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Jimmy Carter


Le 1er octobre 1924, le nouveau-né James Earl Carter Jr. est né dans un hôpital. Au printemps 1966, Carter est devenu le fils de l'une des mères les plus âgées à rejoindre le Peace Corps, Lillian, 68 ans. En 1973 , le gouverneur de Géorgie Carter s'est rendu à New York pour participer à la populaire émission de télévision, Quelle est ma ligne; le panel n'a pas pu déterminer sa profession. Au début de la campagne de Carter pour la présidence en 1976, Semaine d'actualités le magazine a surnommé ses volontaires la « brigade de cacahuètes ».Au début de l'automne, Carter a fait sa confession notoire dans un Playboy interview dans un magazine, disant qu'il avait « convoité les femmes dans mon cœur. » L'adversaire de Carter à l'élection présidentielle était alors le président Gerald R. Nixon démissionné au milieu du scandale du Watergate.Les jeunes annéesImmigrants d'Angleterre, la famille Carter avait vécu en Amérique pendant près de 300 ans et en Géorgie pendant près de la moitié de cette période lorsque Jimmy Jr. est né, le premier de quatre enfants, à Plains. Après une enfance sans incident, Carter a fréquenté le Georgia Southwestern College et la Géorgie. Institute of Technology pendant un an chacun, avant d'être accepté à l'US Naval Academy en 1943. En tant qu'enseigne en 1946, Carter a été affecté à l'USS Wyoming, un ancien cuirassé converti en une installation d'essai pour de nouveaux équipements électroniques et d'artillerie. Avant la fin de sa carrière navale, Carter servirait sur le cuirassé USS Mississippi et le sous-marin USS Pomfret. Il a ensuite été affecté à travailler sur le détail de pré-mise en service de l'USS K-1, le premier sous-marin construit après la Seconde Guerre mondiale.Carter a ensuite demandé à faire partie du programme de sous-marins à propulsion nucléaire du capitaine Hyman Rickover. Alors qu'il se préparait à devenir officier mécanicien à bord de l'USS Loup de mer, l'un des premiers sous-marins à propulsion atomique, son père est tombé malade et est décédé en juillet 1953. Carter a démissionné de sa commission pour retourner à la ferme familiale des Plaines.Premières années politiquesComme de nombreux citoyens à l'esprit civique, Carter souhaitait exercer une influence sur l'amélioration de sa communauté et de son État. Il a commencé par siéger au conseil scolaire, puis est passé au sénat de l'État dans les années 1960. Carter a ensuite mené une campagne réussie pour le poste de gouverneur de Géorgie en 1970. Lorsque les primaires démocrates ont eu lieu en 1976, Carter a eu la chance de la boule de neige proverbiale en Hadès de survivre au « bon vieux réseau » de politiciens plus connus centrés dans la capitale nationale. Le climat politique, cependant, était en sa faveur. Grâce aux souvenirs du scandale du Watergate, un étranger au ménage à Washington DC a été un soulagement bienvenu dans l'esprit de nombreux électeurs. Après avoir déclaré sa candidature à la présidence, Carter a remporté les caucus de l'Iowa et la primaire du New Hampshire en février. Ses victoires ont été suivies de victoires en Floride et en Illinois, son premier succès dans un État industriel du nord. Cela a donné l'élan pour sa nomination éventuelle par le Parti démocrate et son élection par les électeurs.La présidenceLe nouveau président était parti après son élection. Pendant le défilé du jour de l'inauguration, lui et la Première Dame Rosalynn Carter sont sortis de leur limousine pour descendre Pennsylvania Avenue, à la grande joie de la foule et à la détresse des services secrets.Le lendemain, Carter a gracié tous ceux qui étaient considérés comme des « insoumis » pendant la guerre du Vietnam. Environ deux semaines plus tard, il a prononcé son premier discours à la télévision nationale pour promouvoir une politique énergétique nationale. Début mars, Carter a entamé une série de pourparlers à la Maison Blanche avec des dirigeants du Moyen-Orient, le premier étant le Premier ministre israélien Yitzhak Rabin. Cela a déclenché des tentatives successives de chaque président depuis lors pour négocier la paix au Moyen-Orient. En traitant de la course aux armements avec l'Union soviétique, le secrétaire d'État Cyrus Vance a été repoussé dans sa tentative d'apaiser davantage les tensions entre les deux superpuissances. SALT II est resté dans les limbes, ce qui a incité Carter à demander une augmentation de trois pour cent des budgets de défense des pays membres de l'OTAN. budgets de la défense. contrôle du canal de Panama au gouvernement panaméen, à partir de 1999. La première bosse sur la route présidentielle s'est produite lorsque Bert Lance, ami et conseiller budgétaire de Carter, a été convoqué devant un comité sénatorial pour faire face aux accusations selon lesquelles il aurait utilisé sa position à des fins personnelles. L'affaire a embarrassé Carter, en partie parce qu'il a mené sa campagne pour la présidence en prenant la grande voie en matière d'éthique. La diplomatie internationale a occupé le devant de la scène lorsque le président égyptien Anwar Sadate a effectué une visite historique en Israël en novembre 1977, qui a fait avancer la promesse de paix Moyen-orient. Le Premier ministre israélien Menachem Begin a rendu le geste fin décembre. Lors d'une visite du Nouvel An à Téhéran, en Iran, Carter a qualifié Shah Mohammed Reza Pahlavi d'« île de stabilité » au milieu de la tourmente de la région. En février 1978, un sondage a révélé que la cote de performance au travail de Carter pour bon ou excellent avait glissé de 21 pour cent à un dérisoire 34 pour cent parmi les personnes interrogées. En juillet, le sénateur démocrate Edward Kennedy a fustigé le président pour un « échec de leadership », concernant des divergences sur une proposition nationale de soins de santé.Sur une note positive, les accords historiques de Camp David, marquant une étape majeure vers la paix au Moyen-Orient, ont été signés en septembre par Begin et Sadate. À la fin de l'année et au début de 1979, une vague d'activités s'ensuivit sur la scène internationale : a été annoncé que les relations avec la République populaire de Chine seraient normalisées; le Shah d'Iran déchu s'est exilé à bord de son jet privé, tandis que l'ayatollah Khomeiny est revenu d'expatriation pour diriger le pays ; et Carter s'est rendu au Moyen-Orient pour tenter d'empêcher le démantèlement des accords de Camp David ; la signature spectaculaire du traité de paix Egypte-Israël a eu lieu sur la pelouse de la Maison Blanche. Une peur nationale a été déclenchée en mars lorsque la centrale nucléaire de Three Mile Island a subi un accident dans l'un de ses réacteurs. Le président Carter, tirant parti de son expérience avec les centrales nucléaires sur les sous-marins, a évalué les dommages à l'installation de Middletown, en Pennsylvanie, puis a apaisé les craintes des habitants par un bref discours. être fermé. En juin, Carter et le premier ministre de l'Union soviétique, Leonid Brejnev, ont signé le traité de contrôle des armements SALT II à Vienne. De retour sur le front intérieur, une crise énergétique latente a atteint son paroxysme. La hausse des prix du pétrole a déclenché la première émeute énergétique du pays lorsque des camionneurs ont bloqué les sorties d'autoroute à Levittown, en Pennsylvanie, ce qui a entraîné deux jours de violence, 100 personnes blessées et 170 arrêtées. La croissance économique stagnante combinée à une inflation élevée a inspiré le terme « stagflation ». Le 15 juillet, Carter a prononcé son discours le plus important, sinon le plus rassurant. Dans ce qui est devenu connu sous le nom de discours de « malaise » (bien que Carter n'ait pas utilisé le mot « malaise » dans le discours), Carter a reconnu que les 15 dernières années d'assassinats, [1959;Vietnam], le scandale du Watergate et une économie en déclin causée en partie par la crise énergétique, avait conduit les Américains à une « crise de confiance ». Il a dit:

Il y a dix jours, j'avais prévu de vous reparler d'un sujet très important : l'énergie. Pour la cinquième fois, j'aurais décrit l'urgence du problème et présenté une série de recommandations législatives au Congrès. Mais alors que je me préparais à parler, j'ai commencé à me poser la même question qui, je le sais maintenant, a troublé beaucoup d'entre vous : pourquoi n'avons-nous pas pu nous rassembler en tant que nation pour résoudre notre grave problème énergétique ?

Dans un discours qui ressemblait plus à un sermon, Carter a fait l'éloge de l'histoire de la nation de "travail acharné, de familles fortes, de communautés très unies et de notre foi en Dieu", mais a réprimandé les Américains pour leurs habitudes "d'auto-indulgence et de consommation". Les notes des sondages pour Carter ont suivi, peut-être avec la nation appréciant son ouverture et sa franchise. Deux jours après le discours, Carter a demandé la démission de tout son cabinet. Il en a finalement accepté cinq, dont le secrétaire à l'Énergie, James Schlesinger, et Joseph Califano, le secrétaire à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être. Carter souffrait désormais de mauvaises décisions et de l'incapacité à décider. En septembre, le Nicaraguayen Daniel Ortega, chef des rebelles sandinistes qui venait de renverser la dictature d'Anastasio Somosa, est venu demander de l'aide à la Maison Blanche. Carter a accepté 118 millions de dollars. Ortega a ensuite transformé son organisation en un régime de gauche.En octobre, Carter a autorisé le Shah à entrer aux États-Unis pour un traitement médical. C'était un affront aux "étudiants" militants en Iran, qui, le 4 novembre, ont pris 66 otages après avoir envahi l'ambassade des États-Unis - déclenchant une crise des otages de 444 jours. Deux jours plus tard, le sénateur Kennedy a annoncé sa candidature à l'investiture démocrate à la présidence. Deux semaines après le siège, 13 otages, toutes femmes ou noirs, ont été libérés. Le jour de Noël, les Soviétiques ont envahi l'Afghanistan, provoquant le dépôt du traité SALT II et menant à une proclamation de la « Doctrine Carter », un avertissement aux Soviétiques que, s'ils envahissaient le Moyen-Orient, cela serait considéré comme une « menace directe pour la sécurité nationale des États-Unis ». boycott des Jeux olympiques d'été, qui devaient se tenir à Moscou. Fin avril, dans une décision audacieuse mais fatale, Carter a opté pour une mission de sauvetage des otages. L'opération, surnommée "Desert One", a été une débâcle mortifiante alors que deux hélicoptères tombaient en panne et qu'un troisième s'écrasait contre un avion au décollage. Au total, huit hommes ont perdu la vie et huit avions sont tombés. À part l'éruption du mont St. Helens dans l'État de Washington le 18 mai et la convention républicaine nommant Ronald Reagan, tout était calme sur le front intérieur jusqu'au début du mois d'août, lorsque le " La controverse Billygate a explosé. Le frère du président, Billy, s'est mêlé à une intrigue internationale lorsque lui et un groupe d'hommes d'affaires et de personnalités politiques géorgiens se sont rendus en Libye pour tenter d'établir des relations commerciales. La Libye était connue pour soutenir les terroristes, la réunion a donc été désapprouvée par la Maison Blanche. Jimmy Carter a expliqué au public américain que "Je n'ai aucun contrôle sur ce que dit mon frère, et mon frère n'a aucun contrôle sur moi." Partie II de le scandale a été mis en lumière lorsqu'il a été découvert que Billy avait reçu un "prêt" de 220 000 $ du gouvernement libyen pour "les ventes de pétrole qu'il était censé faciliter". En novembre, le gouvernement iranien a annoncé que les otages ne seraient pas libérés avant les élections, ce qui a scellé le sort du président. Carter a perdu contre Reagan dans un glissement de terrain.Les années post-présidentiellesQuelques instants après que Reagan a prêté serment, les otages ont été libérés. Reagan a demandé à Carter d'accueillir les otages en Allemagne. En août et septembre, respectivement, Carter a diverti Sadate et Begin chez lui à Plains. Sadate a été assassiné deux mois après sa visite. L'ex-président s'est occupé de la planification du Centre Carter ; se consacrant à « faire la paix, combattre la maladie et bâtir l'espoir » ; enseignant à l'Université Emory à Atlanta; et rédiger ses mémoires. "Garder la foi" est apparu sur les étagères des librairies en octobre 1982. Après avoir souffert de la mort de sa sœur, puis de sa mère, Carter s'est impliqué dans " Habitat for Humanity " en 1984. Lui et Rosalynn ont fait un don d'une semaine chaque année pour aider à construire des maisons avec des familles à Les efforts de HFH ont abouti à la construction de plus de 175 000 maisons dans le monde. Jimmy et Rosalynn Carter restent actifs dans les activités internationales, telles que la surveillance des élections étrangères, la rédaction Tout à gagner : tirer le meilleur parti du reste de votre vie, qui est resté sur le New York Times liste des best-sellers pendant 10 semaines); en tant que coprésidents de la Commission de l'ALENA et en faisant la promotion inlassable des droits de la personne.En décembre 1998, Jimmy Carter a reçu le premier prix des droits de l'homme décerné par les Nations Unies. En août 1999, les Carter ont reçu la plus haute distinction civile des États-Unis, la Médaille présidentielle de la liberté, des mains du président Bill Clinton. a reçu le prix Nobel de la paix pour ses « décennies d'efforts inlassables pour trouver des solutions pacifiques aux conflits internationaux ». Carter est devenu le troisième président américain à recevoir cet honneur. Theodore Roosevelt et Woodrow Wilson étaient les autres.



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