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450e groupe de bombardement


450e groupe de bombardement

Histoire - Livres - Aéronefs - Chronologie - Commandants - Bases principales - Unités composantes - Affecté à

Histoire

Le 450e groupe de bombardement était une unité B-24 qui a servi avec la quinzième force aérienne en Italie, prenant part à la campagne de bombardement stratégique en 1944 et 1945.

Le groupe a été activé le 1er mai 1943 et entraîné avec le B-24 Liberator. Il a déménagé en Italie en décembre 1943 et a rejoint la Quinzième Armée de l'Air en janvier 1944 dans le cadre d'un renforcement majeur de la force des bombardiers lourds en Italie. Il a passé la majeure partie du reste de la guerre à attaquer des cibles stratégiques dans le sud de l'Europe, avec des opérations allant des Balkans à l'Allemagne et à la France.

Le groupe a pris part aux attaques de la Grande Semaine contre l'industrie aéronautique allemande (20-25 février 1944) et a reçu un Distinguished Unit Citation pour une attaque contre l'usine Messerschmitt à Ratisbonne le 24 février. Il a reçu un deuxième DUC pour une attaque contre les gares de triage de Ploesti le 5 avril 1944 lorsqu'il a surmonté les défenses lourdes des chasseurs allemands.

Le groupe a effectué un certain nombre de missions plus tactiques. Le groupe soutient le débarquement à Anzio, attaque l'aérodrome allemand d'Istres/Le Tube en janvier 1944 et participe à une grande attaque sur les aérodromes de Viterbe, Tarquinia et Orvieto en février.

À l'été 1944, il a aidé à soutenir l'opération Dragoon, l'invasion alliée du sud de la France. Il a été utilisé pour soutenir les troupes alliées combattant en Italie et les troupes soviétiques avançant à travers les Balkans.

Le groupe a participé à l'opération Strangle, l'effort pour isoler la ligne de front allemande en Italie. En mars 1944, lors de cette opération, il participa au premier raid de « mille tonnes » mené par la 15e Armée de l'Air. Le 17 mai, lors de l'avancée sur Rome, le groupe participa à une large attaque contre les ports de Piombion, San Stefano et Porto Ferrairo (sur l'île d'Elbe).

Le groupe retourna aux États-Unis en mai 1945. Il fut rebaptisé 450th Bombardment Group (Very Heavy) et s'entraîna avec le B-29 avant d'être inactivé le 15 octobre 1945.

Livres

-

Avion

Mai 1943-mai 1945 : Consolidated B-24 Liberator
Mai-octobre 1945 : Boeing B-29 Superfortress

Chronologie

6 avril 1943Constitué en tant que 450e groupe de bombardement (lourd)
1er mai 1943Activé
décembre 1943Arrivé en Italie, rejoint la Quinzième Armée de l'Air
janvier 1944Débuts au combat
avril 1945Le combat se termine
Mai 1945À nous
450e groupe de bombardement redésigné (très lourd)
15 octobre 1945Inactivé

Commandants (avec date de nomination)

Col John S Mills : 12 juin 1943
Col Robert R Gideon : 7 juillet 1944
Col Ellsworth R Jacoby : 17 novembre 1944-1945.

Bases principales

Gowen Field, Idaho : 1er mai 1943
Clovis AAB, Nouveau-Mexique : c. 21 mai 1943
Alamogordo AAFld, NM : c. 8 juillet-20 novembre 1943
Manduria, Italie : 20 décembre 1943-12 mai 1945
Harvard AAFld, Nab : c. 26 juillet-15 octobre 1945

Unités composantes

720e Escadron de bombardement : 1943-1945
721e Escadron de bombardement : 1943-1945
722e Escadron de bombardement : 1943-1945
723e Escadron de bombardement : 1943-1945

Assigné à

1944-1945; 47e Escadre de bombardement ; Quinzième Armée de l'Air (Italie)


Je saisis cette occasion pour exprimer ma plus sincère gratitude à tous les officiers et militaires pour leur excellent travail alors que nous entrons dans un autre chapitre de l'histoire de cette lutte.

Ordre général n° 68, 22 avril 1943, Hq 2nd AF, Ft. George Wright, Washington, a officiellement activé un nouveau groupe connu sous le nom de 450th Bombardment Group (H) le 1er mai 1943 à l'AAB, Gowan Field, Boise Idaho. Vingt et un jours plus tard, une transaction papier transférait le 450e à l'AAB à Clovis, au Nouveau-Mexique. Le personnel clé a été affecté sur cette base, et le capitaine William G. Snaith a émis l'ordre n° 1 prenant le commandement jusqu'au 12 juin, date à laquelle le colonel John Stuart Mills est arrivé pour prendre le commandement officiel du groupe.

École de tactique appliquée :

Le 16 juin 1943, le personnel clé, ainsi que quatre équipages modèles, ont été envoyés à la School of Applied Tactics à Orlando, en Floride, où ils ont passé un mois à apprendre certains des aspects les plus pratiques du bombardement intensif. À la fin de leur scolarité, ils sont retournés à l'AAB à Alamogordo, au Nouveau-Mexique, où d'autres membres du 450e complément ont déjà commencé à arriver de toutes les régions des États-Unis. Un autre groupe frère, le 449th, devait s'entraîner sur le même terrain, et eux aussi étaient arrivés simultanément.

La première chose faite à l'arrivée fut d'installer le campement des quatre escadrons, appelés respectivement 720e, 721e, 722e et 723e. Des marteaux claquants et des scies râpeuses laissaient présager que le jeune groupe deviendrait l'une des tenues les plus constructives de l'armée de l'air. En un temps record, ils ont mis en place des salles d'école, des salles de réunion, des salles de commandement, des bureaux, des magasins pour commencer leur formation au sol. Des cartes ont été dressées, des bancs ont été fabriqués et toutes sortes d'aides visuelles et d'appareils d'entraînement ont été inventés par les ingénieux membres du département. Le premier août, ils étaient prêts à commencer leur entraînement au sol.

École au sol et pilotage :

Les officiers des écoles ont préparé un programme complet pour les trois phases de l'école au sol, allant du renseignement à l'armement. Tous les efforts et le temps ont été consacrés à la formation pour le service outre-mer, de sorte qu'à la mi-septembre, 24 équipages étaient en bonne voie vers la troisième phase. A cette date, l'unité mobile B-24 de la TTC est arrivée pour préparer les équipes de combat et au sol dans leur domaine respectif. Un programme continu allant de 7 h 00 à 18 h 00 a été mis en œuvre avec un programme télescopé qui a également fait passer le personnel à la troisième phase d'ici la fin octobre. Des congés et des congés ont été accordés à tous en prévision d'un mouvement outre-mer, et la forme physique a été portée à 100 %.

Malgré le programme intensifié, presque tout le monde a trouvé le temps de courir à El Paso pour un peu de diversion au cours de laquelle ils ont réussi à traverser la frontière mexicaine à Juarez pour quelques bouteilles de "Carta Blanca" et un dîner de steak. Tout le reste en dehors de cette pure exagération.

Préparation au mouvement outre-mer :

Le mois d'octobre a vu la fin du programme d'entraînement au sol et en novembre, les premiers vols de formation d'entraînement ont été effectués vers les villes voisines de l'ouest du Texas et de l'Oklahoma. Le 10 novembre 1943, le POM est arrivé à Alamagordo et a donné le mot qui a envoyé le 450e échelon aérien en route vers la zone de rassemblement à Herrington, Kansas, le 20 novembre.
Le traitement à Herrington a duré une dizaine de jours, à l'issue desquels l'échelon s'est envolé pour West Palm Beach, la dernière escale dans la zone continentale des États-Unis. Il y avait des parties de poker, des dés et des boissons mélangées en plus d'un peu de visites tout au long du parcours, mais les équipages étaient impatients de continuer à avancer en prévision de leur nouvelle mission.

De Floride, les Liberators se sont déployés sur les Petites Antilles, certains allant directement à Atkinson Field en Guyane britannique, d'autres à Waller Field à Trinidad, mais la majorité s'est arrêtée à Borinqnan Field à Porto Rico. Ce dernier a été le clou du voyage en ce qui concerne l'hébergement et la beauté. La côte sud-américaine était la suivante avec sa jungle grouillante et la vaste Amazonie. Belem et Fartaleza étaient les prochains arrêts suivis de Natal sur le litorral brésilien. Les odeurs de café fort, de noix du Brésil grillées et d'ananas frais étaient au rendez-vous ainsi que les montres suisses et la désormais célèbre botte en cuir brésilienne.

La traversée de l'Atlantique Sud s'est déroulée sans incident, à l'exception de la visite surprise du président Roosevelt au retour d'une conférence en Afrique du Nord. Lorsque le temps s'est levé en Algérie, les équipages ont quitté le Sénégal et sont arrivés à Marrakech. Ce fut la première ville étrangère intéressante en Algérie. Ceux qui parlaient français pouvaient marchander avec les Arabes francophones, et les autres se contentaient de regarder des femmes qui ne montraient que leurs yeux sur leur visage voilé.

Le général Arnold parle :

Tout le monde savait maintenant que la destination du 450e était Châteaudun de Romel près de Tulergma, mais les capitaines Quinn et Campa sont arrivés à l'aéroport juste au moment où le général Arnold arrivait, et dans la conversation qui s'ensuivit, le général informa les officiers qu'ils passeraient deux jours à Chateandun et se diriger vers l'Italie. Le général semblait savoir de quoi il parlait, car après deux jours de séjour dans le petit village, ceux qui s'y trouvaient se dirigèrent vers Manduria mais furent refoulés à Tunis. A présent, l'échelon aérien s'est dispersé dans toute l'Afrique. Certains étaient à Casa Blanca, d'autres à Agadir, mais tous connaissaient leur destination.

Le lieutenant Wagner a été un pilote très surpris lorsqu'un Français a fait atterrir son avion au sommet de son Liberator. Personne n'a été blessé, mais plus tard dans la journée, un Arabe a traversé la trajectoire de l'avion du lieutenant King alors qu'il roulait au sol et un accessoire l'a envoyé vers Allah. En temps voulu, à partir du 20 décembre, les 61 avions et 70 équipages sont arrivés à Manduria à l'exception du lieutenant Cordage et de son équipage qui n'ont pas réussi à franchir le col et sont maintenant enterrés à Constantine.

Dans le talon, au propre comme au figuré, de l'Italie où Hannibal abreuvait autrefois ses éléphants, se dresse l'ancienne ville de Manduria. A dix kilomètres au nord sur un promontoire rocheux solide, la ville d'Oria avec son château fort de l'époque romaine surplombe la campagne où le 450e devait passer un an et demi.
Six pouces de boue pour une piste, quelques casernes délabrées et infestées de vermine de l'armée de l'air italienne défunte et une oliveraie vieille de deux siècles étaient l'aéroport à partir duquel le 450e allait bientôt commencer ses opérations. Le premier avion a atterri le 20 décembre sous une forte bruine, et la pluie a continué presque quotidiennement pendant plusieurs mois.

L'échelon au sol arrive :

L'échelon terrestre a quitté Alamogordo le lendemain de Thanksgiving et s'est rendu en train à Newport News, où il a embarqué le 4 décembre. Ils se séparent en trois partis. Le 720th Squadron et le quartier général sont partis sur le "Stanley Baldwin", et après un voyage sans intérêt et chargé, ponctué par leur introduction aux rations "C", ils sont arrivés au port de Bari le soir du Nouvel An. Le 721e et le 722e atteignirent l'Italie sur le "Bret Harte" et débarquèrent à Naples deux jours après Noël. L'Université de Naples, meurtrie par les combats, a été leur première étape. Sept jours plus tard, ils arrivèrent en convoi à Manduria. Le 723e emprunta une route plus longue via la Sicile où ils apprirent très tôt l'art du commerce avec les paysans italiens. À leur arrivée, le 15 janvier 1944, le groupe avait déjà effectué six missions.

Avec l'arrivée de tout l'effectif, les secteurs de l'escadron ont été rapidement mis en place. Autant de mètres carrés d'oliviers et une part de boue et de bourbier était l'emplacement attribué à chaque escadron. L'accumulation d'eau augmentée par les pluies incessantes est connue sous le nom de "Lac Manduria" et de nombreuses jeeps courageuses ont calé pour tenter de le traverser. Les hauteurs pour les tentes pour chiots étaient très recherchées, mais les soldats ingénieux n'ont pas tardé à découvrir les vertus de construction du blocke de tufi italien.

Vini, Bambiui et Fichi :

Des panneaux dans les villages voisins annonçaient l'unique denrée illimitée : le vino, vin rouge sombre de millésime douteux. Des gamins en haillons se pressaient autour des Américains avec le salut caractéristique de : « Allo, Joe, sigaretta ? Les figues ou fichi étaient également de saison, mais le nom de fruits secs est rapidement devenu un produit moins comestible mais plus commercialisable.

Les quatre escadrons affectés à leurs zones respectives procédèrent à l'installation de leurs installations et de leurs quartiers privés. Le bois, les clous et la toiture étaient les articles les plus difficiles à se procurer dans le sud de l'Italie. La Luftwaffe allemande avait coulé 18 navires de ravitaillement dans le port de Bari, détruisant la plupart des ravitaillements qui auraient été disponibles pour les unités de la 15th Air Force.

Au début de janvier, on découvrit que l'amiral italien à Tarente était en mesure de libérer des magasins italiens pour l'armée américaine. Les réquisitions et les bons étaient passés par les canaux et en une semaine le boom de la construction était en marche. Des milliers de pieds de bois, d'étain, de clous, d'ampoules électriques, de fils et sept générateurs diesel ont été amenés au camp. D'autres fournitures ont été acquises auprès de sources de l'armée et de la marine anglaises. À la fin de l'année, plusieurs tonnes de matériaux, dont du ciment, étaient stockées en toute sécurité dans les entrepôts du 450e.

La construction de clubs d'officiers, de salles de jour, de réfectoires et d'immeubles de bureaux a été prioritaire, et peu de temps après, le bourbier d'origine appelé "Lac Manduria" avait été transformé en une zone que l'I.G. déclaré être un « modèle pour l'ensemble de l'armée de l'air ».

Le mobilier obtenu auprès de l'armée de l'air italienne était un noyau autour duquel s'est développé le mobilier confortable que l'on trouvera plus tard dans les clubs ou le 450e. Rien n'a été épargné par les commandants qui pourraient améliorer les conditions de vie dans les appartements autrement mornes du sud de l'Italie. Chaque club possédait un bar, une balustrade et tout, et certaines zones sont allées si loin dans leur programme d'habillage que la First Combat Camera Unit en a fait plusieurs films.

Quand est venu le temps de construire un poste de secours de base, les spécifications ont été faites pour se conformer aux autres bâtiments de la base. En conséquence, la station s'est avérée être un hôpital à deux ailes avec des salles, des dispensaires, une salle d'opération, une salle de radiographie et des bureaux privés. Au lieu d'une structure en bois, il s'agissait d'un bâtiment en tuf soigneusement plâtré, au sol en ciment, avec toutes les installations de plomberie modernes.

Au début des combats, le 450e a gagné le nom par lequel il est devenu connu dans le théâtre méditerranéen et aux États-Unis. Les gouvernails blancs des Liberators à grosse queue ont été repérés par la Luftwaffe allemande lorsque le 450e a mené l'attaque dévastatrice contre l'usine d'avions Prufening à Ratisbonne, en Allemagne, le 25 février 1944. Brûlant sous les coups du bombardement du 450e, "Axis Sally", mieux connu des aviateurs sous le nom de "Berlin Bitch", a été diffusé cette nuit-là avec une menace et un avertissement aux "The White-Tailed Liberators". Lors des bombardements ultérieurs au-dessus de l'Allemagne, des centaines de ME-109 et de FW-190, appuyés par des tirs de roquettes JU-88, attaquèrent agressivement, renversant plusieurs bombardiers 450e. De Berlin est venue la voix jubilatoire de Sally : "Comment avez-vous aimé, libérateurs à queue blanche ?" De 'white-tails', le surnom évident de "Cottontails" s'est développé à la mode Disney et sous ce nom de bataille, le 450th a contribué à changer la voix mélodieuse de Sally en un gémissement mourant.

Traverser les montagnes yougoslaves sur le chemin du "Big P"

Résumé de l'opération
Le 450th Bomb Group a commencé ses opérations de combat le 8 janvier 1941, envoyant 20 Liberators pour attaquer l'aérodrome de Mostar en Yougoslavie. La première mission vraiment réussie, cependant, a été effectuée contre Pise le 18 janvier, et le mois suivant, le groupe était dans la cour des grands. Au cours des quinze prochains mois jusqu'à l'effort opérationnel final le 26 avril 1945, le groupe a effectué un total de 265 missions accréditées contre une variété de cibles dans toute l'Europe occupée par les nazis.
Depuis le petit village de Manduria dans le talon de l'Italie, les bombardiers du 450e se sont déployés sur un vaste périmètre s'étendant de Toulon, en France, à la mer Noire. Des équipages de lapins ont vu l'action dans le ciel au-dessus de l'Italie du Nord, de la Yougoslavie, de la Grèce, de l'Albanie, de la Bulgarie, de la Roumanie, de la Tchécoslovaquie, de la Hongrie, de la France, de l'Autriche et de l'Allemagne. À la fois stratégiquement et tactiquement, le 450e a joué un rôle déterminant dans l'affaiblissement de l'effort de guerre nazi, frappant efficacement et à longue portée les communications ennemies, l'industrie et les ressources pétrolières, faisant sauter les positions des canons, les points d'observation, les véhicules et les concentrations de troupes en soutien direct du terrain allié. les forces.

« Briser le dos de la Luftwaffe »

La semaine commençant le 20 février 1944 a été décrite par le général Arnold comme celle qui a brisé le dos de la Luftwaffe. Le 450e a participé à trois attaques majeures au cours de cette semaine historique, écrasant les usines d'avions ME-109 à Ratisbonne, en Allemagne, et les usines de moteurs aérodynamiques à Steyr, en Autriche. D'autres usines d'avions hautement prioritaires ont été touchées plusieurs mois plus tard par le 450e, notamment celles de Wiener Neustadt et de Schwechat, en Autriche, à Budapest, en Hongrie, à Munich et à Friedrichshafen, en Allemagne.

Pendant l'hiver 44, les gares de triage du nord de l'Italie ont été bombardées régulièrement. Frapper Ferrara et d'autres centres de transport clés, le groupe a aidé à garder des forces allemandes les fournitures nécessaires pour une contre-attaque contre nos troupes combattant dans les montagnes amères au nord de Naples.
Lorsque le débarquement audacieux à Anzio a été conçu, les poids lourds se sont vu confier un rôle vital à jouer et le 450e a coupé sa part de lignes de chemin de fer menant à Rome et a neutralisé les aérodromes à partir desquels la Luftwaffe aurait pu interférer avec les opérations de débarquement.

"La bataille de Ploesti"

Au début du mois d'avril, les hubs ferroviaires desservant les Allemands à l'est ont pris une importance primordiale, alors que les armées soviétiques se préparaient à lancer la poussée qui les a balayés à travers les Balkans. Au fil des jours, le 450e a participé à des assauts sur les chantiers de triage de Budapest, Bucarest et Ploesti, menant l'ensemble de la 15e armée de l'air lors de cette dernière mission, qui était la première manche de la bataille de Ploesti.

Gare de triage de Budapest
3 avril 1944.

Au printemps et en été, les bombardements stratégiques se sont concentrés sur la ressource numéro un de la machine de guerre de la Wehrmacht - le pétrole ! À maintes reprises, les champs et les raffineries de Ploesti ont été touchés, malgré les barrages anti-aériens les plus lourds jamais rencontrés et malgré un écran de fumée habile. Le 450e a contribué matériellement à l'épuisement des capacités productives de Ploesti, qui a présenté plus d'un tiers du pétrole disponible aux nazis.
De nombreuses autres cibles pétrolières importantes ont été attaquées par le 450e, notamment les raffineries de Bratislava, en Tchécoslovaquie, de Vienne et de Moosbierbaum, en Autriche, et de Blechhammer, en Allemagne.
En juillet, le groupe a martelé les Manfred-Weiss Armament Works, la plus grande installation industrielle de Hongrie.

Lorsque l'invation du sud de la France a été lancée, le 450e a participé à des bombardements très efficaces qui ont détruit les installations d'armes à feu le long du rivage et coupé les lignes d'approvisionnement. Auparavant, les enclos sous-marins de Toulon avaient été gravement endommagés et les installations portuaires du sud de la France bombardées avec succès.

Tout sur les communications

En septembre, le groupe commença sérieusement le pilonnage des moyens de communication, dont le but était de couper les lignes de retraite allemandes d'Italie, de Roumanie, de Hongrie et de Yougoslavie.
Le "Brenner Blitz" a atteint son apogée au moment de Noël, avec des coups incessants aux terminases de Vérone et d'Innsbruck, et des ponts ferroviaires d'importance tactique le long de la ligne du Brenner.
Après une année record d'opérations, le 450th entra dans sa deuxième année de combat en reprenant toutes les attaques contre le principal système de communication nazi du sud-est de l'Europe, un effort coordonné avec la grande offensive soviétique à travers la Hongrie et l'Autriche. Des cibles vitales et hautement défendues comme Linz, Graz, Munich et Vienne ont été détruites par le 450e.
Les "Cottontails" ont complété un service étendu dans le théâtre méditerranéen à l'appui de l'offensive finale des Alliés en Italie. Lorsque les 5e et 8e armées ont lancé leur poussée dans la vallée du Pô en avril 1945, la 450e a apporté un soutien à 100%, envoyant chaque avion en commission pour frapper les emplacements de canons et les concentrations de soldats, et en atteignant une précision de bombardement de 100% en détruisant le chemin de fer de Legnago. Pont. C'était le point culminant d'une carrière opérationnelle marquée par de nombreuses réalisations exceptionnelles au combat.

Le 450e a largué près de 15 000 tonnes de bombes sur des cibles détenues par les Allemands depuis janvier 1944. Son total mensuel le plus élevé était de 1415 tonnes, largué en mai 1944. Le tonnage total le plus élevé du groupe pour une seule mission était le 15 avril 1945, lorsque Cottontail Les Libs ont fait sauter des emplacements de canons et des concentrations de troupes dans la région de Bologne avec 115 3/4 tonnes.

Du point de vue de la précision du bombardement, c'est-à-dire du pourcentage de bombes larguées sur ou à moins de 1000 pieds du point de visée, le 450th a réalisé un record enviable

Au cours de la dernière année d'opérations, le 450th était le groupe exceptionnel de la 15th Air Force en matière de bombardement. Les chiffres publiés par les quartiers généraux supérieurs indiquent qu'il a été continuellement au sommet ou près du sommet depuis le début du service de combat. Le groupe a effectué le travail numéro un dans l'armée de l'air pour les mois suivants:
Août 1944 - 59,5%
Novembre 1944 - 47,0%
Décembre 1944 - 48,0%
Février 1945 - 59,8%
Mesuré sur des périodes de six mois, le 450e a atteint les pourcentages de précision de bombardement suivants :
En date de - novembre 1944 - 47,0% - 3e dans la 15e Armée de l'Air
Décembre 1944 - 48,0% - 1er dans la 15e Air Force
Février 1945 - 59,3% - 1er dans la 15e Armée de l'Air
Mars 1945 - 56,0% - 2e de la 15e Armée de l'Air

À deux reprises, les "Cottontails" ont atteint l'excellence de 100% dans la précision de bombardement.
Un modèle parfait de bombes a été posé sur le col du Brenner, en Italie, le 27 décembre 1944, et le pont ferroviaire de Legnago en Italie a été renversé dans le fleuve Adige le 16 avril 1945.

Des colonnes de fumée couvrent les raffineries de pétrole de Bratislava après une attaque du 450e bombardier. La mission a été l'une des plus remarquables menées contre une cible hautement prioritaire.

Depuis octobre 1944, le record de précision de bombardement du 450e pour un mois quelconque a été supérieur à la moyenne de la 15e Air Force

Le 450e, dans le domaine de la maintenance, s'est également classé à la tête de l'Armée de l'Air. Son pourcentage moyen cumulé d'avions opérationnels tout au long de la période de combat est de 81,8 %, ce qui est supérieur à la moyenne de l'armée de l'air à tout moment. La moyenne mensuelle la plus élevée du groupe était de 90,9 %.
Au mois d'avril 1945, la 450e maintenance était d'un calibre exceptionnellement élevé. Sur six missions distinctes, chaque avion affecté au groupe était en service. Le groupe était opérationnel à 100 % pour la mission du 15 avril, qui appelait à un soutien maximal des forces terrestres alliées pour ouvrir l'offensive finale en Italie. Cet effort total était en grande partie responsable de la mention élogieuse spéciale de l'Escadre par Gernal Spaatz, commandant général de toutes les forces aériennes stratégiques en Europe.

Le ciel au-dessus de Ploesti, Steyr, Ratisbonne, Wiener Neustadt et d'autres cibles hautement prioritaires restera dans les mémoires des équipages aériens du 450e comme les scènes de batailles aériennes féroces avec la formidable Luftwaffe de Goering.
Le total de victoires officiellement crédité du 450e artilleurs depuis le début des opérations de combat du groupe dépasse de loin les pertes directement attribuables aux combattants ennemis. 194 avions nazis furent détruits par le 450e 38 probables et 27 endommagés.

Prix ​​et décorations :

En plus des centaines de décorations présentées au 450e membres du personnel, le groupe lui-même a reçu deux mentions d'unité distinguée pour l'exécution exceptionnelle de son devoir dans un conflit armé avec l'ennemi
La première citation a été accordée en reconnaissance des réalisations héroïques du groupe lors d'une attaque contre l'usine d'avions de Ratisbonne Prufening, en Allemagne, le 25 avril 1944.
Pour le leadership supérieur de l'ensemble de la 15e Armée de l'Air en frappant le coup initial contre Ploesti, le 5 avril 1944, les "Cottontails" ont remporté un cluster au D.U.C.
Les prix suivants ont été décernés à des membres individuels du 450e depuis le début des opérations de combat : Distinguished Service Cross -1
Légion du Mérite - 1
Étoile d'argent - 65
Distingué Flying Cross - 574
OLC à Distinguished Flying Cross - 28
Médaille du soldat - 18
Coeurs violets - 373
Médaille Étoile de Bronze - 50
Médaille aérienne - 3023
Amas de feuilles de chêne à la médaille de l'air - 6469
Médaille de bonne conduite - 2417

Les réalisations du 450e

L'histoire du 450e sur le théâtre d'opérations méditerranéen a été rythmée par une série de réalisations qui ont placé les "Cottontails" dans une position unique au sein de la 15e Armée de l'Air.
Dans de nombreux domaines d'activité, il a dirigé le reste de l'armée de l'air. Il a initié de nombreuses innovations et améliorations dans le logement et la formation a établi des records en matière d'entretien et de bombardement.
Le 450e a été le pionnier, et bon nombre de ses pratiques ingénieuses sont devenues plus tard S.O.P. pour l'Armée de l'Air.
Le Groupe détient de nombreuses « premières » dans l'Armée de l'Air. Le 450e était :

PREMIER - Pour marquer une précision de bombardement de 100 % Col du Brenner, 27 décembre 1944
PREMIER - En précision de bombardement dans la 15e AAF pour les mois de novembre et décembre 1944 et février 1945.
PREMIER - En précision de bombardement dans la 15e AAF pour des périodes de six mois à compter de décembre 1944 et février 1945.
PREMIER - Pour faire une attaque de haut niveau sur les raffineries de pétrole de Ploesti, Roumanie.
PREMIER - Parmi les groupes de la 15e AAF pour lancer une attaque de jour sur Budapest, en Hongrie.
PREMIER - Utiliser pleinement le "tufi" de roche italien dans le programme de logement, avec pour résultat qu'un grand nombre de personnel se trouvait dans des bâtiments permanents
que celui de tout autre groupe de la 15e AAF. Le bon entretien de ces installations est attesté par les deux dernières visites d'aile.
PREMIER - Groupe de la 15e Armée de l'Air pour construire un poste de secours de base entièrement équipé.
FIRST - Et seul groupe de la 15th Air Force à construire une station de transmission radio.
PREMIER - Groupe de la 15e Armée de l'Air pour installer des lignes téléphoniques et électriques souterraines.
PREMIER - Concevoir une nouvelle offre pour l'équipement de transmission SCR 274N lorsqu'il est utilisé comme installation au sol à des fins de contrôle d'aérodrome.
PREMIÈREMENT - Doter ses ambulances d'un système de communication radio bidirectionnelle avec les avions.
PREMIER - Pour introduire une poignée métallique allongée pour faciliter l'utilisation et le fonctionnement des manettes de commande du moteur dans un B-24.
PREMIER - Groupe de la 15e Armée de l'Air pour prendre des photos obliques avec une caméra aérienne K-22, de cibles futures possibles.
PREMIER - Groupe de la 15e Air Force pour installer une caméra aérienne K-22 dans la position de viseur d'un B-24, ce qui a permis aux photographes de prendre
photos obliques avant des cibles.
PREMIER - Utiliser un projecteur balopticon pour montrer des photos de cibles, en coordination avec les entraîneurs de bombes A-2A. Les bombardiers ont effectué des courses simulées sur
photos cibles réelles.
PREMIER - Groupe de la 15e Armée de l'Air pour donner aux navigateurs d'escadre des points de repère pour les points de contrôle par radar.
PREMIER - Pour enseigner la position des artilleurs au tir à l'école d'artillerie.
PREMIER - Mettre en place des fausses tourelles pour former ses artilleurs.
PREMIER - Pour construire et installer une gamme de skeet.
PREMIER - Pour utiliser des solénoïdes électriques sur les mitrailleuses d'entraînement.
PREMIÈREMENT - Utiliser le "bombardement plané" dans des conditions de combat réelles.
PREMIER - Piloter le dernier navire de la formation pour former des équipages de tête potentiels dans des conditions de combat réelles.
PREMIER - Place dans le 1944 15th Air Force Basketball Campionship.


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Histoire

Pour l'histoire supplémentaire et connexe, voir 450th Bombardment Group F-100 nord-américains du 450th Fighter-Day Group, vers 1956.

Commandement aérien tactique

Sous le commandement aérien tactique, le 450e escadre de chasseurs-bombardiers, a été créé et activé à Foster Air Force Base, au Texas, le 1er juillet 1954, remplaçant et absorbant les actifs de la 3580th Pilot Training Wing de l'Air Training Command. Quatre escadrons opérationnels (720th, 721st, 722d et 723d) sont affectés au 450th Fighter-Bomber Group, initialement équipés du North American F-86F Sabre. [1] Son avion portait une approximation des étoiles et des rayures, avec sept rayures rouges et six blanches sur le bord de fuite, et trois étoiles blanches sur la partie avant bleue de l'aileron. Ils ont également été désignés par un chevron de nez festonné de couleur. [3] Un deuxième groupe, le 322d Fighter-Day Group, avec trois escadrons de F-86 supplémentaires, a été attaché au groupe, bien qu'affecté à la Neuvième Force Aérienne. [1]

La mission principale du 450e était de maintenir la compétence tactique pour les opérations de combat et de se préparer aux déploiements à l'étranger dans le cadre de la neuvième force aérienne. [1] Au début de 1955, le 450e commença à recevoir de nouveaux avions nord-américains F-100C/D Super Sabre, remplaçant les F-86 obsolètes. Le 450th FBW fut la première escadre opérationnelle du Tactical Air Command à être équipée du F-100. Avec le changement d'équipement, l'aile a été rebaptisée 450th Fighter-Day Wing le 8 mars 1955, tous ses groupes et escadrons subordonnés étant également redésignés. [1] À la fin de 1957, ses subordonnés 450th Fighter-Day Group et 450th Maintenance and Supply Group ont été désactivés et les escadrons de vol et de maintenance de l'escadrille ont été affectés directement à l'escadre sous l'organisation Dual Deputate. [note 2] Le 1er juillet 1958, le 450e a été rebaptisé 450e Escadre de chasse tactique dans le cadre d'une réorganisation mondiale des noms de l'USAF.

Le 28 août 1957, malgré le fait que le président Dwight D. Eisenhower ait affecté des fonds pour une nouvelle construction à Foster, la base a été fermée au printemps 1959, le 450e TFW résident étant désactivé. [4] Cette fermeture était due à des contraintes budgétaires dans les Forces aériennes. [4] Les 450th TFW F-100 ont été réaffectés aux 4th et 36th Tactical Fighter Wings, et toutes les unités affectées à Foster ont été désactivées à la mi-décembre 1958. [1]

Commandement aérien stratégique

Emblème de la 4136e escadre stratégique

4136e escadre stratégique

Le changement de mission du 450e en bombardement stratégique a commencé le 1er septembre 1958 lorsque le Strategic Air Command (SAC) a établi la 4136e escadre stratégique à Minot Air Force Base, dans le Dakota du Nord, une base de commandement de la défense aérienne, [5] et l'a affectée à Quinzième Armée de l'Air. L'aile a été transférée à la 821e division aérienne le 1er janvier 1959 [6], mais elle n'est restée un quartier général que jusqu'en juin 1959, lorsque le 906e escadron de ravitaillement en vol, équipé de Boeing KC-135 Stratotankers et d'un escadron pour assurer la sécurité des actifs du SAC sur la base ont été activés et affectés à l'escadre. Un troisième escadron, le 60e Escadron de maintenance des munitions a été ajouté pour s'occuper des armes spéciales de l'aile. L'aile n'est devenue pleinement opérationnelle qu'en mars 1961, lorsque le 525e escadron de bombardement (BS), composé de 15 Boeing B-52 Stratofortresses, a déménagé à Minot depuis la base aérienne de Homestead, en Floride, où il avait été l'un des trois escadrons de la 379th Bombardment Wing, [7] et trois escadrons de maintenance ont été activés et affectés à l'aile, [5]

Cela faisait partie du plan du SAC de disperser ses bombardiers lourds Boeing B-52 Stratofortress sur un plus grand nombre de bases, rendant ainsi plus difficile pour l'Union soviétique d'éliminer toute la flotte avec une première frappe surprise. [8] À partir de 1960, un tiers des avions de l'escadre ont été maintenus en état d'alerte pendant quinze minutes, entièrement ravitaillés, armés et prêts au combat pour réduire la vulnérabilité à une frappe de missile soviétique. Cela a été augmenté à la moitié des avions de l'escadron en 1962. [9] Le 4136ème (et plus tard le 450ème) a continué à maintenir un engagement d'alerte jusqu'à ce que l'aile soit inactivée.

Le 10 janvier 1962, une aile B-52H a décollé de la base aérienne de Kadena, à Okinawa, pour atterrir le lendemain à la base aérienne de Torrejon, en Espagne, à une distance de 12 532,28 milles. Cela a établi un record de vol sans ravitaillement en ligne droite. L'avion a volé à des altitudes comprises entre 40 000 et 50 000 pieds msl. [10] Plus tard cette année-là, le 26 octobre, l'aile a accepté le dernier B-52 fabriqué par Boeing, le B-52H série 61-40. [11]

Parce que la mission croissante du SAC à Minot devenait la mission prédominante de la base, le 1er juillet 1962, le SAC a repris la base de l'ADC et a formé le 862d Combat Support Group en tant qu'hôte de toutes les organisations stationnées là-bas. [5] En même temps, il a déplacé la 810th Air Division (plus tard la 810th Strategic Aerospace Division) de la base aérienne de Biggs à Minot et la division est devenue le quartier général de la 4136th. [12] Plus tard en 1962, les bombardiers de l'aile ont commencé à être équipés de missiles de croisière GAM-77 Hound Dog et GAM-72 Quail. Le 4136th Airborne Missile Maintenance Squadron a été activé en novembre pour entretenir ces missiles.

450e Escadre de bombardement

Cependant, SAC Strategic Wings ne pouvait pas porter une histoire ou une lignée permanente [13] et SAC a cherché un moyen de rendre ses Strategic Wings permanentes. En conséquence, le 4136th SW a été remplacé par le 450e Escadre de bombardement, Heavy (450th BW), [1] qui a assumé sa mission, son personnel et son équipement le 1er février 1963. [note 3] 525e. Le 60e Escadron de maintenance des munitions et le 906e Escadron de ravitaillement en vol ont été réaffectés au 450e. Les escadrons de maintenance du 4136e ont été remplacés par ceux portant la désignation numérique du 450e de l'escadre nouvellement créée. Chacune des nouvelles unités a assumé le personnel, l'équipement et la mission de son prédécesseur.

Le 450th Bomb Wing a été affecté à la 810th Strategic Aerospace Division du SAC. L'escadre s'est entraînée aux opérations de bombardement global et de ravitaillement en vol. L'escadre a ajouté des missions de système de commande et de contrôle de commande et de contrôle post-attaque (PACCS) en 1967 et a commencé des missions PACCS/ALCS actives en février 1968. la 450e a soutenu les opérations de combat du SAC en Asie du Sud-Est en fournissant des avions et des équipages KC-135 entre décembre 1964 et juillet 1968, et les équipages des B-52, de juin à juillet 1968. [1]

En 1968, des missiles balistiques intercontinentaux avaient été déployés et étaient devenus opérationnels dans le cadre de la triade stratégique des États-Unis, et le besoin de B-52 avait été réduit. En outre, des fonds étaient également nécessaires pour couvrir les coûts des opérations de combat en Asie du Sud-Est. Dans le cadre d'une réduction de la force B-52, le SAC a déplacé la 5th Bomb Wing de la base aérienne de Travis, en Californie, à Minot en juillet 1968, assumant la mission, le personnel et l'équipement de la 450th Bomb Wing. nouvelle désignation pour maintenir l'organisation supérieure en service actif. [1]


Loin, si proche : la chute d'un B-24 Liberator au large des côtes italiennes – I

Le 7 mai 1944, un mitrailleur aérien du 722e Escadron de bombes du 450e (« Cottontails ») Bomb Group – S/Sgt. Harry M. Beightol – a composé la lettre suivante à sa mère, Nellie Mae Beightol, de Howard Hill, New York :

« Je m'entends bien, maman, et j'essaie d'être un bon soldat et de faire ma part. Je vais à l'église chaque fois que je le peux et je ne manque jamais de remercier Dieu de nous avoir ramenés après chaque mission.

« Je porte mon Testament avec moi dans chaque mission et avant d'entrer en territoire ennemi, j'ai lu le 91e Psaume. Je crois que ce passage signifie pour moi que mes peurs s'évanouissent comme la rosée au soleil du matin.

« Certains des garçons de notre groupe ont terminé leurs missions et attendent d'être transportés vers les États-Unis. J'ai 45 missions à mon actif. Peut-être que je pourrai vous voir tous un de ces jours bientôt. Je ne serai certainement pas désolé.

"Je n'ai pas fait grand-chose, mais dans un sens du terme, je peux dire que j'ai fait un petit quelque chose pour mon pays. J'espère pouvoir faire plus. J'en aurai peut-être l'occasion.

Bref et direct significatif et sincère, Sgt. La lettre de Beightol a été partagée avec le journal du nord de l'État de New York Chautauqua News et Sherman Advance, où il a été publié un peu plus d'un mois plus tard, le 9 juin. L'impulsion pour sa publication a été la réception par ses parents – le 8 juin – d'un télégramme du ministère de la Guerre les informant que Harry et son équipage étaient répertoriés comme disparus au combat. sur le théâtre de guerre de la Méditerranée, le 12 mai 1944.

Ni Harry ni ses membres d'équipage ne reviendraient.

Pour ceux qui les connaissaient, ils deviendraient des souvenirs. Pour leur pays, leur perte ferait à la fois partie du coût et du bilan de la victoire des États-Unis lors de la Seconde Guerre mondiale, une époque qui a marqué et reflété des changements monumentaux dans la société américaine et la place des États-Unis sur la scène internationale.

Près de soixante-treize ans se sont écoulés depuis lors. Les temps ont changé les temps continuent de changer.

L'impact de la Seconde Guerre mondiale – historique et technologique personnel et culturel – bien qu'ayant à bien des égards formé et influencé le monde dans lequel nous avons vécu, se déplace de plus en plus dans le passé, se fondant et se confondant avec les courants du temps. Telle est la voie de la nature humaine telle est la voie de l'histoire.

La mémoire et l'héritage de cette époque - qui pouvaient autrefois sembler presque indélébiles pour ses participants, observateurs et leurs descendants - seront, dans la plénitude du temps, comme tous les événements historiques, constitués de souvenirs de des souvenirs, des mots et des images. (Eh bien, c'est déjà le cas…)

C'est ce dernier - trois images – qui sont au centre de cet article : Photos de l'avion de Harry, Marty le fabricant de décombres, photographié il est entré dans l'histoire.

Une image de cet avion est apparue dans la publication dès 1973, dans Steve Birdsall's Journal des Libérateurs, où une photographie du B-24 gravement endommagé est montrée à la page 225. La photo est légendé, « Touché par la flak au-dessus de Porto Santo Stefano, ce Cottontail est resté en formation pendant sept minutes avec toute la section de queue gauche abattue. L'avion s'est tenu plusieurs fois sur une aile, mais le pilote s'est battu et a réussi à se mettre à niveau suffisamment longtemps pour que l'équipage saute en l'air.

D'après le ton optimiste de la légende, il aurait semblé – bien, alors – que l'équipage a survécu.

Une autre photographie de ce B-24 a été publiée trois ans plus tard, dans la revue Ken Rust Quinzième histoire de l'armée de l'air . À la page 23, une image d'un B-24 en plongée avec une queue à moitié détruite est sous-titrée : « Le Liberator a été touché par la flak le 12 mai 1944 après avoir terminé son bombardement au-dessus de Porto Santo Stefano, en Italie. Après avoir perdu une partie de sa queue, l'avion est resté avec sa formation pendant sept minutes, puis s'est dédoublé plusieurs fois avec le pilote récupérant le contrôle par l'utilisation des ailerons à chaque fois. Finalement, après que tous les membres d'équipage se soient renfloués en toute sécurité, l'avion est devenu incontrôlable et s'est écrasé dans la mer. »

Porto Santo Stefano ? Libérateur? La légende était similaire dans le contenu et le ton à celle du livre de Birdsall, et il est devenu évident que les deux photographies étaient des images dans la même séquence.

La clé serait le Missing Air Crew Report (MACR). A son tour, la clé pour obtenir une copie du MACR (comme la microfiche bien, ce était 1985, des années avant l'avènement de Fold3.com, JPG et PDF !) était la date : le 12 mai 1944. Avec cette information, j'ai reçu le MACR pertinent (4836) des Archives nationales. En le plaçant dans un lecteur de microfilm, j'ai découvert que de l'avion en question – B-24H 42-52096 – il n'y avait aucun survivant.

Pilote: 2 Lt. J.C. Word (Prénom complet inconnu.)
Mme Ava Word (mère), Wright City, d'accord.
Commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Florence, Florence, Italie.

Copilote: 2 Lt Norbert T. Bertling
Né en 1919
Mme Agnes Bertling (mère), Cashton, Wi.
Selon le site Web de l'ABMC, commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Florence, Florence, Italie.
Selon FindAGrave.com, enterré au cimetière Moen, Cashton, Wi.

Navigateur: 2 Lt. Edward Franklin Garrett en 38e mission
Mme Catherine T. Garrett (épouse), 11 Villa Road, Menands, N.Y.
Mme John Dobler (mère), 41 Ford Ave., Troy, N.Y.
Mme Harry Stufflebeam (soeur)
Commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Sicile-Rome, Nettuno, Italie.
Photographie et avis de disparition de Le record du temps (Troy, N.Y.) du 15 juin 1944

Bibliothèque numérique de l'État de New York

Bombardier: 2 Lt John M. Werner
Mme Ethel V. Werner (épouse), 1122 Voight St., Houston, Texas.
Aucun enregistrement sur le site Web de l'ABMC
Aucun enregistrement sur FindAGrave.com

Mécanicien de bord: T/Sgt. Gilbert Wesley Hatfield sur la 50e mission
Né le 9/8/17, Klamath Falls, Or.
Mme Elsie Mae (Postma) Hatfield (épouse), Jean (belle-fille), Tuscon, Az.
M. et Mme Nelson Pleasant et Grace Bernice (Jones) Hatfield (parents) Trois frères et sœurs
Commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Florence, Florence, Italie.
Photographies et informations biographiques de Sally Wise, sur FindAGrave.com.

Opérateur radio: T/Sgt. Morris Spectre
Mlle Celia Mayer (quartier), 487 East 174th St., New York, N.Y.
Commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Florence, Florence, Italie.

Artilleur (Nez) : S/Sgt. Harry M. Beightol sur la 50e mission
Né le 6/5/20
Mme Mary Jane (Wood) Beightol (épouse), Route 1, Mayville, N.Y.
M. et Mme C. Vernon et Nellie Mae (personnes) Beightol (parents) Mme Marjorie Shepardson (soeur), Howard Hill, N.Y.
Inhumé au cimetière de Mayville, Mayville, N.Y.
Informations provenant des journaux de l'État de New York suivants : Chautauqua News et Sherman Advance 6/2/44, 6/9/44 Jamestown Post-Journal 10/21/43, 6/26/44, 10/27/44, 12/7/44, 2/5/49, 2/7/49, 10/28/54 Sentinelle quotidienne (Rome) 5/3/45

Canonnier: S/Sgt. James G. Shirley
Mme Alice V. Shirley (mère), 180 Sears Point Road, Vallejo, Ca.
Commémoré sur les tablettes des disparus au cimetière américain de Florence, Florence, Italie.

Canonnier: S/Sgt. Paul Dillard Boaz
Né le 1/8/23, High Point, Caroline du Nord
M. et Mme Hobart Dillard et Susan Evelyn (Barefoot) Boaz (parents), Route # 1, Cameron, N.C.
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Pierre tombale commémorative au cimetière Barefoot-Lamm, comté de Wilson, N.C.
Photographie et informations biographiques de Jeff Barefoot, sur FindAGrave.com.

Artilleur (queue): S/Sgt. Lloyd Whitley
Mme Ethel J. Whitley (mère), Route #1, Charlotte, N.C.
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Trois photographies du lieutenant Word et de son équipage sont également disponibles sur le site Web du 450th Bomb Group.

Photos de la chute de Marty le fabricant de décombres apparaissent dans le prochain message.


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FICHE HISTORIQUE - Janvier 1944

OBJET : Documents historiques :

À : Général Commandant, Quinzième Armée de l'Air

ATTENTION : Historien (par canaux)

1. Historique de l'unité du 720th Bombardment Squadron (H) pour la période du 1er au 31 janvier 1944.

une. La désignation actuelle de l'unité est 720th Squadron, 450th Bombardment Group (H), 47th Wing, 15th Air Force, United States Army.

b. Aucun changement dans l'organisation.

c. Force, commissionné et enrôlé

ré. Manduria, Italie, #25, base aérienne de l'armée. A quitté Alamogordo, Nouveau-Mexique, base aérienne de l'armée, le 26 novembre 1943. Arrivé à Manduria, Italie #25, le 2 janvier 1944.

e. Aucun mouvement d'organisation en janvier.

(2) Durée : A partir du 2 janvier 1944, toujours en cours.

(1) Dix-neuf (19) missions ont été effectuées pour cent vingt-cinq (125) sorties.

(2) Les opérations étaient dirigées contre les gares de triage en Italie et en Yougoslavie et les aérodromes en Italie et en France.

(3) Notre mission du 27 janvier 1944 a été hautement qualifiée de " Mission courageuse et bien exécutée. " La cible était un aérodrome ennemi à Istres Le Tube, France. L'objectif était de détruire les installations de cet aérodrome, desservant les bombardiers ennemis à long rayon d'action. La charge de bombes était de 12 x 500 bombes à usage général. Six de nos avions étaient au-dessus de la cible. La cible était bien couverte.

(4) L'escadron a été soumis à un tir antiaérien nourri, intense et précis à Pise, Italie, le 18 janvier 1944. Un avion a été endommagé et a atterri en Corse. Le même type de flak a été rencontré à Istres Le Tube, en France, le 27 janvier 1944. Le capitaine Clark J. Wicks a été mortellement blessé lorsque son avion a été gravement endommagé par une flak lourde, intense et précise à l'aérodrome d'Udine, en Italie, le 30 janvier 1944. Aucune tactique pour éviter cette flak ont ​​été signalés. Des chasseurs monomoteurs ennemis ont attaqué notre escadron lors d'une mission à Skoplje, Yougoslavie, gare de triage, 24 janvier 1944. Les avions ennemis sont arrivés d'en haut à onze heures à une heure. L'attaque a été rapide et de courte durée et quelques-uns de nos avions ont tiré sur eux. Un avion ennemi s'est écrasé lorsqu'il a arraché son aile droite et le stabilisateur vertical droit, ainsi que le gouvernail du libérateur du 2e lieutenant Gerald M. French. Le lieutenant French a ramené son avion et son équipage sains et saufs à la base.

h. Le capitaine Clark J. Wicks a dirigé l'escadron lors du raid sur Istres Le Tube, France, aérodrome, 27 janvier. La cible a été bombardée avec succès, les installations de l'aérodrome étant bien couvertes.

(1) Raid sur l'aérodrome d'Udine, Italie, 30 janvier 1944. Capitaine Clark J. Wicks, Commandant d'Escadron, tué au combat.

(2) Raid sur les gares de triage, Skoplje, Yougoslavie, 24 janvier 1944. Disparus : 2nd Lt. Roland R. Whitehead, 2nd Lt. Gordon S. Taylor, 2nd Lt. Joseph W. Brown, 2nd Lt. Tomas K. Lowen, S/Sgt Joseph L. Goodman, Sgt John M. Sternberg, Sgt Chester J. Kraska, Sgt Paul G. Young, Sgt Jack W. Means et Sgt Donald R. Amundson.

j. Le capitaine Clark J. Wicks a reçu l'« Ordre du cœur violet », après avoir été blessé au combat au-dessus de l'aérodrome ennemi d'Udine en Italie, le 30 janvier 1944.

2. Vous trouverez ci-joint le journal de guerre de cette unité pour la période du 1er janvier au 31 janvier 1944.

Pour le commandant

Ce journal du 720th Bomb Squadron (H) couvrira nos opérations à l'étranger à partir du 2 janvier 1944. À cette date, l'échelon terrestre de l'escadron est arrivé au #25 Manduria, en Italie. Cet aérodrome était notre première station outre-mer. L'échelon volant arrivait par intervalles, sur une période d'un mois autour de cette date.
L'échelon au sol s'est installé dans des tentes pyramidales et des tentes pour chiots à son arrivée ici. La cuisine a été temporairement installée dans une tente murale et a servi le désordre, dans les délais, le soir du 2 janvier. L'espace de cuisine et de caserne était rare parce que de nombreux militaires italiens étaient encore cantonnés ici. L'échelon de vol avait emménagé dans l'espace disponible de la caserne.
Du 2 au 9 janvier, notre personnel s'est principalement intéressé à se procurer des logements plus confortables et à aménager diverses sections. Pendant cette période, le groupe a effectué une courte mission mais notre escadron n'a pas participé.
Notre première mission de combat était contre les installations portuaires de Zara, en Yougoslavie. La charge de bombes était de 12x500 bombes à usage général. Nous avions 12 avions programmés, un n'a pas décollé parce qu'il s'est coincé sur une piste de taxi boueuse, un est revenu tôt et a ramené les bombes, et dix avions ont largué dans la mer Adriatique. Celui-ci a été effectué le 9 janvier.
Le 10 janvier, cinq de nos avions ont largué un 12x500 G.P. charge de bombes dans la mer Adriatique. Deux avions ont largué des bombes sur la gare de triage de Skoplje, en Yougoslavie, la cible principale. Un avion a largué douze bombes sur la ville de Bize, en Yougoslavie.
L'aérodrome de Pérouse, en Italie, était la cible le 13 janvier. Seuls deux avions largués sur la cible principale. La charge de bombe était de 12x500 G.P. bombes Un autre avion largué lors d'un retour anticipé. Six largués dans la mer Tyrhennienne.
Ce largage a été une politique de sécurité en raison du mauvais état de notre piste.
Le 14 janvier, dix de nos avions ont participé à un raid réussi sur une gare de triage à Mostar, en Yougoslavie. La charge était de 12x500 G.P. bombes. Sept d'entre eux sont tombés sur la cible principale et un sur une autre cible. Deux largués à cause de dysfonctionnements, un lors d'un retour anticipé. sur la cible principale et une sur une autre cible. Deux largués à cause de dysfonctionnements, un lors d'un retour anticipé.
La gare de triage de Prato, en Italie, était la cible pour le 15 janvier. Deux avions largués lors d'un retour anticipé. Le capitaine Clark J. Wicks, commandant d'escadron, s'est largué lorsque ses bombes n'ont pas pu passer au-dessus de la cible. Six avions ont largué des charges de bombes sur la cible principale. La charge de bombes était à nouveau de 12x500 GP.
Le 16 janvier, nous avons de nouveau pris un 12x500 G.P. charger à Zara, en Yougoslavie, pour détruire les installations portuaires et les navires. Six de nos avions ont survolé la cible pour larguer leurs bombes. Le lieutenant Dalton V. Smith a largué des bombes sur la pointe de la péninsule de Zara, et une a été larguée lors d'un premier retour.
Toutes les bombes ont été larguées dans le Tyrhennian dans une mission tentée contre Arezzo, Italie, gare de triage le 17 janvier. Dix avions ont largué celui de 10x500 GP lors d'un retour anticipé.
Nous avons goûté pour la première fois à "Missing in Action" le 18 janvier. L'avion du 2e lieutenant Dalton V. Smith a été endommagé par la flak au-dessus de la gare de triage de Pise, en Italie. C'était l'objectif d'un 10 x500 G.P. charge de bombe. Huit de ces charges avaient été placées sur la cible principale et une larguée lors d'un retour rapide. Le lieutenant Smith et son équipage étaient en sécurité en Corse et ont contacté cette base, après des difficultés occasionnant un retard de deux jours. Il avait également chuté sur la cible principale.
Nous avons tenté d'atteindre l'aérodrome de Pérouse, en Italie, le 19 janvier. Cinq avions largués sur une cible alternative : Iesi, Italie, aérodrome, un largué dans l'Adriatique et un largué sur une voie ferrée à Matelica, Italie. La charge était de 10x500 G.P. bombes.
Le 20 janvier était une belle journée. Six avions ont emmené 12x500 GP chacun vers un aérodrome de Guidonia, en Italie. Le personnel de l'escadron a été payé pour le mois de décembre. Le personnel n'a pas tardé à utiliser le plan « PTA » du ministère des Finances pour envoyer de l'argent chez lui.
Le lieutenant William Cranston a écrasé son avion au décollage le 21 janvier. L'accident a été causé par l'emballement des hélices des moteurs trois et quatre. Le sous-lieutenant Louis Amster a été hospitalisé à cause d'une blessure au dos. Trois avions ont largué 30x500 GP sur les chantiers de Prato, en Italie.
La mission du 22 janvier a envoyé sept avions transportant 70x500 GP contre les gares de triage d'Arezzo, en Italie. Toutes les bombes ont été larguées sur la cible principale. A cette date, l'escadron a ouvert un salon de coiffure avec deux barbiers italiens. Les prix étaient de 10 lires pour un rasage et 15 lires pour une coupe de cheveux. Un service de blanchisserie et de nettoyage à sec a également été assuré à cette date. Avant cela, le linge avait été envoyé au Q.M. blanchisserie à Manduria, dix pièces par semaine sans frais.
Une piste d'atterrissage ennemie à environ douze milles à l'est de Rome était la cible pour le 23 janvier. La charge de bombes était de 12x500 GP et huit avions ont placé des bombes dans la zone cible.
Le premier plan pour le 24 janvier était de bombarder les gares de triage de Sofia, en Bulgarie. Ce plan a cependant été « nettoyé » et six avions ont décollé pour les chantiers de Skolpje, en Yougoslavie. Un avion a largué 12x500 GP sur la cible principale, trois largués sur une autre cible, un a largué des bombes dans l'Adriatique, et un équipage est porté disparu. Disparus avec le Slt Roland R. Whitehead, les pilotes sont : Slt Gordon S. Taylor, copilote, Slt Joseph W. Brown, Navigator, Slt Thomas K. Lowen, bombardier et les hommes enrôlés suivants, S/Sgt. G. L. Goodman, J. M. Sternberg du sergent, C. J. Kraska, Paul G. Young, Jack W. Means et Donald R. Amundson. Cet avion a été vu pour la dernière fois dans la région de Skolpje, d'où il a été observé qu'il s'était dirigé vers sa base. L'avion a été observé en bon état à la recherche d'une couverture nuageuse et il n'y avait aucun avion de chasse ennemi à proximité. La première victoire de l'escadron sur un avion ennemi a été remportée lors de ce raid. Cela a été accompli, sans tirer, lorsqu'un ME 109 a soudainement plongé sur le "Liberal Lady" du 2e lieutenant Gerald M. French. L'avion ennemi a dévié son aile droite ainsi que le stabilisateur vertical et le gouvernail de direction du « Liberal Lady ». Le lieutenant French et son équipage ont ramené leur avion endommagé à la base.
En raison du mauvais temps, aucune mission n'a été effectuée les 25 et 26 janvier. La Division des services spéciaux a diverti le personnel du groupe avec un spectacle sur scène dans le théâtre Oria. Le spectacle mettait en vedette des talents italiens et a attiré une salle de capacité qui a beaucoup apprécié le spectacle. Cette animation est complétée par des films animés mis en scène trois fois par semaine dans l'espace groupe. Les films sont projetés dans notre grand amphithéâtre extérieur "apportez votre propre siège".
Le meilleur travail du mois a été hautement félicité par le quartier général supérieur. Le groupe était dirigé par le lieutenant-colonel Robert Gideon, commandant adjoint du groupe, sur une "mission courageuse et bien exécutée" contre une cible importante.Cette cible importante était l'aérodrome ennemi d'Istres Le Tube, la France attaquée le 27 janvier. Six avions ont largué 72x500 GP sur des installations d'aérodrome et deux ont été largués lors des premiers retours. La cible attaquée avec tant de succès était importante car elle basait des forces lourdes ennemies opérant contre la tête de pont d'Anzio.
Le 28 janvier, nous sommes revenus à nouveau aux gares de triage. La charge de bombes à cette date était de 12x500 bombes à usage général et leur cible était les chantiers de Ferrara, en Italie. Six avions ont été observés pour atteindre la cible avec leurs charges, deux ont frappé la ville et un largué lors d'un retour rapide. La gare de triage de Sienne, en Italie, a subi le même type d'attaque le 29 janvier lorsque huit avions ont largué "cinq cents livres" sur les gares et les environs.
Le capitaine Clark J. Wicks, commandant d'escadron, a été mortellement blessé au-dessus de l'aérodrome d'Udine, en Italie, le 30 janvier. Le capitaine Wicks a été blessé par la flak et son avion gravement endommagé. Le sous-lieutenant Bechtel, copilote, a amené l'avion à Foggia, en Italie, et le commandant de bord y a été hospitalisé. Notre cible était un avion stationné sur l'aérodrome, attaqué avec six grappes de vingt bombes "frag" dans chaque avion. Huit avions largués sur l'aérodrome et un largué lors d'un retour anticipé.
Le capitaine Clark J. Wicks est décédé des suites de ses blessures à 13 heures le 31 janvier. L'escadron a utilisé huit avions contre des installations sur un aérodrome d'Aviano, en Italie. Sept ont dépassé la cible pour larguer des bombes et un a ramené des bombes dans un premier temps. La charge était de 12x500 bombes à usage général. Le lieutenant William Cranston a atterri à Foggia en raison d'une pénurie d'essence, mais a continué après l'entretien. Le personnel de l'escadron et du groupe a profité d'un spectacle à Oria mettant en vedette « Joe E. Brown ». Il y avait une représentation en matinée et en soirée et les deux ont attiré des salles combles de "premiers soirs" très enthousiastes.


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461e groupe de bombes (H)

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Air & Space &bull Patriots & Patriotism &bull War, World II. Une année historique importante pour cette entrée est 1944.

Emplacement. 39° 46,735′ N, 84° 6,778′ W. Marker est à Wright-Patterson Air Force Base, Ohio, dans le comté de Montgomery. Marker (Memorial #266) se trouve dans le parc commémoratif du musée national de l'armée de l'air des États-Unis, avec un accès au musée depuis Springfield Street. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 1100 Spaatz Street, Dayton OH 45433, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. 30th Bombardment Group (ici, à côté de ce marqueur) Boy Scouts of America Liberty and Freedom Memorial (à quelques pas de ce marqueur) 339th Fighter Squadron (à quelques pas de ce marqueur) Bombardiers de la Seconde Guerre mondiale (à quelques pas de ce marqueur) 89th Troop Carrier Group (à quelques pas de ce marqueur)

450th Bombardment Group (H) (à quelques pas de ce marqueur) 312th Bomb Group (à quelques pas de ce marqueur) 463rd Bombardment Group (H) (à quelques pas de ce marqueur). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de la base aérienne de Wright-Patterson.

Regarde aussi . . .
1. 461e Association du groupe de bombardement. (Soumis le 28 décembre 2011 par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)
2. Groupes de bombardiers lourds de la 15e Armée de l'Air. (Soumis le 28 décembre 2011 par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)


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Maison officielle de la 450th Bomb Group Memorial Association

450thbg.com AD : 15 PENNSYLVANIE: 15 Rang MOZ : 30

  • 450e groupe de bombardement (Lourd) Les lapins
  • Un hommage et un enregistrement permanent des hommes et des avions de la 450e BG (H)
  • Www.450thbg.com Site officiel de The 450e groupe de bombes Memorial Association ENTRER LE SITE ICI En cliquant sur le lien ENTRER ICI, vous acceptez de respecter les

Marqueur historique du 450e groupe de bombardement (H)

Hmdb.org AD : 12 PENNSYLVANIE: 6 Rang MOZ : 19

450e Groupe de bombardement (H) 1943 - Manduria, Italie - 1945 Escadrons W.W.II 720th - 721st - 722nd - 723e "Les lapins" Citations de l'unité distinguée Ratisbonne 25 février 1944 Ploesti 5 avril 1944 1505 hommes de la 450e groupe ont été tués ou portés disparus au combat Sujets.

450th Bomb Group American Air Museum en Grande-Bretagne

  • 15e Armée de l'Air, 47e Escadre, 450 Groupe de bombardement, 722 Escadron Le 7 octobre 1944, le lieutenant
  • Le B-24 de Burns a subi de lourds dommages par la flak lors d'une mission au-dessus de Vienne
  • L'équipage a renfloué la Yougoslavie
  • Il a effectué sa prochaine mission le 29 octobre.

Catalogue FamilySearch : 450th Bombardment Group : le

  • Les 450e groupe de bombes (H) contenait les 720e, 721e, 722e et 723e escadrons
  • Comprend l'histoire de la 450e pendant la Seconde Guerre mondiale avec une liste de missions et d'avions, des photos et des biographies d'anciens combattants, la liste des 450e et liste des morts
  • Voir cette notice de catalogue dans WorldCat pour d'autres

450th Bomb Squadron American Air Museum en Grande-Bretagne

  • Grouper Le 322e Escadron de bombardement (Moyen) a été activé le 19 juin 1942 à MacDill Field, en Floride avec un avion B-26B Marauder
  • Fin septembre 1942, l'unité déménagea à Drane Field, en Floride.
  • L'échelon au sol a navigué pour le Royaume-Uni à bord du Queen Elizabeth

WW2 Army Air Corps (Air Force) Unit Records Research WW2

www2research.com AD : 19 PENNSYLVANIE: 47 Rang MOZ : 71

721e bombardier Escadron, 450e Bombardier Grouper, Lourd : 26e photographique Escadron, 6e Reconnaissance Grouper: 722e Escadron de bombes: 26 Escadron, 4e traversier Grouper: 723e Escadron de bombes: Complément de la 26ème Station Escadron: 723e Bombardier Escadron, 450e Bombardier Grouper, Lourd : 278th Aero Escadron: 724e Escadron de bombes: 27e Aéro Escadron

Recherche sur les dossiers de l'unité de l'Army Air Corps (Air Force) de la Seconde Guerre mondiale

www2research.com AD : 19 PENNSYLVANIE: 37 Rang MOZ : 62

  • Salut Bill, merci d'avoir mis ça ensemble
  • Woolfolk a fréquenté l'UCLA et je crois qu'il a obtenu son diplôme en 1936
  • Il était bombardier dans le 571e Escadron de bombes, 390e Groupe de bombes et son avion " Decatur Deb " a été abattu le 28 mai 1944.

Classe 1944-E - Musée de la formation au pilotage de la Seconde Guerre mondiale et le

  • Il était dans le 450e groupe de bombes 723e bombe Sqdn
  • Il était au service de mars 1943 à septembre 1945
  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a effectué des missions depuis le sud de l'Italie vers le nord de l'Italie, l'Allemagne, l'Autriche et la Yougoslavie.
  • Il a reçu l'Air Medal with Oak Leaf Cluster, la World War II Victory Medal et la Good Conduct Medal.

Bombardier B-24 Liberator ww2 Photos de la guerre mondiale

  • Ford B-24H-10-FO Libérateur 42-52164 de la 450e Groupe de bombardement 723e Escadron de bombes
  • "Dinah Might" nose art B-24 Liberator Crash Landed Italie 1944 Consolidated B-24J-160-CO Liberator 44-40358 du 30th Groupe de bombes, 392e Escadron de bombes 7e AF
  • "Texas Kate" Nez Art Pacifique

Site du crash du B-24 450th BG 42-52163

  • Le 23 mai 1944, le 450e groupe de bombesla cible était l'usine d'avions Messerschmitt située à Weiner Neustadt, en Autriche
  • B-24 numéro de série 42-52163 du 723e Escadron de bombes participait à la mission
  • Ce B-24 nommé "Little Lady Joyce II" a été attaqué par des chasseurs allemands en route vers la cible et abattu en s'écrasant au sommet d'une montagne.

700e, 701e, 702e et 703e escadrons de bombes 445e bombe

  • Tout d'abord, Stewart commanda le 703e Escadron de bombes, une unité de B-24 déployée en Angleterre où il les a guidés à travers leurs premières missions de combat de décembre 1943 à mars 1944
  • Il est ensuite promu officier des opérations du 453e Groupe de bombes, attaquant des cibles au plus profond de l'Allemagne et volant des missions de soutien le jour J.

Histoire du 73e Escadron de bombardement (U.S. National

Nps.gov AD : 11 PENNSYLVANIE: 38 Rang MOZ : 60

  • Histoire du 73e Escadron de bombardement (M) La désignation originale du 73e Escadron de bombardement (M) était le 73e quartier général Escadron
  • Initialement organisé le 18 octobre 1927, le escadron resté inactif de la date de constitution jusqu'au 15 juillet 1931
  • Il était à l'origine attribué à la zone du neuvième corps.

Dinah Might B-24 Liberator 450th Bombardment Group World

  • Ford B-24H-10-FO Libérateur 42-52164 de la 450e Groupe de bombardement 723e Escadron de bombes
  • Publié à 1580 × 1285 px

Groupes de bombes > National Museum of the United States Air

  • 322e Groupe de bombes (M) 330e Groupe de bombes
  • 340e Groupe de bombes (H) 344e Groupe de bombes
  • 345e Groupe de bombes - avant | arrière
  • 351e Groupe de bombardement (H) (Plaque) 351e Groupe de bombardement (H) (Monument) "Manhattan Maiden" - B-24 du 374e Escadron de bombes

Projet de recherche sur l'art du nez de l'USAAF

450e groupe de bombes, 723e Escadron de bombes: Louisianna Lady : 42-106454 : P-51 : 352e chasseur Grouper, 487e chasseur Escadron: Louisianna Lady Anna Lee : P-51 : 23e combattant Grouper, 75e combattant Escadron: Louisianne Lil: 121e Grouper: Louisianna Pirate : P-47 : 56e chasseur Grouper: Louisianna Achat : 42-23511 : C-47 : Louisianna Achat : 42-29733 : B-17F-70-BO

FRANCIS VERNON LAEL Mémorial de la Citadelle Europe

  • 450e groupe de bombes Association Memorial : Autres informations : Distinguished Citadel Alumni
  • PRIX ET DÉCORATIONS La Croix du service distingué, la plus haute distinction jamais décernée à un membre de la 450e a été décerné à titre posthume au Lt

Les cavaliers volants du 449th Bomb Group(H)

449th.com AD : 9 PENNSYLVANIE: 9 Rang MOZ : 34

  • La 47e Escadre se composait de quatre, lourds-bombardement groupes : le 98th BG, le 376th BG, le 449th BG et le 450e BG
  • Le 449th — équipé de bombardiers B-24 Liberator — était un avion lourd typiquegroupe de bombardement de la 15e Armée de l'Air
  • Le 449e Groupe de bombes était composé de quatre escadrons - le 716e, 717e, 718e et 719e.

Histoires des unités de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis • FamilySearch

  • Ordre de bataille des forces terrestres de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Ordre de bataille de l'armée des États-Unis Seconde Guerre mondiale

380TH BOMB GROUP ASSOC-Groupe de vétérans de la Seconde Guerre mondiale

380th.org AD : 9 PENNSYLVANIE: 9 Rang MOZ : 36

  • West Lafayette IN 47906-1209 USA
  • Le 380e Groupe de bombardement (H) a piloté des bombardiers B-24 Liberator principalement dans le Southwest Pacific Theatre pendant la Seconde Guerre mondiale
  • Ils faisaient partie de la 5th Air Force et étaient connus comme le CIRQUE VOLANT et comme le ROI DES LOURDS (notez le lion dans l'insigne).

BLOUSON DE VOL 15th AAF 723rd BOMB SQUADRON A2 DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE

Proxibid.com AD : 16 PENNSYLVANIE: 50 Rang MOZ : 85

  • 15e AAF de la Seconde Guerre mondiale 723e ESCADRON DE BOMBES BLOUSON DE VOL A2 | 15e armée de l'air de l'armée américaine de la Seconde Guerre mondiale, 723e Escadron de bombes, 450e groupe de bombes, Blouson aviateur en cuir A2
  • Nom "Sanchez" au dessus du 723e Patch BS, taille 5,5 de diamètre
  • Les deux sont de la peinture directe sur la veste
  • Insigne de grade de capitaine en cuir cousu sur les bretelles
  • Etiquette de fabrication présente et lisible.

Le 99e groupe de bombes pendant la Seconde Guerre mondiale

99bombgroup.org AD : 15 PENNSYLVANIE: 15 Rang MOZ : 50

  • Nine-O-Nine était un bombardier lourd Boeing B-17G-30-BO Flying Fortress, de la 323e Escadron de bombes, 91e Groupe de bombes, qui a effectué 140 missions de combat pendant la Seconde Guerre mondiale, considéré comme le record de la huitième force aérienne pour la plupart des missions, sans perte pour les équipages qui l'ont piloté
  • Des informations détaillées supplémentaires sur Nine-O-Nine peuvent être trouvées sur Wikipedia.

450e Groupe de Bombardement Wiki Militaire Fandom

  • Les 450e Jour des combattants Grouper est une unité inactive de l'US Air Force
  • Il a été attribué pour la dernière fois au 450e Fighter-Day Wing of Tactical Air Command (TAC) à Foster AFB, Texas.Il a été inactivé le 11 décembre 1957
  • Les 450e groupe de bombardement a été initialement activé en 1943 et a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que B-24 Liberator lourd groupe de bombardement sous la Quinzième Armée de l'Air en Italie.

Air Force 308th Bombardment Group, vétéran lourd de l'USAF

  • 308e Groupe de bombardement Chine-Birmanie-Inde 1942 - 1945 Le 308e Groupe de bombardement (H) a été créé par l'armée de l'air le 28 janvier 1942
  • Cependant, ce n'est que le 15 avril que l'unité a été activée à Gowen Field, Idaho
  • Ce même jour, autorisation et activation des 373e, 374e, 375e et 425e Bombe Des escadrons se sont produits, tous étant affectés au 308e.

450th Bomb Group – Art littéraire et illustration

Étiqueter: 450e groupe de bombes Face of a Hero, de Louis Falstein – 1951 [Al Schmidt] Les deux images ci-dessous, de la première édition (1950) (Harcourt, Brace and Company) de Face of A Hero , montrent la couverture / le dos du livre et la page de titre , ce dernier comprenant une illustration d'un …


HISTOIRES DE COMBAT DE LA Seconde Guerre mondiale

7h40 | Robert James était sous la douche à bord du navire lorsque l'alarme s'est déclenchée. Il s'est précipité vers son support de canon pour s'occuper du canon de 20 mm, puis la menace est devenue apparente. Des kamikazes avaient percé la couverture aérienne et se dirigeaient vers le convoi. Il a entendu des tirs d'une autre arme et s'est retourné juste à temps pour voir un spectacle horrible. Partie 1 sur 2.

Plus de Robert James

Mots-clés : Robert James USS Keokuk (AKN-4) quartier général Kamikaze gun mount commotion shrapnel docteur Corpsman morphine

La Seconde Guerre mondiale

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 10:04

Robert James était appuyé contre une cloison, entrant et sortant de conscience. Le kamikaze avait détruit les affûts de canon tribord et il y avait de nombreux morts et blessés. Il était reconnaissant quand quelqu'un lui a donné de la morphine pour soulager la douleur causée par les multiples blessures causées par des éclats d'obus. Ce fut le début d'un douloureux voyage vers la guérison. Partie 2 sur 2.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 6:09

Robert James et son frère ont tous deux dû abandonner l'école pour subvenir aux besoins de leur mère célibataire. L'arrivée de la guerre signifiait qu'ils seraient enrôlés et Robert était déterminé à entrer dans la Marine. Il a dû convaincre sa mère de signer pour lui à dix-sept ans. Les deux frères sont allés à la guerre et ont tous deux envoyé de l'argent chez eux.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 5:29

Le temps n'était pas trop mauvais lorsque le train rempli de recrues de la Marine est sorti de Richmond et s'est dirigé vers la station navale des Grands Lacs pour un camp d'entraînement. Robert James, avec les autres, n'a pas apporté de vêtements lourds et, lorsqu'il est descendu du train près de Chicago, il était dans la neige jusqu'aux genoux.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 4:47

Il avait rejoint la Marine, mais il devait encore s'entraîner comme les recrues de l'Armée. Robert James était au camp d'entraînement pour apprendre à être marin en plein hiver à l'extérieur de Chicago. Il a assisté à des cours où il a été exposé aux armes navales qu'il pourrait utiliser, ainsi qu'aux avions et aux navires de l'ennemi japonais.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 6:10

Le camp d'entraînement était terminé et il était temps d'apprendre votre devoir. Robert James a été mis dans un train pour la Californie, bien qu'on ne lui ait pas encore dit où il allait. Il a été hébergé à Treasure Island pendant un certain temps, où il a obtenu une partie de cette grande liberté de San Francisco. Finalement, il monta à bord de son navire, l'USS Keokuk.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 5:49

Le premier arrêt était Pearl Harbor, où le navire était chargé de fournitures. Ensuite, il y avait une petite île où Robert James se souvient des matchs de softball et des bières. Quand ils ont repris la mer, son devoir était à la surface et, toujours, aucun mot sur l'endroit où le navire était lié.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 7:15

Lorsque l'équipage de l'USS Keokuk est arrivé à sa première invasion, ils n'avaient aucune idée de l'endroit où ils se trouvaient. Le navire était une couche de filets, déployant d'énormes filets sous-marins pour protéger les cuirassés et les porte-avions. Robert James a regardé l'action sur la plage à travers ses jumelles, où l'eau est devenue rouge du sang des Marines. Finalement, il apprit le nom de l'île. C'était Iwo Jima.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 4:27

L'invasion de Saipan et Tinian était facile pour Robert James à bord du navire. Après que l'équipage ait mis en place ses filets sous-marins, sa part était faite. Il n'a pas vu le carnage dont il avait été témoin à Iwo Jima. Il a entendu parler d'actes suicidaires horribles commis par des civils japonais à Saipan.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 4:06

Robert James a obtenu de nombreuses permissions à terre à Pearl Harbor lorsque son navire y a été amarré pour se ravitailler entre les actions. Comme beaucoup d'hommes, il avait une grande soif de bière, ce qui lui a causé des ennuis plus d'une fois, mais il avait aussi un grand désir d'autre chose qu'il pourrait obtenir à terre, quelque chose qu'il voulait plus que de la bière.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 5:06

Se préparer à une invasion est devenu une routine pour Robert James. Les exercices à bord augmenteraient. Le navire serait entièrement chargé avec les filets sous-marins qu'il poserait. Après l'action sur Peleliu, ils ont dû se rendre aux États-Unis en raison de problèmes avec les chaudières. À leur retour dans la zone de guerre, les Japonais avaient une nouvelle tactique mortelle à laquelle ils allaient devoir faire face.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 5:04

Alors que son navire se dirigeait vers l'invasion d'Okinawa, Robert James se remettait de plusieurs blessures par éclats d'obus qu'il avait reçues lors d'une attaque kamikaze. Au cours de l'action à Okinawa, le navire a failli être à nouveau touché, cette fois par des bombes japonaises.

Robert James | Seconde Guerre mondiale | USS Keokuk (AKN-4) | 6:57

Comme Robert James, tous les militaires du Pacifique étaient terrifiés à l'idée d'envahir le Japon, mais c'était la seule cible qui restait. Leurs craintes ont été effacées lorsque Harry Truman a pris la décision d'utiliser la bombe atomique.


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