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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant


Les deux dernières années se sont écoulées plus rapidement que les deux premières, mais elles me semblaient encore environ cinq fois plus longues que les années de l'Ohio, pour moi. Enfin tous les examens ont été passés, et les membres de la classe ont été appelés à enregistrer leur choix d'armes de service et de régiments. J'étais impatient d'entrer dans la cavalerie, ou les dragons comme on les appelait alors, mais il n'y avait qu'un seul régiment de dragons dans l'armée à ce moment-là, et attaché à cela, outre l'effectif complet des officiers, il y avait au moins quatre brevets deuxième lieutenants. J'ai donc enregistré mon premier choix, les dragons ; deuxième, 4e d'infanterie; et a obtenu ce dernier. Encore une fois, il y avait un congé - ou, plus proprement, un congé autorisé pour la classe étaient maintenant des officiers commissionnés - cette fois jusqu'à la fin septembre. De nouveau, je suis allé dans l'Ohio pour passer mes vacances parmi mes anciens camarades de classe ; et encore une fois, j'ai trouvé un beau cheval de selle acheté pour mon usage spécial, outre un cheval et une poussette que je pouvais conduire, mais je n'étais pas en état de m'amuser aussi bien que la première fois. Pendant six mois avant l'obtention du diplôme, j'avais eu une toux désespérée ("Tyler's grip", c'était ce qu'on appelait), et j'étais très réduite, ne pesant que cent dix-sept livres, juste mon poids à l'entrée, bien que j'aie grandi de six pouces. en attendant. Il y avait de la consomption dans la famille de mon père, deux de ses frères étant morts de cette maladie, ce qui rendait mes symptômes plus alarmants. Le frère et la sœur plus jeunes que moi sont morts, pendant la rébellion, de la même maladie, et j'ai semblé le sujet le plus prometteur pour cela des trois en 1843.

Ayant fait un choix alternatif de deux armes de service différentes avec des uniformes différents, je n'ai pas pu obtenir un costume d'uniforme avant d'être informé de mon affectation. Je laissai mes mesures à un tailleur, avec instruction de ne pas confectionner l'uniforme jusqu'à ce que je lui ai indiqué si ce devait être pour l'infanterie ou les dragons. L'avis ne m'est pas parvenu pendant plusieurs semaines, puis il a fallu au moins une semaine pour faire parvenir la lettre d'instructions au tailleur et deux autres pour confectionner les vêtements et me les faire envoyer. Ce fut une période de grand suspense. J'étais impatient d'enfiler mon uniforme et de voir à quoi il ressemblait, et je voulais probablement que mes anciens camarades de classe, en particulier les filles, me voient dedans.

L'orgueil m'a été renversé par deux petites circonstances qui se sont produites peu de temps après l'arrivée des vêtements, ce qui m'a donné un dégoût pour l'uniforme militaire dont je ne me suis jamais remis. Peu de temps après l'arrivée du costume, je l'ai enfilé et je suis parti à cheval pour Cincinnati. Alors que je roulais dans une rue de cette ville, imaginant que tout le monde me regardait, avec un sentiment semblable au mien quand j'ai vu pour la première fois le général Scott, un petit gamin, tête nue, pieds, avec un pantalon sale et en lambeaux tenu par des une seule potence — c'est ainsi qu'on appelait alors les bretelles — et une chemise qui n'avait pas vu de cuvette depuis des semaines, se tourna vers moi et cria : « Soldat ! travaillerez-vous ? premier!!" Le commerce des chevaux et ses terribles conséquences ont été rappelés à l'esprit.

L'autre circonstance s'est produite à la maison. En face de notre maison de Béthel se dressait l'ancienne taverne de scène où « l'homme et la bête » trouvaient refuge. À mon retour, je l'ai trouvé en train de parader dans les rues et d'assister à l'écurie, pieds nus, mais dans un pantalon nankin bleu ciel - juste de la couleur de mon pantalon d'uniforme - avec une bande de drap de coton blanc cousue le long des coutures extérieures en imitation du mien. La blague était énorme dans l'esprit de beaucoup de gens, et ils l'ont beaucoup appréciée ; mais je ne l'ai pas tellement apprécié.

Pendant le reste de mon congé, j'ai passé mon temps à rendre visite à des amis à Georgetown et à Cincinnati, et parfois dans d'autres villes de cette partie de l'État.

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Voir la vidéo: Ulysses S. Grants Memoirs (Décembre 2021).