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James McParland


James McParland est né en Irlande en 1843. Il a travaillé comme commis aux stocks, ouvrier agricole et aboyeur de cirque avant de prendre un bateau de Liverpool à New York en 1867.

McParland s'installe à Chicago où il ouvre un magasin de vente d'alcool. Après qu'un incendie eut détruit son entreprise en 1871, il rejoignit la Pinkerton Detective Agency.

En 1873, Franklin B. Gowen, président du Philadelphia & Reading Railroad, a rencontré Allan Pinkerton de la Pinkerton Detective Agency. Gowen avait des investissements considérables dans les mines de charbon du comté de Schuylkill et craignait que les activités syndicales de John Siney et de la Workingmen's Benevolent Association n'entraînent une baisse des bénéfices.

Allan Pinkerton a décidé d'envoyer McParland dans le comté de Schuylkill. Sous le pseudonyme de James McKenna, il trouva du travail comme ouvrier à Shenandoah. Peu de temps après, il a rejoint la Workingmen's Benevolent Association et la branche Shenandoah de l'Ancient Order of Hibernians (AOH), une organisation pour les immigrants irlandais dirigée par le clergé catholique romain.

Après quelques mois d'enquêtes, McParland rapporta à Allan Pinkerton que certains membres de l'Ancien Ordre des Hiberniens étaient également actifs dans l'organisation secrète, les Molly Maguires. McParland a estimé que le groupe comptait environ 3 000 membres. Chaque comté était gouverné par un maître du corps qui recrutait des membres et donnait l'ordre de commettre des crimes. Ces bodymasters étaient généralement d'anciens mineurs qui travaillaient désormais comme gardiens de saloon.

Sur une période de deux ans, McParland a recueilli des preuves des activités criminelles des Molly Maguire. Cela comprenait le meurtre d'une cinquantaine d'hommes dans le comté de Schuylkill. Beaucoup de ces hommes étaient les gérants des mines de charbon de la région.

John Kehoe, l'un des chefs des Molly Maguires, se méfie de McParland et commence à enquêter sur son passé. McParland a été informé que Kehoe prévoyait de l'assassiner, alors il s'est enfui de la région.

En 1876 et 1877, McParland fut le témoin vedette des poursuites contre John Kehoe et les Molly Maguire. Vingt membres ont été reconnus coupables de meurtre et exécutés. Cela comprenait Kehoe, un ancien dirigeant syndical qui a été reconnu coupable d'un meurtre qui avait eu lieu quatorze ans auparavant.

Il y a eu beaucoup de controverse sur la façon dont le procès s'est déroulé. Les catholiques irlandais étaient exclus des jurys tandis que les immigrants protestants d'Allemagne qui ne parlaient pas anglais étaient acceptés. Les immigrés gallois, qui étaient depuis longtemps en conflit avec les Irlandais dans le comté de Schuylkill.

La plupart des témoins qui ont fourni des preuves dans ces affaires étaient comme McParland à la solde des compagnies de chemin de fer et minières qui tentaient de détruire le mouvement syndical. Dans d'autres cas, les accusés ont été persuadés de produire des preuves de l'État pour aider à condamner leurs collaborateurs présumés.

Il a également été souligné que la plupart des victimes de meurtre étaient des employés de petites sociétés charbonnières qui ont ensuite été rachetées par la Philadelphia & Reading Railroad Company. Certains historiens ont suggéré que c'était l'entreprise dirigée par Franklin B. Gowen, et l'homme qui avait lancé l'enquête initiale, qui avait le plus à gagner de ces meurtres et de la destruction du mouvement syndical naissant. Après l'affaire Molly Maguires, McParland est devenu le directeur de la division ouest de l'agence Pinkerton, basée à Denver.

En 1906, McParland a été appelé pour enquêter sur le meurtre de Frank Steunenberg, le gouverneur de l'Idaho. McParland était convaincu dès le début que les dirigeants de la Western Federation of Miners avaient organisé le meurtre de Steunenberg. McParland a arrêté Harry Orchard, un étranger qui séjournait dans un hôtel local. Dans sa chambre, ils ont trouvé de la dynamite et du fil de fer.

McParland a aidé Orchard à avouer qu'il avait été un tueur à gages pour le WFM, lui assurant que cela l'aiderait à obtenir une réduction de peine pour le crime. Dans sa déclaration, Orchard a nommé William Hayward (secrétaire général de WFM) et Charles Moyer (président de WFM). Il a également affirmé qu'un membre du syndicat de Caldwell, George Pettibone, avait également été impliqué dans le complot. Ces trois hommes ont été arrêtés et accusés du meurtre de Steunenberg.

Charles Darrow, un homme spécialisé dans la défense des dirigeants syndicaux, a été employé pour défendre Hayward, Moyer et Pettibone. Le procès a eu lieu à Boise, la capitale de l'État. Il est apparu qu'Orchard avait déjà un motif pour tuer Steunenberg, accusant le gouverneur de l'Idaho d'avoir détruit ses chances de faire fortune grâce à une entreprise qu'il avait lancée dans l'industrie minière.

Au cours des trois mois de procès, le procureur n'a pu présenter aucune information contre Hayward, Moyer et Pettibone, à l'exception du témoignage d'Orchard. William Hayward, Charles Moyer et George Pettibone ont tous été acquittés. Orchard, parce qu'il avait fourni des preuves contre les autres hommes, a été condamné à la réclusion à perpétuité plutôt qu'à la peine de mort.

En 1912, Charlie Siringo a publié un livre, Un détective cowboy : une histoire vraie de vingt-deux ans avec une agence de détective de renommée mondiale, où il a affirmé que James McParland lui avait ordonné de commettre une fraude électorale lors de la tentative de réélection du gouverneur du Colorado James Peabody. Ce point de vue est soutenu par l'historienne Mary Joy Martin qui a soutenu dans Le cadavre sur Boomerang Road (2004) : "McParland ne reculerait devant rien pour abattre (des syndicats tels que la Western Federation of Miners) parce qu'il croyait que son autorité venait de la " Divine Providence ". chaque homme qu'il jugeait mauvais était suspendu à la potence. Depuis ses jours en Pennsylvanie, il était à l'aise de mentir sous serment. Dans le procès Haywood et les procès Adams, il mentait fréquemment, affirmant même qu'il n'avait jamais rejoint l'Ancien Ordre des Hiberniens. Des documents ont montré qu'il avais."

Charlie Siringo, qui avait travaillé pendant plus de vingt ans sous McParland dans la division ouest de Pinkerton basée à Denver, a affirmé que l'agence s'était rendue coupable de "falsification de jury, d'aveux fabriqués, de faux témoins, de corruption, d'intimidation et d'embauche de tueurs pour ses clients. ... Les documents et le temps ont soutenu nombre de ses affirmations."

James McParland est décédé le 18 mai 1919 au Mercy Hospital de Denver.

Y a-t-il un homme dans cet auditoire, me regardant maintenant et m'entendant dénoncer cette association, qui a envie de pointer son pistolet sur moi ? Je lui dis qu'il a autant de chances ici qu'il n'en aura jamais. Je lui dis que s'il y a un autre meurtre dans ce comté, commis par cette organisation, chacun des cinq cents membres de l'ordre dans ce comté ou hors de celui-ci. qui y est complice, sera coupable de meurtre au premier degré, et pourra être pendu par le cou jusqu'à sa mort. Je lui dis que s'il y a un autre meurtre dans ce comté par cette société, il y aura une inquisition pour le sang avec laquelle rien de ce qui a été connu dans les annales de la prudence des juristes criminels ne peut se comparer.

Et à qui devons-nous cette sécurité, dont je me vante maintenant ? A qui devons-nous tout cela ? Sous la divine providence de Dieu, à qui soient tout l'honneur et toute la gloire, nous devons ce salut à James McParland ; et s'il y a jamais eu un homme à qui les gens de ce comté devraient ériger un monument, c'est James McParland le détective. C'est simplement une question entre les Molly Maguire d'un côté et l'agence de détective Pinkerton de l'autre ; et je sais trop bien que l'agence de détective Pinkerton va gagner. Il n'y a pas un endroit sur le globe habitable où ces hommes puissent trouver refuge et où ils ne soient pas traqués.

L'origine et le développement des Molly Maguires poseront toujours un problème difficile au philosophe social, qui trouvera peut-être une relation subtile entre le crime et le charbon. On comprend l'acte d'un assassin ordinaire qui tue par cupidité, ou peur, ou haine ; mais les Molly Maguire tuèrent des hommes et des femmes avec qui ils n'avaient pas eu affaire, contre lesquels ils n'avaient aucun grief personnel, et à la mort desquels ils n'avaient rien à gagner, sauf, peut-être, le prix de quelques tournées de whisky. Ils ont commis des meurtres par dizaines, bêtement, brutalement, comme un bœuf conduit tourne à gauche ou à droite au commandement, sans savoir pourquoi, et sans s'en soucier. Les hommes qui ont décrété ces crimes monstrueux l'ont fait pour les raisons les plus insignifiantes : une réduction de salaire, une aversion personnelle, un grief imaginaire d'un ami. Cela suffisait pour ordonner l'incendie d'une maison où dormaient des femmes et des enfants, pour abattre de sang-froid un patron ou un collègue de travail, pour guetter un officier de justice et le frapper à mort. Dans le procès de l'un d'eux, M. Franklin B. Gowen a décrit le règne de ces meurtriers prêts à l'emploi comme une période « où les hommes se retiraient chez eux à huit ou neuf heures du soir et personne ne s'aventurait au-delà de l'enceinte de son propre porte ; lorsque tout homme engagé dans une entreprise d'envergure ou lié à des activités industrielles a quitté sa maison le matin avec la main sur son pistolet, sans savoir s'il reviendrait vivant ; lorsque les fondements mêmes de la société étaient renversés. "

McParland ne reculerait devant rien pour abattre (des syndicats comme la Western Federation of Miners) parce qu'il croyait que son autorité venait de la « Divine Providence ». Accomplir la Volonté de Dieu signifiait qu'il était libre d'enfreindre les lois et de mentir jusqu'à ce que chaque homme qu'il jugeait mauvais soit suspendu à la potence. Les documents ont montré qu'il l'avait fait.


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Bien que le terme soit maintenant le mieux associé à ces mineurs d'anthracite de l'est de la Pennsylvanie, il entre dans les archives textuelles le plus tôt en Grande-Bretagne vers 1845 - ce qui, sans coïncidence, était l'aube de la Grande Famine d'Irlande.

Là où les métayers mouraient de faim alors même que les propriétaires absentéistes exportaient leurs récoltes, le militantisme s'ensuivait naturellement - intrinsèquement criminel et donc secret, inévitablement qualifié de terroriste par ses ennemis. Pour ce mouvement désespéré l'héroïne fictive “Molly Maguire” serait le nom et le mot d'ordre, un personnage de résistance mythique dans la tradition du Capitaine Swing ou de la légende de Ned Ludd — peut-être la réalité ? « ayant étant que ses premiers disciples avaient dévasté la terre d'un seigneur après avoir détourné les agriculteurs de subsistance en faveur des cultures de rente en assassinant nouveau locataire après nouveau locataire jusqu'à ce que personne n'ose occuper le terrain. Les journaux ont commencé à dénoncer ses followers proportionnellement à la proximité de la publication avec la capitale londonienne.

Une description domestique sympathique est fournie par le Examinateur de Liège du 9 juillet 1845, qui soutient que Molly McGuireism n'est rien d'autre que "le credo des locataires".

L'esprit et la lettre de la législation sont pour le rempart autour des droits de propriété. Le sens de cela est clairement de légiférer pour eux-mêmes, tandis que la population du pays peut périr. Par conséquent, les murs de pierre et les tourbières, et les maisons et les champs, avec toutes les matières mortes, sont entretenus et légiférés par les propriétaires, tandis que les êtres vivants et producteurs sont les habitants chrétiens du pays, qui sont formés pour constituer la somme. de ses richesses, naturellement et artificiellement, sont exterminées, expatriées, affamées ou abattues comme des chiens. Quelle est la conséquence nécessaire de cet état de choses infâme ? Circonférence des épices. Regardez autour de vous et voyez le monument élevé à l'idole désolante. Son histoire et ses effets s'écrivent dans la boue des taudis, les misérables sordides et les enfants nus, qui forment les beautés sociales et rurales du sol d'Irlande.

Eh bien, les gens pensent et disent qu'ils seraient stupides et brutaux s'ils ne le faisaient pas, que la législation ou les législateurs ne feront rien pour eux. Ils sont ainsi jetés sur leurs propres ressources et leurs propres énergies. A la lampe de minuit, ils écrivent leurs propres textes effrayants. Si le code de leurs droits spécifiés est écrit dans le sang, c'est affreux, mais ce n'est pas contre nature.

Et dans les gisements de charbon de Pennsylvanie, pendant la dépression des années 1870, c'était en grande partie la condition des mineurs immigrés irlandais - dont bon nombre y avaient été chassés par la famine même qui a engendré la première Molly Maguires.

Étant donné que les preuves documentaires vérifiables de Molly Maguireism en tant que mouvement organisé sont très rares, c'est une question ouverte pour la postérité dans quelle mesure nous voyons les traces d'un militantisme ouvrier catholique irlandais international ou de l'hystérie du patron. Dans toutes les dimensions, le fantôme de Molly Maguire a traversé l'Atlantique et hanté la violente entreprise de récolte de carbone en Pennsylvanie - un fantôme qui secoue ses chaînes très faiblement chaque fois que votre pièce Monopoly fait un tour sur le Reading.

Bien qu'il soit difficile de le penser aujourd'hui, la société Reading Railroad était l'une des plus grandes sociétés du monde dans les années 1870. Le capitaine d'industrie de l'entreprise, Franklin Gowen, figure comme l'antagoniste et peut-être l'inventeur des Mollies, dont il a prétendu que l'apparence en tant que ramification criminelle de l'Ancien Ordre fraternel des Hiberniens était une calomnie contre l'union qu'il combattait sang et ongle.

Au cours d'une grève de 1871, Gowen s'est plaint que la capacité du syndicat à se conformer à l'arrêt de travail ne pouvait être que le résultat d'une association obscure d'agitateurs étrangers - qui émet des ordres auxquels personne n'ose désobéir.

Il n'y a jamais eu, depuis le moyen-âge, une telle tyrannie sur la face de la terre de Dieu. Il n'y a jamais eu, dans le gouvernement le plus despotique du monde, une telle tyrannie, devant laquelle le pauvre travailleur doit s'accroupir comme un épagneul fouetté devant le fouet, et n'ose pas dire que son âme est la sienne … dis-je il y a une association qui vote en secret, la nuit, que la vie des hommes sera prise, et qu'ils seront fusillés devant leurs femmes, assassinés de sang-froid, pour avoir osé travailler contre l'ordre. (La source)

Renvoyé par son humanitarisme civique, Gowen s'est mis au travail contre le despotisme de refuser son salaire en retenant la Pinkerton Detective Agency. Son agent, James McParland, allait rendre son nom** célèbre ou tristement célèbre en prétendant s'être infiltré dans des réunions secrètes de Molly orchestrant des assassinats politiques de routine (assassinats qu'il n'a notamment pas réussi à empêcher). Ses allégations (excitantes), complétées par des aveux de prétendus Mollies qui ont transformé les preuves de l'État pour sauver leur propre vie, ont été décisives pour désigner les Mollies comme des meurtriers. Pour cela, McParland recevrait à la fois des lauriers et des menaces de mort, et inspirerait également un personnage des aventures de Sherlock Holmes.

L'hystérie Gowen, McParland et al orchestré était si auto-confirmé au moment où les journalistes ont écrit aussi catégoriquement sur les Mollies qu'ils le feraient à notre époque sur les armes de destruction massive de l'Irak, et leur réputation de terroriste serait librement utilisée pour matraquer le syndicat des mineurs. Mais curieusement, ces menaces existentielles, une fois poursuivies, ont disparu avec une empreinte de pas de leur ancien rollick - de sorte que l'ensemble du réseau était incroyablement minutieux quant à son secret, ou n'y a-t-il jamais eu un tel Black Sabbath hibernien? Il n'y a jamais eu de consensus historique, sauf que leurs procès par les alliés politiques de Gowen étaient à tout le moins des parodies de justice, voire de véritables machinations.

Trois semaines après le Jour de la Corde, de fortes baisses de salaire pour les cheminots déclenchèrent la Grande grève des cheminots de 1877 qui donna bientôt à la compagnie Reading Railroad sa deuxième association sanglante en autant de mois : le Reading Railroad Massacre.

* Six pendus à Pottsville et quatre à Mauch Chunk (renommé depuis Jim Thorpe). Andrew Lanahan a également été pendu pour meurtre le même jour à Wilkes-Barre, donnant à la Pennsylvanie 11 exécutions au total pour sa journée de la corde. que son crime était « inspiré » par le maguiréisme. En conséquence, on peut trouver différentes sources affirmant que 10 ou 11 Mollies ont été pendus à cette occasion. Après la récolte de cette date, dix autres Molly Maguires supposées ont été pendues par la Pennsylvanie au cours des 18 prochains mois.

** McParland fait l'objet d'une biographie récente, Le grand détective de Pinkerton.

&dagger Pennsylvania a déployé ici une férocité démonstrative : une adolescente de 15 ans qui a donné un alibi pour son oncle a été condamnée à trente mois de prison pour parjure pour avoir contredit un détective de Pinkerton.


James McParland - Histoire

Nom:
Exécution de Molly Maguires

Région:
Philadelphie et sa campagne/Lehigh Valley

Comté:
Carbone

Emplacement du marqueur :
Ancienne prison du comté de Carbon, Broadway, Jim Thorpe

Date de dédicace :
9 septembre 2006

Derrière le marqueur

Sur le mur de l'ancienne prison du comté de ce qui était alors Mauch Chunk (aujourd'hui Jim Thorpe), en Pennsylvanie, se trouve une empreinte de main qui, selon le folklore, a été faite par Alex Campbell, l'un des quatre membres d'une organisation syndicale irlandaise appelée Molly Maguires , exécuté le 21 juin 1877. Insistant sur son innocence, Campbell a déclaré que « c'est la preuve de mes paroles. Cette marque ne sera jamais effacée ». Et il ne l'a jamais fait.

Les Mollies étaient-ils des terroristes, des héros de la classe ouvrière ou quelque chose entre les deux ? À ce jour, la culpabilité des vingt Mollies exécutés entre 1877 et 1879 est difficile à découvrir. Presque toutes les preuves qui ont conduit à leurs condamnations ont été fournies par James McParland, un détective de Pinkerton qui les a infiltrés. Ce qui ne fait cependant aucun doute, c'est le dangereux précédent dans l'histoire de l'application de la loi en Pennsylvanie que les condamnations et l'exécution de ces mineurs de charbon irlandais ont initié.

Molly Maguire était, soi-disant, le chef des émeutes en Irlande contre les propriétaires terriens anglais exploiteurs au cours des années 1840. Dans les années 1850, les mineurs de charbon irlandais ont amené l'organisation avec eux lorsqu'ils ont traversé l'océan pour travailler dans les gisements de charbon anthracite du nord-est de la Pennsylvanie. Les conditions étaient terribles dans les mines de Pennsylvanie - les règles de sécurité étaient inexistantes ou négligées. Les garçons briseurs aussi jeunes que six ans travaillaient dans la cueillette des ardoises. ou les familles des personnes tuées dans ce métier dangereux et les contremaîtres maltraitaient fréquemment les ouvriers ou sous-estimaient la quantité de charbon extrait, qui déterminait leur salaire.

Pendant la guerre civile, des mineurs immigrés irlandais ont tué un certain nombre de superviseurs de mines et de cadres des comités de rédaction locaux qui tentaient de les introniser dans l'armée de l'Union. Après la guerre, la violence et l'anarchie ont continué. Le nord-est de la Pennsylvanie ressemblait à bien des égards au Far West. Une région isolée avec des villes peu ou pas de police et des conflits constants entre les charbonniers et leurs ouvriers, les conflits étaient réglés par les hommes qui sont passés à l'action.

Nous ne saurons peut-être jamais si les Mollies ont commis des meurtres et quels liens, le cas échéant, ont existé entre les Mollies, les meurtres, le Parti démocrate local, l'Ordre des anciens Hiberniens et l'union formée dans les régions houillères en 1868. nous savons que Frank Gowen, l'impitoyable président du Philadelphia and Reading Railroad, achetait secrètement suffisamment de mines pour prendre le contrôle de l'industrie, et avait affamé les mineurs jusqu'à ce qu'ils se soumettent pendant la désastreuse "Long Strike" de 1875 pour briser le dos de l'Association de bienfaisance des travailleurs. Les Mollies, de concert avec les démocrates locaux, avaient leur propre machine politique, qui contrôlait un certain nombre de gouvernements locaux dans le comté de Schuylkill.

Au début des années 1870, Gowen engagea la Pinkerton Detective Agency pour infiltrer les Molly Maguires et éliminer la dernière opposition à son contrôle des mines d'anthracite.

L'exécution des Molly Maguires a aidé à cimenter le contrôle de Gowen sur l'industrie du charbon anthracite et a écrasé l'activité syndicale dans les régions charbonnières pendant près d'une décennie. Il a également remporté la célébrité nationale de l'agence Pinkerton. En effet, pour capitaliser sur la publicité et attirer des clients, Allen Pinkerton a écrit Molly Maguires et les détectives, une histoire romancée de l'histoire, qu'il a publiée en 1879. Les exécutions n'ont cependant pas intimidé les travailleurs ailleurs dans l'État. Moins d'un mois après l'exécution de Molly Maguires, la grande grève des cheminots de 1877 a éclaté à Pittsburgh, puis s'est étendue aux gares de triage à travers l'État.

Malgré toute la confusion sur l'histoire de Molly Maguires, ce qui n'est pas en cause, c'est ce que le procès de 1877 révèle sur la domination des intérêts commerciaux de Pennsylvanie sur le système politique et juridique de l'État. Ce qui s'est passé, selon l'historien Harold Aurand, a été « l'une des cessions de souveraineté les plus étonnantes de l'histoire américaine. Une société privée a ouvert l'enquête par l'intermédiaire d'une agence de détectives privés, une force de police privée a arrêté les auteurs présumés et les avocats de la compagnie de charbon les ont poursuivis. L'État n'a fourni que la salle d'audience et le bourreau."

Au cours des décennies qui ont suivi, les chemins de fer, les sociétés charbonnières et les sociétés sidérurgiques ont continué à utiliser des agents de Pinkerton, délégués sous les commissions de police du charbon et du fer, pour faire respecter leur volonté aux travailleurs et à leurs familles. Henry Frick, président de la Carnegie Steel Company, les a utilisés en 1884 pour protéger ses champs de charbon et ses briseurs de grève, en 1891 pour protéger les briseurs de grève italiens, et encore une fois, avec des résultats désastreux lors de la grève de Homestead de 1892. Ce n'est qu'alors que l'État de Pennsylvanie est devenu alarmé que des armées privées plutôt que des fonctionnaires exerçaient des pouvoirs de police dans le Commonwealth de William Penn, y compris le pouvoir d'entrer dans les maisons privées, de disperser les foules et d'arrêter et d'emprisonner des citoyens.


Les racines irlandaises du président Joe Biden - de la fuite de la famine en Irlande à la victoire à la Maison Blanche

Comme dans le cas des présidents John F. Kennedy, Barack Obama, Ronald Reagan et maintenant Joe Biden, la famine irlandaise a eu l'impact incalculable de créer un président américain en envoyant leurs ancêtres en Amérique.

*Note de l'éditeur: Cette chronique a été publiée pour la première fois le 7 novembre 2020, le jour où les principaux médias ont appelé l'élection présidentielle américaine de 2020 en faveur de Joe Biden. Nous le partageons aujourd'hui, 20 janvier, en l'honneur de l'investiture du président Biden.

Les gens de Biden, qui sont venus en Amérique avec des rêves brisés et un chagrin d'amour, n'ont probablement jamais rêvé que plus d'un siècle plus tard, leur descendant serait élu président des États-Unis d'Amérique.

Les huit arrière-arrière-grands-parents de Joe Biden du côté de sa mère Catherine Eugenia 'Jean' Finnegan sont nés en Irlande au cours de la première moitié du 19e siècle, et du côté de son père Joseph R. Biden Sr., deux arrière- les grands-parents sont également nés en Irlande.

Le 31 mai 1849, Owen Finnegan, l'arrière-arrière-grand-père de Biden de la lointaine péninsule de Cooney dans le comté de Louth, arriva à New York à bord du navire Brothers, fuyant la dernière famine. Comme c'était souvent la coutume, il est venu avant le reste de sa famille. Cordonnier de métier, il trouve un emploi et, un an plus tard, il fait venir sa famille.

Sa femme Jane (née Boyle) a immigré avec elle et les enfants d'Owen (y compris l'arrière-grand-père de Biden, James) près d'un an plus tard, le 15 mai 1850, sur un navire nommé le Marquise de Bute, selon la généalogiste Megan Smolneyak, qui a retracé la lignée de la famille Biden.

Des membres de la famille Finnegan se sont rendus dans le nord de l'État de New York pour cueillir des pommes et travailler avec des agriculteurs. James Finnegan les a rejoints pendant un certain temps avant de se diriger vers l'ouest, pour se retrouver à Scranton, en Pennsylvanie, où vivent les Molly Maguires, une "société secrète" de mineurs immigrés irlandais qui se sont battus pour les droits des travailleurs contre les patrons de la mine.

Les patrons de la mine ont envoyé l'agence de détective Pinkerton pour briser le syndicat. Pinkerton a planté un espion, un Irlandais du nom de James McParland, au milieu d'eux. Son témoignage a suffi à envoyer vingt des Molly à la potence dans l'une des plus grandes pendaisons par le gouvernement américain de son histoire.

Selon la rumeur, l'arrière-grand-père de Biden, Edward Francis Blewitt, était un membre des Molly Maguires, originaire de Louisiane dont les parents Patrick et Catherine (née Scanlon) Blewitt étaient originaires de Ballina, dans le comté de Mayo.

Blewitt était une figure irlandaise américaine majeure à Scranton. Non seulement il a remporté l'élection au Sénat de l'État, mais il a également été nommé président du défilé de la Saint-Patrick en 1897 et a été le co-fondateur des Friendly Sons of St. Patrick à Scranton en 1908.

Lors de sa campagne aux côtés de Barack Obama en 2008, Biden a déclaré lors d'un événement pour les United Mine Workers en Virginie : « J'espère que vous ne m'en voudrez pas, mais je suis un mineur de charbon, charbon anthracite, Scranton, Pennsylvanie.

« C'est agréable d'être de retour au pays du charbon. … C'est un accent différent [in Southwest Virginia] … mais c'est la même affaire. On nous a appris que notre foi et notre famille étaient la seule chose vraiment importante, et notre foi et notre famille ont influencé tout ce que nous avons fait.

À propos des liens présumés de son arrière-grand-père Blewitt avec les Molly Maguire, Biden a déclaré: "Il a fait tout son possible pour prouver qu'il ne l'était pas, et nous priions tous pour qu'il le soit."

En 1879, Blewitt épousa Mary Ellen Stanton, originaire de Scranton, et ils eurent ensemble quatre enfants, dont Geraldine Catherine Blewitt, qui épousa le fils de James Finnegan, Ambrose Finnegan.

En 1917, Geraldine et Ambrose ont donné naissance à Catherine 'Jean' Eugenia Finnegan, la mère de Joseph Robinette Biden Jr.

Grandpop Ambrose a eu une énorme influence politique sur le jeune Joey, le futur président des États-Unis.

Après la messe du dimanche, le clan se réunissait et les hommes se séparaient dans une pièce et s'engageaient dans de solides discussions politiques sur les mérites de Harry Truman sur Adlai Stevenson. On ne parlait pas de républicains, la division des classes était trop grande. Les catholiques irlandais n'osaient pas penser ainsi.

Grandpop Ambrose a donné à Joe le bénéfice d'une vie d'expérience avec le Parti démocrate et a inculqué au jeune Joey les vertus du travailleur.

Nul doute qu'Ambrose Finnegan aurait reconnu en Donald Trump le stéréotype des hommes d'affaires riches et indifférents qu'il avait écorchés au jeune Joey.

En fait, il avait même un terme pour désigner la façon dont les riches traitaient les humbles Irlandais dans les mines et ailleurs. Il l'a appelé la "vis de bas de soie". États d'Amérique.

En 2016, Joe Biden a déclaré à RTE : « Mon grand-père et ma grand-mère Finnegan, tous les frères de ma mère et mon père nous ont parlé du courage et de l'engagement qu'il a fallu à nos proches pour émigrer d'Irlande – au milieu de la tragédie vers des rivages lointains, où ils ne savaient pas ce qui les attendait. Il a fallu beaucoup de courage.

Ce courage, en fin de compte, a payé.

* Initialement publié le 7 novembre 2020, dernière mise à jour le 20 janvier 2021.

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McParland fait face à des accusations de parjure ** La figure de Molly Maguires renaît pour un événement historique de la société.

La Schuylkill County Historical Society a ramené le détective de Pinkerton James McParland d'entre les morts afin qu'il puisse être traduit en justice à Pottsville cette semaine.

L'historien d'Orwigsburg, John Stu Richards, a joué le rôle de McParland, qui a reçu samedi une citation à comparaître devant le tribunal du comté de Schuylkill. Là, le bureau des visiteurs du comté de Schuylkill demandera à un grand jury d'accuser McParland de parjure.

L'accusation est grave, car le témoignage de McParland était responsable des condamnations pour meurtre en 1876-78 de 20 Molly Maguires, mineurs de charbon irlando-américains et militants syndicaux de la région. Tous les 20 ont été exécutés.

L'acte de signifier une assignation à McParland a été mis en scène dimanche devant le musée de la société historique de Tamaqua dans le cadre du Tamaqua Summerfest annuel de la société.

Dave Johns de Tamaqua, brandissant un gourdin, a joué un agent de police qui a affronté McParland dans la rue.

McParland et sa petite amie, la belle-soeur de James Kerrigan, Mary Ann Higgins, interprétée par Linda Yulanavage, discutaient avec un membre anonyme de la Coal and Iron Police, interprété par Clifford Hutton de Minersville.

Ensuite, Johns a annoncé qu'il avait une citation à comparaître pour McParland à comparaître devant le tribunal.

Richards-as-McParland a hésité à la convocation, la jetant au sol. McParland a affirmé haut et fort qu'il avait "fait du bon travail" avec les Molly Maguire et qu'il avait maintenant des choses plus importantes à se soucier, comme attraper le James Gang.

Une bagarre s'est ensuivie, mais finalement l'agent a remis la convocation dans les mains de McParland, et les deux chemins se sont séparés sous les applaudissements de la foule qui s'était rassemblée pour regarder.

Le membre de la Tamaqua Historical Society, Charles Kellner, a collecté des dons à la porte du musée de la Société historique et a apprécié le drame.

"C'est une façon amusante d'attirer une foule vers le musée", a déclaré Kellner. "Nous espérons que beaucoup de monde viendra. Nous avons passé beaucoup d'heures à nous préparer."

Le directeur du bureau des visiteurs du comté de Schuylkill, Mark Major, a déclaré qu'il espérait que la promulgation attirerait les passionnés d'histoire au week-end annuel de Molly Maguires du bureau des visiteurs, vendredi et samedi.

Major, qui a récemment publié "Un guide des Molly Maguires", a déclaré que des recherches ont montré que McParland s'était contredit dans son témoignage lors des procès des Molly Maguires.

Le major a déclaré qu'un témoignage sera présenté qui montre que McParland, qui a tenté d'infiltrer les Molly Maguires sous le pseudonyme de James McKenna, a fait de fausses déclarations lors de ces audiences, tenues dans les comtés de Schuylkill et de Carbon.


Le grand détective de Pinkerton : la vie et l'époque incroyables de James McParland

Célèbre pour avoir démantelé la tristement célèbre Molly McGuires des mines, l'immigrant irlandais devenu enquêteur privé était à la fois idolâtré et vilipendé.

Allan Pinkerton avait désespérément besoin d'un "homme ordinaire". champs de Pennsylvanie&rsquos Schulykill County et, pendant des mois voire des années, espionner et informer ses collègues mineurs.

En 1873, Pinkerton, créateur de l'agence nationale de détectives éponyme avec la célèbre devise « Nous ne dormons jamais », a trouvé son homme en James McParland. L'immigrant irlandais avait changé d'emploi depuis son arrivée aux États-Unis six ans plus tôt. Cependant, ce n'est que jusqu'à ce qu'il se lie avec Pinkerton que McParland découvre sa véritable vocation : détective privé.

Dans Pinkerton & rsquos grand détective, Beau Riffenburgh se penche sur la longue histoire de McParland avec l'agence et tente de découvrir la vérité derrière un homme controversé qui a été tour à tour idolâtré en tant que croisé antiterroriste et méprisé en tant qu'agent provocateur, pigeon et parjure.

Se faisant passer pour le méchant James McKenna & mdash contrefacteur, escroc et meurtrier sur le lam & mdash McParland se dirigea vers les gisements de charbon pour infiltrer Molly Maguires, une société secrète accusée de meurtres par vengeance et de sabotage contre des sociétés minières. La destruction des Molly Maguires était l'objectif de Franklin Gowen, le président du chemin de fer et futur titan minier qui a embauché Pinkerton&rsquos. Se cachant profondément parmi les mineurs, McParland vivait dans un danger constant d'exposition. Riffenburgh dépeint efficacement la tension qui accompagnait McParland à chaque mouvement, du dépôt de rapports secrets avec ses patrons à la participation à des complots de meurtre.

Après deux ans et demi, sa couverture dévoilée, McParland a pris la parole pour témoigner contre les hommes &mdash et l'une des deux femmes &mdash accusés de meurtre, voies de fait, complot ou parjure à la suite des enquêtes de Pinkerton&rsquos. Le résultat des procès de Molly Maguire, selon l'annexe du livre : 59 verdicts de culpabilité, 21 exécutions et une renommée durable pour McParland en tant que "grand détective" du titre du livre. Pendant les trois décennies suivantes, il restera à Pinkerton&rsquos. Mais sa réputation reposait principalement sur ce succès précoce, tout comme sa notoriété pour n'avoir pas tenté d'empêcher les meurtres dont il avait appris à l'avance.

Riffenburgh explore en profondeur les premières batailles des militants syndicaux et la dépendance des propriétaires d'entreprise à l'utilisation d'armées privées de forces de l'ordre pour démanteler les syndicats. Ce contexte historique est essentiel mais trop détaillé lorsqu'il s'agit d'événements secondaires et de personnages périphériques, certains passages se lisent davantage comme des entrées d'encyclopédie que comme de la non-fiction narrative.

Après les procès de Molly Maguire, McParland s'est dirigé vers l'ouest en tant que surintendant du bureau de Pinkerton à Denver. L'histoire se bloque avec des rapports sur les grèves du travail et le style administratif de McParland, mais reprend avec le récit du dernier détective : une enquête sur l'assassinat de l'ancien gouverneur de l'Idaho Frank Steunenberg près de Boise en 1905. Malgré l'extraction astucieuse d'aveux par McParland du principal suspect, et son instigateur de l'extradition douteuse du Colorado vers l'Idaho de trois autres suspects qui étaient des dirigeants de la Western Federation of Miners, aucun des dirigeants n'a été reconnu coupable. Lors d'un procès, l'avocat de la défense Clarence Darrow s'est moqué avec véhémence de McParland et de ses méthodes : &ldquoWatching et piéger ses semblables. Y a-t-il un autre appel dans la vie qui puisse couler à cela ?»

Un mot d'avertissement aux lecteurs curieux de la version imprimée de ce livre : Gardez votre ordinateur à portée de main. Bien que la jaquette du livre vante les recherches méticuleuses de l'auteur, les notes de fin, les annexes, la bibliographie et les cartes détaillées ne sont disponibles qu'en ligne, sur le site Web de l'éditeur ou sur le site Web de l'auteur Susanna Gregory (nom de plume de Liz Cruwys, épouse de Riffenburgh). Les liens vers les sites sont imprimés, maladroitement, au début du livre et deux fois dans le texte. L'exclusion du dos de la version imprimée est lamentable. Cela aurait probablement pu être évité en élaguant judicieusement le texte et les notes pour libérer un espace limité, avec l'avantage supplémentaire de resserrer un récit qui traîne par endroits sous le poids de détails superflus.

Les efforts de Riffenburgh&rsquos pour représenter McParland dans toute sa complexité humaine sont entravés par des lacunes dans les archives. Fidèle à sa formation, le détective privé était extrêmement privé. Il a laissé peu de documents personnels derrière lui et les dossiers de son mandat au bureau de Pinkerton à Denver ont disparu il y a longtemps. Était-il « des relations sexuelles personnelles » des plus agréables », comme l'a rapporté le Seattle Daily Times ? Ou avait-il « pas plus de chaleur en lui qu'une corde de bourreau », comme le décrit le romancier Dashiell Hammett dans un portrait romancé ?

Les transcriptions des procès et les commentaires écrits d'autres personnes, bien que volumineux, ne mettent pas en lumière ce que McParland lui-même ressentait à propos de son travail ou de ses tribulations personnelles, y compris de graves maladies liées au stress et les décès prématurés de sa première femme et de sa jeune fille.

McParland, conclut Riffenburgh, &ldquo restera à jamais une énigme.&rdquo

Susan Tejada est l'auteur de À la recherche de Sacco et Vanzetti : doubles vies, temps troublés et l'affaire du meurtre du Massachusetts qui a secoué le monde, récipiendaire de la médaille d'or du Independent Publisher Book Award pour le vrai crime. Auparavant, elle était écrivain et éditrice à la National Geographic Society.


Questions et réponses du lecteur

Le 30 décembre 1905, l'ancien gouverneur de l'Idaho, Frank Steunenberg, a été tué par une bombe qui a été câblée à la porte d'entrée menant à sa maison de Caldwell. En très peu de temps, les soupçons se sont portés sur la Western Federation of Miners. Pendant son mandat en tant que gouverneur de l'Idaho, Stunenberg s'est occupé des mineurs en grève dans le nord de l'Idaho en déclarant la loi martiale et en demandant l'envoi de troupes fédérales. Il a obtenu les troupes. L'action a été couronnée de succès et a brisé la grève, ce qui a valu à Stunenberg le Le 30 décembre 1905, l'ancien gouverneur de l'Idaho, Frank Steunenberg, a été tué par une bombe qui a été câblée à la porte d'entrée menant à sa maison de Caldwell. En très peu de temps, les soupçons se sont portés sur la Western Federation of Miners. Pendant son mandat en tant que gouverneur de l'Idaho, Stunenberg s'est occupé des mineurs en grève dans le nord de l'Idaho en déclarant la loi martiale et en demandant l'envoi de troupes fédérales. Il a obtenu les troupes. L'action a été couronnée de succès et a brisé la grève, ce qui a valu à Stunenberg l'inimitié éternelle du syndicat. Il a également été avancé que les rafles de masse des mineurs en grève, bien que détestées, étaient aggravées par le fait que les soldats, qui ont imposé la répression, étaient noirs.

Quelle que soit la raison exacte (ou les raisons), un contrat a été conclu à Stunenberg et en décembre 1905, il a été exécuté. Les soupçons sont rapidement tombés sur le WFM, mais en 1905, l'Idaho n'avait pas de police d'État pour mener une enquête approfondie. Mon employeur, le service de police de Caldwell City, avait deux ans (fondé en 1903) et comptait deux agents (nous avons maintenant soixante-seize agents en 2021). Le CPD, à cette époque, fonctionnait davantage comme un exécuteur des ordonnances civiques, chassant les vagabonds et arrêtant les ivrognes (dont une grande partie n'a pas changé). La portée de l'enquête dépassait simplement les maigres ressources dont disposaient la ville et l'État. Comme tant d'autres gouvernements locaux et étatiques à cette époque, l'Idaho s'est tourné vers la Pinkerton Detective Agency pour mener l'enquête.

James McParland, surintendant du bureau de Pinkerton Denver, a pris en charge l'enquête. En fin de compte, le véritable assassin, Albert Edward Horsley, serait arrêté et envoyé à la prison d'État de Boise pour le reste de sa vie. Il y mourra en 1954 à l'âge de quatre-vingt-huit ans. Trois des dirigeants du WMF, George Pettibone, William Haywood et Charles Moyer, ont été arrêtés dans le Colorado et expédiés en Idaho sous la supervision de McParland et accusés de meurtre. Il s'en est suivi un « procès du siècle » très médiatisé (90 ans avant le « procès du siècle » d'O.J. Simpson). Étonnamment, les trois accusés ont été déclarés non coupables. Un verdict qui a stupéfié de nombreuses personnes à l'époque.

J'ai prêté serment en tant qu'officier de police de Caldwell en octobre 2000. Ma femme et moi n'habitions pas là-bas lorsque j'ai prêté serment, nous avons donc loué le premier endroit que nous avons trouvé. C'était un appartement à exactement un pâté de maisons au nord de l'ancienne maison de Frank Stunenberg et du lieu de son assassinat (qui a brûlé au sol quelques années après sa mort). Sans surprise, je me suis intéressé à l'affaire. En décembre 2005 (à l'approche du centième anniversaire de l'assassinat), j'ai plongé dans Big Trouble: A Murder in a Small Western Town Déclenche une lutte pour l'âme de l'Amérique de J. Anthony Lukas. Le dernier livre de M. Lukas est un énorme tome sur le meurtre de Stunenberg. M. Lukas a couvert l'enquête criminelle, le procès, les conditions sociales, économiques et politiques aux États-Unis au tournant du siècle et les diverses personnalités impliquées. C'est un livre dense et il m'a fallu plusieurs mois pour le finir. Allez sur ma page si vous êtes intéressé par mon avis complet.

Je mentionne le livre de M. Lukas parce que James McParland y a consacré un nombre important de pages. Je ne connaissais pas le Pinkerton jusqu'à ce que je lise Grande difficulté et était intéressé à en savoir plus sur le détective irlandais. Cependant, en 2006, il n'y avait toujours pas beaucoup d'informations disponibles sur The Great Detective. Sa capacité de toute une vie à obscurcir les faits sur lui-même se faisait encore sentir près d'un siècle après sa mort (1919). Cela a changé depuis.

La biographie de Beau Riffenburgh est une lecture dense. Bien qu'il ne soit pas aussi détaillé que le récit de Lukas (400 pages contre 900 pages), il s'agit toujours d'une lecture dense. En chemin, il y a des chapitres détaillés concernant le célèbre "détective cow-boy" Charles Siringo (qui a également travaillé sur l'affaire Stunenberg) et la descente de Butch Cassidy et le Sundance Kid. Considérant que de nombreux documents de Pinkerton ont été "édités" avant d'être remis à la Bibliothèque du Congrès (quelqu'un peut-il dire qu'ils sont surpris) et que McParland semblait aimer brouiller les pistes sur ses antécédents (mensonges, exagérations, omissions, etc. ) M. Riffenburgh a réussi à produire une biographie complète. Dans certains cas, il est obligé de théoriser sur la base de sources primaires de nature périphérique (lettres faisant référence à McParland, articles de presse, affaires judiciaires), mais dans l'ensemble, le travail est cohérent et exempt de tout parti pris. Il répond que McParland semblait avoir une éthique discutable, mais reconnaît également que nous devrions nous méfier de juger l'homme selon nos normes actuelles. Le bâtard d'aujourd'hui était le héros d'hier et beaucoup de ce qui a été fait était non seulement acceptable pour beaucoup, mais parfaitement légal. Les questions juridiques sont particulièrement concentrées lors de l'examen de l'enquête et des poursuites contre les Molly Maguires.

J'apprécie cela parce que certains historiens sont trop disposés à juger le passé selon les normes d'aujourd'hui. Personnellement, j'ai trouvé de telles tactiques trop simplistes et même un peu lâches. J'applaudis la volonté de M. Riffenburgh d'aborder certaines des conclusions les plus récentes avec cette position. Il n'est pas un apologiste de McParland, mais il n'est pas non plus un haineux aveugle.

Le grand détective de Pinkerton a ses défauts. Les cartes, les références, les annexes, la bibliographie et les notes ne sont pas inclus avec le livre. Au lieu de cela, le lecteur est dirigé vers https://www.susannagregory.com/beuri.
(Susanna Gregory est sa femme et également écrivain) ou le site de l'éditeur (inactif). Maintenant, je comprends le raisonnement économique derrière le fait de ne pas inclure des dizaines de pages de notes. C'est le 21ème siècle après tout et pourquoi tuer plus d'arbres quand ce n'est pas nécessaire ? Cependant, quatre pages de cartes auraient-elles pu faire une si grande différence ? Surtout au fond de la section Molly Maguires. Avoir la carte de la Pennsylvanie dans le livre (au lieu de mon ordinateur) aurait été bien. En passant, je recommande de prendre le temps supplémentaire de revoir les notes. Ils sont très instructifs et ajoutent beaucoup à la lecture.

Dans l'ensemble, bien que le livre soit bien écrit et j'ai trouvé que c'était un excellent complément à celui de M. Lukas. Grande difficulté. Une partie du mystère entourant McParland est dissipé et cela fournit également un ajout intéressant à l'histoire du "Old West" qui était beaucoup plus compliquée que les films et Louis L'Amour voudrait nous le faire croire. . Suite


Richard Newell - 1798 informateur

Richard Newell était un United Irishman qui était également un informateur basé à Belfast et qui espionnait les United Irishmen dans les années 1790.

Son frère cadet, Robert, a décrit Newell comme ayant « l'habitude de traverser la ville de Belfast déguisé en cavalier léger, le visage noirci et accompagné d'une garde de soldats, désignant certains individus qui ont en conséquence été immédiatement appréhendé et mis en prison ».

Newell s'est repenti plus tard et a écrit un livre révélant tout. Newell a affirmé que 2 000 £ lui avaient été remis en récompense pour avoir fait emprisonner 227 hommes innocents.


James McParland - Histoire

Les agents de Pinkerton à Glen Carbon, en Pennsylvanie, ont déposé leur premier rapport le 9 octobre 1873 sur les Mollie Maguires, un groupe de durs qui s'étaient réunis dans une société secrète pour se venger des personnes qu'ils n'aimaient pas. À ce stade, ce n'était qu'une rumeur et aucun nom de membre individuel n'était disponible.

Tout au long des années 1860 et 70, les mines de charbon de Pennsylvanie et de Virginie-Occidentale ont été terrorisées par une série d'agressions violentes, d'incendies criminels et de meurtres, imputés à une société secrète d'immigrants irlandais appelée Molly Maguires. Ils ont été diversement décrits comme des terroristes, des syndicalistes radicaux ou des criminels organisés. Mais ils défient toute définition dans les deux premières catégories et ne poursuivaient pas un motif de profit associé au crime organisé. Essentiellement, ils étaient considérés comme des voyous qui prodiguaient de la violence à tous ceux qu'ils n'aimaient pas. Comme les cibles de leur terreur avaient tendance à être les patrons des mines, les médias et les milieux d'affaires les ont regroupés avec la Workers Benevolent Association. Ils ont été étiquetés comme des extrémistes syndicaux.

Cette association avec le mouvement ouvrier a été réitérée dans le film de 1970 Les Molly Maguires avec Sean Connery dans le rôle du leader de Molly Maguire Jack Kehoe et Richard Harris dans le rôle du détective de Pinkerton James McParland, qui a été embauché par le président de Reading Railroad Franklin Gowen en 1873 pour infiltrer et abattre les Molly Maguire.

La question clé est de savoir dans quelle mesure ils étaient liés au mouvement syndical. Il était dans l'intérêt des propriétaires de mines de diaboliser les militants syndicaux en tant que terroristes. Cela correspondait également au programme des Irlandais-Américains de considérer leurs compatriotes comme des martyrs plutôt que comme des meurtriers et des bagarreurs. Les historiens du travail privilégient parfois le récit du mineur opprimé victime du contrôle total de son employeur et de ses acolytes au gouvernement.

Les médias de l'époque, ainsi que les propriétaires de la mine, ont regroupé les Molly Maguires avec l'Ancien Ordre des Hiberniens (AOH). L'AOH is&mdashand était une organisation bienveillante dont les membres étaient des mineurs catholiques irlandais dont beaucoup faisaient partie du mouvement ouvrier. S'il est vrai que toutes les Molly Maguires étaient membres des Hibernians, il n'est pas vrai que tous les membres de l'AOH étaient Molly Maguires.

La date du 9 octobre 1873 est importante car il n'y a pas un accord complet entre les historiens et les écrivains sur l'ouverture de l'affaire Molly Maguire. La documentation officielle indiquant que le groupe existait en Amérique n'a jamais été produite, bien que plusieurs hommes aient été pendus pour leur implication présumée avec les Molly Maguires lors d'une grève des mineurs.

La prédiction est toujours importante, surtout lorsque l'enquête était en réalité un certain nombre d'enquêtes menées par McParland, d'autres agents de Pinkerton et des informateurs rémunérés. Lorsqu'une enquête aboutit à une série de procès et à l'exécution de 20 hommes, il est encore plus critique d'évaluer comment et pourquoi elle a été initiée.

Chris Hertig, CPP, CPOI (Certified Protection Officer Instructor), a enseigné et écrit sur l'histoire du terrorisme. Hertig fait partie du conseil d'administration de la Fondation internationale pour les agents de protection et est membre de la communauté internationale de développement professionnel ASIS.


Le 21 juin 1877, vingt hommes liés à l'organisation secrète appelée les « Molly Maguires » ont été pendus dans les prisons du comté de Carbon et Schuylkill pour meurtre au premier degré. Ces hommes ont été condamnés à mort par des juges fortement influencés par de puissantes sociétés minières et le témoignage biaisé d'un espion, James McParlan. Aujourd'hui, ces pendaisons ont été reconnues injustifiées, et en 1979, l'État de Pennsylvanie a accordé à John Kehoe, le prétendu roi des Molly Maguires, une grâce d'État totale plus de cent ans après sa mort. Le 21 juin 1877, le triste jour où vingt membres des Molly Maguires ont été pendus, a depuis été qualifié par l'État de Pennsylvanie de « jeudi noir ».

Le nom de Molly Maguires remonte à l'Irlande du début du XIXe siècle. Molly Maguire, une veuve irlandaise, dans les années 1840, a protesté contre les propriétaires anglais qui ont tenté de voler les terres des peuples. Elle a dirigé un groupe appelé les « Agitateurs anti-propriétaires » qui étaient surtout connus pour se battre à mains nues avec leurs propriétaires afin de préserver leur terre et leur dignité. « Prenez ça à un fils de Molly Maguire ! » était souvent entendu après que les membres du groupe livraient une raclée. Finalement, leur violence a gagné en notoriété dans toute l'Irlande, et plus tard, ils se sont fièrement appelés les «Molly Maguires» du nom de leur chef.

Au milieu du XIXe siècle, l'Amérique a connu un afflux massif d'immigrants irlandais. Beaucoup de ces immigrants ont déménagé dans les régions charbonnières anthracite de l'est de la Pennsylvanie pour trouver du travail, en particulier dans les mines situées dans les comtés de Carbon, Schuylkill et Lehigh. Les Irlandais ont déménagé en Amérique dans l'espoir d'échapper à des environnements de travail horribles et à la tyrannie brutale des Anglais, ainsi qu'à trouver une vie meilleure pour leurs familles. Ils découvrirent bientôt que les conditions en Amérique n'étaient pas si différentes des conditions en Irlande. Ils étaient l'objet d'un ridicule et d'une discrimination accablantes. Lorsqu'ils cherchaient du travail, ils voyaient des panneaux « Help Wanted », mais souvent suivis des mots « Irish n'a pas besoin de postuler ». Lorsqu'ils ont eu la chance de trouver un emploi, ils travaillaient dans les conditions les plus dangereuses et les plus horribles de l'Amérique du XIXe siècle.

Avec presque pas de lois du travail ou minières, les mines de charbon étaient extrêmement dangereuses et dans un état délabré. En 1864, la Workingmen's Benevolent Association (WBA) a été formée en Pennsylvanie pour aider à faire respecter des conditions d'exploitation minières appropriées et plus sûres. La WBA a strictement interdit la violence et s'est opposée au militantisme. Cependant, cette organisation répondait plus à ses propres intérêts qu'aux besoins des travailleurs. En raison de cette attitude égoïste et aussi en raison des préjugés qui existaient au sein de l'organisation, les Irlandais ont décidé de former leur propre groupe pour protéger leurs travailleurs. Ce groupe était connu sous le nom de l'Ancien Ordre des Hiberniens (AOH). L'AOH n'autorisait que les Irlandais ou les fils d'Irlandais. Ils cherchaient à assurer l'équité pour la classe ouvrière irlandaise et étaient prêts à punir ceux qui maltraitaient les travailleurs.

Beaucoup d'immigrants irlandais qui ont déménagé dans la région charbonnière anthracite de Pennsylvanie étaient originaires de régions opprimées d'Irlande où les Molly Maguries se sont battues pour les droits de l'homme. On pense que les Molly Maguires ont refait surface dans la région houillère de Pennsylvanie afin de lutter pour les droits des mineurs de charbon irlandais, mais aucune preuve concrète n'a jamais été obtenue pour confirmer leur existence. Cependant, la plupart des historiens ont depuis accepté leur existence comme un fait.

Les Molly Maguires étaient un groupe secret. Beaucoup pensent que l'AOH était leur couverture ou leur nom de travail, qui a été reconnu par l'État comme une organisation légitime. Une fois qu'un Irlandais avait fait ses preuves dans l'AOH, il pouvait alors être intronisé dans les Molly Maguires. Lorsque l'AOH n'a pas pu apporter de modifications par voie législative, les Molly Maguires auraient tenté d'apporter des modifications par la force. Cependant, malgré la lutte acharnée de l'AOH et de Molly Maguires pour de meilleures conditions de travail, peu d'améliorations ont été apportées. En conséquence, en 1875, ils ont eu recours à ce qui est devenu connu sous le nom de « La longue grève ».

La longue grève de 1875 a été le premier conflit ouvert important sur le charbon dans la région anthracite de la Pennsylvanie. En raison de la nature des Molly Maguires, elle a également été le théâtre de certains des crimes les plus violents de l'histoire du travail. Les syndicats et les compagnies charbonnières ont été responsables de nombreux actes de violence pendant la grève, notamment des bagarres violentes, des sabotages et même des meurtres coordonnés. Pour lutter contre la violence syndicale, les autorités charbonnières ont formé une force de police, décrite dans les livres d'histoire comme les « Cosaques de Pennsylvanie », dont le seul but était de tuer les grévistes violents. Finalement, la violence est devenue incontrôlable et les compagnies charbonnières ont dû mettre un terme au chaos. C'est pourquoi James McParlan a été recruté par les compagnies charbonnières pour infiltrer l'AOH et fournir suffisamment de preuves incriminantes pour les traduire en justice.

James McParlan était un Irlandais d'origine qui travaillait pour la Pinkerton Detective Agency, également connue simplement sous le nom de « Pinkertons ». Les Pinkerton vendaient souvent leurs services à l'industrie minière et ferroviaire. C'était une organisation que les entreprises pouvaient embaucher en tant qu'armée privée en temps de crise. Pendant The Long Strike, McParlan a pris le pseudonyme de James McKenna et a infiltré l'AOH. Il est d'abord devenu membre de l'AOH dans le comté de Schuylkill en jurant qu'il était membre du chapitre de Buffalo, New York. De là, il a progressivement pénétré de plus en plus profondément dans l'organisation, pour finalement être initié dans le groupe secret des Molly Maguires.

Avec l'aide de McParlan, la police a pu arrêter plus de 60 hommes en 1875 accusés d'être liés aux Molly Maguire. Ces arrestations ont permis de vaincre la grève des mineurs. Malgré la fin de la grève, les propriétaires de la mine en voulaient plus. De 1875 à 1877, une série de procès ont eu lieu à Pottsville, en Pennsylvanie, pour découvrir les crimes présumés commis par les Molly Maguire. Bien que les procès n'aient pu fournir aucune preuve de l'existence réelle des Molly Maguires, les médias se référaient toujours à ces hommes par ce nom. Puisqu'il n'y avait aucune preuve pour lier ces hommes aux Molly Maguire, les hommes ont été jugés individuellement. Les procès ont abouti à la pendaison de 20 hommes. Les émotions étaient si fortes contre eux qu'avant d'être exécutés, ils ont été excommuniés de l'Église catholique et par conséquent privés d'un enterrement chrétien approprié.

Pendant et après les essais, la presse locale et nationale a eu une journée sur le terrain aux dépens de Mollies. Ils ont comparé les Molly Maguires à des groupes tels que le Ku Klux Klan et ont déclaré que « les flagellations, les lynchages et le goudron et les plumes » étaient une pratique courante pour les deux groupes. Ils diabolisaient les Mollies, les qualifiant de "Black-Rilemen", les décrivant comme une bande de meurtriers impitoyables. Très peu de vérité est jamais sortie des histoires des médias et ces tactiques médiatiques sont maintenant appelées « journalisme jaune ».

Au cours du procès Molly Maguires, il y a eu de nombreux incidents de témoignages sceptiques qui ont maintenant été reconnus par l'État de Pennsylvanie comme des preuves non concluantes. Il a été supposé que les témoins étaient clairement réfutables et que la preuve était au mieux circonstancielle. Même McParlan a été accusé de parjure pendant les procès, mais il n'a jamais été condamné. Le tribunal a déclaré 20 hommes coupables du meurtre coordonné de John P. Jones, Ben F. Yost et de plusieurs autres responsables miniers, policiers et superviseurs qui ont eu lieu pendant la longue grève. Le 21 juin 1877, ces 20 hommes sont pendus en guise de punition.

À ce jour, la documentation officielle selon laquelle les Molly Maguires ont jamais existé en Amérique n'a jamais été produite, mais leur légende ne sera pas oubliée. Après les pendaisons, les mineurs de charbon et la communauté irlandaise considéraient les Molly Maguires comme des héros. Ils ont admiré leur courage et leur détermination à travers l'un des mouvements syndicaux les plus difficiles jamais enregistrés. Les Molly Maguires sont enregistrées comme le premier mouvement ouvrier de l'histoire américaine.

Aujourd'hui, on se souvient des Mollies à travers de nombreux supports, y compris un monument à Mahanoy City, un film de 1970 intitulé Les Molly Maguires avec Sean Connery, et un lieu de rencontre historique connu des Mollies appelé The Wooden Keg Tavern, pour n'en nommer que quelques-uns. Les Mollies ont même été l'inspiration pour la musique. Un groupe folk irlandais appelé « The Dubliners » a écrit une histoire sur leur épreuve qui chante : « Make way for the Molly Maguires. Ce sont des buveurs, ce sont des menteurs, mais ce sont des hommes. Faites place aux Molly Maguires. Vous ne reverrez plus jamais des gens comme eux.


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