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Andrée Borrel


Andrée Borrel est née en France le 18 novembre 1919. Fille de parents ouvriers, elle grandit en périphérie parisienne. A quatorze ans, elle quitte l'école pour devenir couturière.

En 1933, elle s'installe à Paris où elle trouve du travail comme vendeuse dans une boulangerie, la Boulangerie Pujo. Deux ans plus tard, elle a déménagé dans un magasin appelé le Bazar d'Amsterdam.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Borrel s'installe avec sa mère à Toulon sur la côte méditerranéenne. Après une formation à la Croix-Rouge, elle rejoint l'Association des Dames de France et travaille à Beaucaire pour soigner les soldats blessés de l'armée française.

Après la capitulation de la France, Borrel et son ami Maurice Dufour rejoignirent la Résistance française. Ils ont établi une villa à l'extérieur de Perpignan près de la frontière espagnole. Au cours des six mois suivants, ils ont rejoint le réseau dirigé par Albert Guérisse, qui a aidé un aviateur britannique abattu au-dessus de la France pour s'échapper vers la Grande-Bretagne.

En décembre 1940, le réseau Borrel est trahi et Dufour est contraint d'abandonner la villa et se cache à Toulouse. Finalement, ils se sont enfuis au Portugal où Borrel est allé travailler au Bureau de la propagande française libre à l'ambassade britannique à Lisbonne. Borrel resta au Portugal jusqu'en avril 1942, date à laquelle elle se rendit à Londres.

À son arrivée, Borrel a été emmenée à l'École royale patriotique où elle a été interrogée au cas où elle serait un agent double. Bien qu'elle soit connue pour avoir de fortes opinions socialistes, elle a été recrutée par le Special Operations Executive (SOE) en tant qu'agent spécial britannique.

Sous le nom de code « Denise », Borrel et Lise de Baissac, devinrent les premières femmes agents à être parachutées en France le 24 septembre 1942. Elles débarquèrent dans le village de Boisrenard près de la ville de Mer. Après être resté quelques jours avec la Résistance française, Baissac a déménagé à Poiters pour démarrer un nouveau réseau tandis que Borrel est allé à Paris pour rejoindre le nouveau réseau Prosper qui devait être dirigé par Francis Suttill et comprenant Jack Agazarian et Gilbert Norman.

Sutill a été impressionné par Borrel et malgré son jeune âge en mars 1943 est devenu le commandant en second du réseau. Il a déclaré au Special Operations Executive à Londres qu'elle "a une parfaite compréhension de la sécurité et un calme imperturbable". Il a ajouté : « Merci beaucoup de me l'avoir envoyée.

Le 23 juin 1943, les trois membres clés du Réseau Prosper, Borrel, Francis Sutill et Gilbert Norman, sont arrêtés. Borrel a été conduit avenue Foch, siège de la Gestapo, à Paris. Après avoir été interrogée, elle a été envoyée à la prison de Fresnes.

Le 13 mai 1944, les Allemands transportèrent Borrel et sept autres agents du SOE, Vera Leigh, Diana Rowden, Sonya Olschanezky, Yolande Beekman, Eliane Plewman, Madeleine Damerment et Odette Sansom, dans l'Allemagne nazie.

Le 6 juillet 1944, Borrel ainsi que Vera Leigh, Diana Rowden et Sonya Olschanezky sont emmenés au camp de concentration de Natzweiler. Plus tard dans la journée, ils ont été injectés de phénol et placés dans le four crématoire.

J'étais responsable du recrutement des femmes pour le travail, face à une forte opposition, je peux dire, de la part du pouvoir en place. À mon avis, les femmes étaient bien meilleures que les hommes pour le travail. Les femmes, comme vous devez le savoir, ont une bien plus grande capacité de courage et de solitude que les hommes. Les hommes veulent généralement une compagne avec eux. Les hommes ne travaillent pas seuls, leur vie a tendance à être toujours en compagnie d'autres hommes. Il y avait de l'opposition de la plupart des parts jusqu'à ce qu'elle monte jusqu'à Churchill, que j'avais rencontré avant la guerre. Il m'a grogné : « Qu'est-ce que tu fais ? Je lui ai dit et il a dit : « Je vois que vous utilisez des femmes pour faire ça », et j'ai dit : « Oui, ne pensez-vous pas que c'est une chose très sensée à faire ? et il a dit : « Oui, bonne chance à vous » » C'était mon autorité !

Il se trouve que nous y sommes allés deux fois. Le pilote n'a pas voulu nous lâcher la première fois car les lumières du terrain d'atterrissage n'étaient pas tout à fait précises, nous avons donc dû faire tout le chemin du retour, ce qui était très éprouvant. Tu étais écrasé dans ce petit avion avec un parachute sur le dos et les jambes repliées, et, bien sûr, il y avait aussi le danger. De retour en Angleterre, ils nous ont dit que le comité de réception avait un homme disparu et qu'ils ne pouvaient donc pas placer les lumières pour le signal comme ils étaient censés le faire.

Nous y sommes retournés la nuit suivante. Nous étions assis par terre dans l'avion, beaucoup trop tendus pour une conversation, ce qui de toute façon n'était pas possible à cause du bruit. Je ne me souviens pas combien de temps il a fallu avant que le répartiteur n'ouvre le trou, ce qui signifiait que nous arrivions. Nous nous rapprochâmes lentement, mettant nos jambes en position. Nous avions tiré des pailles et la chance a donné à Andrée le premier saut. Je suis allé immédiatement après elle. Il fallait sauter très vite, l'un après l'autre, car l'avion passe et vous risquez d'être largués très loin l'un de l'autre.

Nous n'avons pas eu à enterrer nos parachutes, à transporter des choses ou à faire quoi que ce soit. Ils ont tout fait pour nous. Il y avait très peu de discussions, seulement ce qui était essentiel. Ils nous ont emmenés au clair de lune dans un hangar dans les bois à proximité et nous y avons passé le reste de la nuit. Lorsque le couvre-feu a pris fin le matin, ils ont amené un cheval et une charrette et nous sommes montés dessus et Culioli nous a emmenés à l'endroit où il avait été convenu que nous restions pour les prochains jours.

Andrée Borrel était en France après le début de l'occupation, mais pour moi c'était tout nouveau. Je n'avais jamais vu d'uniforme allemand, seulement les photos qu'ils nous avaient montrées. Les personnes âgées nous ont raconté beaucoup de petites choses sur la vie quotidienne, les règlements sur les cartes d'identité, comment utiliser les tickets de rationnement pour la nourriture et les vêtements, quels jours différentes choses étaient autorisées ou interdites. Nous sommes sortis pour voir les gens, les différents uniformes allemands. Nous sommes allés à la gare pour voir les trains bondés et leur fonctionnement.

Nous avons parlé de la guerre. Nous n'étions pas censés poser de questions sur nos vies, passées ou présentes, et nous respections les ordres. Je ne me souviens pas comment il est arrivé qu'Andrée ait travaillé dans une boulangerie de l'avenue Kléber et j'ai compris que c'était la même boulangerie où j'allais tous les jours pour acheter mon pain. Cette

était la seule chose que je savais de sa vie avant. Elle n'a jamais mentionné sa sœur ou ses parents. Je ne la connaissais que sous son nom de code de Denise. Mais pendant ces quelques jours j'ai apprécié ses manières, son caractère. Elle était rapide, déterminée, prête à affronter n'importe quelle situation. Je l'ai aimée.

Elle (Andrée Borrel) a une parfaite compréhension de la sécurité et un calme imperturbable. Tous ceux qui sont entrés en contact avec elle dans son travail sont d'accord avec moi qu'elle est la meilleure de nous tous. Merci beaucoup de me l'avoir envoyée.

Elle était capable. Elle avait la tête sur les épaules et une volonté de fer. Elle était totalement loyale et dévouée à Francis Suttille, en tant que son chef.

Francis Suttill, que Buckmaster a décrit comme « calme, consciencieux et d'un esprit logique » était un avocat et est né à Lille. Sa mère était française mais son propre accent français n'était pas parfait, bien qu'il puisse passer pour un Belge. Cette limitation imposait des exigences supplémentaires à son principal

courrier, Andrée Borrel, qui fut la première femme agent du SOE à être parachutée en France et qui, comme Nancy Wake, avait déjà eu l'expérience de l'aide aux évadés.

Nous avons voyagé de Paris en Allemagne ensemble. On ne se connaissait pas avant. Nous avons tous fait notre formation à des moments différents, nous sommes tous allés en France à des moments différents. Je n'avais jamais vu les autres à Fresnes, bien que j'aie une fois entendu la voix de l'un d'eux. Ils n'étaient pas dans une cellule d'isolement comme la mienne et ils pouvaient communiquer un peu avec les gens à l'extérieur par le haut de leurs fenêtres. Nous nous sommes rencontrés pour la première fois en

l'avenue Foch.

C'était une belle journée chaude, une belle journée. Et l'avenue Foch est belle, et la maison où nous étions était une belle maison. Je me souviens de petites choses. L'une des filles avait un rouge à lèvres et nous l'avons tous utilisé, l'avons fait circuler et l'avons mis. C'était un vrai régal. Nous étions des jeunes femmes, après tout. Et nous avons parlé et parlé et parlé, bien sûr. Nous avons parlé du moment où nous avons été capturés, et de ce que celui-ci en pensait, de ce que l'autre avait à dire à ce sujet. Je me souviens de ce que l'un d'eux a dit parce que j'avais les mêmes sentiments. Elle et moi, nous avions le sentiment que quelque chose n'allait pas. Les autres pensaient qu'ils avaient été capturés à cause du travail qu'ils faisaient ou des personnes avec qui ils se trouvaient. Elle avait le sentiment, parce qu'elle avait été arrêtée dès son arrivée en France, qu'il y avait un informateur. Et je l'ai fait aussi.

Nous étions tous jeunes, nous étions tous différents, mais nous avions tous le sentiment au début que nous allions être utiles. C'est pourquoi nous y sommes allés. Et avoir impressionné les gens autour d'eux comme ils l'ont fait est presque suffisant. Ils ont impressionné tout le monde - les Allemands, leurs gardes. Elles se sont extrêmement bien comportées, ces femmes.

Tout le monde a essayé d'être un peu plus courageux qu'ils ne le pensaient. Nous avons tous eu un moment de faiblesse, nous avons tous pleuré ensemble à un moment, il y a eu quelques larmes, mais après tout c'était une belle journée de printemps à Paris. En circulant dans le van de l'avenue Foch à la gare, nous avons pu avoir un aperçu de ce qui se passait à Paris,

des gens assis à la terrasse des cafés buvant leur ersatz de café ou autre. J'attendais le voyage avec impatience. J'avais passé un an seul dans ma cellule et je pensais. Maintenant, je vais être avec ces autres femmes.

Dans le train, nous étions menottés, chacun de nous menotté à quelqu'un d'autre, donc nous n'étions pas libres de nous déplacer ou quoi que ce soit, mais nous n'avions pas l'air absolument misérables. Non, nous avons fait au mieux. Je me souviens que l'un d'eux a même demandé une cigarette à un gardien, et il lui en a donné une.

Nous étions tous effrayés au fond de nous. Nous nous demandions quelle était la prochaine chose, une chose normale à se demander dans ces circonstances. Allions-nous droit à la mort, allions-nous dans un camp, allions-nous dans une prison, allions-nous - quoi? Nous ne pouvions pas ne pas penser à ces choses. Notre seul espoir était peut-être d'être ensemble quelque part.

Il y avait une grande fille (Andrée Borel) aux cheveux lourds très clairs. Je pouvais voir que ce n'était pas sa couleur naturelle car les racines de ses cheveux étaient sombres. Elle portait un manteau noir, des chaussures à semelles de bois françaises et portait un manteau de fourrure sur son bras. Une autre fille (Sonya Olschanezky) avait les cheveux très noirs et gras, et portait des bas, âgée d'environ vingt à vingt-cinq ans, était petite et portait un manteau et une jupe en tweed. Une troisième fille (Diana Rowden) était de taille moyenne, plutôt trapue, avec des cheveux blonds courts attachés avec un ruban multicolore, âgée d'environ vingt-huit ans. Elle portait un manteau court en flanelle grise de longueur "au bout des doigts" avec une jupe grise qui, je me souviens, avait l'air très anglaise. La quatrième femme (Vera Leigh) de la soirée portait un manteau et une jupe en tweed brun. Elle était plus petite que la blonde en gris et plus âgée, avec des cheveux bruns courts. Aucune des quatre femmes ne portait de maquillage et toutes avaient l'air pâles et fatiguées.

Peter Straub m'a dit de faire chauffer le four crématoire à son maximum à neuf heures et demie puis de disparaître. Il m'a aussi dit que le médecin allait descendre et faire des piqûres. Je savais ce que cela signifiait. À neuf heures et demie, ce soir-là, j'alimentais encore le feu du four crématoire lorsque Peter Straub entra, suivi du médecin SS, venu d'Auschwitz avec Hartjenstein (le commandant du camp).

J'ai vu les quatre femmes aller au crématorium, l'une après l'autre. L'un est parti, et deux ou trois minutes plus tard, un autre est parti. Le lendemain matin, le prisonnier allemand responsable du crématorium m'expliqua qu'à chaque fois que la porte du four était ouverte les flammes sortaient de la cheminée et cela signifiait qu'un corps avait été mis dans le four. J'ai vu les flammes quatre fois.

Ils amenaient une femme dans le couloir. Nous avons entendu des voix basses dans la pièce voisine, puis le bruit d'un corps traîné sur le sol, et il m'a murmuré qu'il pouvait voir des gens traîner quelque chose sur le sol qui était en dessous de son angle de vision à travers l'imposte. En même temps que le corps passait devant nous, nous entendîmes le bruit d'une respiration lourde et de gémissements sourds combinés. Encore et encore nous entendîmes les mêmes bruits et gémissements réguliers alors que les femmes insensibles étaient entraînées.

Le quatrième, cependant, résista dans le couloir. Je l'ai entendue dire Tourquoi ? et j'entendis une voix que je reconnus comme celle du docteur en civil dire « Pour le typhus ». Nous avons alors entendu le bruit d'une lutte et les cris étouffés de la femme. J'ai supposé que quelqu'un avait mis une main sur sa bouche. J'ai aussi entendu cette femme être traînée. Elle gémissait plus fort que les autres.

D'après le bruit des portes des fours crématoires que j'ai entendu, je peux affirmer avec certitude que dans chaque cas, les femmes gémissantes ont été immédiatement placées dans le four crématoire. Quand (les fonctionnaires) furent partis, nous sommes allés au four crématoire, avons ouvert la porte et avons vu qu'il y avait quatre corps noircis à l'intérieur. Le lendemain matin, dans l'exercice de mes fonctions, je devais nettoyer les cendres du four crématoire. J'ai trouvé une jarretière de bas de femme rose sur le sol près du four.

Il était très ivre ce jour-là, et je lui ai posé une question directe sur ce qui était arrivé aux femmes, car le lendemain matin, on a dit dans le camp qu'elles étaient mortes, et Straub m'a dit qu'il avait été longtemps à Auschwitz mais n'avait jamais vu une telle chose auparavant ; il a juste dit: "J'ai fini".

Les femmes ont été invitées à se déshabiller devant le médecin. Ils ont refusé. Puis on a dit qu'ils allaient être vaccinés et ils ont demandé pourquoi, et puis on a dit que c'était contre le typhus, puis ils ont mis les bras nus et ont été vaccinés. Ils ont été emmenés individuellement dans la pièce où ils ont été inoculés, et ils ont été ramenés individuellement d'où ils venaient. Alors que le second était ramené sur place, le premier était déjà dans une sorte de stupeur.

Il a dit qu'ils étaient finis. Ils étaient raides, mais le mot "mort" n'était pas mentionné. La quatrième femme alors qu'elle était mise dans le four a repris conscience. Il m'a montré quelques griffures sur son visage et m'a dit : « Là, vous pouvez voir comment elle m'a griffé. Regardez comment elle s'est défendue.

Les terribles crémations de Natzweiler ont mille fois eu leur contrepartie à Auschwitz. Hoess nous a dit : « La puanteur nauséabonde et nauséabonde de la combustion continue des corps imprégnait toute la région et toutes les personnes vivant dans les communautés environnantes savaient que des exterminations étaient en cours à Auschwitz.

Je ne me souviens pas de ces sombres affaires du passé pour une simple morbidité. Je les mentionne pour rappeler que les hommes reconnus coupables du meurtre de Mlle Andree Borrell, F.A.N.Y. ; Officier de section Diana Rowden, W.A.A.F.; Mlle Vera Leigh, F.A.N.Y., et une autre femme galante, n'étaient pas des meurtres isolés et exceptionnels. Ces crimes n'étaient pas sporadiques ou isolés, selon la brutalité de certains sadiques individuels. Ils faisaient partie de ce système qui surgit lorsque l'État totalitaire submerge le droit fondamental et détruit la dignité de l'homme. Mois après mois, jour après jour, des meurtres comme ceux-ci se sont déroulés par milliers dans toute l'Europe.

Mais l'esprit qui est durablement impressionné et choqué par un seul crime chancelle et chancelle à la contemplation de la criminalité de masse : devient presque imperméable à l'horreur, conditionné contre le choc. Et à mesure que les événements reculent dans le passé, ceux qui ne les ont pas eux-mêmes vécus commencent à se demander si ces choses ont bien pu se produire et à se demander si les histoires à leur sujet sont vraiment plus que la propagande d'ennemis.


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