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George Gordon Meade, 1815-1872


George Gordon Meade, 1815-1872

Le vainqueur de Gettysburg, Meade n'avait pas à l'origine l'intention de se lancer dans une carrière militaire. Des problèmes financiers l'obligent à étudier à West Point (1831-5) (plutôt qu'un collège plus cher), d'où il sort diplômé le 19e sur 56. Après un an en Floride, il démissionne de l'armée le 26 octobre 1836.

Au cours des six années suivantes, il a travaillé comme arpenteur et ingénieur, avant de rejoindre en 1842, encore une fois pour des raisons financières. À son retour dans l'armée, il est nommé sous-lieutenant des ingénieurs topographiques. Pendant la guerre du Mexique, il servit d'abord avec Taylor, prenant part aux batailles de Palo Alto et de la Resaca de la Palma, puis sous les ordres de Scott au siège de Vera Cruz. Il n'a pas accompagné l'armée à Mexico, au lieu d'être renvoyé à Philadelphie. Contrairement à beaucoup de ses contemporains, Meade est resté dans l'armée entre la guerre du Mexique et le déclenchement de la guerre civile - il y avait toujours un travail intéressant pour un ingénieur dans l'armée. Au cours de ces années, il s'occupa de la construction de phares, servit activement en Floride et, à partir de 1857, fut en charge des études sur les lacs du Nord.

Au début de la guerre civile, il est promu brigadier-général des volontaires (bien que son grade régulier n'était que capitaine) et reçoit le commandement d'une brigade de troupes de Pennsylvanie. C'était la première fois de toute sa carrière militaire qu'il commandait une unité de combat, et il s'acquittait bien de ce nouveau rôle. Sa brigade a servi dans la défense de Washington, dans la vallée de Shenandoah et dans la campagne de la péninsule sous McClellan. Il est grièvement blessé à la bataille de Glendale (30 juin 1862), mais est déterminé à reprendre le combat, revenant juste à temps pour la défaite de Second Bull Run (29-30 août 1862).

Meade s'était désormais taillé une réputation impressionnante. Au cours de la campagne d'Antietam, il reçut à deux reprises d'importants commandements temporaires, de la division Reynolds à South Mountain (14 septembre 1862) et de l'ensemble du I Corps après que Hooker eut été blessé à Antietam (16-17 septembre). Lorsque Reynolds fut promu au commandement du I Corps, Meade reçut le commandement de sa division et fut promu major-général des volontaires.

Après la bataille de Fredericksburg, il est promu au commandement du V Corps (25 décembre 1862). Entre le 26 janvier et le 5 février 1863, il commanda la Center Grand Division (III et VI Corps) sous Burnside, avant de revenir au V Corps lorsque Hooker abolit les Grandes Divisions. À ce titre, il participa à la bataille de Chancellorsville (2-5 mai 1863), sortant de la défaite avec sa réputation intacte.

Il était sur le point d'être à nouveau promu. Après Chancellorsville, Robert E. Lee lança son invasion de la Pennsylvanie. Hooker se lance à sa poursuite, tout en menant une dispute avec Washington. Le 28 juin, Hooker démissionna et Meade fut nommé commandant de l'armée du Potomac. Sa nomination aurait difficilement pu arriver à un pire moment, au milieu de la plus grande invasion confédérée du nord et après deux défaites majeures.

Les deux armées se sont réunies à Gettysburg (1-3 juillet 1863), trois jours seulement après la promotion de Meade. Meade a bien travaillé avec ses subordonnés. L'armée de l'Union a pris une position forte et, pendant trois jours, a repoussé l'armée de vétérans de Lee. Gettysburg a été le point culminant de la carrière de Meade. Après la bataille, il a raté une chance d'attraper Lee avant de pouvoir revenir en Virginie. Sa campagne de Rapidan à l'automne 1863 n'a pas été concluante, bien qu'au moins il ait évité tout désastre.

Après Gettysburg Meade a finalement été promu brigadier-général dans l'armée régulière. Il conserva le commandement de l'armée du Potomac jusqu'à la fin de la guerre. Cependant, l'US Grant, qui avait été promu lieutenant-général et placé à la tête de toutes les forces de l'Union le 12 mars 1864, décida d'accompagner l'armée du Potomac dans la campagne terrestre contre Richmond. Cela a placé Meade dans la position inconfortable d'avoir son officier supérieur regardant par-dessus son épaule à tout moment. Grant maintint les formalités de commandement, donnant normalement ses ordres pour l'armée du Potomac à Meade. Cependant, avec Grant si proche, ces ordres étaient plutôt plus détaillés que la normale – Meade n'avait qu'à les exécuter. Malgré certaines tensions inévitables, cet arrangement fonctionna normalement bien, bien qu'il ait pu être responsable d'un changement manqué pour capturer Petersburg (15-18 juin 1864), lorsque les ordres au corps de Hancock n'arrivèrent pas à temps.

L'expérience de Meade en tant qu'ingénieur topographique a peut-être joué un rôle majeur dans son succès à Gettysburg. US Grant l'a hautement apprécié en tant qu'officier qui pouvait voir les avantages à tirer du terrain devant lui, parfois même dans la mesure où il tenterait de profiter du terrain même si cela ne correspondait pas entièrement à l'ensemble. intentions de l'armée. Cependant, à Gettysburg, où l'intention principale était de rester sur la défensive, cette capacité à juger le terrain était une grande force. Sa carrière ultérieure dans le commandement suggère qu'il n'était pas aussi capable lors de l'attaque, mais pendant la dernière année de la guerre, il servait sous U.S. Grant, où sa capacité à exécuter les plans des autres avec enthousiasme était inestimable.

Après la guerre, il commanda le district militaire de l'Atlantique, puis de l'Est, avant d'être nommé commandant du troisième district militaire du Sud (Géorgie, Alabama et Floride) du 2 janvier 1868 au 12 mars 1869. Il il était responsable de l'effort de reconstruction, effectuant un travail décent dans des circonstances très difficiles. Sa nomination finale était un retour au département de l'Atlantique. Il occupait toujours ce rôle au moment de sa mort, le 6 novembre 1872. Sa défense déterminée à Gettysburg était cruciale pour l'Union, mettant fin à la meilleure et dernière chance de Robert E. Lee de remporter une victoire majeure sur le sol du nord. .


George Gordon Meade, 1815-1872 - Histoire

George Gordon Meade (1815-1872)

George Gordon Meade (31 décembre 1815 - 6 novembre 1872) était un officier militaire américain pendant la guerre de Sécession. Il est surtout connu pour avoir vaincu l'armée de Virginie du Nord, commandée par Robert E. Lee, à la bataille de Gettysburg.

Meade est né de parents américains à Caacuteiz, en Espagne. À l'époque, son père avait rencontré des difficultés financières et juridiques dues en partie aux guerres napoléoniennes. Meade est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis (West Point) en 1835. Pendant un an, il a servi avec la 3e artillerie américaine en Floride, luttant contre les Amérindiens séminoles, avant de démissionner. Il était ingénieur civil pour les chemins de fer de l'Alabama, de la Géorgie et de la Floride et pour le ministère de la Guerre. Trouver un emploi civil stable était difficile, alors il réintégra l'armée en 1842 en tant que sous-lieutenant dans le corps des ingénieurs topographiques.

Meade a servi dans la guerre du Mexique, affecté aux états-majors des généraux Zachary Taylor, William J. Worth et Robert Patterson, et a été breveté premier lieutenant pour conduite galante à la bataille de Monterrey. Sa carrière d'ingénieur militaire, principalement impliquée dans la construction de phares en Floride et dans le New Jersey (Meade a conçu le phare de Barnegat sur l'île de Long Beach, le phare d'Absecon à Atlantic City et le phare de Cape May à Cape May) s'est déroulée sans incident jusqu'à l'éruption de la Guerre civile.

Les affectations de Meade pendant la guerre civile comprenaient : capitaine, ingénieurs topographiques (depuis le 19 mai 1856) général de brigade, USV (31 août 1861) commandant la 2e brigade, division McCall, armée du Potomac (3 octobre 1861 - 13 mars 1862) commandant 2e brigade, 2e division, 1er corps, armée du Potomac (13 mars - 4 avril 1862) commandant la 2e brigade, 2e division, département du Rappahannock (4 avril - 12 juin 1862) commandant la 2e brigade, 3e division, 5e Corps, Army of the Potomac 18-30 juin 1862) major, Topographical Engineers 18 juin 1862) commandant la 1re Brigade, 3e Division, 3e Corps, Armée de Virginie (26 août - 12 septembre 1862) commandant la 3e Division, 1er Corps , Army of the Potomac (12-17 septembre et 29 septembre-25 décembre 1862) commandant le corps (17-29 septembre 1862) major général, USV (29 novembre 1862) commandant le 5th Corps, Army of the Potomac (décembre 25, 1862 - 26 janvier 1863 et 5-16 février et 28 février-28 juin 1863) commandant le Centre Gran d Division, Army of the Potomac janvier 1863) commandant l'armée du Potomac 28 juin 1863 - 30 décembre 1864 et 11 janvier - 27 juin 1865) général de brigade, États-Unis 3 juillet 1863) et major général, États-Unis (18 août , 186

Meade a été nommé brigadier général des volontaires quelques mois après le début de la guerre civile. Il reçut le commandement d'une brigade des réserves de Pennsylvanie, qu'il dirigea avec compétence. Au cours des batailles de sept jours, Meade a été grièvement blessé à la bataille de Glendale. Il a récupéré à temps pour la deuxième bataille de Bull Run, après quoi il a reçu un commandement divisionnaire. Meade s'est distingué lors de la bataille de South Mountain. Dans la bataille d'Antietam, il a remplacé le major-général blessé Joseph Hooker à la tête du I Corps, obtenant de bons résultats.

Pendant la bataille de Fredericksburg, la division de Meade a fait la seule percée des lignes confédérées, fer de lance à travers une brèche dans les lignes du général « Stonewall » Jackson. Pour cette action, Meade a été promu major général des volontaires. Cependant, son attaque n'a pas été renforcée, entraînant la perte d'une grande partie de sa division. Après la bataille, il a reçu le commandement du V Corps, et pendant le court mandat du système des Grandes Divisions après Fredericksburg, Meade a commandé la Grande Division du Centre. Le général Hooker, comme l'un des précédents supérieurs de Meade, le major-général George B. McClellan, était trop timide dans son déploiement de force, laissant la division effective de Meade en réserve pour la majeure partie de la bataille de Chancellorsville, contribuant à la défaite de l'Union.

Après que Hooker ait démissionné du commandement de l'armée du Potomac, Meade l'a remplacé le 28 juin 1863, trois jours avant la bataille de Gettysburg, où il a remporté la bataille considérée comme un tournant de la guerre. Meade a habilement déployé ses forces dans une bataille défensive, réagissant rapidement aux assauts féroces sur la gauche, la droite et le centre de sa ligne. Il a fait un excellent usage de subordonnés compétents, tels que John F. Reynolds et Winfield S. Hancock, à qui il a délégué de grandes responsabilités. (Malheureusement pour la réputation de Meade, il ne gérait pas habilement les manipulateurs politiques hérités de Hooker. Les généraux Daniel Sickles, commandant du IIIe Corps, et Daniel Butterfield, chef d'état-major de Meade, lui ont causé des difficultés après la guerre, remettant en question ses décisions de commandement et son courage. )

Après ses lourdes pertes dans Pickett's Charge, l'armée du général Robert E. Lee se replie en Virginie. Meade a été critiqué par le président Abraham Lincoln et d'autres pour ne pas avoir poursuivi agressivement les confédérés pendant leur retraite. À un moment donné, l'armée de Virginie du Nord était extrêmement vulnérable, dos à la rivière Potomac presque infranchissable, mais elle a pu ériger de solides positions défensives avant que Meade ne puisse organiser une attaque efficace. Lincoln croyait que cela gâchait une occasion de mettre fin à la guerre. Néanmoins, Meade a reçu les remerciements du Congrès et une promotion tardive au grade de général de brigade des réguliers (qui était distincte de ses promotions dans l'armée des volontaires). Au cours de la campagne de Bristoe et de la campagne Mine Run, Meade a été déjoué par Lee et s'est retiré après avoir mené des batailles mineures et peu concluantes, en raison de sa réticence à attaquer des positions retranchées.

Lorsque le lieutenant-général Ulysses S. Grant a été nommé commandant de toutes les armées de l'Union en 1864, Meade et l'armée du Potomac lui sont devenus subordonnés. Grant a fait son quartier général avec Meade pour le reste de la guerre. À la suite d'un incident en juin 1864, au cours duquel Meade punit un journaliste du journal Philadelphia Inquirer pour un article défavorable, toute la presse affectée à son armée accepta de ne mentionner Meade qu'en cas de revers. Très certainement, Meade ne savait rien de cet arrangement, et les journalistes donnant apparemment tout le crédit à Grant ont mis Meade en colère. Il a combattu efficacement pendant la campagne terrestre (y compris la bataille du désert) et la bataille de Petersburg, après quoi Grant a demandé qu'il soit promu major général de l'armée régulière. Bien qu'il ait combattu pendant la campagne d'Appomattox, Meade a estimé que Grant et le commandant de cavalerie, le général de division Philip Sheridan, ont reçu la plus grande partie du crédit. Il commanda l'armée du Potomac jusqu'à la victoire de l'Union en 1865.

Les décisions de Meade à la tête de l'armée du Potomac ont fait l'objet de controverses. Il a été accusé de ne pas être assez agressif dans la poursuite des forces confédérées et d'être réticent à attaquer à l'occasion. (Il convient de noter que Meade n'a jamais vraiment perdu une bataille qu'il a lui-même initiée. La plupart des échecs sanglants que son armée a subis lors de la campagne terrestre ont été ordonnés par Grant.) Le général Robert E. Lee, quelques années après la guerre, a commenté : « Meade, à mon avis, avait la plus grande capacité. Je le craignais plus que tout autre homme que j'ai jamais rencontré sur le champ de bataille. " Meade sera plus tard critiqué pour son incapacité à donner suite à sa victoire à Gettysburg avec un coup de grâce à l'armée assiégée de Lee. Cependant, le président Lincoln a rendu à Meade son juste dû pour son succès à Gettysburg, lorsqu'il a écrit dans une lettre à OO Howard le 21 juillet 1863. « Quelques jours se sont écoulés, je suis profondément reconnaissant pour ce qui a été fait, sans critique pour ce qui a été fait. n'a pas été fait"

Le caractère colérique de Meade lui a valu la notoriété, et bien qu'il soit respecté par la plupart de ses pairs, il n'était pas très apprécié de son armée. Certains l'ont qualifié de "maudite vieille tortue serpentine aux yeux de lunettes". Mais le plus dommageable a été la campagne vicieuse d'après-guerre de Daniel Sickles contre le personnage de Meade. Sickles avait développé une vendetta personnelle contre Meade en raison de son allégeance à Joseph Hooker, que Meade a remplacé, et à cause de violents désaccords à Gettysburg. (Les actions grossièrement insubordonnées de Sickles en tant que commandant du III Corps ont presque perdu la bataille, et peut-être la guerre, pour l'Union.) La réputation de Meade parmi le public et les historiens du XIXe siècle en a souffert. Des travaux historiques récents l'ont dépeint sous un jour positif mieux mérité. Ils ont reconnu que Meade a montré et agi sur la base d'une compréhension des changements nécessaires de tactique apportés par les améliorations de la technologie des armes. Ses décisions de se retrancher lorsque cela était possible et de ne pas lancer d'assauts frontaux sur des positions retranchées auraient dû être étudiées plus attentivement, ce sont des leçons qui auraient pu être utilisées à bon escient sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale.

Un journaliste londonien a enregistré cette description de Meade après l'avoir rencontré au cours de l'été 1863 : partiellement chauve et est petit et compact, mais le front est haut. Il a le nez de feu duc de Wellington, et ses yeux, qui ont une expression sérieuse et presque triste, sont plutôt enfoncés, ou semblent ainsi de la proéminence de la développement nasal incurvé. Il a une apparence résolument patricienne et distinguée."

Le colonel Haskell l'a décrit comme « un homme grand et détaché, avec une barbe pleine, qui, avec ses cheveux, à l'origine bruns, est assez abondamment parsemé de gris, a un visage roman, un très gros nez et un grand front blanc, proéminent et large sur les yeux, qui sont pleins et grands et rapides dans leurs mouvements, . . . "

Le général Francis A. Walker a décrit Meade lors de la Grande Revue de Washington le 23 mai 1865 : « Grand et maigre, d'aspect érudit mais chevaleresque, le général Meade, en ce jour le plus fier de sa vie, se présente comme un vrai capitaine qui a lutté et a conquis, il ne reste que la victoire et une renommée à jamais assurée."

Le général A. S. Webb l'appelait « l'âme d'honneur, le soldat, l'érudit et le gentleman »

L'un des officiers d'état-major de Meade, le colonel James C. Biddle a déclaré dans une allocution en mai 1888 : « On se souviendra de lui avec admiration non seulement pour ses réalisations militaires... son absence de jalousies et d'envies si communes parmi les soldats distingués, et pour son endurance patiente et infatigable à l'injustice."


Photo, impression, dessin Le général de division Géo. G. Meade

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George Meade avec le personnel en juin 1865. Bibliothèque du Congrès.

Où est Meade ?
Comment le général de l'Union George G. Meade est devenu le Rodney Dangerfield de la guerre civile

Le ciel presque sans nuages ​​de juillet promet une journée chaude et ensoleillée pour les personnes rassemblées dans un grand champ près de Gettysburg. Le bruit sourd d'un mortier retentit du pâturage voisin. Men&mdashand quelques femmes&mdashin Le bleu Union et le gris Confédéré se frayent un chemin à travers les foules qui se déplacent entre les tentes.

Je trouve des Yankees sous une tente qui viennent du Federal General Officer Corps. Il y a un drôle de mélange présent aujourd'hui, dont Clara Barton et le photographe Mathew Brady. Le général William Tecumseh Sherman est ici aussi, même s'il était en fait dans la lointaine Vicksburg, Mississippi, en juillet 1863. Le général John Buford, le commandant de cavalerie coriace qui a repoussé les confédérés à Gettysburg le matin du premier jour, est en évidence, ainsi que le général John Reynolds, qui est arrivé avec son I Corps juste à temps pour soutenir Buford&mdashand reçoit une balle mortelle dans la tête.

Je constate une absence majeure parmi les généraux de l'Union. Où est le général de division George Gordon Meade, commandant de l'armée de l'Union à Gettysburg ? Il devrait certainement être ici aussi ?

D'une certaine manière, son absence a du sens, car il semble que Meade ait largement disparu des livres d'histoire. Bien sûr, les mordus de la guerre civile le connaissent. Pourtant, Meade a manqué d'une manière ou d'une autre d'être inscrit au panthéon des plus grands in­hab­ited par Lee, Stonewall Jackson, J.E.B. Stuart, Grant et Sherman. Peut-être que Phil Sheridan a aussi un siège dans le hall, même si cela ferait sûrement grincer des dents Meade. Mais le général qui a remporté ce qui est peut-être la bataille la plus importante de la guerre civile a été écarté.

Meade est le Rodney Dangerfield des généraux de la guerre civile. Il n'obtient aucun respect. Grant devient président et occupe le billet de 50 $. Rutherford B. Hayes, Benjamin Harrison, James Garfield et William McKinley ont également atteint la Maison Blanche. Quant à Meade, après Gettysburg, le président Abraham Lincoln a écrit une lettre le réprimandant pour ne pas avoir immédiatement contre-attaqué l'armée de Lee&rsquos. Ajoutant l'insulte à l'injure, Meade a ensuite dû témoigner à propos de Gettysburg devant un comité du Congrès, principalement parce que l'homme qui lui avait presque coûté la bataille & mdashMaj. Le général Daniel Sickles&mdash répandait des rumeurs selon lesquelles Meade avait l'intention de se retirer du champ de bataille. Même avant la fin de la guerre, Meade sentit que sa réputation était éclipsée. « Je suppose qu'après un certain temps, on découvrira que je n'étais pas du tout à Gettysburg », a-t-il râlé dans une lettre à sa femme.

Puis aussi, au cours de la dernière année environ de la guerre, Meade a fait voyager Grant, alors général en chef des forces de l'Union, avec son armée et regardant par-dessus son épaule. Grant a obtenu le crédit pour toutes les victoires. Cette situation a été exacerbée par un complot parmi les journalistes de la presse écrite, furieux que le colérique Meade ait expulsé un journaliste de son camp. En conséquence, ils ont accepté d'omettre Meade de leurs dépêches.

Meade semblait un général improbable. Chauve et bec, avec de grandes poches sous ses yeux qui lui donnaient un air de mélancolie, il a été décrit par un soldat comme « maudite vieille tortue serpentine aux yeux de lunettes ». En tant que Frank Haskell, qui a combattu avec l'armée de Meade à Gettysburg et est mort avec il à Cold Harbor, a écrit, &ldquoMeade est un grand homme de rechange, avec une barbe pleine, qui avec ses cheveux, à l'origine bruns, est assez abondamment parsemé de gris&mdasha un visage roman, un très grand nez et un grand front blanc, proéminent et large sur les yeux, qui sont pleins et grands, et rapides dans leurs mouvements, et il porte des lunettes&hellip.Son apparence personnelle habituelle est assez négligente, et il serait assez difficile de le faire paraître bien habillé.»

Son apparence négligée soulignait le fait que Meade n'était pas une prima donna. Il n'avait pas demandé le commandement de l'armée du Potomac et ne s'était pas non plus engagé dans le genre de coups de poignard dans le dos que l'on voit souvent parmi les généraux. C'était aussi un combattant, grièvement blessé au cours d'une bataille et avec beaucoup de chevaux abattus et de chapeaux pour témoigner de son courage. Il a pris plaisir à une conversation entendue par un assistant lors d'un voyage à Washington. « Quel général de division est-ce ? » avait demandé un homme à son compagnon. &ldquoMeade,&rdquo dit l'autre. &ldquoJe ne l'ai jamais vu auparavant.» La réponse était, &ldquoNon, c'est très probable, car il est l'un de nos généraux de combat, est toujours sur le terrain et ne passe pas son temps dans les hôtels de Washington.&rdquo


Le général George Meade à son quartier général, juin 1865. Bibliothèque du Congrès.

Hooker avait de grands projets pour finalement vaincre Lee, mais quand il les a mis au travail à Chancellorsville, cela s'est transformé en une nouvelle défaite de l'Union. Meade a discuté avec Hooker de passer à l'offensive, mais Hooker a choisi de battre en retraite. Désespéré pour les fournitures et désireux d'une victoire sur le sol du Nord, Lee s'est ensuite dirigé vers le nord en Pennsylvanie. Hooker commença à le suivre, mais le 28 juin, un messager arriva de Washington pour le relever de son commandement et donner l'armée à Meade.

Cela dit quelque chose sur la situation que Meade a d'abord pensé lorsque le messager est entré dans sa tente, c'est qu'il était sur le point d'être placé en état d'arrestation. L'armée du Potomac a toujours été secouée par les courants politiques. Après sa défaite à la bataille de Ball&rsquos Bluff en octobre 1861, le brigadier. Le général Charles Stone a passé six mois en prison sans connaître les charges retenues contre lui. Mais Meade s'est soudainement retrouvé à commander l'armée que Lee avait malmenée assez efficacement dans le passé. Comme il l'a dit avec un peu d'humour triste à l'officier qui lui a apporté ses ordres, « Eh bien, j'ai été jugé et condamné sans audience et je suppose que je devrai aller à l'exécution. »

Bien qu'il n'ait commandé que trois jours avant que les armées du Potomac et de Virginie du Nord ne se rassemblent en Pennsylvanie, Meade est sorti de Gettysburg avec une nette victoire. C'était suffisant pour gagner l'admiration du président Lincoln. L'armée épuisée de Meade a poursuivi les confédérés vaincus jusqu'à Williamsport, dans le Maryland, où la crue de la rivière Potomac a forcé Lee à s'arrêter. Au moment où Meade était prêt à attaquer, Lee avait glissé de l'autre côté de la rivière. Certaines personnes, dont les propres généraux de Meade, pensaient que son armée aurait été massacrée si elle avait tenté de prendre de solides défenses contre Lee, tout comme Lee avait été vaincu lors de son attaque frontale à Gettysburg. Lincoln croyait le contraire. « Votre occasion en or est passée, et j'en suis affligé incommensurable », a écrit le président dans une lettre au général qu'il classerait plutôt qu'il n'enverrait. Meade avait déjà offert sa démission avec colère lorsque le général en chef Henry Halleck lui a envoyé un message similaire que Lincoln ne pouvait se permettre de remplacer l'homme qui avait battu Lee à Gettysburg. Lincoln n'a jamais remplacé Meade, qui est resté à la tête de l'armée du Potomac jusqu'à sa dissolution après la guerre.

Sa santé brisée par des blessures de guerre, Meade succomba à une pneumonie en 1872 à l'âge de 61 ans. À cette époque, sa réputation s'était encore érodée. Il n'a pas obtenu de statue à Washington, DC, jusqu'en 1927. C'était l'un des derniers monuments commémoratifs de la guerre civile érigés dans la capitale nationale, arrivé après des années de querelles bureaucratiques.

Une autre raison du manque de stature de Meade résidait dans sa personnalité. Il n'était pas flamboyant. Content de faire son devoir, il croyait que sa vertu serait un jour reconnue et il se trompait. Vers la fin de la guerre, Meade a regardé avec colère l'ancien subordonné Philip H. Sheridan s'emparer de la gloire et la trouver, souvent au détriment de l'armée du Potomac. Bien que Grant et Meade se soient assez bien entendus au cours de la guerre, pendant sa présidence Grant a laissé tomber Meade pour l'avancement, préférant Sherman et Sheridan.

Meade avait aussi un tempérament féroce, « qui, dans des circonstances irritantes, devenait presque ingouvernable », comme l'a noté un officier. "C'est un slasher, c'est le général, et il découpe les gens sans grande pitié", a écrit l'aide de camp général Theodore Lyman. &ldquoSa famille est célèbre pour son caractère féroce et son caractère sardonique qui les met mal à l'aise, mais le général est le meilleur d'entre eux et épuise son caractère en disant des choses tranchantes.&rdquo Le caractère a parfois créé des problèmes et des ennemis, comme il l'a fait avec les journalistes.

Je me demande s'il y a aussi une autre raison à l'éclipse relative de Meade, une qui réside dans la façon dont nous nous souvenons de la guerre. Une visite à Gettysburg nous donne une idée de ce qui se passe ici. Il y a une statue de Meade debout sur Cemetery Ridge, au milieu des lignes de l'Union ici. Il y a une autre statue directement à travers le vaste champ, sur laquelle les forces confédérées se sont massées pour Pickett&rsquos Charge. Il s'agit du mémorial de l'État de Virginie, qui s'élève à 41 pieds au-dessus du champ de bataille. Le couronnement est une statue équestre de Lee. Comparez ce mémorial au plus modeste de Meade et vous pourriez penser que Lee a gagné la bataille.

Pendant et après la guerre, Lee a été honoré. Il est devenu le symbole d'une glorieuse cause perdue, un monde de &ldquocavaliers et de champs de coton», comme le dit Autant en emporte le vent. Dans cette vision de la guerre, le noble Sud a mené une bataille vaillante mais vouée à l'échec contre les forces bureaucratiques institutionnalisées du Nord. Les généraux du Sud comme Lee, Jackson et Stuart ont tendance à être considérés comme des guerriers glamour. Les dirigeants du Nord ressemblent davantage à des PDG de grandes entreprises, sans visage et sans couleur. Qui veut encourager ces gars-là? Non, il semble beaucoup plus cool d'encourager les outsiders Rebels.

En me promenant dans les tentes des sutlers lors de la reconstitution de Gettysburg, je trouve de nombreux livres et objets liés à Lee et Stonewall Jackson, des livres, des cartes postales, des affiches, des peintures et des mdashmais au début, je ne vois rien en rapport avec Meade. Enfin, je vois une carte postale Meade, et j'achète plus tard une tasse à café et un signet.

Le lendemain matin, lorsque les généraux de l'Union se réunissent pour une présentation, Winfield Scott Hancock s'avance. « Le général Meade n'a pas pu être ici ce matin », annonce-t-il. Meade arrive plus tard dans la journée et je le découvre enfin assis avec d'autres officiers. Ce n'est pas vraiment Meade, bien sûr. C'est un gars du nom de Bob Creed, qui semble plus agréable que le vrai Meade ne devait l'être. Il me parle de la fraternité militaire très unie des années de guerre, qui a si souvent trouvé amis, famille et connaissances combattant dans des camps opposés. &ldquoAlors qu'au Mexique, j'ai fait la connaissance d'un artilleur du nom de Thomas Jackson,», dit ce faux-Meade. &ldquoEt aussi John Pope, que le général Buford&rdquo&mdashhe salue le commandant de cavalerie d'un hochement de tête&mdash&ldquodidn&rsquot.&rdquo

"Pas après ce qu'il a fait", grogne le faux Buford.

Alors que je m'éloigne, je me demande toujours pourquoi des foules admiratives affluent autour de Lee mais laissent Meade tranquille. Une « vieille tortue serpentine aux yeux de lunettes » pouvait gagner la bataille de Gettysburg, mais il a perdu la guerre de la réputation.

Tom Huntington est l'auteur de Sentiers de la guerre civile en Pennsylvanie : le guide des sites de bataille, des monuments, des musées et des villes.


George Gordon Meade (1815-1872)

Le vainqueur de Gettysburg, George G. Meade ne fait pas partie des grands capitaines de la guerre de Sécession en partie à cause de son éclipse dans la dernière année du conflit par la présence de Grant avec son armée, et une conspiration journalistique du silence. Né de parents américains à Cadix, en Espagne, le 31 décembre 1815, où son père avait rencontré des difficultés financières et juridiques à la suite des guerres napoléoniennes, il fut nommé à West Point depuis la Pennsylvanie. Diplômé en 1835, il sert un an dans l'artillerie avant de démissionner pour devenir ingénieur civil. Après quelques difficultés à trouver un emploi, il réintégra l'armée en 1842 et obtint un brevet au Mexique.

Ses affectations pendant la guerre civile comprenaient : capitaine, Topographical Engineers (depuis le 19 mai 1856) général de brigade, USV (31 août 1861) commandant la 2e brigade, division McCall, armée du Potomac (3 octobre 1861 - 13 mars 1862) commandant 2e brigade, 2e division, 1er corps, armée du Potomac (13 mars - 4 avril 1862) commandant la 2e brigade, 2e division, département du Rappahannock (4 avril - 12 juin 1862) commandant la 2e brigade, 3e division, 5e Corps, Army of the Potomac 18-30 juin 1862) major, Topographical Engineers 18 juin 1862) commandant la 1re Brigade, 3e Division, 3e Corps, Armée de Virginie (26 août - 12 septembre 1862) commandant la 3e Division, 1er Corps , Army of the Potomac (12-17 septembre et 29 septembre-25 décembre 1862) commandant le corps (17-29 septembre 1862) major général, USV (29 novembre 1862) commandant le 5th Corps, Army of the Potomac (décembre 25, 1862 - 26 janvier 1863 et 5-16 février et 28 février-28 juin 1863) commandant le Centre Grand Di vision, Armée du Potomac janvier 1863) commandant l'Armée du Potomac 28 juin 1863 - 30 décembre 1864 et 11 janvier - 27 juin 1865) général de brigade, États-Unis 3 juillet 1863) et général de division, États-Unis (18 août, 1864).

En servant sur une enquête sur les Grands Lacs au début de la guerre civile, il a reçu une étoile de brigadier volontaire au cours du premier été de la guerre et a été affecté à la division des réserves de Pennsylvanie. Après avoir été entraîné et servi près de Washington et dans le nord de la Virginie, le commandement a rejoint l'armée du Potomac dans la péninsule. Pendant les Sept Jours, il combattit à Beaver Dam Creek et à Gaines' Mill avant de tomber blessé à Glendale. Il a dirigé sa brigade au 2e Bull Run, après son rétablissement, et la division à South Mountain et Antietam. A ce dernier, il succéda au blessé Hooker à la tête du 1er corps et reçut sa deuxième étoile devant Fredericksburg. Dans cette action, sa division a percé la droite confédérée mais a été rejetée après que ses soutiens n'aient pas réussi à arriver. Transféré à la direction du 5e corps, il commanda brièvement la grande division du centre après la marche de la boue jusqu'à ce que cette organisation encombrante soit dissoute. A Chancellorsville, il mena bien son corps mais fut freiné par la timidité de Hooker.

Avec l'invasion de la Pennsylvanie, Meade fut choisi pour relever Hooker du commandement de l'armée trois jours seulement avant Gettysburg. Prévoyant à l'origine de combattre plus loin à l'arrière le long de Pipe Creek, il envoya le général Winfield S. Hancock à Gettysburg, après la mort du général John F. Reynolds, pour déterminer si ce serait un champ de bataille acceptable. Acceptant l'opinion de cet officier, il a ordonné une concentration continue là-bas. Au cours des deux jours suivants, il transféra magistralement ses troupes d'un secteur menacé à un autre. Il reçut les remerciements du Congrès et une nomination comme général de brigade. Cependant, il a rapidement été critiqué pour avoir permis à Lee de s'échapper en Virginie sans une autre bataille.

Sa gestion des campagnes Bristoe et Mine Run ne brillait pas. Au printemps de 1864, le nouveau général en chef américain Grant établit son quartier général avec l'armée de Meade. Cet arrangement encombrant a fonctionné étonnamment bien. Cependant, puisque Meade était connu pour son tempérament et était entré en conflit avec un certain nombre de correspondants, il y avait un accord pour ne pas le mentionner dans les dépêches, sauf en référence aux revers. Il a combattu pendant les campagnes Overland et Petersburg, gagnant le respect de Grant et étant considéré pour le commandement de la Shenandoah.

À la demande de Grant, il est promu major général de l'armée régulière. Il a servi dans la campagne Appomattox mais s'est senti offensé par les rapports qui semblaient donner tout le crédit à Grant et Sheridan. Rassemblé hors du service volontaire, il a continué dans l'armée régulière, effectuant des missions de reconstruction dans le Sud. En 1866, il devient commissaire du Fairmount Park à Philadelphie, poste qu'il occupe jusqu'à sa mort. Il décède à Philadelphie le 6 novembre 1872 des suites d'anciennes blessures de guerre compliquées de pneumonie.


George Gordon Meade : le vainqueur hispanique de la bataille de Gettysburg

Quel lien y a-t-il entre la bataille de Gettysburg, l'héritage hispanique et la citoyenneté ? Seulement une torsion surprenante du destin historique, du hasard, et rien d'autre, mais cela montre qu'un événement en entraîne un autre et que nous ne savons jamais comment les choses vont tourner.

Richard Worsom Meade (1778-1828) était un marchand et homme d'affaires qui s'est retrouvé en Espagne alors que ce pays était au plus bas dans son histoire.

Il est arrivé en Espagne en 1800 et a pu faire une carrière réussie et beaucoup d'argent, au point qu'il a financé plusieurs agences gouvernementales espagnoles. Il est devenu une figure éminente en Espagne, dans la ville de Cadix, dans la partie la plus méridionale de la péninsule. Il a pu représenter la marine américaine devant la Cour et plus tard, soi-disant, a été nommé consul des États-Unis d'Amérique dans cette ville andalouse.

Il a épousé une dame née à l'étranger dans cette ville avec qui elle a eu une progéniture. En raison de l'invasion de l'Espagne par l'armée française de Napoléon, la fortune de M. Meade s'est inversée et a dû retourner à Philadelphie où il est décédé en 1828, laissant la famille derrière lui et dans une situation financière désespérée.

Le vainqueur de la bataille de Gettysburg

Le couple était bien établi dans leur ville d'adoption de Cadix où ils ont eu plusieurs enfants, l'un d'eux est né dans le quartier de San Carlos le 31 décembre 1815 et baptisé -la famille était catholique- dans l'Iglesia del Rosario le 8 de janvier 1816. Le garçon s'appelait George Gordon Meade, plus tard connu sous le nom de major-général Meade, vainqueur de la bataille de Gettysburg.

La famille est retournée à Philadelphie, en Pennsylvanie, et George est entré dans une académie militaire. Le reste appartient à l'histoire.

Tom Huntington a écrit un livre sur le général Meade intitulé Searching for George Gordon Meade : The Forgotten Victor of Gettysburg, toujours sous presse. Ce vainqueur oublié de cette célèbre bataille et le discours qui s'ensuivit que le président Abraham Lincoln prononça sur le champ de bataille en commémoration des morts, est presque une figure historique obscure. La plupart des biographies de lui omettent de mentionner la ville de sa naissance, le fait qu'il soit né espagnol, dans une ville typique d'Andalousie.

L'omission de mentionner sa naissance à l'étranger ne doit pas nous échapper car elle a été la cause de controverses de son vivant. Qu'il soit ou non citoyen des États-Unis était un problème à l'époque. Brooks D. Simpson dit :

"Ce que… les gens oublient, c'est qu'il y a eu des discussions sur le statut de citoyenneté de George G. Meade en 1863 lorsqu'il a été nommé commandant de l'armée du Potomac en juin 1863. Vous voyez, Meade est né à Cadix, en Espagne, le 31 décembre , 1815. Son père, Robert W. Meade, était à l'époque consul des États-Unis là-bas. («Controverse sur les naissances de George Gordon Meade», 18 mai 2013).

Sans doute était-il citoyen espagnol, étant né dans ce pays, comme ses frères, bien sûr. La question est : son père l'a-t-il officiellement enregistré à l'ambassade des États-Unis à Madrid ? Son père était-il réellement un véritable consul des États-Unis ? Était-il en réalité un espion de la marine américaine, comme le disent certains ?

Héritage hispanique de George Gordon Meade

Des années plus tard, nous débattons encore de qui est un citoyen américain, tout comme il y a cent cinquante ans. Dans une lettre au rédacteur en chef du New York Times sur la citoyenneté du général Meade, en 1863, quelqu'un a écrit : « La loi du Congrès du 14 avril 1802, dit que les enfants des citoyens des États-Unis doivent, bien que limites et juridictions des États-Unis, être considérés comme des citoyens des États-Unis. Pourtant, la polémique persiste.

Quoi qu'il en soit, il n'en reste pas moins que le général qui a remporté la bataille de Gettysburg contre le général Lee était un Hispanique qui n'a jamais renoncé à sa citoyenneté d'origine, quelles que soient les tentatives pour cacher ce fait historique et biographique. Un gaditano un héros en Pennsylvanie.


George Gordon Meade : le vainqueur hispanique de la bataille de Gettysburg

Quel lien y a-t-il entre la bataille de Gettysburg, l'héritage hispanique et la citoyenneté ? Seulement une torsion surprenante du destin historique, du hasard, et rien d'autre, mais cela montre qu'un événement en entraîne un autre et que nous ne savons jamais comment les choses vont tourner.

Richard Worsom Meade (1778-1828) était un marchand et homme d'affaires qui s'est retrouvé en Espagne alors que ce pays était au plus bas dans son histoire.

Il est arrivé en Espagne en 1800 et a pu faire une carrière réussie et beaucoup d'argent, au point qu'il a financé plusieurs agences gouvernementales espagnoles. Il est devenu une figure éminente en Espagne, dans la ville de Cadix, dans la partie la plus méridionale de la péninsule. Il a pu représenter la marine américaine devant la Cour et plus tard, soi-disant, a été nommé consul des États-Unis d'Amérique dans cette ville andalouse.

Il a épousé une dame née à l'étranger dans cette ville avec qui elle a eu une progéniture. En raison de l'invasion de l'Espagne par l'armée française de Napoléon, la fortune de M. Meade s'est inversée et a dû retourner à Philadelphie où il est décédé en 1828, laissant la famille derrière lui et dans une situation financière désespérée.

Le vainqueur de la bataille de Gettysburg

Le couple était bien établi dans leur ville d'adoption de Cadix où ils ont eu plusieurs enfants, l'un d'eux est né dans le quartier de San Carlos le 31 décembre 1815 et baptisé -la famille était catholique- dans l'Iglesia del Rosario le 8 de janvier 1816. Le garçon s'appelait George Gordon Meade, plus tard connu sous le nom de major-général Meade, vainqueur de la bataille de Gettysburg.

La famille est retournée à Philadelphie, en Pennsylvanie, et George est entré dans une académie militaire. Le reste appartient à l'histoire.

Tom Huntington a écrit un livre sur le général Meade intitulé Searching for George Gordon Meade : The Forgotten Victor of Gettysburg, toujours sous presse. Ce vainqueur oublié de cette célèbre bataille et le discours qui s'ensuivit que le président Abraham Lincoln prononça sur le champ de bataille en commémoration des morts, est presque une figure historique obscure. La plupart des biographies de lui omettent de mentionner la ville de sa naissance, le fait qu'il soit né espagnol, dans une ville typique d'Andalousie.

L'omission de mentionner sa naissance à l'étranger ne doit pas nous échapper car elle a été la cause de controverses de son vivant. Qu'il soit ou non citoyen des États-Unis était un problème à l'époque. Brooks D. Simpson dit :

"Ce que… les gens oublient, c'est qu'il y a eu des discussions sur le statut de citoyenneté de George G. Meade en 1863 lorsqu'il a été nommé commandant de l'armée du Potomac en juin 1863. Vous voyez, Meade est né à Cadix, en Espagne, le 31 décembre , 1815. Son père, Robert W. Meade, était à l'époque consul des États-Unis là-bas. («Controverse sur les naissances de George Gordon Meade», 18 mai 2013).

Sans doute était-il citoyen espagnol, étant né dans ce pays, comme ses frères, bien sûr. La question est : son père l'a-t-il formellement enregistré à l'ambassade des États-Unis à Madrid ? Son père était-il réellement un véritable consul des États-Unis ? Était-il en réalité un espion de la marine américaine, comme le disent certains ?

Héritage hispanique de George Gordon Meade

Des années plus tard, nous débattons encore de qui est un citoyen américain, tout comme il y a cent cinquante ans. Dans une lettre au rédacteur en chef du New York Times sur la citoyenneté du général Meade, en 1863, quelqu'un a écrit : « La loi du Congrès du 14 avril 1802, dit que les enfants des citoyens des États-Unis doivent, bien que limites et juridictions des États-Unis, être considérés comme des citoyens des États-Unis. Pourtant, la polémique persiste.

Quoi qu'il en soit, il n'en reste pas moins que le général qui a remporté la bataille de Gettysburg contre le général Lee était un Hispanique qui n'a jamais renoncé à sa citoyenneté d'origine, quelles que soient les tentatives pour cacher ce fait historique et biographique. Un gaditano un héros en Pennsylvanie.


Contenu

Meade est né à Cadix, en Espagne, de parents américains, Richard W. Meade et Margaret Coates Meade. [4] Son père était un agent pour la Marine Américaine. [4] Richard Meade est mort en 1828, laissant sa famille avec très peu d'argent. [4] La famille est revenue aux États-Unis en s'installant à Philadelphie. [4] En 1831, parce que sa famille se débattait toujours financièrement, Meade entra à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. [2] Quatre ans plus tard, il est diplômé 19e dans une classe de 56. [a] [2]

Meade a été nommé sous-lieutenant et a servi dans les guerres séminoles en Floride. [7] Il était un officier d'artillerie depuis un an avant de démissionner en 1837 pour devenir un ingénieur civil. Il rentra dans l'armée en 1842 après avoir eu du mal à trouver du travail. [8] Meade était un sous-lieutenant dans le Corps of Topographical Engineers lorsque la guerre américano-mexicaine a éclaté en 1846. [7] Il a ensuite été chargé de la construction des phares et plus tard, de l'arpentage des Grands Lacs. [4]

Au début de la guerre civile, Meade avait atteint le grade de capitaine dans l'armée régulière. Il a été nommé brigadier général pour commander une brigade de volontaires de Pennsylvanie. [b] [10] On lui a confié la tâche de construire plusieurs fortifications près de Tenallytown, Maryland. [10] C'est à peu près à cette époque qu'il a gagné son surnom "La vieille tortue serpentine" pour son caractère colérique avec les officiers subalternes et ses supérieurs. Il était particulièrement court avec les civils et les journalistes. Son commandement a été rattaché à l'armée du Potomac en mars 1862. Ses troupes ont combattu lors de la bataille de Beaver Dam Creek et de la bataille de Gaines's Mill. [10] Meade a été grièvement blessé à la bataille de Glendale. Il est resté sur le champ de bataille en donnant des ordres jusqu'à ce qu'une perte de sang due à deux blessures par balles l'oblige à quitter le terrain. [10] Il a récupéré dans un hôpital de Philadelphie et est revenu au devoir en septembre. Il a dirigé une division des « Réserves de Pennsylvanie » à la bataille de South Mountain et à nouveau trois jours plus tard, le 17 septembre 1862, à la bataille d'Antietam. [10] À Antietam, il a pris le commandement temporaire du I Corps après que le commandant du corps a été blessé. Il a participé à la bataille de Fredericksburg et après la bataille a été nommé commandant du V Corps. [10] En mai 1863, le V Corps de Meade protégea les importants gués de la rivière Rappahannock lors de la bataille de Chancellorsville. Bien que l'armée de l'Union soit largement plus nombreuse que les confédérés, l'armée du Potomac est vaincue. Cela a conduit au remplacement du général Hooker en tant que commandant. Le 28 juin 1863, Meade reçut le commandement général de l'armée du Potomac. [1]

Gettysburg Modifier

N'ayant eu le commandement de l'armée du Potomac que pendant trois jours et devant faire face à une armée confédérée qui avait déjà envahi la Pennsylvanie, Meade réorganisa rapidement ses forces. [11] Il a déplacé l'armée vers Gettysburg, Pennsylvanie pour arrêter l'armée de la Virginie du Nord de Robert E. Lee. [11]

Avec une partie de son armée déjà à Gettysburg, Meade arriva tard dans la journée du 1er juillet. Il décida de livrer une bataille défensive. [10] Son armée a tenu le terrain juste au sud de Gettysburg. Le lendemain, certains des combats les plus sanglants avec l'armée de l'Union tenant les hauteurs et l'armée de Lee attaquant les deux flancs. Chaque attaque était repoussée. Ce soir-là, Meade a tenu un « conseil de guerre » avec ses officiers. Tous ont dit que l'armée devrait rester et combattre les confédérés. Le 3 juillet, les confédérés attaquent le centre de l'Union avec environ 13 000 hommes. Ils ont franchi le centre de la ligne de l'Union pour être à nouveau repoussés. Lorsque Lee a dit au général George Pickett de rassembler sa division et d'attaquer à nouveau, Picket a répondu qu'il n'avait plus de division. Ils avaient été presque anéantis pendant la charge de Pickett. À ce moment-là, Lee réalisa qu'il avait été vaincu. Le 4 juillet 1863, après trois jours de bataille à Gettysburg, les deux armées s'observent depuis des crêtes opposées. [12] Meade a envoyé des tirailleurs pour sonder les lignes confédérées. Mais aucun ordre n'a été donné d'attaquer. [12] Lee se préoccupait maintenant de ramener son armée et toutes leurs fournitures capturées [c] en Virginie. [15] Son armée a tenu sa position tandis que plus de 10 000 hommes blessés ont été déplacés par un train de chariots à 40 milles (64 km) à Williamsport, Maryland. Le train de wagons et d'ambulances avec les blessés faisait environ 27 km de long. [15] Meade a découvert que l'armée de Lee était partie le matin du 5 juillet. Meade a alors ordonné à son armée presque épuisée de poursuivre Lee. Depuis que la rivière Potomac a été inondée, l'armée de Lee a été retardée dans la traversée. Mais au moment où les forces de Meade ont atteint le Potomac, Lee s'était déjà échappé en Virginie.

Alors que Meade était proclamé le « héros de Gettysburg », le président Lincoln n'était pas satisfait. [11] Il s'était attendu à ce que Meade suive et détruise l'armée de Lee, ce qui aurait pu mettre fin à la guerre. [11] Meade a offert à Lincoln sa démission mais Lincoln a refusé de l'accepter. [1] Le 7 juillet 1863, Meade est promu général de brigade dans l'armée régulière. Les batailles de Bristoe Station et de Mine Run étaient indécises pour l'armée de l'Union sous Meade. [1] Au printemps de 1864, Meade a de nouveau offert sa démission lorsque le général Ulysses S. Grant est devenu général en chef de toutes les forces de l'Union et a fait son quartier général avec l'armée du Potomac. [1] Tandis que Meade est resté dans la commande, presque toutes les décisions de commande ont été prises par Grant. [1] Cela a continué jusqu'au siège de Petersburg, après quoi Meade a été promu major général. [1] Une semaine plus tard, quand Lee a rendu son armée à Grant à Appomattox Court House, Meade n'était pas présent. [1]

Meade commandait plusieurs départements militaires. L'un d'eux était le Département du Sud. [7] À l'automne 1872, il a attrapé une pneumonie. Il est mort le 6 novembre 1872. [7] Ses funérailles sont devenues une affaire d'État avec la présence du président Grant. [7] Des milliers de personnes à Philadelphie ont bordé la route de ses funérailles pour dire au revoir au "héros de Gettysburg". [7] Le 18 juillet 1917, par ordre du Département de la guerre des États-Unis, Camp Meade, Maryland a été nommé en l'honneur de George G. Meade. En 1929, pour le différencier de Fort Meade dans le Dakota du Sud, le camp fut rebaptisé Fort George G. Meade. [7]


George Gordon Meade, 1815-1872 - Histoire

[GUERRE CIVILE]. MEADE, George Gordon (1815-1872), général . Lettre autographe signée ("Geo. G. Meade, Major Genl. Comg.") à un capitaine anonyme, Quartier général de l'Armée du Potomac, 2 août 1863. 2 pages, 8vos, intégralement vierges.

LE VICTOR DE GETTYSBURG CONFÈRE QUE « MA POSITION DANS UNE TRÈS ESSENTIELLE ». Écrivant à un ancien camarade militaire, moins d'un mois après Gettysburg, Meade exprime franchement ses inquiétudes au sujet de son élévation au poste de commandant de l'armée du Potomac et de l'évasion de Lee : "Votre lettre. demandant mes bureaux favorables au nom du colonel Bidwell était dûment reçu. Je serai très heureux de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour vous. Si son nom m'est envoyé, je le ferai parvenir avec un endossement favorable, sur votre recommandation. J'ai reçu. votre aimable lettre sur mon affectation à le commandement. Ma position est très éprouvante, et je l'échangerais volontiers contre le commandement de l'Old Search et du Lake Survey. Ce furent des jours heureux.

Meade avait passé une grande partie de sa carrière militaire dans les Topographical Engineers, arpentant les Grands Lacs (1857-1861), les Florida Keys, la baie de Delaware, et même aidant à tracer la route du Long Island Railroad. Son succès à Gettysburg est à juste titre considéré comme le tournant de la guerre et la défaite qui a envoyé l'armée rebelle sur son long et lent chemin de destruction. Mais la poursuite timide et finalement inefficace de l'armée vaincue de Lee a provoqué la colère du président Lincoln et dans une lettre non postée du 14 juillet (le jour où Lee a retraversé la rivière), il a prédit que « la guerre sera prolongée indéfiniment » par l'évasion de Lee. "Votre occasion en or est passée, et je suis affligé infiniment à cause de cela" (Basler, 6:328).


George Gordon Meade, 1815-1872 - Histoire

Bien que Meade ait organisé la victoire de l'Union à Gettysburg, en Pennsylvanie, du 1er au 3 juillet, il a été sévèrement critiqué après avoir échoué par la suite vigoureusement à poursuivre l'armée confédérée vaincue. Meade a déclaré que l'armée avait chassé « de notre sol tout vestige de la présence de l'envahisseur », ce qui a conduit M. Lincoln à s'exclamer : « Chassez les envahisseurs de notre sol ! Mon Dieu! Est-ce tout ?” 2 Le président Lincoln a ordonné au général Meade, comme Robert Todd Lincoln a rappelé plus tard l'ordre : Si vous échouez, cette dépêche vous dégagera de toute responsabilité et si vous réussissez, vous pourrez la détruire.” 3

M. Lincoln était clairement bouleversé par l'échec de l'armée de l'Union à dépasser et à détruire les confédérés qui se retiraient de Gettysburg. Il marchait de haut en bas [au bureau du télégraphe du ministère de la Guerre], le visage grave et anxieux, se tordant les mains et montrant tous les signes de détresse. Au fur et à mesure que les télégrammes arrivaient, il traça les positions des deux armées sur la carte. L'historien Gabor Boritt suggère que le président Lincoln a envoyé le vice-président Hamlin pour transmettre ses préoccupations directement à Meade.

Le général Henry W. Halleck, qui était alors général en chef de l'Union, écrivit à Meade : « Vous êtes assez fort pour attaquer et vaincre l'ennemi avant qu'il ne puisse effectuer une traversée. Agissez selon votre propre jugement et faites exécuter votre ordre par vos généraux. N'appelez pas de conseil de guerre.” 5 Meade n'a jamais rattrapé Lee à temps pour l'empêcher de retraverser le Potomac. M. Lincoln était complètement bouleversé lors d'une réunion du cabinet le 14 juillet. « Et ça, mon Dieu, c'est le dernier de cette armée du Potomac ! Il y a de la mauvaise foi quelque part. Meade a été pressé et exhorté, mais un seul de ses généraux était pour une attaque immédiate, était prêt à bondir sur Lee, le reste retenu. Lincoln se plaignit au secrétaire à la Marine Gideon Welles alors qu'ils traversaient la pelouse de la Maison Blanche : « Notre armée a tenu la guerre dans le creux de sa main et elle ne la fermerait pas ».

Le spécialiste de la guerre civile Eric J. Wittenberg a écrit : « Lincoln et Meade ne se connaissaient pas. Contrairement à ses prédécesseurs au commandement de l'armée, le général et le commandant en chef n'avaient aucune relation personnelle. Cela rendait les communications efficaces d'autant plus difficiles. Le fait que presque toutes leurs communications se soient faites par télégraphe ou par lettre a laissé place à des interprétations erronées et à des interprétations erronées, et cela n'a fait qu'aggraver une situation difficile. » 8 Le président Lincoln a écrit une lettre critique à Meade qu'il n'a jamais envoyée dans laquelle il disait : « Je ne crois pas que vous appréciiez l'ampleur du malheur impliqué dans l'évasion de Lee. Il était à portée de main, et se refermer sur lui aurait, en rapport avec nos autres succès tardifs, mis fin à la guerre. , qui a été rejeté. Meade, selon l'historien Fletcher Pratt, était un tacticien habile, comme en témoigne le fait que chaque fois qu'il affrontait Lee, il avait le dessus. Mais il manquait d'esprit offensif et, surtout, tout pouvoir d'improvisation exigeait des certitudes d'ingénierie, qui sont généralement impossibles à obtenir en temps de guerre, répétant qu'il n'avait pas souhaité le commandement et se contenterait de le quitter.” 10

En 1864, le général Ulysses S. Grant prit la direction générale de l'armée de l'Union, mais l'irritable et acariâtre Meade resta aux commandes de l'armée du Potomac sous ses ordres. Meade a combattu habilement à Antietam, Fredricksburg, Chancellorsville. Meade avait servi dans l'armée deux fois avant la guerre civile et après la guerre a continué en tant que commandant militaire à Atlanta pendant la reconstruction.


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