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Attila le modèle Hun



Comment Attila le Hun a travaillé

De nombreux guerriers féroces ont tailladé, brûlé et frayé un chemin à travers le monde antique dans une tentative de conquérir et de dominer - Jules César, Alexandre le Grand et Gengis Khan, pour n'en nommer que quelques-uns. Mais peut-être qu'aucun ancien guerrier n'était aussi brutal et légendaire qu'Attila le Hun.

Sur une période de 10 ans, Attila et son armée ont envahi les territoires qui englobent aujourd'hui la Hongrie, l'Espagne, l'Italie et la Grèce. Ils ont incendié des villes et des villages après les avoir dépouillés de leurs biens. Un historien a écrit qu'"Attila et son armée semblaient vraiment apprécier la guerre, les rigueurs et les récompenses de la vie militaire les attiraient plus que l'agriculture ou l'élevage".

Mais un portrait d'un barbare déchaîné n'est pas une image complète d'Attila. Bien qu'il ne sache ni lire ni écrire, il est né dans une puissante famille Hun. Il en savait beaucoup sur la nature humaine et sur la façon de gouverner avec ruse plutôt que force. Des histoires exagérées de sa méchanceté, dont certaines qu'il a peut-être propagées, l'ont également aidé à conquérir sans nécessairement tuer beaucoup de gens.

Attila est né vers 406 de notre ère en Pannonie, alors province de l'Empire romain. Aujourd'hui, elle fait partie de la Hongrie. Les Huns nomades, qui étaient des éleveurs d'animaux, avaient migré vers l'Europe depuis l'Asie centrale en 370. Au moment où Attila est arrivé dans le monde, les Huns étaient depuis longtemps craints dans toute l'Europe.

Ils étaient connus pour leurs compétences exceptionnelles en tant que cavaliers - leurs montures auraient participé aux batailles avec leurs dents et leurs sabots - et en tant qu'archers à cheval. Leur arme de prédilection était le célèbre arc Hun, un arc classique dont les extrémités se recourbaient sur elles-mêmes, créant plus de couple et la capacité de percer une armure à 100 mètres (91 mètres). Les arcs étaient également plus petits que les arcs traditionnels, et donc plus maniables. De plus, les Huns étaient tristement célèbres pour leurs batailles stratégiques et féroces et leur mobilité impressionnante [source : Andrews].

Ayant grandi dans une famille privilégiée, Attila et son frère Bleda ont appris le combat à l'épée, le tir à l'arc, les compétences équestres et les tactiques militaires et diplomatiques. Vers 430, alors qu'Attila et Bleda étaient de jeunes hommes, deux de leurs oncles dirigeaient conjointement l'empire Hun. Les frères ont pris la relève en tant que co-dirigeants en 434. Mais 11 ans plus tard, lors d'une prise de pouvoir, Attila a assassiné son frère pour devenir le seul dirigeant des Huns.

Au moment où Attila devint roi des Huns, la tribu avait quitté la vie nomade et était basée dans la grande plaine hongroise, où elle avait développé une armée d'infanterie. Au cours des deux décennies suivantes, Attila et les Huns ont pillé et détruit d'innombrables villes romaines afin d'étendre leur royaume, qui a finalement inclus une grande partie des empires romains d'Orient et d'Occident. (Sur la carte d'aujourd'hui, l'empire Hun à son apogée s'étendrait de l'Allemagne à l'ouest à la Roumanie au sud, aux Pays-Bas au nord et à la Russie et au Kazakhstan à l'est.) En raison de ses batailles barbares et sanglantes, Attila a été surnommé "Flagelle Dei," ou "Fléau de Dieu."

Bien que féroce guerrier et pilleur, Attila aurait vécu humblement dans une grande maison en rondins décorée de peaux d'animaux. En revanche, ses subordonnés se paraient souvent eux-mêmes, leurs maisons et leurs chevaux d'or, d'argent et de bijoux. On dit aussi qu'il a traité son propre peuple avec justice. Il mourut en 453 dans des circonstances mystérieuses et son fils aîné, Ellac, fut son successeur désigné. Mais Ellac n'était pas le leader fort que son père était, et il a rapidement abandonné avec ses frères pour le contrôle. L'empire hunnique s'est effondré en 469 et n'a jamais repris vie [sources : Mark, Biography].


Qui était Attila le Hun, le souverain barbare qui terrorisait les Romains ?

Attila le Hun, plus tard qualifié de « fléau de Dieu », est l'un des personnages les plus infâmes de l'histoire, se présentant comme le barbare ultime. Au Ve siècle, il contrôlait un immense territoire et menaçait l'Empire romain. Pourtant, le leader qui voulait régner sur le monde n'a pas réussi à traduire ses réalisations militaires en un empire prospère et durable, et bien que décrit comme étant «né dans le monde pour ébranler les nations», Attila finira par s'incliner devant la diplomatie. Alors pourquoi sa redoutable réputation ? Ici, les historiens Miles Russell et John Man explorent la vie et l'héritage d'Attila le Hun…

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Publié: 10 août 2020 à 13:42

Qui était Attila le Hun ?

Attila le Hun (vers 406-453) était le chef de l'ancien peuple nomade connu sous le nom de Huns de 434 à 453 après JC et dirigeant de l'empire hunnique. Il était un puissant seigneur de guerre et un politicien astucieux, gardant une confédération diversifiée de tribus ensemble pendant des décennies. Il était également un seigneur du crime à succès, extorquant de l'argent à ses ennemis avec une cruauté qui dépassait tout don de la mafia ultérieur, dit Miles Russell.

Malheureusement, nous savons très peu de choses sur l'homme lui-même, car les Huns n'ont pas réussi à écrire leur propre version de l'histoire. En fait, « Attila » n'était peut-être pas son vrai nom, car « Ata-ila » peut être traduit par « Petit-Père », semblable peut-être au titre « Atatürk » (le « Père des Turcs ») donné plus tard à Mustafa Kemal, premier président de la Turquie. Pour obtenir des informations sur la vie et la vision du monde d'Attila, nous devons nous fier aux écrits de ses ennemis les plus acharnés, les Romains.

Nés dans l'aristocratie hunnique au début du Ve siècle, Attila et son frère aîné Bleda étaient les neveux du roi Rugila. Les Huns étaient une société nomade et pastorale qui, à partir du IVe siècle après JC, avait migré vers l'ouest vers l'Empire romain. En grandissant, Bleda et Attila auraient appris à monter à cheval presque dès qu'ils savaient marcher. Ils auraient également été formés comme archers, car les Huns étaient réputés pour être capables d'envoyer des flèches avec une grande précision à cheval au combat. Il était certainement connu pour avoir eu de nombreuses épouses, la polygamie aidant à lier les clans hunniques entre eux.

Lorsque le roi Rugila mourut en 434, ses neveux lui succédèrent. Nous ne savons pas comment Bleda et Attila se sont entendus, mais ils semblent au moins s'être tolérés, co-dirigeant avec succès pendant plus d'une décennie. En 445, cependant, Bleda était mort. Certains ont fait allusion à l'implication d'Attila et, bien qu'il n'y ait aucune preuve directe, envoyer son frère dans une tentative de pouvoir correspondrait certainement à ce que nous savons plus tard de son caractère.

Comment a obtenu sa réputation redoutable?

Attila est l'une des personnalités les plus notoires de l'histoire : l'épouvantail, « Fléau de Dieu », la brutalité incarnée, le plus vil des barbares qui ont déchiré la chair de l'Empire romain en décomposition au milieu du Ve siècle après JC. Pourtant, étant donné ce qu'il a accompli, il est difficile de comprendre pourquoi, dit John Man. Son empire n'était à son apogée que huit ans, n'a jamais inclus plus de quelques acres de sol romain, et a disparu instantanément après sa mort en 453. Il a finalement été un échec. Alors pourquoi sa redoutable réputation ?

Une partie de la réponse réside dans les os nus de l'ascension d'Attila. Les Huns sont sortis de l'obscurité des steppes d'Asie centrale au IVe siècle. Peut-être que leurs ancêtres étaient un peuple appelé les Xiongnu - Hun-nu en mongol - qui a gouverné un empire important en Mongolie pendant 300 ans, jusqu'à ce que la Chine les sépare au IIe siècle après JC. Si les Huns étaient les Xiongnu, ils semblent avoir oublié leur ancienne gloire en se déplaçant vers l'ouest. Ils ont d'abord attiré l'attention des Grecs vers 375 en tant que nomades pastoraux et experts en tir à l'arc à cheval, capables de tirer avec une précision et une puissance extraordinaires au grand galop. En 378, ils rejoignirent les Goths pour détruire une armée romaine à Andrinople (aujourd'hui Edirne, en Turquie).

Les jours de gloire de Rome étaient déjà révolus. Depuis un siècle, l'empire s'effondre. Ses deux moitiés, occidentale et orientale, latine et grecque, étaient de plus en plus en désaccord depuis que Constantin a fondé Constantinople – la « Nouvelle Rome » – en 330. La scission s'est accentuée après que chaque moitié a acquis son propre empereur en 364. Les liens familiaux et historiques étaient pas assez pour défendre un empire divisé contre la menace des tribus germaniques venant d'au-delà du Rhin et du Danube. Cette menace barbare s'est intensifiée lorsque les Huns, avec leurs racines turques très différentes, ont émergé de ce qui est aujourd'hui l'Ukraine. Leurs compétences les ont menés dans la Hongrie moderne, où en temps voulu Attila a tué son co-dirigeant et son frère Bleda pour s'emparer du pouvoir exclusif en 444 ou 445. D'autres tribus ont rapidement été cooptées comme alliées, permettant à Attila de déployer des forces telles que que personne n'avait jamais vu auparavant, ses guerriers montés étant renforcés par de l'infanterie et des machines de siège.

Chronologie d'Attila le Hun

378
Les Huns participent à la bataille d'Andrinople, au cours de laquelle les Goths battent les Romains. Peu de temps après, les Huns traversent les Carpates en Hongrie

395
Les Huns attaquent l'Empire romain d'Orient à travers le Caucase, dévastant des villes de Syrie et de Turquie

c400
Les Huns dominent une grande partie de la Hongrie et de la Roumanie. Naissance d'Attila

c435
Mort du roi Hun Ruga, oncle d'Attila. Attila devient co-dirigeant avec son frère Bleda

444 ou 445
Attila assassine Bleda et devient le seul souverain, établissant une base permanente près de l'actuel Szeged, sur la Tisza dans le sud de la Hongrie

440–41
Première campagne balkanique d'Attila, raid en Pannonie et en Mésie, s'emparant de plusieurs villes de la région du Danube, dont Singidunum (Belgrade moderne)

447
Deuxième campagne balkanique d'Attila. Le tremblement de terre endommage les murs de Constantinople. Les Huns assiègent et prennent Naissus et de nombreuses autres villes, et avancent (probablement) jusqu'à Constantinople, pour découvrir que les murs ont été réparés. L'empereur Théodose demande la paix et accepte un hommage annuel aux Huns de 2 100 livres d'or

449
Priscus accompagne l'ambassade de Constantinople au siège d'Attila. L'envoyé comprend des assassins potentiels. Attila déjoue le complot

451
Attila remonte le Danube jusqu'au Rhin, marche le long de la Moselle et envahit la Gaule. Son avance est arrêtée par Aetius à Orléans. Il bat en retraite, est vaincu par Aetius à la bataille des plaines catalanes, mais est autorisé à s'échapper

452
Attila envahit le nord de l'Italie. Il prend Aquilée et avance le long de la vallée du Pô. La famine et la maladie forcent la retraite

453
Mort d'Attila

454
L'empire Hun se brise. L'empereur romain d'Occident Valentinien assassine le chef militaire populaire Aetius

Quelle était la taille de son empire ?

Au milieu du Ve siècle, Attila avait créé un empire qui s'étendait de la Baltique aux Balkans, du Rhin à la mer Noire. Puis, depuis son quartier général dans le sud de la Hongrie, il pénétra profondément dans les parties orientale et occidentale de Rome, au cours de quatre campagnes majeures et de plusieurs campagnes mineures. Les guerriers huns qui traversèrent les Balkans pour se rendre à Constantinople en 441 auraient pu abreuver leurs chevaux dans la Loire en 451, puis l'année suivante se baigner dans le Pô.

En réalité, cependant, cet immense « empire » n'était rien de plus qu'une coalition lâche de tribus, liées entre elles par le génie et les prouesses militaires d'Attila, dit Miles Russell. Priscus, un émissaire envoyé de Constantinople à la cour d'Attila, se retrouve nez à nez avec le roi, et constate qu'« il est un très sage conseiller, miséricordieux envers ceux qui le recherchent et loyal envers ceux qu'il a acceptés comme amis ». En fait, il pouvait être si généreux envers ses partisans que, a noté Priscus, beaucoup considéraient que la vie avec les Huns était meilleure que dans l'Empire romain, la corruption, l'injustice et la fiscalité étant inconnues. Pendant qu'Attila vivait, son empire était une opération commerciale réussie.

Les Huns ont rapidement découvert que de grandes quantités d'argent pouvaient être extorquées à l'Empire romain simplement à partir de menaces, à la fois directes et implicites. Tout au long des années 420 et 30, l'empereur romain d'Orient Théodose II a payé aux Huns 350 livres d'or par an juste pour rester à l'écart. En 442, cela était passé à 1 000 lb. Quand, en 447, Théodose refusa de payer, Attila emmena une armée directement dans les Balkans et commença à incendier les villes. Théodose capitula rapidement, acceptant immédiatement de régler les arriérés et de recommencer le paiement, Attila portant la somme annuelle à 2 100 livres d'or. Le roi hunnique n'était évidemment pas homme à traverser.

Conscient de l'effet que le luxe romain pouvait avoir sur son peuple, Attila contrôlait étroitement tous les mouvements à travers la frontière. Il a décrété qu'aucun Hun ne pourrait s'installer dans le monde romain ni servir dans son armée, tous les « déserteurs » lui étant renvoyés pour être punis par l'État romain soumis. En ordonnant à l'empereur Théodose de créer un no man's land le long de la frontière, Attila a pu limiter toute forme de contact direct, ce premier "rideau de fer" établissant l'apartheid culturel entre romain et hun. Désormais, les envoyés romains devaient se rendre directement dans la capitale d'Attila à Margus (Požarevac, près de Belgrade) afin de négocier des traités et de payer l'argent de la protection.

Priscus, qui fournit un témoignage oculaire de la vie à l'intérieur de la cour d'Attila, note qu'après avoir attendu plusieurs jours, les ambassadeurs ont été invités à un banquet dans la grande salle. Ici Attila, vêtu simplement et sans ornement, était assis sur un divan surélevé à la tête de la compagnie. Selon Priscus, les invités ont tous reçu « un repas luxueux, servi sur une assiette d'argent », mais Attila, toujours conscient de la nature théâtrale de la fête, « n'a mangé que de la viande sur une trancheuse en bois ». Sa coupe aussi était en bois, tandis que les visiteurs buvaient dans des coupes d'or.

A quel point était-il avide de pouvoir ?

D'après les quelques faits qui peuvent être établis, une chose est claire : nous avons affaire à une personnalité étonnante qui saisit l'imagination, dit John Man. Poussé par une ambition démesurée et une dépendance au butin, Attila a tenté bien plus qu'il ne pourrait jamais accomplir. Déterminé à dominer le monde autant qu'il le pouvait, son ambition l'a poussé à tout risquer contre vents et marées. En 447, il se trouvait devant les murs imposants et totalement impénétrables de Constantinople, espérant peut-être profiter des dommages causés par un récent tremblement de terre. Trop tard : au moment où il est arrivé à travers les Balkans, les murs avaient été réparés.

Les preuves suggèrent que l'ambition d'Attila n'était pas simplement personnelle. C'était une nécessité politique. Pour garder ses chefs agités heureux, il avait besoin de butin. Au début, cela signifiait des raids, puis la guerre et enfin, au fur et à mesure que son empire grandissait, une conquête à grande échelle.

Mais la conquête apporterait des défis d'un ordre différent. Attila aurait besoin d'apprendre les arts du gouvernement, tels que la tenue de dossiers, la fiscalité et l'administration. À moins de changer fondamentalement la culture de son peuple, de construire des villes et de rejoindre le monde occidental, son empire ne serait jamais à l'abri de la menace de guerre et d'une éventuelle défaite. Attila employait des secrétaires et des envoyés pour jouer à la politique, mais en tant que chef de guerre barbare illettré, il ne pouvait pas envisager une vie sédentaire. C'était le dilemme que Gengis Khan a résolu 800 ans plus tard, mais pas Attila. Sa seule réponse était la guerre, et encore la guerre. C'est ainsi qu'en 450 il conçut l'idée de se tourner vers l'ouest. Rien ne révélait plus son addiction à la guerre que l'étonnante manière dont il la justifiait.

L'histoire concerne Honoria, sœur de l'empereur Valentinien III, tous deux basés à la cour de Ravenne. Honoria était une jeune femme ambitieuse, jalouse de son frère, avec ses propres appartements et son entourage, mais sans réelle autorité. Lassé par sa vie riche, elle a eu une liaison avec son chambellan, Eugène.

L'affaire fut découverte, Eugenius exécuté et Honoria fiancée à un riche consul. Dans son Déclin et chute de l'empire romain, Gibbon dépeint Honoria comme une adolescente étourdie. En fait, c'était une trentenaire intrigante. Bouillonnant de rage, elle a décidé de se venger de son frère et de prendre le pouvoir pour elle-même. Sachant qu'Attila avait l'intention d'envahir la Gaule, elle envoya un fidèle eunuque, Hyacinthus, à Attila, lui demandant de la sauver d'un mariage odieux, promettant de l'argent. Hyacinthus a porté sa bague en gage de bonne foi, avec l'implication qu'elle était prête à devenir la femme d'Attila. Les actions d'Honoria ont été découvertes. A son retour, Hyacinthe est décapité.

Qui étaient les Huns ?

Probablement originaires de Mongolie, les Huns étaient une perspective terrifiante pour Rome. La plupart des migrants barbares souhaitaient la sécurité alimentaire, foncière et territoriale, voyageant en grands groupes lents. Les Huns étaient différents, étant très mobiles et, pour les Romains, qui avaient peu de contacts avec la steppe asiatique, d'une manière inhabituelle.

La société à prédominance chrétienne de Rome considérait les Huns avec un mélange d'horreur et de fascination. L'historien romain Jordanes les a décrits comme « de petites créatures immondes et émaciées ne possédant que l'ombre de monstres parlants avec des visages faits de collaps de chair informes », tandis qu'Ammianus Marcellinus a noté qu'ils étaient toujours indignes de confiance et imprévisibles. Vivant toute leur vie à cheval, Ammianus a observé qu'ils ne possédaient que des compétences culinaires rudimentaires, mangeant soit des racines, soit de la chair animale "qu'ils réchauffent en la plaçant entre leurs propres cuisses et le dos de leurs chevaux".

Une vérité évidente enregistrée par Ammianus était que les Huns étaient « immodérément avides d'or ». Situés à la frange septentrionale du monde romain, ils étaient un danger proche et présent, capable d'extorquer une grande quantité de métal précieux à leurs voisins méditerranéens.

L'empire romain du Ve siècle était divisé en deux. À l'est, un empereur régnait depuis Constantinople (aujourd'hui Istanbul), tandis que l'ouest, un territoire gravement touché par l'invasion et la guerre civile, était théoriquement maintenu par un empereur basé dans le nord de l'Italie. En théorie, les deux dirigeants travaillaient ensemble pour le bien de l'Empire en réalité, cependant, la relation était tendue, la division étant moins un découplage à l'amiable, plus un divorce traumatisant et acrimonieux. Un Empire désuni a bien joué pour les Huns, car Rome divisée signifiait qu'aucun adversaire n'était assez fort pour se dresser contre eux.

Que s'est-il passé ensuite ?

Pendant ce temps, Attila se préparait à l'invasion. Il a dû agir vite pour prévenir une attaque de Constantinople, et il a trouvé l'excuse parfaite dans l'offre folle d'Honoria. Il envoya une série de messages à Valentinian, avec des exigences de plus en plus farouches : faites d'Honoria co-dirigeant, dit un message un second ordonna à Valentinian de remettre la moitié de son empire en tant que dot d'Honoria un troisième envoyé portait les mots insultants : « Mon maître vous a ordonné , par moi, pour lui préparer ton palais ». Valentinian a rejeté ces demandes, et Attila avait son excuse.

Au printemps de 451 après JC, Attila franchit le Rhin à la tête d'une vaste armée. Les raisons de ce changement soudain de stratégie, de l'extorsion à l'intervention militaire, ne sont pas claires. Il se peut que, pour rester au pouvoir, il ait eu besoin d'une grande démonstration de force. Alternativement, il se peut qu'il ait estimé que l'Empire romain d'Occident ne lui avait tout simplement pas payé assez de respect (ou d'or). L'histoire nous dit que le catalyseur était la lettre d'Honoria (détaillée ci-dessus). Quelle que soit la vraie raison, les Huns étaient maintenant à l'intérieur de l'Empire, brûlant, pillant et tuant un grand nombre de civils.

Il était aux deux tiers de la traversée de la France, dans le but peut-être de couper la Gaule en deux, lorsqu'une force conjointe romaine et wisigothique l'arrêta à Orléans. À ce moment-là, l'armée d'Attila était trop sollicitée pour se battre. Il se retira, jusqu'à ce qu'il soit contraint de livrer bataille sur les plaines catalanes, les grandes étendues ouvertes qui s'étendent entre Châlons et Troyes.

Le matin du 20 juin 451, les deux camps se sont affrontés dans les plaines catalanes, près de Troyes, dans le nord-est de la France. Plus de 160 000 sont morts de chaque côté, l'historien romain Jordanes notant que les champs étaient « empilés de corps » et les rivières « gonflées de sang ». C'était proche, mais les Huns ont été battus.

Ici, Attila s'apprêtait à s'immoler sur un bûcher de selles de bois, lorsque son adversaire, le grand général romain Aetius, lui permit de se libérer. Pourquoi? Peut-être parce qu'il sentait que les Huns pourraient encore lui être utiles, dit Miles Russell. Peut-être qu'il laissait simplement un adversaire respecté battre en retraite avec un honneur intact. Aetius avait passé sa jeunesse en otage chez les Huns et avait grandi avec Attila. Même si les deux hommes étaient opposés, ils avaient manifestement un grand respect l'un pour l'autre. Une autre possibilité, dit John Man, est qu'Aetius craignait que la chute d'Attila signifie la résurgence des Wisigoths, les anciens ennemis de Rome et maintenant leur allié actuel, alors il se débarrassa d'eux, les Wisigoths retournant dans leur patrie dans le sud-ouest de la France, Attila en Hongrie.

Quelle qu'en soit la raison, permettre à Attila de se libérer s'avérerait finalement une erreur coûteuse. Attila ne pouvait se contenter de ce coup de chance, car il n'avait plus d'argent pour satisfaire ses troupes. L'année suivante, Attila revint avec une armée encore plus nombreuse, frappant cette fois profondément dans le nord de l'Italie, visant Rome elle-même. En fait, après avoir pris une douzaine de villes dans la vallée du Pô, les Huns ont été arrêtés par la maladie et la famine, non par une défaite militaire, et sont retournés en Hongrie pour la dernière fois.

La retraite d'Attila d'Italie

Après la destruction d'Aquilée, l'empereur d'Occident Valentinien envoya des ambassadeurs à Attila dans l'espoir de négocier les conditions. Parmi les envoyés se trouvait Léon, évêque de Rome. Nous ne savons pas ce qui a été dit lors de la réunion, mais quand elle s'est terminée, les Huns ont simplement fait leurs bagages et sont partis. Cela a été filé par l'Église comme "Le Grand Miracle", Rome sauvée par la parole de Dieu et la bravoure de Leo, son représentant sur Terre, et a été immortalisé dans une peinture de Raphaël. Ici, le saint Lion regarde avec défi Attila, tandis que derrière lui, les saints Pierre et Paul descendent du ciel, entièrement armés et prêts à se battre. En voyant cela, le satanique Attila recule dans une terreur abjecte.

La réalité était peut-être plus terre-à-terre. L'empereur a offert une capitulation complète et inconditionnelle, acceptant toutes les demandes d'Attila, lui promettant Honoria comme épouse et offrant une dot à payer en or. Attila, de son côté, était probablement aussi désireux de quitter l'Italie, car non seulement la campagne faisait des ravages (la nourriture était courte et les maladies sévissaient), mais aussi son armée commençait à s'effondrer.

Héros de la Hongrie : de quelle nationalité était Attila le Hun ?

La Hongrie a été fondée par Árpád, qui a mené son peuple magyar au-dessus des Carpates en 896. Pourtant, au plus profond de la psyché hongroise, on soupçonne judicieusement qu'Árpád ne faisait que récupérer des terres jalonnées 450 ans auparavant par Attila. C'est l'histoire racontée dans la chronique du XIIIe siècle, Gesta Hungarorum. Au XVe siècle, Attila était devenu une sorte de Charlemagne hongrois, l'ancêtre non seulement des Arpad mais du plus grand roi de Hongrie, Matthias Corvinus, loué par ses courtisans comme le deuxième Attila.

Jusqu'à récemment, les histoires hongroises reproduisaient souvent un arbre généalogique pseudo-biblique, dans lequel Attila engendra quatre générations de descendants, qui engendrent enfin Árpád, (bien que chacun d'eux aurait produit son héritier à l'âge de 100 ans). Pour les Hongrois, c'était un Hongrois dans l'âme, et ils l'honorent. Attila est un nom de garçon commun et de nombreuses villes ont des rues qui portent son nom.)

Comment est-il décédé?

Le retrait d'Italie marqua le début de la fin pour Attila. En 453, peu de temps après sa retraite d'Italie, il prit une nouvelle épouse pour s'ajouter à celles qu'il avait déjà. Son nom était Ildico, et elle était probablement une princesse germanique. Lors de la nuit des noces, quand, nous dit Jordanes, « il s'était livré à une joie excessive », Attila a fait une crise. Au matin, des serviteurs consternés le trouvèrent mort, avec Ildico pleurant à côté de lui sous son foulard. Notre source, Jordanes, mentionne un épanchement de sang, qui avait apparemment rempli les poumons du roi et l'avait noyé. Plus tard, des histoires ont circulé sur une crise d'ivresse ou une crise cardiaque provoquée par un excès sexuel, ou même un meurtre aux mains d'Ildico. L'explication la plus probable, dit John Man, est que les veines de son œsophage, dilatées par des années de consommation d'alcool, ont éclaté, mais n'ont pas réussi à le réveiller d'un sommeil ivre.

Mais il existe une théorie alternative sur la façon dont il est mort. Miles Russell dit : « Étant donné qu'Attila était réputé pour sa modération (du moins en ce qui concerne l'alcool), il est plus probable qu'il ait été assassiné.

La mort d'Attila a privé les Huns d'un grand chef charismatique. En quelques années, leur empire s'était désintégré. Ce n'était peut-être rien de plus qu'un État voleur violent et de courte durée, mais l'impact de l'Empire hunnique sur les institutions politiques, religieuses et culturelles de l'Europe a été profond. La rencontre entre Léon et Attila fut un tournant pour l'Empire d'Occident, démontrant que c'était l'évêque de Rome qui détenait le pouvoir ultime. C'est sans doute cela qui a cimenté le statut de la papauté et mis fin à la suprématie laïque des empereurs.

Où a-t-il été enterré ?

L'enterrement d'Attila fait l'objet d'un nouveau mystère. Les sources mentionnent que les Huns ont fait quelque chose avec trois métaux, l'or, l'argent et le fer, ce qui a finalement inspiré une légende selon laquelle il aurait été enterré dans un triple cercueil. (Ceci est devenu une monnaie populaire, surtout après un roman, Geza Gardonyi's L'homme invisible (1902), a donné vie à la légende, mais presque certainement, le cercueil était en bois, contenant tout au plus quelques reliques personnelles, avec de petits fermoirs symboliques des trois métaux.)

Et puis vint l'enterrement lui-même, en secret et effectué "dans la terre", pas dans un tumulus, les porteurs de cercueil étant soi-disant massacrés pour garder le site secret. Cette partie est peut-être vraie, car des esclaves auraient pu jouer le rôle de fossoyeurs puis être expédiés, ne laissant que quelques chefs pour garder le secret.

Un secret qu'il reste. Il n'y a pas de tumulus hun, ni de cimetières royaux traditionnels, car les Huns n'avaient pas résidé assez longtemps. Les secrets, bien sûr, inspirent les légendes. Les chercheurs de trésors rêvent encore de trouver un tombeau rempli de trésors et un cercueil d'or-argent et de fer.

Un roi barbare aux portes, un drame, une intrigue, un meurtre et un mystère : pas étonnant qu'Attila reste un archétype aujourd'hui, son ombre attrapée par un Amin ici, un Saddam là. Leurs qualités sont celles d'Attila : sournois, impitoyable, effrayant, mercuriel, parfois charmant, doués pour trouver des hommes-oui pour faire ce qu'ils veulent, et jamais maître des événements qu'ils déclenchent. C'est la force illustrée par Attila dans nos esprits. Son épitaphe, rapportée par Priscus, le résume. Il pilla largement et « mourut sain et sauf parmi les siens, heureux, joyeux, sans aucune douleur. Qui donc peut considérer cela comme la mort, puisque personne ne pense que cela appelle à la vengeance ?

C'est le mieux que son peuple puisse dire de lui - qu'il était un brigand à succès et qu'il est mort sans leur donner une excuse pour tuer pour se venger de sa mort. Comme le dit un expert, Otto Maenchen-Helfen, cela sonne « comme une épitaphe pour un gangster américain ».

Et il aurait pu être tellement plus, dit John Man. Avec un peu plus de diplomatie et un engagement administratif, il aurait pu s'emparer de toute l'Europe du Nord, épouser Honoria, créer une dynastie qui régnerait de l'Atlantique à l'Oural, des Alpes à la Baltique.

Le Dr Miles Russell est maître de conférences en archéologie préhistorique et romaine à l'Université de Bournemouth et auteur de 15 livres.

John Man est un historien et écrivain de voyage avec un intérêt particulier pour la Mongolie. Il est l'auteur de Attila le Hun : un roi barbare et la chute de Rome (Bantam, 2006)

Cet article fusionne deux articles, publiés dans le numéro de Noël 2016 du magazine BBC History Revealed et le numéro de mars 2005 du BBC History Magazine, écrits respectivement par Miles Russell et John Man.


  • Le poème épique allemand Nibelungenlied dépeint Etzel comme un allié noble et généreux, tandis qu'Atli dans le Volsunga Saga et le Edda poétique (ainsi que Ætla dans Widsith) est un avare cruel. C'est cette dernière description qui apparaît dans J.R.R. L'adaptation de la légende par Tolkien, publiée en 2009 et intitulée La Légende de Sigurd et Gudrun.
  • Attila est brièvement mentionné dans l'épopée italienne The Divine Comedy dans l'anneau extérieur du septième cercle du Enfer (Inferno XII 133-138) dans lequel Dante décrit Attila comme le « fléau de la terre », l'accusant de la destruction de Florence. Cependant, c'est une erreur de Dante, qui confond Attila avec le roi et chef de guerre ostrogoth Totila. [2]
  • Le poète hongrois János Arany a écrit un poème épique sur Attila et son frère Bleda intitulé Buda halala (La mort du roi Buda) qui fait partie d'un ouvrage plus vaste intitulé Une Csaba-trilógia (La trilogie Csaba). . Cet écrivain britannique a écrit une nouvelle biographique sur Attila intitulée Hun qui a été publié dans la collection d'histoires Le mode du diable (1989). . (1959) Les ténèbres et l'aube est écrit du point de vue de Nicolan, réduit en esclavage depuis sa maison sur le Danube et après de nombreuses aventures devenant l'assistant d'Attila - mais aussi devenant amoureux de la belle Ildico, ce qui est assez dangereux. . AttilaArchivé 2009-01-11 à la Wayback Machine (1834-1912), roman historique, 1939, texte intégral en ligne (en allemand) . (2005) Le Fléau de Dieu : un roman de l'empire romain (HarperTorch, ISBN978-0-06-073508-1) Situé dans les derniers jours de l'Empire romain, le cinquième roman de Dietrich suit la tentative d'Attila le Hun de conquérir l'Occident. (2005) L'épée d'Attila : roman des dernières années de Rome Saint-Martin 978-0-312-93915-1. Le roman de Géza Gárdonyi Une braise láthatatlan (1901) (publié en anglais sous le titre Esclave des Huns et largement basé sur Priscus) a offert un portrait sympathique d'Attila en tant que leader sage et aimé. Cela reflète la manière positive dont Attila, sa dernière épouse Ildikó et son frère Bleda sont perçus en Hongrie et en Turquie.
  • La mort d'Attila de Cecelia Holland (1973) se déroule en 453, avec les tensions et l'incertitude de l'année dernière d'Attila étant le décor d'une amitié improbable entre Tacs, un jeune guerrier hunnois mal fait, et Dietric, fils d'un germanique roi sujet. Attila (1837) est un roman à trois étages sur la vie du leader. [3] la nouvelle "Le Secret de la Victoire" (1953) présente Attila. [4]
  • Attila est une figure puissante et charismatique de la trilogie en cours de William Napier, Attila
    • Attila (Orion Books Ltd, 2005, 0-7528-7787-9).
    • Le rassemblement de la tempête (Orion Books Ltd, 2007, 978-0-7528-7433-3)
    • Attila : Jugement (2008).
      dans le roman de Bram Stoker Dracula prétend descendre d'Attila : « Quel diable ou quelle sorcière a été aussi grande qu'Attila, dont le sang est dans ces veines ? 's Journées Malgoudi a un chapitre sur un chien bâtard nommé d'après Attila, roi des Huns.
  • Wess Roberts a utilisé Attila comme porte-parole fictif pour ses réflexions sur la gestion, "Leadership Secrets of Attila the Hun" et "Victory Secrets of Attila the Hun".
  • L'intrigue du thriller 2012 de Clive Cussler, les tombeaux, tourne autour d'une course fictive pour découvrir la tombe d'Attila le Hun et de multiples caches de trésors secrets, entre des groupes concurrents de chasseurs de trésors/archéologues et un syndicat du crime d'Europe de l'Est.
  • Dans le roman de Poul Anderson La danseuse d'Atlantis, quatre voyageurs temporels de différentes périodes sont accidentellement jetés ensemble. When the American protagonist finds that one of his fellow castaways is a Hunnish warrior, he asks him about Attila – but the Hun is from an earlier period, and had never heard the name.
    • In the 2011 book The Global Industrial Complex: Systems of Domination, Sociologist David Nibert compared the animal–industrial complex to Attila the Hun for the complex's being destructive in its ruthless pursuit of resources such as land and water to rear all animals as a source of profit. [5]
    • A TV miniseries, Attila, which was produced in 2000 and was broadcast in 2001, stars Gerard Butler as Attila and Powers Boothe as Flavius Aëtius. Directed by Dick Lowry and written by Robert Cochran. Winner of 2002 ASC award and nominated for 2 Golden Reel awards. played the title role in Attila, a 1954 Franco-Italian film, co-starring Sophia Loren as Honoria.
    • Attila was portrayed by Jack Palance in Douglas Sirk's Sign of the Pagan (1954).
    • In 2016's History Channel docu-drama mini-series, Barbarians Rising- several 'barbaric' leaders are explored in the context of the rise and fall of Ancient Rome, including Attila- played by Romanian actor Emil Hostina.
    • In an episode of "The Dick Van Dyke Show," Rob Petrie sings:

    I'm in love, I'm in love with Attila the Hun,
    Attila the Hun, Attila the Hun!
    Though he'll pillage a village and kill everyone,
    I still love Attila the Hun
    Attila the Hun, Attila the Hun
    I still love Attila the Hun!

    • Dans le Garfield and Friends episode Fine-Feathered Funny Man, Roy dresses up as a warrior with fake arrows pretending to have been speared and lies to Wade the Duck that Attila the Hun is coming. Wade the Duck stated that Attila the Hun was dead for 1500 years, then Roy states that's what he wants them to believe. Wade then panics and runs for his life with Roy laughing.
    • One episode of BBC's docudrama Heroes and Villains features Attila.
    • Patrick Gallagher played Attila in the 2006 movie Night at the Museum, as a misunderstood and abused man looking for someone to reach out to. In the film he appears to be of Asian ancestry, having more in common with the Mongols than the actual Huns, and it's possible that the character may have originally been written to be Genghis Khan. Gallagher reprised the role in the sequels, Night at the Museum: Battle of the Smithsonian in 2009 and Night at the Museum: Secret of the Tomb in 2014. in one episode, presented a parody of a sitcom entitled, The Attila the Hun Show! and later an animated Attila the Bun Show.
    • Attila the Hun appeared in the Jimmy Neutron: Boy Genius episode Carl Wheezer, Boy Genius, when Carl mistakenly brought him back instead of a Swedish poet as he intended to. In this series, he is voiced by Jim Cummings. Also, in another, a comedian clone of Jimmy said that a bad clone of Jimmy is so bad, he makes Attila look like Bambi.
    • On the Simpsons episode "Simpsons Roasting on an Open Fire", Bart mentions Attila towards the end of the song "Rudolph the Red-Nosed Reindeer". Homer strangles him for doing so.
    • Attila the Hun appeared in an episode of Johnny Test, who was brought by Johnny and Dukey to help the weakest hockey team, The Porkbelly Ice Pigs, along with a caveman, vikings, a Mongolianwarrior, and a knight.
    • Dans le film a.w.o.l, Jean-Claude Van Damme's final opponent is a huge fighter named Attila, who is played by Abdel Qissi. Attila is not only a large fighter, he is known for first toying with his opponents, then tearing them apart ruthlessly.
    • In the episode "Kif Gets Knocked Up a Notch" of Futurama, Attila was one of several simulations of evil characters accidentally brought to life (others included Jack the Ripper and Professor Moriarty).
    • In the anime Pokémon, two members of Team Rocket are named Attila and Hun.
    • The History Channel's Ancients Behaving Badly episode Attila the Hun (History Channel, A&E Television Networks, original airdate 2009-11-13) features Attila, naming him "history's first great terrorist" interested only in "naked power and money", "creating nothing, building nothing" and scoring the highest (worst) score on the show's "psycho-meter", finding Attila one of the greatest psychopaths in history.
    • The second episode of season two of Spike TV's Deadliest Warrior, which features computer simulated battles between historical warriors, features Attila the Hun versus Alexander the Great, in which Attila defeated Alexander, winning 596 fights out of 1000.
    • One of the Punk Frogs in the 1987 Teenage Mutant Ninja Turtles cartoon was named Atila the Frog.
    • The villain of Superman III, Ross Webster, attributes the following quote to Attila the Hun, "It is not enough that I succeed. [But] everyone else must fail."
    • Attila the Hun appeared in the episode "Damn Bundys" of the television show Married. with Children in which he played football for the devil's team.
    • Attila makes a few appearances in the French series Kaamelott, in which he attempts to ransom King Arthur for British gold. In the series, Arthur encounters Attila expecting to meet the bloodthirsty conqueror everyone is afraid of, but instead faces a short, nervous, comically naïve warrior commanding an army of two (including himself), who always gets persuaded out of Britain without a fight. This version of Attila, played by Vietnamese actor Lan Truong, is depicted as Eastern Asian, including a fake Chinese accent.
    • A line in the Maison des animaux theme song says "Chip, Doug and Greg, they're second to none/They studied under Attila the Hun".
    • Au Animaniacs, Atilla was the subject of two separate shorts: the first, "Valuable Lesson", opens with him being harassed by the Warners, before they are abruptly taken away by obnoxious network censors. Seeking revenge, Attila follows them to the network (committing acts of vandalism along the way) and corners the kids, but ends up pummeling the censors instead when they call him a "naughty man." His other appearance is in a musical number, "Here Comes Attila", in which Yakko sings about his exploits, facetiously adding that he liked to steal trivial items like socks and pillows.
    • One of the verses in the Pinky and the Brain musical short "A Meticulous Analysis of History" is about Attila. Brain describes him as having "ransacked Asia Minor just for fun" and cites his defeat at the Battle of the Catalaunian Plains.
    • Dans Love and Death, Boris and Sonja are debating the morality of their plan to assassinate Napoleon. She says, "Violence is justified in the service of mankind." He asks, "Who said that?" She answers, "Attila the Hun."
    • In 1846 Giuseppe Verdi composed an opera, Attila, based on the play Attila, König der Hunnen ("Attila, King of the Huns") by Zacharias Werner.
    • In 1981, American progressive-jazz-rock group Dixie Dregs released Unsung Heroes, voted best guitar album of 1981 by the readers of Guitar Player magazine. Track 6 is called "Attila the Hun".
    • In 1993, Hungarian musician Levente Szörényi premiered his rock opera titled Attila-Isten kardja ("Attila, Sword of God").
    • The 1994 debut album of the Norwegian black metal band Dimmu Borgir has a song entitled "Hunnerkongens Sorgsvarde Ferd Over Steppene" ("The King of the Huns' Sorrowful Black Journey Across the Steppes" in English). The song, as the title suggests, is about Attila.
    • In the song "Say What You Say" by Eminem, from his 2002 album The Eminem Show:

    "When I was little I knew I would / blow up and sell a mil' or / grow up to be Atilla, / go nuts and be a killa."

    ″You're a novice I'm noble and I decipher my tongue/ not Attila the Hun nor Abdullah his son″.


    Attila the Hun--Role Model for Leaders

    Leadership, and how to create leaders, has become a hot craze for everyone from consultants to chief executive officers. Training seminars now use leadership as a theme and an assortment of how-to and inspirational books on leadership is hitting the best-seller lists.

    Two approaches not to be overlooked in this derby mirror the dramatic differences in management styles of the 1980s.

    One is the frontal approach to leadership: Take charge, be aggressive, ferret out your enemies.

    The other is kinder and gentler: Treat people well and look for the good in them, and they will respond in productive and creative ways.

    Attila the Hun, meet Max DePree.

    “Leadership Secrets of Attila the Hun,” written by Wess Roberts, a human resources professional at Fireman’s Fund Insurance, is a 110-page leadership manual based on the life and “work” of Attila, King of Huns, a 5th-Century brutalizer and bully of men and nations who relished being known as the Scourge of God.

    Roberts, who picked Attila as his metaphorical leader because of the warrior’s “mystical” qualities, softens Attila’s rough edges, painting him as a deliberate (if driven), compassionate leader who may have been crude but also was wise--particularly in how he handled subordinates (the Huns).

    “Some of his methods may seem brutal in our day . . . but, hey, that’s how things were done,” said Roberts. Consider these “Attila-isms”:

    * Do not let your chosen enemy have the advantage in any situation.

    * Do not insult unless you mean it.

    * For Huns, conflict is a natural state.

    * --Huns make enemies only on purpose.

    * If it were easy to be a chieftain, everyone would be one.

    Recovered From Slow Start

    The book got off to a slow start--16 publishers turned it down before Warner Books took it on. Its outlook turned more bullish after it fell into the hands of H. Ross Perot, a modern-day corporate Attila, who touts it as a great book with timeless principles. The book hit the best-seller lists and is being translated into 13 languages. It’s also being made into a film for business and is available on cassette.

    If the curious appeal of “Attila” lies in its simplistic pronouncements and outrageous presentation, quite the opposite is true of “Leadership Is an Art.” Written by Max DePree, the 64-year-old chairman of Herman Miller Inc., a designer and maker of office furniture, the book is small and soulful enough to be carried around like a prayer book--and, in some respects, it is.

    “There is a strong spiritual content to leadership,” DePree said. “People make a decision to follow, but we don’t quite know why they do.”

    DePree has decided that leadership is akin to being in a state of grace--it is a sort of gift given to someone who then has the obligation to serve. His meditations, which are drawn from Luke, the Corinthians, Plato, Gandhi and his own experience, are perhaps more daring in spirit than all of Attila’s bluster. Consider these musings:

    * The first responsibility of a leader is to define reality. The last is to say thank you.

    * By ourselves we suffer serious limitations. Together we can be something wonderful.

    * Intimacy is one way of describing the relationship we all desire with work.

    * An elegant company frees its members to be their best.

    DePree also shares some novel approaches to performance reviews in which he proposes that some of the “right” questions to be asked are: “Does Herman Miller need you?” “Do you need Herman Miller?” and “What have you abandoned?”

    DePree also thinks leaders should have the capacity to weep over the good and the bad, the happy and the sad in life and at work. Things that bring tears to his eyes include superficiality, a lack of dignity, arrogance, tenderness, good news and having to work in a job where you are not free to do your best.


    Leadership Secrets of Attila the Hun PDF Book

    The world's foremost producer of personal development and motivational audio programs now offers a completely unique approach to learning leadership skills.

    Most programs on leadership present the successes of contemporary men and women as role models for study. While valuable lessons can be learned from their examples, few models or success stories reveal the true essence of their leadership abilities or can anticipate the special circumstances, conditions, or situations that you deal with as a manager.

    In the runaway bestseller Leadership Secrets of Attila the Hun, author Wess Roberts draws from the imaginary thoughts of one of history's most effective and least beloved leaders, Attila the Hun, to discover leadership principles you can apply to your own situation. In a uniquely creative and entertaining approach to a most serious task, "Attila" reveals his principles for successful morale building, decision making, delegating and negotiating, and gives advice on overcoming setbacks and achieving goals.


    Attila the Hun and His Lost Tomb

    Attila the hun is the type of person you never want to mess with. However, he wasn’t always the ruthless leader who murdered his own brother for power. He was born into the most powerful family north of the Danube River. Both of his uncles, Octar and Rugila (also Ruga or Rua), had jointly ruled the Hun empire in the late 420s and early 430s. At this time, Attila and his elder brother, Bleda, had received instruction in archery, sword fighting and how to ride and care for horses. They even spoke and possibly read both Gothic and Latin as they had learned military and diplomatic tactics in the process.

    Known as as “Flagellum Dei” or “Scourge of God,” who him and his brother, Bleda, were named co-rulers of the Huns in 434 after the deaths of their uncles. The empire that Attila and his elder brother inherited seemed to have stretched from the Alps and the Baltic in the west to somewhere near the Caspian Sea in the east. Their first known action on becoming joint rulers was the negotiation of a peace treaty with the Eastern Roman Empire, which was concluded at the city of Margus (Požarevac).

    Even though this treaty was short lived, the terms was that the Romans undertook to double the subsidies that they had been paying to the Huns and in the future they were to pay 700 pounds of gold each year. However, Emperor Theodosius II had agreed to these terms as a promise to keep peace between the Huns and Romans. A few years had passed when Attila claimed that the Romans had violated the treaty and it led to a devastating series of attacks through Eastern Roman cities in 441. When the Huns were only 20 miles outside of Constantinople, Theodosius was forced to make terms and agreed to pay Attila the staggering sum of 2,100 pounds of gold per year.

    Upon murdering his brother in 445, Attila became the sole ruler of the Huns. Roman sources are hazy about what happened there over the next several years, but it seems clear that at some point Attila decided to challenge Bleda for sole power over the empire. The Roman writer Priscus, who provided what was considered the most reliable Roman account of the Huns, claimed that in 445 “Bleda, king of the Huns, was assassinated as a result of the plots of his brother Attila.”

    A couple of years later, Attila had led another, even more ambitious assault on the Eastern Roman Empire. The Huns stormed through the Balkans and into Greece, and the Romans finally managed to stop them at Thermopylae, after which the Huns and Romans negotiated another complicated treaty with even harsher terms for the Romans.

    Considering that Attila had united the tribes of the Hun kingdom and was said to be a just ruler to his own people, he was also an aggressive and ruthless leader. He expanded the rule of the Huns to include many Germanic tribes and attacked the Eastern Roman Empire in wars of extraction, devastating lands from the Black Sea to the Mediterranean, and inspiring fear throughout the late Roman Empire.

    In the spring of 450, Honoria, the ambitious sister of Valentian III, emperor of Western Rome, sent Attila a ring and asked him to help her get out of the impending marriage to a Roman aristocrat her brother was forcing on her. Attila had several wives, however, the exact number is unknown. He took took Honoria’s overture as a proposal. Her brother was furious at Honoria’s scheming , he was ready to send her across the Danube to placate Attila. However, he eventually relented, allowing her to marry the boring Roman aristocrat after all. Attila wouldn’t give up so easily, however, and would wage his next two military campaigns in Honoria’s name.

    Attila led many military raids on both the Eastern and Western Roman Empires provoking what has become known as the Barbarian Invasions, a large movement of Germanic populations that greatly accelerated the fall of Rome. He is considered by most Hungarians as the founder of the country. Atilla had had some setbacks by 453 A.D., but he might well have regained his status as scourge of the empire, if not for a fateful decision. He took another wife.

    Her name was lldico, a young German from the Burgundian tribe, who she was the latest addition to a long retinue of winves. After the wedding at his palace, they had a night of celebration which included much drinking, he had joined his new wife in the marriage bed. However, sometime in the middle of the night and after passing out from too much wine, an artery in his nose burst, causing a a severe nosebleed and finally leading to his death. But instead of flowing out of his nose, the blood ended up rushing down his throat as he suffocated and later died.

    The next morning, when he did not emerge from his chambers, the royal attendants barged into his room and found him dead on the bed covered in blood and his new wife weeping. All the members of the Hun tribe began to mourn. They plucked the hair out of their heads in grief, and the men took swords and knives to their faces and made deep wounds, it was said, so that such a renowned warrior would be mourned not by the effeminate wailings of women, but by the blood of men. Ildico, the young bride, was suspected as his murderer, and rumors abounded, though nothing was ever proved.

    Has his tomb been discovered?

    Even though people should be familiar with the history of Attila the Hun, not everyone knows that his burial site is still undiscovered and probably never going to be found. In a historic account of Attila’s funeral, it’s said that he was buried in the secrecy of night and that his coffins were first bound with gold, then with silver, and last with iron. Also, it says that he was buried with the weapons he had won in battle, along with rare gifts such as various gems and ornaments.

    His burial was deliberately hidden, perhaps to prevent any desecration of his remains. The other possibility that it was protect his treasures from any graverobbing. Maybe it was both, but couldn’t blame him for keeping his burial site a secret and protected. The men who had dug his grave 15 centuries ago, were slaves who were commanded to take him to a secret spot as to only they would know and bury him there. Once the labor was finished, the slaves were then murdered by their Hun masters. This was the only way to ensure that Attila’s secret would never be discovered.

    Back in 2014, construction workers were building the foundations of a new a bridge over the Danube River in Budapest, Hungary. They claimed that they had uncovered an ancient burial chamber while the researchers believed that it had belonged to Attila the Hun. Unfortunately, it turned out to be a hoax. The so-called chamber, which historian historian Albrecht Rümschtein from the Lorand Eötvös University in Budapest described as “absolutely incredible”, was said to contain human remains, many horse skeletons, a large sword made of meteoric iron, pottery, jewelry, and other weapons and grave goods traditionally associated with the Huns, all pointing to the tomb being the resting place of a great Hunnic leader.

    Rümschtein was reported as saying, that this was most likely the resting place of the almighty Attila, but wasn’t sure due to more analysis that needed to be done. Come to find out, that there was no historian by the name Albrecht Rümschtein from the Lorand Eötvös University. Turns out that the mummy they had found originates from the Ming Dynasty in China and wasn’t Attila the Hun himself.

    Will his tomb ever be discovered? No one knows for sure. Historians and treasure hunters alike continue to look for his burial site, but it’s not as simple as it looks. It takes a lot of analyzing over the possible sites and eliminating the possibilities as well.


    Attila the Hun- Image Source: Wikimedia Commons

    There is a movie released in 2001 starring Gerard Butler named Attila. It is based on a great ruthless 5th-century military leader of the Hunnic, a nomadic community from Asia and Europe who took his empire to great heights by winning wars and proving himself a vicious warrior. He reigned supreme over the Roman Empire several times, winning tough wars. He was feared throughout the Roman Empire while and his brother Bleda ruled, and even after the death of his brother. He was the leader from around 434 AD and his triumphs were known all over. He was feared and revered by many kingdoms and communities for his military skills.

    Attila was born in present-day Hungary around 406 AD, while some of the things about his life are mysterious, here are some facts that will enable you to understand Attila the Hun better!

    1. He killed his brother

    Many people believe Atila killed his brother though there is very little evidence to that! This would make the case similar to Cain and Abel- in the Bible. One brother killing another for power and prestige. Attila killed his brother Bleda for power. The two had become a formidable force, signing treaties with the Eastern Roman Empire to allow markets to open and winning wars. It is believed that after the Romans conceded defeat and signed a treaty with the Huns, and giving an annual treaty of 2, 100 Roman pounds (which was raised three times), Bleda died several years later, making Attila the sole king of the Huns.

    2. He loved gold but lived a modest life

    Even though he had an insatiable love for gold, he lived a very humble life. During his parties, he was served on wooden cups and plates while his guests were served in gold and silver goblets. His dressing was also really simple unlike those of his subordinates who liked to flaunt. He only insisted on cleanliness.

    3. He died a horrible mysterious death

    The death of Attila- Image Source: Wikimedia Commons

    Attila was known as one of the greatest warriors ever! But the way he died was mysterious. During the wedding to one of his numerous wives Ildico, on the eve of an invasion of Constantinople, where he wanted to reclaim, after a successful invasion of Italy, Attila is believed to have died on his blood. It was after a night of excessive drinking probably due to a nosebleed. He died around 453 AD. He was discovered in the morning by his men, with his new bride weeping beside the dead warrior.

    4. His burial site is unknown.

    Legend has it that the servants who buried Attila were all killed after the burial to avoid them disclosing the location! Very weird legend also says, a river, somewhere in Hungary, was diverted so that he could be buried in its bed, in three coffins one in gold, the other in silver and the last in iron.

    5. He claimed half the Western Roman Empire

    Image Source: Wikimedia Commons

    He had very close relations with the powerful general Flavius Aetius. There was a point in time when a ring was sent to him by Honoria, a sister to the Western Roman Emperor Valentinian III, who was engaged to a senator she did not want to marry, therefore she wanted Attila to rescue her. So she sent him a ring and a letter requesting him to rescue her. And he did by claiming half the West Roman Empire as dowry claiming that Honoria was his wife! Valentinian III had to be persuaded by his mother to spare his sister Honoria’s life.

    6. Why did he withdraw his invasion of Italy?

    There is a debate as to why Attila withdrew his invasion of Italy. Some say that he did so after Emperor Valentinian III sent envoys led by Pope Leo 1 to ask him to turn back from his invasion, but the reason is not known! Other historians say that he withdrew due to lack of food, as well as a plague which was in Italy and also his men were too overloaded with loot to continue! I guess we might just never know!

    7. He took Hun to great heights.

    The Hunnic Empire was divided among his sons but it didn’t last long before it collapsed. Attila, also known as The Scourge of God- a divinely appointed punisher-, almost caused the collapse of the Roman Empire, thanks to his skills, being one of the greatest warriors and military commanders of all time!

    8. The sword of the War God

    Attila’s kingdom: Image source- Wikipedia

    A herder found a sword which he says injured one of his cows as they grazed and he handed it over to Attila. The sword is credited to being behind Attila’s name- the scourge of God. It became Attila’s main weapon of war with legends saying that it was granted to him by the god of war, Mars. He said he became invincible in war because of the sword.

    9. ‘Where I have passed, grass will never grow again’.

    Legend has it that where Attila’s horse rode, the grass never grew again. Legend also says that he spared Rome during his Italy conquests because of an earlier treaty with Pope Leo 1 and that St Paul and St Peter appeared to him in a dream telling him that they would strike dead if he did not settle with Pope Leo 1! He died a year later on the eve of his Italian strike.

    10. The fall of the Hans kingdom

    This eldest son Ellac fought with his brothers Dengizich and Ernakh over the empire after their father’s sudden death. Since they could not agree, the empire was divided amongst them leading to a fallen kingdom shortly after.

    Attila was a great leader to his people but also ruthless and aggressive. He expanded his territories by attacking and conquering German tribes, the Eastern Roman Empire all through to the Roma Empire. He lived quite an interesting life!

    Angelah

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    In 448 or 449 AD, as Priscus recounts "Onegesius along with the eldest of Attila's children, had been sent to the Akateri, a Scythian [Hunnic] people, whom he was bringing into an alliance with Attila". [3] As the Akatziroi tribes and clans were ruled by different leaders, emperor Theodosius II tried with gifts to spread animosity among them, but the gifts were not delivered according to rank, Kouridachos, warned and called Attila against fellow leaders. [4] So Attila did, Kardach stayed with his tribe or clan in own territory, while the rest of the Akatziroi became subjected to Attila. [4] Attila "desired to make his eldest son their king, and so sent Onegesios to do it". [4] Onegesios returned with Ellac, who "had taken a spill and broken his right hand". [5]

    Priscus also mentions the number of sons "Onegesios was seated on a chair to the right of the king's couch, and opposite Onegesios two [Dengizich and Ernak] of Attila's children were sitting on a chair. The eldest [Ellac] was seated on Attila's couch, not near him but at the edge, looking at the ground out of respect for his father". [6]

    After the rites of Attila's death in 453, according to Jordanes in Getica, the sons Ellac, Dengizich and Ernak (but possibly existed also other sons who pretended the throne [7] ):

    "since young minds are usually excited by the chance to snatch power, the heirs of Attila began contesting the kingship. All desiring to rule autonomously, they all destroyed the empire simultaneously. Thus an abundance of heirs often burdens kingdoms more than a lack of them. Attila's sons . demanded that the subject nations be divided among them by equal lot in order that, as with household property, warlike kings and their people might be distributed by lot". [8]

    A coalition of Germanic tribes, led by Ardaric, king of the Gepids, revolted against such slavery treatment, and "so they were armed for mutual destruction. War was waged in Pannonia, next to a river called Nedao. Various nations Attila had held in his sway came into combat there . Goths, Gepids, Rugii, Suavi, Huns, Alans and Heruli". [9] By "slavery" status is considered the pay of tributes and military service. [7] There were many "grim clashes", but unexpected victory fell to the Gepids. Ardaric and his allies annihilated nearly 30,000 Huns and their allies. [10] In the battle Attila's oldest son, Ellac, died. [2] According to Priscus:

    "[His] father was said to have loved so much beyond his other children that he placed him first among all the various children in the kingdom. His fortune, however, was not in harmony with his father's desire. For it is undisputed that, after slaughtering many enemies, he was killed so heroically that his father, if he had outlived him, would have wished to die so gloriously". [dix]

    "When Ellac was slain, his remaining brothers were put to fight near the shore of the Sea of Pontus where we have said the Goths settled. And so yielded the Huns to whom the whole world was once thought to yield: their disintegration was so calamitous that a nation which, with their forces united, used to terrify, when divided, tumbled down . Many nations, by sending embassies, came to Roman lands and were welcomed by the emperor Marcian . Now when the Goths saw the Gepids defending for themselves the territory of the Huns, and the people of the Huns dwelling again in their ancient abodes, they preferred to ask for lands from the Roman Empire, rather than invade the lands of others with dangers to themselves. So they received Pannonia". [11] [10]

    After the battle Attila's largely Germanic subject tribes started to reassert their independence. [12] However, it was not sudden, and not all freed themselves. [13] The Huns "turned in flight and sought the parts of Scythia which border on the stream of the river Danaber, which the Huns call in their own tongue Var". [14] Hernak "chose a home in the most distant part of Scythia Minor". [15] Not all Huns immediately left the Pannonian Basin, yet only Middle Danube. [16] Some Huns remained in Dacia Ripensis i.e. Lower Danube, Moesia and Thrace. [15]

    Several scholars derive Ellac from a word akin to Old Turkic älik / ilik / ilig ("prince, ruler, king), [17] [18] which derives from *el (realm) + lä-g (to rule, the rule). [19] The name thus appears to be a title rather than a personal name. [17]


    The Late Roman Empire and the Fall of the Western Roman Empire

    The arrival of the Huns in Europe is forever associated with one of the most significant events in world history, the fall of the western Roman Empire, variously dated to 476 CE , when the usurper Romulus, the last emperor to reside in Rome, was deposed, or 480 CE , at the death of Julius Nepos, the last legitimate western emperor. The first English writer to look comprehensively at the fall of the Roman Empire was Edward Gibbon (Gibbon 1974, originally published 1776–1789). In the early 20th century Bury 1923 was for a long time considered the standard account of the late Roman Empire after 395. Since that time, a multitude of works, including Moorhead 2001 and Mitchell 2007, also have discussed the late Roman Empire and the fall of the west, which in the modern day has become a metaphor for the fall of other empires, such as the British Empire and now the American Empire. The two primary models for understanding the fall of the western empire are what has been dubbed the “catastrophe model,” as portrayed in Heather 2005, Heather 1995, and Ward-Perkins 2005, which blames barbarians, often from outside the Roman Empire, for a loss of economic prosperity, material destruction, and even the end of civilization, and the “transformation model,” as manifested in Mathisen and Shanzer 2011, which sees the barbarian settlement as a generally peaceful infiltration in the context of existing imperial structures without momentous cultural disruptions.

    Bury, John B. History of the Later Roman Empire from the Death of Theodosius I to the Death of Justinian (A.D. 395 to A.D. 565). 2e éd. London: Macmillan, 1923.

    A classic account of the late Roman and early Byzantine Empire focusing on political, ecclesiastical, and military history.

    Gibbon, Edward. History of the Decline and Fall of the Roman Empire. 7 vols. Edited by J. B. Bury. New York: AMS, 1974.

    The first English-language comprehensive study of the fall of the Roman Empire, covering the period from the 3rd century CE until the fall of Constantinople in 1453 CE . Simplistically describes the decline and fall of the western Roman Empire as “the triumph of barbarism and religion” (vol. 7, pp. 308–309), that is, blaming the fall on barbarian invasions and the rise of Christianity. The Guttenberg Project 1996–1997 online edition of the revised 1845 edition is available online. First published 1776–1788.

    Proposes to give an unacknowledged coherence to the role of the barbarians in the fall of the western Roman Empire, with a concentration on the Huns. A proponent of the “catastrophe model” for the fall of the western Roman empire, stating, “There is still not the slightest sign that the Empire would have collapsed under its own weight” (p. 39). Suggests a domino effect in which “The most important effect of the Huns was to make sufficient numbers of these new Germanic powers, which were not themselves politically united, act in a sufficiently similar way at broadly the same time . . . The Huns induced too many of these more substantial groups to cross the frontier in too short a space of time for the Roman for the Roman state to be able to deal with them effectively” (p. 41). Concludes that the Huns “set in motion processes which generated . . . a new political order in western Europe” (p. 41).

    Heather, Peter. La chute de l'empire romain : une nouvelle histoire de Rome et des barbares. Oxford : Oxford University Press, 2005.

    Expands at much greater length on the premise presented in Heather 1995, that it was the appearance of the Huns that ultimately led to the fall of the Roman Empire in the west, arguing that “The exogenous shock had two components, the Huns who generated it, and the largely Germanic groups who caught its momentum and whose invasions fatally holed the west Roman ship of state” (p. 450), and that “the growth of Hunnic power in Europe has been misunderstood, and, with it, the intimate link between the arrival of the Huns and the deposition of Romulus Augustulus” (p. 445). Expands on the Hunnic creation of a “domino effect”: “It is entirely uncontentious to state that the arrival of the Tervingi and Greuthungi on the banks of the Danube in the summer of 376 was caused by the Huns” (p. 433), and “the crisis of 405–8 must be seen as a rerun of 376, with the further movements of nomadic Huns as the trigger” (p. 202).

    Mathisen, Ralph, and Danuta Shanzer, eds. Romans, Barbarians, and the Transformation of the Roman World: Cultural Interaction and the Creation of Identity in Late Antiquity. Farnham, UK: Ashgate, 2011.

    A collection of studies focusing on ways in which the western and eastern Roman worlds were transformed by Roman interactions with barbarians during Late Antiquity. Concludes, “An understanding of the degree of interaction, integration, and assimilation between Romans and barbarians during Late Antiquity does much to help explain how the barbarian settlement of the west was accomplished with a minimal, relatively speaking, level of disruption, and how barbarian populations were integrated so seamlessly into the old Roman world” (p. 4).

    Mitchell, Stephen. A History of the Later Roman Empire AD 284–641. Oxford: Blackwell, 2007.

    A narrative survey of political and military events in the Roman Empire in Late Antiquity from Diocletian until the early Islamic period.

    Moorhead, John. The Roman Empire Divided, 400–700. London: Pearson, 2001.

    Discusses the political changes in Europe and the Mediterranean world, including the increasing importance of religion and new kinds of social and economic activity.

    Moss, J. R. “The Effects of the Policies of Aëtius on the History of the Western Empire.” Historia. Zeitschrift für Alte Geschichte 22 (1973): 711–731.

    Criticizes the policy of the Roman generalissimo Flavius Aëtius of defending Gaul at the expense of losing North Africa to the Vandals.

    Ward-Perkins, Bryan. The Fall of Rome and the End of Civilization. Oxford : Oxford University Press, 2005.

    Along with Heather 2005, the most recent proponent of the “catastrophe model” for the end of the western Roman Empire uses examples of material culture, such as roof tiles and coinage, to suggest that that Germanic invasions “were undoubtedly the principal cause of the death of the Roman economy” (p. 134) and brought “the end of ancient sophistication” (p. 182) in the western empire.

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    Voir la vidéo: Attila: Lénigme des Huns (Novembre 2021).