiétudes, Sheridan assista à une conférence sur la guerre à Washington, D.C., laissant Wright aux commandes. Sur le chemin du retour, Sheridan passa la nuit du 18 octobre à Winchester, à environ 15 milles au nord de Cedar Creek.

Avec Sheridan loin, Les confédérés au sommet de Massanutten Mountain ont arpenté les positions de l'Union. Constatant une vulnérabilité sur le flanc gauche, ils ont conçu un plan audacieux. À Cedar Creek Union Brig. L'armée de Virginie-Occidentale du général George Crook était sur la gauche près de la rivière, le brigadier. Le XIX Corps du général William Emory était au centre et le VI Corps de Wright était à droite. Plus à droite se trouvait le corps de cavalerie du major-général Alfred Torbert, avec des divisions dirigées par le brigadier. Gén. Wesley Merritt et George Custer.

Dans la nuit du 18 au 19 octobre, le général de division confédéré John B. Gordon a marché le long de la base de Massanutten avec trois colonnes, traversant la rivière à la gauche de Crook avant l'aube. Early descendit la vallée de Pike avec les divisions du major-général Joseph Kershaw et du brigadier. Le général Gabriel Wharton. Kershaw a ouvert le feu vers 5 heures du matin et a avancé sur Crook tandis que Gordon attaquait la division du colonel Rutherford B. Hayes à la gauche de Crook. Les confédérés mettent en déroute la force de Crook.

Gordon a cru à tort Sheridan était à proximité de Belle Grove Plantation et espérait le capturer. Pendant ce temps, Wright et Emory formaient une ligne défensive le long de la vallée de Pike. Wharton attaque à travers Cedar Creek, repoussant les forces de l'Union au-delà de Belle Grove.

Avec Crook et Emory battus, le VI Corps de Wright a résisté aux attaques confédérées le long du ruisseau, qui couvrait les hauteurs au nord de Belle Grove. Cela a permis une retraite vers le nord, permettant à l'infanterie de se regrouper.

Après une escarmouche avec le cheval confédéré du major-général Thomas Rosser, la cavalerie de Torbert s'est déplacée à gauche de la ligne de l'Union au-dessus de Middletown, forçant Early à se redéployer. Croyant que la victoire était à portée de main, Early n'a pas réussi à tirer parti de son avantage.

Alerté de l'attaque, Sheridan a roulé fort. Arrivé sur le champ de bataille vers 10h30, il plaça le VI Corps à sa gauche et le XIX Corps à sa droite, laissant en réserve l'armée brisée de Crook. Sheridan a également déplacé la cavalerie de Custer sur son flanc droit.

Se plaçant devant, Sheridan a rallié ses hommes avant de préparer une contre-attaque. Vers 15h30. Custer et le XIX Corps avancèrent contre la gauche confédérée et brisèrent la ligne ennemie. Peu de temps après, Sheridan a ordonné une avance. Avec son armée en train de se désintégrer, Early s'est échappé vers le sud.

La direction de Sheridan avait annulé une potentielle victoire confédérée, éliminant l'armée d'Early en tant que force de combat efficace. Il a également restitué de façon permanente la vallée de Virginie à l'Union.

Ne sous-estimez jamais votre adversaire. C'est une leçon que les commandants ne semblent jamais apprendre ou prendre à cœur.

Ne jamais se rendre. Les circonstances peuvent changer et les situations s'améliorer.

Le leadership compte. Surtout de face.

Achevez votre adversaire. Early ne l'a pas fait et les confédérés ont perdu. MH

Cet article est paru dans le numéro de mars 2021 de Histoire militaire magazine. Pour plus d'histoires, abonnez-vous ici et visitez-nous sur Facebook :


Daredevil traverse les chutes du Niagara sur la corde raide

Jean François Gravelet, un Français connu professionnellement sous le nom de Charles Blondin, devient le premier casse-cou à traverser les chutes du Niagara sur une corde raide. L'exploit, qui a été réalisé à 160 pieds au-dessus de la gorge du Niagara juste en aval des chutes, a été vu par quelque 5 000 spectateurs. Vêtu de collants roses et d'une tunique jaune, Blondin a traversé un câble d'environ deux pouces de diamètre et 1 100 pieds de long avec seulement un poteau d'équilibre pour l'empêcher de plonger dans les dangereux rapides en contrebas.

C'était la première d'une série de célèbres funambules du Niagara interprétées par “Le Great Blondin” de 1859 à 1860. Ces 𠇊scensions, comme il les annonçait, avaient toujours différentes variations théâtrales, y compris faire des funambules les yeux bandés , dans un sac, avec son manager sur le dos, assis à mi-chemin pour faire cuire une omelette, et poussant une brouette en travers tout en étant habillé comme un singe. En 1861, il se produit au Crystal Palace de Londres, faisant des sauts périlleux sur des échasses sur une corde tendue à 170 pieds au-dessus du sol. Il mourut en 1897.


Mariages célèbres

Mariage de L'intérêt

1842-03-26 Le général italien Giuseppe Garibaldi (34) épouse Ana Maria de Jesus Ribeiro (20) à Montevideo

Mariage de L'intérêt

1869-10-18 Le roi de Sardaigne Victor Emmanuel II (49) épouse sa maîtresse Rosa Vercellana (36) en Italie

Mariage de L'intérêt

1918-08-18 Le ténor italien Enrico Caruso (45) épouse la mondaine Dorothy Benjamin (25)

Mariage de L'intérêt

1928-07-19 Le physicien Enrico Fermi (26 ans) épouse l'écrivain Laura Capon à Rome, Italie

Mariage de L'intérêt

1936-02-02 Le physicien Emilio G. Segrè (31) épouse la femme juive Elfriede Spiro à la Grande Synagogue de Rome en Italie

Mariage de L'intérêt

1943-10-30 Le réalisateur italien Federico Fellini épouse l'actrice Giulietta Masina

Mariage de L'intérêt

1956-05-22 L'actrice suédoise Anita Ekberg (24 ans) épouse l'acteur et chanteur Anthony Steel (36 ans) à Florence, en Italie, divorce en 1959

Mariage de L'intérêt

1957-09-17 L'actrice italienne Sophia Loren (22 ans) épouse légalement le producteur de cinéma italien Carlo Ponti (56 ans), par procuration à Juarez, Mexique annulée en 1962 remariage en 1966

Mariage de L'intérêt

1986-09-26 Le créateur de mode Calvin Klein (43 ans) épouse l'assistante Kelly Rector lors d'une cérémonie civile en Italie

Mariage de L'intérêt

1997-06-21 "Bridget Jones' Diary" l'acteur Colin Firth (36 ans) épouse la productrice italienne Livia Giuggioli (27 ans) en Toscane, Italie

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2002-06-09 Le chanteur de "In Your Eyes" Peter Gabriel (51 ans) épouse Meah Flynn à l'hôtel Li Capanni en Italie

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2003-07-19 "Sabrina, The Teenage Witch" L'actrice Melissa Joan Hart (27 ans) épouse le chanteur-guitariste Mark Wilkerson (26 ans) de "Course of Nature" à Florence, Italie

Mariage de L'intérêt

2003-12-13 Le ténor d'opéra italien Luciano Pavarotti (68 ans) épouse Nicoletta Mantovani au Teatro Comunale de Modène en Italie

    L'ancien acteur de "Saturday Night Live" Kevin Nealon (51 ans) épouse l'actrice Susan Yeagley (33 ans) à l'intérieur de l'hôtel de ville de Bellagio, en Italie "Repas de 30 minutes" l'animatrice de télévision Rachael Ray (37 ans) épouse "The Cringe" le chanteur John Cusimano à Montalcino, en Italie

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2005-10-09 La chanteuse pop italienne Alexia (38) épouse le neveu de Giorgio Armani, Andrea Camerana, à l'église de San Martino à Plaisance, Italie

    Le mannequin Bianca Balti (22 ans) épouse l'assistante photographe italienne Christian Lucidi, l'actrice Patricia Arquette (38 ans), lauréate d'un Emmy Award, épouse l'acteur Thomas Jane (37 ans) au Palazzo Contarini à Venise, Italie

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2006-11-18 L'acteur et producteur de cinéma américain Tom Cruise (44) épouse l'actrice Katie Holmes (27) au château d'Odescalchi, Bracciano, Italie

    "Desperate Housewives" l'acteur Dougray Scott (41 ans) épouse l'actrice Claire Forlani (35 ans) au Council Common Hall à Pievebobigliana, Italie Le célèbre chef Wolfgang Puck (57 ans) épouse la créatrice de sacs à main Gelila Assefa (38 ans) lors d'une célébration de trois jours sur l'île italienne de Capri Le premier gagnant de l'Apprentice Bill Rancic (36 ans) épouse E! La présentatrice de nouvelles Giuliana DePandi (32 ans) à l'église de Santa Sofia à Capri, en Italie L'actrice du "7th Heaven" Beverley Mitchell (27 ans) épouse Michael Cameron (27 ans) à l'église de Santa Maria a Gradillo à Ravello, en Italie

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2009-05-02 L'actrice Maggie Gyllenhaal (32 ans) épouse l'acteur de cinéma et de théâtre Peter Sarsgaard (38 ans) dans une petite chapelle à Brindisi, en Italie

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2009-08-15 L'acteur Joseph Fiennes (39 ans) épouse le mannequin María Dolores Diéguez en Toscane, Italie

    "American Beauty" l'actrice Mena Suvari (31) épouse le producteur de concerts Simone Sestito (25) à Santo Stefano degli Abissini à la Cité du Vatican, Italie L'actrice Emily Blunt (29) épouse l'acteur John Krasinski (32) au luxueux hôtel Villa D'este à Côme, Italie

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2010-08-31 L'actrice Leelee Sobieski (27) épouse le créateur de mode Adam Kimmel en Italie

    Le chanteur italo-canadien Michael Buble (35 ans) épouse l'actrice et mannequin Luisana Lopilato (23 ans) à Buenos Aires, Sofia Coppola (41 ans), lauréate d'un Oscar, épouse la chanteuse du groupe de rock indépendant français "Phoenix" Thomas Mars à la villa familiale, Palazzo Margherita à Bernalda, Italie

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2012-10-19 Le chanteur primé aux Grammy Awards Justin Timberlake (31 ans) épouse l'actrice de "Total Recall" Jessica Biel (30 ans) au complexe Borgo Egnazia à Fasano, en Italie

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2013-09-14 L'auteur-compositeur-interprète John Legend (34) épouse le modèle Chrissy Teigen (27) à la Villa Pizzo sur le lac de Côme, Italie

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2014-05-24 Le rappeur et producteur de disques Kanye West (36 ans) épouse le mannequin Kim Kardashian (33 ans) au Fort di Belvedere à Florence, Italie

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2014-09-27 L'acteur George Clooney (53 ans) épouse l'avocate Amal Alamuddin (36 ans) à l'hôtel sept étoiles Aman Canal Grande à Venise, Italie

    L'actrice et chanteuse Aly Michalka (26 ans) épouse le producteur de films Stephen Ringer au Belmond Hotel Splendido à Portofino, en Italie L'acteur Adam Rodriguez (41 ans) épouse l'amour de longue date Grace Gail lors d'une cérémonie romantique en Toscane, en Italie L'ancienne chanteuse des Sugababes Heidi Range (33 ans) épouse Alex Partakis en Toscane, Italie L'actrice et productrice de films Jessica Chastain (40 ans) épouse le cadre de Moncler Gian Luca Passi de Preposulo dans la ville de Trévise, dans le nord de l'Italie, à la Villa Tiepolo Passi

Plusieurs stratégies cruciales qui ont façonné la campagne des sept jours de 1862

Des soldats confédérés envahissent une batterie de l'Union lors de la bataille de Glendale le 30 juin 1862, parmi les derniers combats des Sept Jours.

Don Troiani (B.1949)/Bridgeman Images

Une poignée de décisions critiques ont modifié le cours de la campagne des sept jours de 1862

La campagne de sept jours, menée du 25 juin au 1er juillet 1862, a empêché l'armée du Potomac de s'emparer de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, à un tournant critique au début de la guerre de Sécession, a établi Robert E. Lee comme commandant de l'armée. , ce qui contribuera à prolonger la guerre de trois ans supplémentaires et obligera l'administration Lincoln à se débattre avec la question de l'émancipation. Les combats et les manœuvres qui ont fait rage cet été-là du nord de Richmond à 16 milles au sud-est le long de la rivière James se sont déroulés comme ils l'ont fait en raison de 16 décisions critiques prises avant, pendant et après les batailles par les commandants des deux armées et à tous les niveaux. Parmi ces décisions, trois étaient stratégiques, quatre opérationnelles, huit tactiques et une personnelle. Quatre étaient des décisions au niveau national, neuf au niveau de l'armée, une au niveau de l'escadre et deux au niveau de la division. Sept ont été fabriqués par des commandants de l'Union, neuf par des commandants confédérés. Tous ont été mis en œuvre par les milliers de soldats de l'armée de Virginie du Nord et de l'armée du Potomac.

1. McClellan décide d'un mouvement de retournement

Décision stratégique au niveau de l'armée

Le major-général George McClellan s'est rapproché de Richmond que n'importe quel commandant de l'armée du Potomac jusqu'en 1864. « Il a un bon visage, ouvert et viril », a déclaré un subordonné. (Bibliothèque du Congrès)

Sous la pression de commencer les opérations au printemps 1862, le major-général George B. McClellan, commandant de l'armée du Potomac, a élaboré un plan utilisant la puissance navale de l'Union pour déplacer son armée des environs de Washington, DC, à 87 milles au sud à Urbana, en Virginie. En mars, l'armée confédérée du général Joseph E. Johnston s'est retirée au sud de Centreville, en Virginie, jusqu'à la rivière Rappahannock, à environ 36 miles, ce qui a bloqué le mouvement Urbana de McClellan.

Le général de l'Union modifie alors son plan et déplace l'armée à Fort Monroe, à la pointe de la péninsule de Virginie. Le déplacement du centre des combats du théâtre oriental vers la péninsule met la capitale confédérée en danger de capture si des forces suffisantes ne peuvent être redéployées à temps pour sa défense. La série d'événements déclenchés par cette décision a conduit aux Sept Jours.


Mortiers fédéraux massifs dans les lignes de siège de Yorktown. Ils n'ont jamais tiré un coup de feu. (Bibliothèque du Congrès)

2. McClellan décide d'assiéger Yorktown

Décision tactique au niveau de l'armée

Bien qu'il ait l'avantage du nombre, McClellan est resté convaincu qu'il était en infériorité numérique, en partie parce que l'agent de renseignement Allan Pinkerton (entouré à gauche, au quartier général de McClellan) lui a fourni un nombre exagéré de troupes confédérées. (Archives nationales)

En avril, McClellan comptait environ 50 000 hommes, et d'autres arrivaient chaque jour, suffisamment pour se déplacer contre les positions confédérées à Yorktown et la ligne défensive de l'armée du Sud à travers la péninsule. Le général de division confédéré John B. Magruder, qui commandait 13 000 soldats, a habilement utilisé ses soldats pour bluffer McClellan en lui faisant croire qu'il disposait d'une force beaucoup plus importante. McClellan a décidé d'assiéger les défenses de Yorktown, mettant en place de l'artillerie lourde de la mi-avril au 2 mai, ce qui a permis à Johnston de déplacer une partie importante de son armée du Rappahannock vers la partie sud de la péninsule. La position confédérée à Yorktown a été abandonnée la nuit avant que l'artillerie de siège de McClellan n'ouvre le feu. En raison de sa décision, McClellan a perdu l'avantage opérationnel acquis en déménageant dans la péninsule. Des forces confédérées suffisantes sont maintenant déployées entre son armée et Richmond et ferment la route autrefois ouverte vers la capitale.


Les troupes confédérées dans la vallée de Shenandoah acclament le major-général Stonewall Jackson. (Don Troiani/Bridgeman Images)

3. McDowell est détourné

Décision opérationnelle au niveau national

McClellan n'avait aucun amour pour le major-général Irvin McDowell, l'appelant une fois un « scélérat, un menteur et un imbécile ». (Bibliothèque du Congrès)

Alors que McClellan commençait à déplacer son armée vers la péninsule, le président Abraham Lincoln a ordonné aux 33 510 hommes du 1er corps du major-général Irvin McDowell de rester près de Washington pour la défense de la capitale. Lorsque Johnston a transféré son armée de la rivière Rappahannock à la péninsule, le corps de McDowell s'est déplacé juste de l'autre côté de la rivière Rappahannock depuis Fredericksburg. À la mi-mai, il reçut l'ordre de se déplacer plus au sud vers Richmond et de travailler en collaboration avec l'armée de McClellan.

Le major-général Thomas J. « Stonewall » Jackson, cependant, a commencé sa campagne de la vallée peu de temps après. En réponse, McDowell reçut l'ordre de se concentrer, avec deux autres commandements, près de Strasbourg pour tenter de couper Jackson alors qu'il se trouvait dans le nord de la vallée de Shenandoah. Cette tentative a échoué et une grande partie de la force de McDowell a perdu du temps à marcher jusqu'à la vallée, puis à retourner à Fredericksburg. En conséquence, le corps de McDowell n'a pas pris contact avec le flanc droit de l'armée du Potomac. Une telle jonction aurait prolongé les lignes de l'Union à Richmond vers le nord-ouest et l'ouest, ce qui aurait empêché le mouvement de virage que Lee avait prévu contre la zone arrière droite, la ligne de ravitaillement et la base de McClellan. Cela aurait également empêché Jackson de rejoindre Lee, comme il l'a fait fin juin.

4. Davis décide de Lee

Décision relative au personnel au niveau national

Robert E. Lee a décerné le
nomme Army of Northern Virginia sur son nouveau commandement et
passé à l'offensive. (La collection Gilder Lehrman)

Après avoir abandonné les défenses de Yorktown, Johnston se retira progressivement dans la péninsule tout en effectuant un retard. Le 31 mai, il attaque une partie de l'armée de l'Union à Seven Pines (Fair Oaks). Au cours de la bataille, Johnston a été grièvement blessé et évacué. Le président confédéré Jefferson Davis devait nommer un nouveau commandant de l'armée. Il avait la possibilité de laisser le commandement au deuxième officier supérieur de l'armée, le major-général Gustavus W. Smith, en nommant le général Robert E. Lee, ou de se tourner vers un autre général pour le poste, tel que P.G.T. Beauregard ou Samuel Cooper. Davis a décidé de Lee, le nommant commandant de l'armée de Virginie du Nord le 1er juin.

En deux semaines, Lee lança la campagne des sept jours et détermina comment la guerre se déroulerait sur le théâtre oriental pour le reste du conflit.

5. Le plan de Lee est approuvé

Décision stratégique au niveau national

À la fin de la campagne de la vallée le 9 juin, Jackson proposa que son commandement soit renforcé de 16 000 à 40 000 soldats afin qu'il puisse se déplacer vers le nord et traverser le Maryland et la Pennsylvanie. Le plus disponible pour Jackson, cependant, était de 16 500 hommes, ce qui signifie qu'il lui manquerait encore 7 500 hommes.

Le ballon d'observation de l'aéronaute de l'Union Thaddeus Lowe vole au-dessus de la James River. Les deux parties ont utilisé des ballons sur la péninsule, mais la végétation dense a limité leur efficacité. (Bibliothèque publique de New York)

Si Jackson avait réussi à donner suite à sa proposition, cela aurait eu un impact majeur sur la guerre à l'Est. McClellan devrait probablement retirer une partie de son armée de devant Richmond et la renvoyer dans le nord de la Virginie, mais cela signifiait également que Lee n'aurait pas suffisamment de troupes pour exécuter le mouvement tournant qu'il prévoyait. Face aux deux options, Davis s'est rangé du côté de Lee et a choisi de ne pas renforcer Jackson. Lee a continué à planifier son mouvement de retournement contre McClellan.

6. Lee décide d'un mouvement de retournement

Décision opérationnelle au niveau de l'armée

Navires de ravitaillement à White House Landing. Ci-dessous, la forte position de l'Union à Beaver Dam Creek. Le croquis prétend à tort que les hommes de Jackson étaient là. (Bibliothèque du Congrès)

Lorsque Lee prit le commandement de l'armée de Virginie du Nord, celle-ci était située à l'extrémité est de Richmond et assiégée par une armée plus importante de l'Union. Sachant que ses défenses étaient vulnérables si McClellan menait une vaste opération de siège, Lee planifia un mouvement tournant autour du flanc droit (nord) de l'Union. Avec l'avancée des forces confédérées profondément dans la zone arrière droite de l'Union, la ligne de ravitaillement de McClellan serait menacée, en particulier la principale base de ravitaillement de son armée à White House Landing sur la rivière Pamunkey, un affluent de la rivière York. Cela transformerait la position de McClellan et le forcerait à une bataille de manœuvre.

Le concept offensif de Lee sauverait Richmond et prolongerait la guerre.

7. Attaques A.P. Hill

Décision tactique au niveau de la division

Lee prévoyait de tenir une partie de son armée devant Richmond tandis que trois divisions étaient déplacées plus au nord pour le mouvement tournant. Ces divisions rejoindraient le commandement de Jackson après son déplacement de la vallée de Shenandoah à Ashland, puis au sud vers la zone arrière droite de l'Union. La division du général de division A.P. Hill était la plus à gauche de ces trois divisions.

Lorsque le contact a été établi avec Jackson, Hill devait traverser la rivière Chickahominy et attaquer au sud jusqu'à Mechanicsville. Cela soutiendrait Jackson et ouvrirait également la voie au major général. Divisions D.H. Hill et James Longstreet pour traverser le Chickahominy. Lorsque Jackson n'a pas réussi à atteindre sa position prévue le 26 juin, A.P. Hill a pris la décision de lancer son attaque de l'autre côté de la rivière. Cela a lancé la bataille de Beaver Dam Creek, la première offensive confédérée des Sept Jours. Sans Jackson en place, le plan de Lee ne s'est pas développé comme le commandant confédéré l'avait prévu. En prenant l'initiative, cependant, Lee a perturbé les futurs plans fédéraux, établissant ainsi la teneur de toute la campagne.


Un croquis en temps de guerre des lignes de l'Union à Gaines' Mill, le combat le plus coûteux des Sept Jours. À l'époque, il s'agissait du deuxième combat le plus sanglant de l'histoire américaine, derrière Shiloh pour les pertes. (Bibliothèque du Congrès)

8. McClellan fournit des renforts minimaux

Décision tactique au niveau de l'armée

Malgré la défense réussie de l'Union à Beaver Dam Creek, également connue sous le nom de bataille de Mechanicsville, McClellan ordonna au 5e corps de Porter de se retirer vers l'est et d'établir une position défensive à Gaines' Mill surplombant le marais de Boatswain. Lee s'est rapidement heurté à la nouvelle position de Porter.

Tout au long de l'après-midi du 27 juin, Lee engagea les six divisions de sa force de manœuvre dans des attaques contre les défenseurs de l'Union lors de la bataille de Gaines' Mill. Cela a fourni à McClellan l'occasion d'envoyer des renforts importants au nord à travers le Chickahominy pour mener une bataille défensive potentiellement décisive et même contre-attaquer le flanc gauche (est) de l'armée de Lee. McClellan n'a pas fait cela, cependant, et en fin d'après-midi n'a fourni que des renforts minimes qui ont couvert la retraite du 5e corps après qu'il ait été forcé de quitter sa position. McClellan avait perdu l'avantage tactique face à Lee et ne reprendrait jamais l'initiative.


L'armée du Potomac commence sa retraite de la rivière Chickahominy à travers la péninsule. Les troupes à l'arrière de la colonne pourraient être le 16th New York, qui avait reçu des chapeaux de paille distinctifs. (Bibliothèque publique de New York)

9. McClellan décide de se retirer sur la rivière James

Décision opérationnelle au niveau de l'armée

Après Gaines' Mill, l'armée de l'Union était concentrée sur la rive sud de la rivière Chickahominy. McClellan avait deux options. Il pouvait tenir Lee le long de la ligne de la rivière et attaquer avec le reste de son armée, la force couvrant Richmond, une opération qui aurait probablement été couronnée de succès. Alternativement, il pourrait battre en retraite. McClellan a décidé de se retirer à travers la péninsule vers le James, qu'il a essayé de déguiser en l'appelant un "changement de base".

Là, il pourrait rétablir une base de ravitaillement, utiliser la rivière comme ligne de ravitaillement et de communication et être soutenu par les canonnières de l'Union Navy. La route de retraite commençait à Savage's Station, puis se dirigeait vers le sud-est, puis vers le sud à travers White Oak Swamp, à travers le carrefour de Glendale, sur Malvern Hill, puis le long de James jusqu'à Harrison's Landing.

Il y avait 14 milles routiers jusqu'au James, puis sept milles supplémentaires jusqu'à Harrison's Landing pour un total de 21 milles. La plupart des routes de la péninsule allaient à l'est et à l'ouest. Il y avait moins de routes nord-sud qui traversaient le James. Ceux qui existaient passaient par des points d'étranglement comme à Glendale. McClellan déplacerait une grande force d'infanterie avec de l'artillerie, la réserve d'artillerie, un train de siège d'artillerie de 26 canons lourds, plus de 3 800 wagons et ambulances et un troupeau de 2 518 bovins.

Pour une armée de cette taille, avec le réseau routier limité traversant la péninsule, la retraite serait une lente progression. Tous les commandants de McClellan ne pensaient pas que la retraite était la bonne décision. Les généraux de brigade Philip Kearny et Joseph Hooker, commandants de division du 3e corps, informèrent McClellan que les lignes confédérées devant Richmond étaient à peine tenues et qu'il devrait lancer une attaque immédiate contre elles. McClellan a refusé, et dans l'argument qui a suivi, Kearny est devenu si agressif dans son langage envers McClellan que beaucoup de personnes présentes ont pensé qu'il serait arrêté. McClellan avait renoncé à toute idée ou prétention de capturer Richmond. Pour l'armée du Potomac, les Sept Jours se transformeraient en une série de batailles défensives réussies suivies de retraites.

10. Lee décide d'une poursuite

Décision opérationnelle au niveau de l'armée

Les hommes de McClellan ont dû traverser la rivière Chickahominy et
passer par les points d'étranglement pour réussir à battre en retraite vers le James. Les attaques confédérées à Golding's Farm et Savage's Station n'ont pas réussi à percer les colonnes de l'Union. (Musée d'histoire et de culture de Virginie)

Dans la nuit du 27 juin, le 5e corps battu de Porter se retire du côté sud du Chickahominy et détruit les ponts après l'avoir fait. L'armée de Lee est restée divisée en deux segments : 1) la force à trois divisions de Magruder et la division du major-général Benjamin Huger tenant les défenses de Richmond et 2) six divisions au nord du Chickahominy impliquées dans le mouvement tournant. Tous avaient perdu le contact avec l'armée du Potomac et Lee avait besoin de 24 heures pour déterminer si McClellan se retirait vers le sud à travers la péninsule et non vers le bas.

Lee n'avait pas renoncé à tenter d'endommager sérieusement ou de détruire l'armée de McClellan. Pour ce faire, il a décidé de poursuivre. Les ordres de Jackson et de Magruder étaient d'appliquer une pression directe sur l'arrière-garde de l'Union pour ralentir sa retraite, et l'ont fait lors de la bataille de Savage's Station. Longstreet, A.P. Hill et Huger ont marché pour obtenir un poste à Glendale. En cas de succès, cela empêcherait tout ou une grande partie de l'armée de McClellan d'atteindre la rivière James. La décision de Lee a poursuivi les opérations de combat pendant trois jours supplémentaires.


La rivière Chickahominy marécageuse et paresseuse a entravé les deux côtés pendant la campagne. Ce croquis du vétéran de l'Union Robert Sneden montre le pont Federal Grapevine au-dessus de la rivière. (Musée d'histoire et de culture de Virginie)

11. Jackson décide de ne pas traverser le marais de chêne blanc

Décision tactique au niveau de l'escadre/du corps

Le commandement de Jackson était une force de pression directe qui devait maintenir un contact étroit avec l'armée de l'Union en retraite et attaquer et tenter de ralentir la retraite chaque fois que l'occasion se présentait. L'itinéraire prévu par Jackson après avoir traversé le Chickahominy était au sud à travers White Oak Swamp, puis vers Glendale et finalement vers Malvern Hill. Lorsque Jackson a atteint White Oak Swamp, cependant, il a trouvé son chemin barré par une force de l'Union de l'autre côté (sud). Plutôt que de choisir de manœuvrer et d'attaquer de manière agressive, il a permis à son commandement de rester principalement inactif sur le bord nord du marais.

La décision de Jackson a gardé trois divisions (D.H. Hill's, Whiting's et Winder's) hors de la bataille de Glendale, où elles auraient pu être suffisantes pour une victoire confédérée. Cela a également permis à certaines troupes de l'Union à White Oak Swamp d'être envoyées en renfort au combat de Glendale. La décision de Jackson a annulé une grande partie du plan de Lee et a contribué à la survie de l'armée de l'Union à Glendale, suivie d'un repositionnement à Malvern Hill.

12. Huger décide de ne pas attaquer

Décision tactique au niveau de la division

La division du major-général Benjamin Huger devait descendre la Charles City Road et, en collaboration avec les divisions Longstreet et A.P. Hill, attaquer les forces de l'Union au carrefour de Glendale le 30 juin. Ce matin-là, la division Huger était à trois milles du carrefour. Un mile après avoir commencé à marcher, il est entré dans une zone boisée avec des arbres abattus bloquant la route, un obstacle à l'artillerie et aux chariots, mais l'infanterie, avec difficulté, pouvait continuer vers Glendale. Huger, vu à gauche, a cependant décidé de couper une route parallèle à travers les bois. Les troupes de l'Union ont continué à abattre des arbres sur la route établie aussi vite que la route parallèle a été coupée. La division Huger n'est pas arrivée à Glendale à temps pour avoir un effet sur la bataille. Les décisions de Jackson et Huger ont maintenu quatre divisions dont on avait grand besoin à Glendale, contribuant au succès de la défense de l'Union et à une retraite continue vers Malvern Hill.


Une autre aquarelle de Sneden représente le quartier général du major-général Samuel Heintzelman à Glendale. Le vétéran Sneden a rappelé que les « cris rebelles pouvaient être entendus au-dessus de la mousqueterie qui s'écrasait ». (Bibliothèque du Congrès)

13. Magruder sommé de soutenir Holmes

Décision tactique au niveau de l'armée

Des attaques décousues à Glendale ont coûté à Lee la chance de couper la retraite de McClellan. Le lendemain, l'armée du Potomac occupait les hauteurs de Malvern Hill et Lee s'engageait dans des attaques plus coûteuses. (Musée d'histoire et de culture de Virginie)

Pendant la poursuite, Lee a ordonné à Magruder de suivre et d'être prêt à soutenir Longstreet et A.P. Hill. Le 30 juin, Lee a reçu un rapport selon lequel des wagons de l'Union traversaient Malvern Hill et il a ordonné à la division du major-général Theophilus H. Holmes de descendre la River Road et d'attaquer les forces de l'Union sur Malvern Hill.

Holmes n'a pas réussi à percer la forte position de l'Union, et Lee a ordonné à la division Magruder, essentiellement la seule réserve de l'armée, d'arrêter de suivre Longstreet et A.P. Hill et de se déplacer vers le sud pour soutenir Holmes. Peu de temps après, Longstreet et A.P. Hill ont commencé la bataille de Glendale. Plusieurs heures plus tard, Magruder reçut l'ordre de faire marche arrière et de marcher vers Glendale pour soutenir l'attaque.

Au moment où ses troupes sont arrivées là-bas, il était trop tard. Les attaques de Longstreet et d'A.P. Hill ont presque pénétré la défense de l'Union à plusieurs endroits, mais aucun des commandants n'avait suffisamment de force pour profiter de la situation. L'engagement des réserves confédérées aurait pu couper une partie importante de l'armée du Potomac. La décision de Lee a retiré une division de son attaque et, avec les forces de Jackson et de Huger, a empêché cinq divisions avec 17 brigades d'infanterie et 23 batteries d'entrer en action. Les troupes de l'Union ont poursuivi leur marche vers Malvern Hill.


Une gravure du Harper's Weekly de la bataille de Malvern Hill montre une infanterie confédérée chargeant vers un mur de canons de l'Union positionnés presque de moyeu à moyeu. Un Géorgien de la division Huger s'est souvenu que des obus « éclataient au-dessus de nos têtes, sous nos pieds et dans nos visages. (Harper's Weekly)

14. Lee ordonne une attaque

Décision tactique au niveau de l'armée

Le 1er juillet, l'armée du Potomac avait formé une formidable position défensive d'artillerie et d'infanterie sur Malvern Hill. Dans la matinée et en début d'après-midi, les divisions confédérées commencèrent à se déplacer à distance de frappe des défenses de l'Union. Lorsque l'artillerie de l'Union a supprimé les tirs croisés de l'artillerie confédérée, il est apparu qu'aucune attaque d'infanterie n'aurait lieu.

Lee, however, received incorrect information that Union artillery and infantry were withdrawing and ordered his infantry to attack, resulting in multiple unsuccessful brigade attacks with a high number of casualties, and a Union victory. Malvern Hill was Lee’s last chance to damage the Union army.

This battle, with 5,650 Confederate casualties, was the second bloodiest of the Seven Days. With the other battles during the campaign, Lee’s army had suffered 20,204 casualties, 22 percent of its strength. After Malvern Hill, Lee ceased combat operations and begin to consolidate, reorganize, and resupply his army.

15. McClellan Retreats, Again

Army-Level Tactical Decision

Union gunboats Galena (left) and Mahaska add their huge shells to the cannonade at Malvern Hill while Federal reserve batteries in the open field await the call to action. (New York Public Library)

McClellan won a resounding defensive victory on July 1 and had the opportunity to hold his strong position or to counterattack. He chose to do neither. On the night of July 1, Union troops abandoned the Malvern Hill position and continued their retreat. On July 2-3, McClellan’s army marched seven miles on the River Road to Berkley Plantation and Harrison’s Landing. With this critical decision, McClellan gave up any tactical advantages he had gained on July 1 and essentially brought the Seven Days Campaign to a close.

16. Halleck Decides to Evacuate the Peninsula

National-Level Strategic Decision

The Army of the Potomac occupied positions at Berkley Plantation and Harrison’s Landing from July 3 into August, staying secure behind defenses and resupplying. No offensive operations were conducted. Lincoln and then the new general-in-chief, Maj. Gen. Henry W. Halleck, both visited McClellan to discuss several proposed offensive options, among them renewed operation on the north side of the James against Richmond or on the southside against Petersburg. McClellan, however, demanded more troops and remained in place. Halleck then ordered the Army of the Potomac to march to Fort Monroe and then be sent back to Alexandria and Washington by ship. This decision ended combat operations on the Peninsula. Union troops would not be this close to Richmond again until the late summer of 1864.


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