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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee


M. Cassius Lee était le cousin germain de mon père. Ils avaient été enfants ensemble, camarades de classe dans leur enfance, amis et voisins de longue date. Il était le conseiller de confiance de mon père pour toutes les questions commerciales, et en lui il avait la plus grande confiance. M. Cazenove Lee, de Washington,D. C., son fils, m'a aimablement fourni quelques-uns de ses souvenirs de cette visite, que je donne en ses propres termes :

"Il est fort regrettable qu'un compte rendu exact et complet de cette visite n'ait pas été conservé, car les conversations pendant ces deux ou trois jours étaient des plus intéressantes et auraient rempli un volume. C'était l'examen d'une vie par deux vieillards. C'est croyait que le général Lee n'avait jamais parlé après la guerre avec aussi peu de réserve à cette occasion. Seuls mon père et deux de ses garçons étaient présents. visite à theSouth, qui a rappelé de nombreux incidents de leur vie scolaire. Ils ont parlé de la guerre, et il a parlé du retard de Jackson à se mettre sur le flanc de McClellan, provoquant le combat à Mechanicsville, qui, selon lui, était inattendu, mais était nécessaire pour empêcher McClellan d'entrer Richmond, à partir de laquelle la plupart des troupes avaient été déplacés. Il pensait que si Jackson avait été à Gettysburg il aurait remporté une victoire, 'pour' dit-il, 'Jackson aurait tenu theheig hts qu'Ewell a pris le premier jour. Il a dit qu'Ewell était un bon officier, mais qu'il ne prendrait jamais la responsabilité d'excéder ses ordres, et qu'ayant reçu l'ordre de se rendre à Gettysburg, il n'irait pas plus loin et ne tiendrait pas les hauteurs au-delà de la ville. Je lui ai demandé lequel des généraux fédéraux il considérait comme le plus grand, et il a répondu le plus catégoriquement 'McClellan par tous les chances.' On lui a demandé pourquoi il n'était pas venu à Washington après le deuxième Manassas.

« « ' trois jours. Je suis allé dans le Maryland pour nourrir mon armée.

"Cela a conduit à une déclaration de la mauvaise gestion du département du commissaire confédéré, dont il a donné de nombreux exemples, et a mentionné ses embarras en conséquence. Il était également très sévère dans sa critique des journaux, et a déclaré que le patriotisme ne semblait pas les influencer le moins du monde , que les mouvements de l'armée ont été publiés qui ont contrecarré leurs plans, et, à titre d'exemple, il a raconté l'envoi de Longstreet à l'armée de l'Ouest et les efforts déployés pour garder le mouvement secret, mais en vain, le papier l'a annoncé immédiatement à ami et ennemi. Je me souviens aussi qu'il avait dit qu'il préconisait de mettre les nègres dans l'armée, et les arguments qu'il a avancés en sa faveur. Mon père a fait remarquer à table un jour qu'il n'aurait pas pu mourir de faim dans le service confédéré s'il avait pu obtenir du pain et Le Lait.

« Non, répondit le général, mais souvent je ne pouvais même pas obtenir cela. »

« Son amour des enfants était des plus marqués, et il ne manquait jamais de leur faire preuve d'une patiente considération. communauté.Plusieurs années avant la guerre, je me souviens que ma sœur, mon frère et moi-même, tous de jeunes enfants, ont conduit jusqu'à Arlington Mills, et qu'en y allant, le colonel Lee est monté sur un magnifique cheval noir. Il a alors impressionné ma fantaisie enfantine comme le plus beau et meilleur cavalier que j'aie jamais vu, le beau-idéal d'un soldat. En nous voyant, il s'arrêta une fois, parla à chacun de nous, et prit ma sœur, alors âgée d'environ dix ans, sur son cheval avant lui, et chevaucha avec nous pendant deux milles, lui parlant, je me souviens, de son garçon Robby, qui avait un poney, et qui devrait être son amour. Je l'ai souvent vu sur la route ou la rue ou ailleurs, et bien que je n'étais « qu'un garçon », il s'arrêtait toujours et avait quelque chose d'agréable à me dire."

Le M. Leary mentionné ici était le professeur de mon père quand il était petit à Alexandrie. Son estime et son estime pour lui étaient très élevées, comme le montre la lettre suivante :

"Lexington, Virginie, 15 décembre 1866.

"M. Wm. B. Leary.

"Mon cher Monsieur, Votre visite m'a rappelé des années depuis longtemps, quand j'étais sous votre enseignement et recevais quotidiennement votre instruction. votre enseignement et votre conduite envers moi. Si l'un de mes amis, quel que soit votre sort, désire connaître vos qualifications d'enseignant, j'espère que vous me le référerez, car c'est un sujet sur lequel je peux parler en connaissance de cause et par expérience. vous santé, bonheur et prospérité, je suis, affectueusement,

"Ton ami,

"R.E. Lee."


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