Informations

29 mars 1945


29 mars 1945

Front occidental

La 1ère armée américaine avance de 50 miles vers Paderborn

La 3e armée américaine s'empare de Francfort

Pacifique

L'US Navy bombarde les zones de débarquement à Okinawa

Philippines

Les troupes américaines débarquent sans opposition sur Negros, mais de violents combats s'ensuivent

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-246 a coulé au large de Land's End

Le sous-marin allemand U-1106 a coulé avec toutes les mains au large des îles Féroé.

Le sous-marin allemand U-1169 coulé de toutes les mains dans la Manche

Le sous-marin allemand V-80 sabordé au large de Hela



The Final Push, la lutte pour libérer les Pays-Bas – 29 mars 1945

L'histoire continue sur notre série après la libération des Pays-Bas au cours des derniers mois de la Seconde Guerre mondiale et les pensées et le journal d'un événement d'histoire vivante qui suit ses traces.

Ces articles sont écrits par Rob van 't Oost, membre de Keep Them Rolling, une association de véhicules de la Seconde Guerre mondiale aux Pays-Bas. Ils sont traduits par Joris Nieuwint de War History Online.

Jeudi 29 mars 1944 :

La population de l'Achterhoek attendait avec impatience l'avancée des troupes alliées bourdonnant de rumeurs : des chars ont été observés à Terborg, Gendringen, Dixperlo et Aalten. A Silvolde, il était certain que la Libération approchait. Une action d'arrière-garde des Allemands a coûté la vie à 5 citoyens, trois fermes, l'église et une maison ont pris feu ………………

Fantassins de la compagnie “C”, The Black Watch (Royal Highland Regiment)
du Canada, rassemblés autour d'une tranchée fendue dans les bois près de Holten,
Pays-Bas, 8 avril 1945. (L-R) : Soldats E. Cain et Fred Cribley,
Caporal suppléant Bill Curtis, soldat Gord Bussey.

Le Black Watch canadien s'est mis au travail avec prudence, tout comme les autres unités alliées. Après tout, on s'attendait à ce que la guerre se termine bientôt et pourquoi risquer inutilement les précieuses vies des soldats sur la ligne ? Les Allemands battent en retraite, offrant çà et là une résistance fanatique.

L'accélération du mouvement des unités britanniques et canadiennes était en fait la protection de flanc de la grande attaque sur Rheine, Osnabrück et Münster, l'objectif principal nord de la région de la Ruhr.

Les bulletins météorologiques continuent du même contenu, humide et froid, parfois gelée. Les habitants voulaient échanger leurs œufs contre des cigarettes ou du chocolat & #8230……..

La population savait que Pâques était proche, cependant, les troupes n'avaient aucune idée de la position du calendrier. Les œufs n'en avaient pas moins. Demain, vendredi 30 mars 1944, vendredi saint, de nombreux habitants des zones où se déroulaient les combats se demandaient désormais s'il s'agissait bien d'un vendredi saint …………..

Au bivouac de Ruurlo, la Compagnie Able [Groupe Histoire Vivante] se présente et rapidement ils construisent leur camp, impressionnant. Il se marie à merveille avec l'apparence déjà écrasante de nombreux véhicules et tentes "verts". Tous les participants sont maintenant dedans avec une seule annulation. Des écoliers de la région viennent aujourd'hui visiter le camp et laissez-vous guider par Bert Leuverink et ses hommes, les propriétaires de véhicules KTR racontent leur histoire sur le passé et l'histoire de leurs voitures. Plus tard, j'apprends que les enfants voient et écoutent presque hypnotisés. Des bonbons sponsorisés et un soda assurent la bonne humeur des enfants à leur retour à la maison. Je parie qu'ils avaient beaucoup à raconter à la maison !

Le bivouac à Delden prend forme : du coup il y a des voitures toilettes, des cabines de douche, il y a des tuyaux d'arrivée d'eau à divers robinets et les toilettes sont reliées au tout-à-l'égout. Presque évident, il y a aussi des problèmes, le raccordement aux toilettes et aux douches ne s'adaptera pas sur le tuyau d'évacuation. Cornelis Koopman se met au travail sous la pluie la plus intense, quelques hommes pour l'aider et tout est arrangé. L'eau sort d'un puits sur une prairie de Vitens, le fournisseur d'eau de cette région, nous obtenons l'autorisation d'utiliser le puits. Maintenant, notre conduite d'eau traverse une route menant à une ferme, le propriétaire s'enflamme et menace de retirer la conduite. Cornelis parle à l'homme et règle l'affaire.

Le matériel est livré par Nico Buijs et Cees Zwaans, des choses qui sont nécessaires pour l'aéroport appelé Porterfield. Une perche pour la manche à air est livrée mais la manche à air est larguée d'un avion volant à 50 mètres d'altitude au dessus du bivouac par le pilote Robbie Senechal. Le Scoutisme Delden creuse un grand trou ce soir-là pour le manche à air. Les Summers [association Summer of 42] commencent à ramener leurs affaires et leurs véhicules, c'est bien de voir que la population de Delden arrive plus souvent et plus longtemps. Des histoires de la période de guerre sont racontées, des histoires que je n'ai pas écrites, mais en grande partie stockées dans mon cerveau.

Deux dames s'approchent de moi : “Es-tu de l'organisation ?” me demandent-elles. J'ai répondu par l'affirmative. “Nous tenons à remercier notre papa qui habite la ferme à côté de la ferme-musée Wendezoele et qui a vécu intensément la guerre. Il n'en a jamais parlé, seulement maintenant il a commencé à parler……………….. ” Une des dames avait les larmes aux yeux, moi aussi ………… un moment tout doute est parti c'est pourquoi je, non c'est pourquoi NOUS le faisons !


Ce jour dans l'histoire météorologique : 29 mars

Une tornade de début de saison a brièvement touché le sol à Swett, dans le Dakota du Sud (11 milles à l'ouest de Martin). La tornade a renversé et gravement endommagé une maison mobile. Une personne a été légèrement blessée et une autre a échappé de justesse aux blessures, alors qu'elle quittait la remorque quelques secondes seulement avant que la tempête ne frappe.

29 mars 1998 :

Un orage supercellulaire a produit 13 tornades dans le sud du Minnesota. La tornade la plus forte était une F4. Deux personnes sont mortes lors de cet événement de tornade.

États-Unis et événements mondiaux pour le 29 mars :

1848: Les chutes du Niagara se sont réduites à un filet en fin d'après-midi, puis sont devenues "silencieuses" pendant 30 heures. La plupart des gens ont remarqué le silence le matin du 30. C'est la seule fois dans l'histoire enregistrée que les deux chutes ont cessé de couler. Un embâcle au col du lac Érié et à l'entrée de la rivière Niagara entre Fort Érié, Ontario Canada, et Buffalo, NY, a été causé par le vent, les vagues et les courants du lac. Les gens se sont même aventurés dans la gorge, découvrant des reliques comme des armes de la guerre de 1812. Cliquez ICI pour plus d'informations sur Niagara Parks.com

1886: Des quantités de pluie de 6 à 12 pouces se sont produites sur le nord-ouest de la Géorgie au cours d'une période de 3 jours du 29 mars au 2 avril. Cela a provoqué des inondations record sur les rivières Oostanaula et Etowah qui se confondent pour former la rivière Coosa. Les eaux de crue, jusqu'à 11 pieds de profondeur, couvraient des portions de Broad Street à Rome avec des inondations record. La hauteur de la scène a atteint 40,3 pieds. Le niveau d'inondation est de 25 pieds. Cette inondation record et une autre inondation majeure en 1892 ont incité les citoyens de Rome à élever la ville de 12 pieds. Cet exploit a été accompli en apportant des milliers de wagons chargés de terre. Une quantité officielle de précipitations de 7,36 pouces a été enregistrée ce jour-là à Atlanta. Le 7,36 pouces est le plus qu'Atlanta ait vu en une journée depuis le début de la tenue des dossiers en 1878.

1942: Un système de basse pression lent a apporté 11,5 pouces de neige à la capitale nationale le 29 mars 1942. Il s'agit toujours de la plus forte chute de neige enregistrée en mars à Washington, D.C. en un seul jour calendaire. De plus, Baltimore, dans le Maryland, a enregistré un total impressionnant de 21,9 pouces de neige le même jour. D'un autre côté, huit jours plus tard, la température à DC a grimpé à 92 degrés le 6 avril 1942, et elle reste la température la plus élevée jamais enregistrée pour le 6 avril. Cliquez ICI pour une vidéo sur les conditions météorologiques au cours de cet événement de la météo Centre de prédiction.

2007: Si le tonnerre se fait entendre, il faut se rendre dans une zone protégée contre la foudre. Un athlète du secondaire a été frappé et tué par la foudre lors d'une compétition d'athlétisme à Carbondale, dans l'Illinois. Un éclair ou 2 avaient été vus à des kilomètres de là, et un lointain grondement de tonnerre a été entendu avant la frappe mortelle.

Cliquez sur ICI pour en savoir plus Ce jour dans l'histoire météorologique du Centre régional du climat du Sud-Est.


The Fairfield Recorder (Fairfield, Texas), Vol. 69, n° 27, éd. 1 jeudi 29 mars 1945

Hebdomadaire de Fairfield, au Texas, qui comprend des nouvelles locales, nationales et nationales ainsi que de la publicité.

Description physique

huit pages : ill. page 22 x 15 po. Numérisé à partir de 35 mm. microfilm.

Informations sur la création

Le contexte

Cette un journal fait partie de la collection intitulée : Freestone County Area Newspaper Collection et a été fournie par la bibliothèque Fairfield à The Portal to Texas History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Plus d'informations sur ce problème peuvent être consultées ci-dessous.

Personnes et organisations associées à la création de ce journal ou à son contenu.

Éditeur

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Publics

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Fourni par

Bibliothèque de Fairfield

La bibliothèque Fairfield a ouvert ses portes le 2 août 1954 dans une petite maison en brique sur la place du palais de justice avec seulement 224 livres. En 1977, la bibliothèque en pleine croissance obtint l'accréditation du Texas Library System et devint par la suite un lieu où les familles pouvaient passer du temps ensemble à lire et à profiter des abondantes ressources.


29 mars 1945 - Histoire

Par Robert F. Dorr

Le major Sam P. Bakshas s'est réveillé ce matin-là avec les secrets en tête. Il était l'un des hommes aux commandes des bombardiers B-29 Superfortress de trois îles du Pacifique : Guam, Saipan et Tinian. Un écrivain a surnommé ces hommes « les mille enfants ». Il y en avait en fait plusieurs milliers, et ils se donnaient corps et âme pour bombarder les îles japonaises – ce qu'ils appelaient « l'Empire » – sans succès. Avant les missions Pathfinder Fire Storm qui sont devenues célèbres depuis, les alliés larguaient des bombes à haute altitude et ne frappaient pas beaucoup. La campagne aérienne contre le Japon était, à l'époque, un échec.

Mais Bakshas pensait que la situation pouvait être inversée.

Bakshas avait 34 ans. Il était plus âgé et plus grand que les membres d'équipage de Superfortress autour de lui. Il mesurait six pieds un et près de 200 livres. Il venait du comté de Fergus, en plein centre du Montana, et avait courtisé sa femme Aldora en lui offrant un tour en avion. Aujourd'hui, Bakshas commandait le 93e escadron de bombardement, qui fait partie du 19e groupe de bombardement.

Dans le climat affable de Guam, de nombreux membres d'équipage du B-29 avaient pris des ciseaux sur leur long pantalon kaki pour créer des shorts effilochés et négligés. Pas Bakshas. Sammy Bakshas – toujours Sammy, jamais Sam – ne comprenait pas le bâclé. Bakshas portait de longs kakis et des chaussures basses alors qu'il se préparait pour une journée qui se terminerait par un décollage en soirée.

Bakshas serait un homme de grande taille parmi tant d'autres aujourd'hui dans un B-29 nommé Tall in the Saddle parce que personne dans son équipage régulier ne mesurait moins de six pieds. Bakshas n'était pas un membre d'équipage régulier mais commanderait Tall in the Saddle, reléguant le commandant de l'avion, le capitaine Gordon L. Muster, au poste de copilote.

"Il y avait une merveilleuse urgence et un secret exaltant concernant les tenues B-29 dans les Mariannes", a écrit St. Clair McKelway dans une perspective. Même après que d'autres membres d'équipage aient commencé à apprendre les deux secrets clés – bas niveau, pas d'armes à feu – Bakshas les a gardés enfermés, un peu comme son expression boutonnée, alors que sa matinée se déroulait.

Une course de bombardement de bas niveau

Il était 10h30, heure normale de Chamorro (heure de Guam), le 9 mars 1945, le matin de la grande mission de bombe incendiaire à Tokyo. Les B-29 arriveraient au-dessus de la capitale japonaise aux premières heures de demain. C'est la mission pour laquelle le patron du 21e Bomber Command, le major-général Curtis E. LeMay, a changé de tactique dans l'espoir de changer la guerre contre le Japon.

Le sergent d'état-major Carl Barthold, opérateur radio d'un B-29 nommé Star Duster, a commencé la journée dans sa hutte Quonset sur Saipan en écrivant une lettre à la maison. Le bon tireur sous blister de l'équipage du bombardier de Carl Barthold était certain qu'aucun d'entre eux ne reviendrait de la mission de ce soir. Il a fourré tout ce qu'il possédait dans son sac B-4 - l'équivalent à plusieurs poches et recouvert de tissu d'une valise de voyage - et a laissé ses affaires bien rangées au centre de son lit.

"Il a dit qu'il regardait ses biens pour la dernière fois", a expliqué Barthold.

Tous les raiders ne s'en sont pas sortis indemnes. Ici, la moitié d'un B-29 qui a amerri dans la mer reste à flot avec un membre d'équipage survivant accroché au moteur n ° 1 au sommet.

Barthold, un opérateur radio du 870e escadron de bombardement, du 497e groupe de bombardement, un garçon du Missouri de 21 ans, mince comme un rail, à cinq dix et un poids léger de 142 livres, portait des sous-vêtements et des sabots marchant péniblement vers et depuis la douche, une centaine mètres en amont de son Quonset.

À l'extérieur, il avait une vue spectaculaire sur l'aérodrome d'Aslito, maintenant rebaptisé en l'honneur du commandant de la marine Robert H. Isely, qui avait été tué un an plus tôt en mitraillant l'endroit alors qu'il était aux mains des Japonais. Le nom d'Isely était mal orthographié lorsque le nom a été attribué, et l'aérodrome était maintenant Isley Field. Ses deux pistes parallèles de 8 500 pieds étaient à cheval sur des places de stationnement pour 100 avions, ressemblant à des cigares argentés géants avec des ailes.

"Ce type m'a fait peur", a déclaré Barthold à voix haute en regardant le B-4 sur le lit de camp. Voilà à quoi cela aurait ressemblé si Didier était allé au paradis, mais pour autant que Barthold le savait, il n'était allé que pour manger.

Il y a deux mois, Barthold avait eu un bombardier mort dans ses bras au-dessus de l'Empire. La nuit dernière, Barthold et le reste de l'équipage de son B-29 avaient reçu un avertissement du commandant de l'avion, le capitaine James M. Campbell, à qui on avait dit les secrets : bas niveau, pas d'armes. Barthold et son équipage décolleraient ce soir, monteraient dans la nuit et attaqueraient Tokyo non pas à la hauteur habituelle de 28 000 pieds – à partir de laquelle leurs bombardements n'avaient pas été précis – mais à basse altitude à environ 8 000 pieds.

Saipan, avec ses hautes falaises d'où tant de Japonais s'étaient jetés par suicide lorsque les Marines étaient en train de sécuriser l'île, était un endroit d'une beauté brute avec un océan bleu profond et couvert de vagues facilement visible de tous les côtés. Et c'était un endroit d'où un B-29 Superfortress pouvait s'effondrer vers la mer après avoir quitté l'extrémité de la piste, prenant un plongeon prononcé avant de gagner suffisamment de puissance pour s'élever - ou aller s'écraser dans un océan qui pourrait le froisser et l'engloutir .

Nom de code : Maison de réunion

Il était 11 h 30, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945. À portée de vue de Saipan se trouvait Tinian — 38 milles carrés de roches coralliennes, de poussière, de jungle et de champs de canne, encombrés de supports rigides B-29. Tinian était une petite plaque verte formée par des volcans préhistoriques et des animaux coralliens morts. Le champ nord de Tinian comptait trois pistes de corail broyé de 8 500 pieds de long et 200 pieds de large, parallèles, avec une quatrième qui sera bientôt ajoutée et avec des revêtements de stationnement pour 265 superforteresses, ce qui en fait l'aéroport le plus achalandé au monde.

Tokyo (nom de code : Meetinghouse) était la plus grande ville du Japon, construite au bord d'une grande baie légèrement incurvée. C'était le centre de la vie japonaise. Pour des raisons symboliques, les Américains prévoyaient de ne pas bombarder le Palais impérial, mais le reste de la ville était de mise avec ses usines d'assemblage militaire et ses usines de véhicules. De plus, il abritait une industrie artisanale dans laquelle des dizaines de milliers de familles japonaises fabriquaient de petites pièces pour l'armée. Les maisons en bois et en papier qui tomberaient sous les bombes incendiaires de LeMay étaient aussi des usines.

Environ six millions de personnes vivaient à Tokyo à la veille de la frappe des B-29 qui tuerait de nombreux habitants, en enverrait davantage à la campagne et réduirait la population de la ville de moitié. Étonnamment, la ville n'avait qu'un service d'incendie symbolique et presque aucune infrastructure de protection civile. C'était une ville de maisons fragiles avec des écrans shoji coulissants, des roka ou des passages en bois au sol, et des fusuma, ou des cloisons de bois et de papier. Ce n'était pas un hasard si les Américains venaient à Tokyo avec le feu.

Le major-général Curtis LeMay, chef du 21e Bomber Command, observe les avions à destination de Tokyo décoller de Guam.

Lors de la mission de ce soir, des bombes incendiaires chimiques E-46 pleuvraient sur le Japon comme des pétards géants. Ils sont venus en grappes de 47 petites bombes appelées M69, attachées ensemble à l'intérieur d'un cylindre en métal fusionné pour s'ouvrir à 2 000 ou 2 500 pieds. Trois à cinq secondes après l'impact des gros pétards, ils explosaient. Une charge explosive éjecterait violemment un sac plein de gel qui brûlerait intensément.

Le sac retenait le gel à un endroit, allumant ainsi un feu plus chaud. Les autres armes utilisées aujourd'hui étaient la bombe à fragmentation incendiaire E-28 et le M47, une bombe à base de pétrole qui serait transportée par le B-29 de tête piloté par le commandant en vol de la mission, le brigadier. Le général Thomas "Tommy" Power - et pénétrerait dans les bâtiments et disperserait le gel dans toutes les directions pour brûler l'intérieur.

Briefer les équipages

Il était 13 heures, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945. Dans la terminologie de l'ordre de campagne n° 43 émis à 8 heures du matin le 8 mars 1945, par le 21e Bomber Command, Tokyo était « la zone urbaine de Meetinghouse ». L'ordre chargeait des hommes comme Bakshas à Guam (dans la 314e Bomb Wing) d'attaquer à 5 000 à 5 800 pieds, ceux de Tinian (313e Bomb Wing) de frapper à 5 000 à 5 800 pieds et ceux de Saipan (73e Bomb Wing) de bombarder à 7 000 à 7 800 pieds. Aucune armada d'avions de guerre n'avait jamais été lancée en si grand nombre sans voler en formation. Aucun bombardier lourd américain n'avait jamais volé si bas lors d'une mission contre une cible majeure.

Selon les îles - Guam, Saipan ou Tinian - et selon le groupe de bombardement (une dizaine en tout), le briefing de la mission du 9 au 10 mars à Tokyo s'est déroulé à des moments différents tout au long du vendredi 9. La plupart des membres d'équipage du B-29 se sont rassemblés dans des huttes géantes de Quonset où les équipages étaient assis ensemble et regardaient des cartes et des graphiques. Le chef de groupe, l'agent du renseignement et l'officier météorologique se sont relayés pour se pavaner et s'agiter sur la scène.

Lors du briefing du 19e Groupe sur Guam, une sorte de conversation un peu tranchante a eu lieu entre le commandant du 93e Escadron Bakshas et le commandant d'avion Muster. Apparemment, il y avait des tensions entre les deux sur les risques du voyage de ce soir vers l'Empire.

Au 497th Bomb Group sur Saipan, le briefing de Carl Barthold a eu lieu à l'intérieur d'un grand bâtiment en béton. L'officier du renseignement a parlé trop longtemps des canons antiaériens japonais, des combattants et des mauvais traitements infligés aux prisonniers. Barthold a déclaré : « Mon avion était un éclaireur et nous allions décoller 45 minutes avant le reste de l'aile. L'officier du renseignement, qui n'avait jamais vu l'Empire depuis les airs, n'a pas été d'une grande aide.

Des séances d'information similaires ont eu lieu sur Tinian. Les craintes ont été discutées tranquillement. Beaucoup des « mille enfants » étaient terrifiés à l'idée d'amerrir en mer. Sur 48 superforteresses connues pour s'être abattues dans le Pacifique jusqu'à présent avec 528 aviateurs à bord, le sauvetage air-mer n'en avait récupéré que 164. Un système élaboré qui utilisait des avions PBY Catalina et PBM Mariner, des annexes d'hydravions et des sous-marins prenait forme, mais Les membres d'équipage du B-29 savaient que l'océan était vaste et qu'un bombardier pouvait se réduire à un minuscule point flottant sur les vagues. Pire encore, de nombreux B-29 manquaient de lampes de poche Mae West parce que les membres d'équipage les ont empruntées pour les utiliser dans leurs quartiers et ont oublié de les apporter.

Un B-29 nommé American Beauty se dirige vers des cibles japonaises en juin 1945.

Listes de contrôle avant le vol

À Isley Field de Saipan en fin d'après-midi, avec le soleil jaune terne entrant et sortant des nuages ​​de pluie tropicale, Barthold et l'équipage de Campbell se sont entassés d'un camion sur le support en face de leur bombardier lourd quadrimoteur.

Dans une lumière plus vive, les surfaces argentées de l'avion auraient brillé. C'était une chose de beauté pour certains, mais surtout, le B-29 avait l'air fonctionnel, son fuselage en forme de cigare faisant face à Barthold, son aile de 141 pieds déployée devant lui avec les hélices à quatre pales prêtes à tourner. L'équipe au sol terminait ses dernières vérifications, après avoir passé de nombreuses heures depuis la nuit dernière à inspecter les systèmes, à charger des bombes et à charger du carburant.

« Il y avait 12 avions éclaireurs dans notre groupe », a déclaré Barthold. « Nous devions décoller une demi-heure avant tout le monde. Nous devions arriver les premiers et mettre un grand X à travers Tokyo pour que ceux qui venaient derrière nous puissent le voir. »

Certains commandants d'avions ont exigé une inspection d'alignement au bord de l'avion. Barthold a déclaré : « Notre commandant d'avion [Campbell] avait confiance en nous. Nous n'avons pas organisé d'inspection formelle. Les équipes au sol avaient déjà notre équipement, y compris nos Mae West, dans l'avion. Notre commandant d'avion nous a laissés nous comporter comme des adultes pendant que nous vérifiions notre propre équipement, montions à bord et nous préparions à décoller.

Avec le reste de l'équipage, Barthold est entré dans l'avion en grimpant dans un espace sombre derrière la roue avant. Une fois assis dans son compartiment radar, il pouvait entendre les pilotes et le mécanicien navigant sur l'interphone, parcourir la liste de contrôle de démarrage du moteur.

"J'étais l'opérateur radio", a déclaré Barthold. «Je me suis assis à côté d'une cloison faisant face au côté droit de l'avion. J'avais ma radio, ma clé et mes livres de codes. J'étais coincé là-dedans. J'étais sur une petite chaise qui empiétait sur les tourelles supérieures et inférieures, et j'étais tourné vers la droite. Ma tête était appuyée contre les quatre mitrailleuses de calibre .50 dans la tourelle supérieure, et elles me faisaient toujours du bruit dans la tête.

« En face de moi se trouvait le navigateur, qui faisait face vers l'avant. Devant moi mais séparé par une cloison se trouvait le mécanicien navigant, qui faisait face à l'arrière. Étions-nous tous un peu plus nerveux que d'habitude parce que nous allions à Tokyo à basse altitude ? Oui. Oui nous étions."

La marge de sécurité

Le B-29 de Barthold a tremblé et le niveau de bruit a augmenté au début de la procédure de démarrage du moteur. Il était 17 h 15, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Le décollage a été une période tendue. Le décollage pour Tokyo dans un B-29 entièrement chargé de carburant, de bombes et de munitions était une proposition dangereuse. Presque tout le monde à Guam, Saipan et Tinian avait vu un accident. Si vous perdiez un moteur au-delà de la mi-course de la course au décollage, vous ne pourriez probablement pas vous arrêter avant la fin de la piste et l'avion s'écraserait de la falaise ou entrerait dans l'eau et exploserait.

Mais, comme Barthold le savait bien, sur Saipan au moins, il y avait une marge de sécurité s'il était utilisé correctement. À Isley Field, au décollage, il était courant que le pilote d'un B-29 à pleine charge maintienne les roues sur la piste jusqu'aux dernières centaines de pieds (les deux derniers pour cent de la longueur de la piste), reculant au dernier moment possible pour tanguer sur la route le long du bord de la falaise, puis plonger à plein régime vers la mer loin en dessous, gagner de la vitesse tout en rétractant les roues et enfin commencer la longue montée au décollage alors que le ventre de l'avion effleurait pratiquement l'eau. Plus d'un équipage échoue à cette manœuvre, surtout de nuit.

D'autres villes ont également été visées. Suite au raid de Tokyo, des B-29 du 500th Bomb Group, 73rd Bomb Wing, larguent des bombes incendiaires – surnommées « panier de fleurs Molotov » – sur Yokohama, près de Tokyo, en mai 1945.

LeMay regarde

Avant le crépuscule, les éclaireurs étaient dans les airs tandis que les membres d'équipage du reste de la force d'attaque de 334 B-29 sur trois îles montaient à bord de leurs avions. Parce que Guam était plus éloigné du Japon, ses B-29 roulaient déjà au sol.

LeMay observait de près les préparatifs bruyants et occupés. Pour St. Clair McKelway, l'officier des relations publiques du général, il y avait « quelque chose de profondément, infiniment troublant dans ce nouveau général commandant trapu et d'apparence simple ». LeMay n'était que l'un des nombreux à avoir pensé à utiliser des bombes incendiaires pour enflammer les zones urbaines japonaises, mais il était seul responsable d'avoir ordonné à ses hommes d'attaquer à basse altitude et de laisser leurs munitions derrière eux.

LeMay n'était pas aux commandes d'un B-29 pour la mission d'aujourd'hui à Tokyo parce que le général Henry H. "Hap" Arnold l'avait fait partie d'un petit cercle restreint qui connaissait un programme américain supersecret pour créer une nouvelle arme - la bombe atomique . Personne avec cette connaissance ne pouvait être autorisé à risquer de tomber entre les mains des Japonais.

LeMay et son chef d'état-major, le brigadier. Le général August Kissner était dans une jeep à North Field, Guam, alors que la fin de l'après-midi se fondait dans la soirée. Ils ont regardé Power conduire les premiers B-29 dans le ciel. Il était 17 h 36, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Tall in the Saddle, avec Sammy Bakshas dans le siège du commandant de l'avion, a effectué un décollage en douceur non loin de Power. Ils ont grimpé dans le ciel en début de soirée alors que les B-29 se réchauffaient encore sur Saipan et Tinian. Bakshas et Muster étaient maintenant parmi les pilotes de B-29 les plus expérimentés et, lorsqu'ils faisaient équipe avec leur ingénieur de vol, le 2e lieutenant Leland P. Fishback, ils pouvaient faire faire des miracles à l'énorme bombardier. C'était un équipage de B-29 au sommet de son art.

Grand en selle, grimpant, était en pleine forme. Pas une entaille, pas une égratignure n'a gâché la peau métallique lisse et naturelle de la Superforteresse. Ses quatre moteurs R-3350, traités avec amour par l'équipe au sol affectée à Muster, ronronnaient doucement, ce que le R-3350, sujet aux problèmes, ne faisait pas toujours.

Il était 18h05, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Décollage pour Tokyo

Lorsqu'ils ont commencé leur course au décollage, de nombreux membres d'équipage de B-29 pensaient que leur général commandant sans humour et rongeur de cigares, LeMay, les envoyait mourir.

Pas sûr qu'ils se soient trompés, LeMay a passé les premières heures de la soirée à regarder des B-29 décoller de Guam à la lumière du jour. Il a dit à McKelway : « Si j'envoie ces hommes mourir, ils m'enchaîneront pour cela. LeMay a déclaré plus tard à l'assistant lieutenant-colonel Robert S. McNamara : « J'étais sous la pression de gens qui ne voulaient pas de changement dans la façon dont nous faisions les choses. J'ai senti que je devais les ignorer et tenter ma chance.

Il a fallu deux heures et 45 minutes à 334 superforteresses B-29 pour décoller, à une à trois minutes d'intervalle, de six pistes à Guam, Tinian et Saipan. Personne n'avait jamais envoyé autant de bombardiers en si peu de temps. Certains avions rentraient leur équipement et montaient tandis que d'autres faisaient encore tourner leurs moteurs. La chorégraphie n'était peut-être pas parfaite, mais le début de la mission à Tokyo s'est déroulé aussi bien qu'on pouvait s'y attendre. La plus grande force de bombardiers jamais rassemblée dans le Pacifique était bien partie.

Un bombardier B-29 Superfortress, devant le pilote et le copilote, est montré au travail dans son « bureau ».

L'un des premiers éclaireurs à s'élever vers le ciel était l'avion de l'opérateur radio Carl Barthold. Une fois qu'il a pu se rassurer qu'il avait survécu au décollage, une période toujours tendue, Barthold a eu le temps de faire ce que les militaires ont fait depuis que la guerre a été inventée : dépêchez-vous et attendez. La station de son opérateur radio était un mini-bureau entouré de gadgets, de fils et de livres de codes. Barthold était assis face à la peau extérieure du fuselage avec l'arrière du panneau du mécanicien de bord à sa gauche et la cloison de la soute à bombes à sa droite.

Il avait assez de place pour ne pas se sentir claustrophobe mais seulement une petite ouverture qui donnait un aperçu du ciel et de la mer à l'extérieur, devenant de plus en plus sombres à mesure que la nuit tombait. Une grande partie de son monde se composait des fils et des cadrans de son poste radio de commande SCR-522 à quatre canaux et haute fréquence. Il portait des écouteurs et avait un microphone à portée de main.

"Putain LeMay va nous faire tuer", a déclaré quelqu'un à l'interphone.

"Coupez-le", a déclaré la voix du commandant d'avion Campbell. « Faisons un peu de discipline à l'interphone, messieurs. »

Y aller seul

La mission de Tokyo était dans l'air. Sur les 334 avions qui ont décollé de trois îles, 279 allaient le faire jusqu'au bout tandis que le reste a avorté pour des raisons techniques.

Il n'y avait pas de formation. Chaque avion était seul, son commandant d'avion chargé des âmes à bord, son navigateur et ses compétences particulières jamais plus importantes qu'aujourd'hui. Les éclaireurs étaient loin devant, suivis par la plupart des groupes de bombes de Guam, ayant décollé assez tôt pour dépasser les superforteresses de Tinian et de Saipan.

La 314th Wing de Power de Guam a été affectée à l'approche du Japon en volant entre 5 000 et 5 500 pieds. Brick. La 73e escadre du général Emmett "Rosy" O'Donnell de Saipan devait voler entre 3 000 et 3 500 pieds tandis que le brigadier. La 313e escadre du général John H. Davies sur Tinian devait effectuer le long voyage vers l'Empire à une altitude de 4 000 à 5 000 pieds. La séparation des ailes des bombes par hauteur au-dessus d'une mer sombre et cruelle était le meilleur espoir d'empêcher une collision air-air et, en fait, aucune ne s'est produite.

Toute personne familière avec les formations de bombardement de précision à la lumière du jour en Europe - des assemblages aériens en gradins, espacés et en boîte de bombardiers procédant ensemble à l'unisson comme un livre - aurait cru que l'ensemble de la force B-29 de LeMay avait perdu tout sens de la discipline ou, même, du bon sens. . Peut-être que les hommes aux commandes de ces avions étaient complètement fous.

Un tireur de B-29 se souvient : « Parfois, une nuit, je regardais mon ampoule vers l'océan en bas et il semblait que nous passions au-dessus d'une série de super autoroutes connectées avec des lumières. Ce que j'observais étaient des lignes formées dans les courants de la vie marine fluorescente. C'était étrange, pas d'une manière réconfortante mais d'une manière troublante.

La valeur d'un navigateur

Pendant qu'un bombardier bourdonnait vers sa cible, il y avait trop de temps pour réfléchir. Un autre artilleur de la Superforteresse s'est rappelé s'attarder sur le terrible danger d'un renflouement par excès d'eau, qui était encore plus redoutable qu'un amerrissage forcé. «Beaucoup ont ouvert leurs harnais de chute tôt pour pouvoir sortir et ne pas être encrassés par leur chute dans l'eau. L'avertissement était : « N'essayez pas de juger de votre taille et de sauter de votre harnais jusqu'à ce que vos pieds soient mouillés. » Sur une mer calme, il est très difficile de dire si vous êtes à 100 pieds ou 1000 pieds, même en plein jour !

Des bombes incendiaires pleuvent sur les installations du front de mer d'Osaka, à 240 miles au sud-ouest de Tokyo, en juin 1945. Une série de raids en mars, juin, juillet et août 1945 a fait 10 000 morts à Osaka.

La météo dans et autour de Tokyo a brossé un tableau déroutant. Parce que les bombardiers prévoyaient de brûler la capitale japonaise, leurs chefs avaient attendu une nuit où l'air était sec et il y avait du vent dans la zone cible. Le vent, bien sûr, propagerait le feu. C'était en effet sec et venteux dans la capitale, mais toutes sortes de conditions météorologiques s'accumulaient dans la région. Des tempêtes de neige se déchaînaient à plusieurs endroits près de Tokyo.

Il était 21h30, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Ennuyeux dans le ciel nocturne, Tall in the Saddle avec Bakshas sur le siège avant gauche surveillant les instruments, gardant une emprise sur le joug de commande, travaillant avec Muster et Fishback, surveillant les changements de comportement des quatre moteurs et vérifiant fréquemment avec le navigateur Jean Hagadorn. Muster était agacé. Lui et Bakshas s'entendaient à merveille jusqu'à aujourd'hui, mais Muster sentit que son commandant d'escadron dépassait les bornes en assumant le rôle de commandant de bord.

À bien des égards, le membre d'équipage le plus important du long voyage vers l'Empire était Hagador.

S'il merdait, rien d'autre n'aurait d'importance.

Hagadorn a suivi la position de l'avion à tout moment grâce à l'estime (suivi de la vitesse, de la direction et des changements de cap) et en faisant des observations d'objets célestes. Lorsqu'il a voulu faire une "réparation" avec son sextant à main, Hagadorn a rampé dans le tunnel au-dessus de la soute à bombes et a levé les yeux dans un astrodome transparent. Il était 23h30, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Deux Coca-Colas pour LeMay et McKelway

Les heures passèrent. La mer sombre se précipita sous les B-29. Tokyo se rapprocha. À Guam, de nombreux membres du personnel de LeMay ont rattrapé leur sommeil avec la permission du général. LeMay n'avait généralement aucune difficulté à dormir, mais ce soir, il était branché. Il ne saurait pas jusqu'à ce que la force principale commence à bombarder Tokyo deux heures après minuit si son changement de tactique était un coup brillant ou un arrêt de mort. LeMay avait toujours l'air sombre à cause d'une maladie appelée la paralysie de Bell, qui paralysait les muscles du visage près de sa bouche et l'empêchait de sourire.

Le général commandant des milliers de membres d'équipage de bombardiers était seul dans son quartier général de Quonset à l'exception de St. Clair McKelway, qui était devenu un confident et à qui l'on avait dit d'attendre d'entendre le message « bombes loin » attendu au petit matin. LeMay et McKelway ont échangé de petites conversations. Ni l'un ni l'autre n'était bon. Tous deux ont ressenti la tension alors qu'ils attendaient des nouvelles de Tommy Power à la pointe de la force d'attaque.

LeMay a parlé de sa femme et de son enfant à Cleveland. C'était hors de caractère. McKelway a écrit que LeMay n'avait pas de vie "au-delà des jeux de médecine-ball pour garder la graisse hors d'un corps qui tend vers la graisse, des jeux de poker pour se détendre du mieux qu'il peut un esprit qui n'arrête jamais de penser à comment mieux faire le travail le lendemain , et un peu de lecture, la plupart du temps assez sérieuse, pour améliorer un esprit qu'il juge insuffisant.

À l'approche de minuit et des premiers éclaireurs attendus sur la capitale japonaise, une curieuse solitude liait McKelway et LeMay. McKelway sentit que c'était comme s'il n'y avait pas de différence de rang entre eux. "Nous n'aurons pas de bombes avant une demi-heure", a déclaré LeMay en regardant sa montre. « Voulez-vous un Coca-Cola ? Je peux me faufiler dans mes quartiers sans réveiller les autres gars et prendre deux Coca-Colas et nous pouvons les boire dans ma voiture. Cela tuera la majeure partie de la demi-heure.

Ils ont parcouru les cent mètres jusqu'à la tente de LeMay dans sa voiture d'état-major, et il s'est faufilé et a pris les sodas. "Nous nous sommes assis dans le noir, face à la jungle qui entoure le siège", a écrit McKelway - deux hommes, sans rang entre eux maintenant, tirant sur le Coca-Colas de six onces et sachant que dans très peu de temps, les milliers d'enfants seraient arrivant sur l'Empire. Il était 23h50, heure normale de Chamorro, le 9 mars 1945.

Tokyo Descend

Alors, les lampadaires de Tokyo étaient-ils vraiment allumés avant l'arrivée des bombardiers ? Certains membres d'équipage du B-29 ont déclaré que la ville était illuminée à leur arrivée, sans aucun signe de panne d'électricité.

Certains membres d'équipage de B-29 ont écouté les stations de radio japonaises pendant qu'ils volaient vers l'Empire. Un équipage dirigé par le capitaine Thomas Hanley du 497th Bomb Group est entré dans les dernières heures de l'approche de Tokyo en écoutant une chanson dont ils se souviendraient avec ironie du titre : "Smoke Gets in Your Eyes".

Avec de la fumée et de la poussière en dessous, un bombardier B-29 survole Osaka en juin 1945.

Il faisait un quart de lune cette nuit-là. La plupart des B-29 effectuaient un virage clé à Choshi Point, à l'est de Tokyo, l'IP, ou point initial, où ils tourneraient vers l'ouest pour commencer leur rodage prévu. Les membres d'équipage se sont serrés dans leurs gilets pare-balles, des vêtements lourds et encombrants avec des plaques d'acier qui pourraient absorber les éclats d'obus. Certains portaient des casques qui interféraient avec les écouteurs mais promettaient une protection de la tête. Aucun n'a vu de combattants de nuit. Les tirs antiaériens seraient un adversaire redoutable, mais les chasseurs manquaient en quelque sorte.

La défense de Tokyo était un paradoxe. Les Américains ont été avertis et ont signalé à l'occasion avoir vu des ballons de barrage, des sacs aériens remplis de gaz qui ont été utilisés pour enfiler des câbles verticaux sur le chemin des avions en approche. Pourtant, les Japonais n'en avaient jamais eu. Le Japon avait des chasseurs de nuit et des pilotes de chasse de nuit très compétents, mais la plupart des Américains n'en ont jamais vu. La nuit, le réseau japonais de canons antiaériens et de projecteurs pouvait être terrifiant, et les sphincters se resserraient chaque fois qu'un faisceau de projecteur était verrouillé sur un bombardier, mais il semblait y avoir peu de coordination entre les canons et les lumières.

Un résumé du renseignement créditait la région de Tokyo de 500 canons antiaériens, « autant de canons que jamais protégeaient la capitale allemande de Berlin ». Les membres d'équipage des bombardiers craignaient ces canons, mais ils n'ont jamais été aussi efficaces que leurs homologues allemands.

L'opérateur radio Carl Barthold se souvient avoir été informé que les canons antiaériens japonais étaient efficaces depuis le sol jusqu'à 5 500 pieds, mais qu'il existait un "écart" allant jusqu'à environ 10 000 pieds où la couverture a repris. Le besoin d'une couverture supérieure à 10 000 était évident car les Américains avaient perdu de nombreux mois à voler à de grandes hauteurs. "On nous a dit que nous entrions par une" fenêtre "où ils n'auraient pas la capacité de nous tirer dessus."

Sammy Bakshas de Tall in the Saddle apprendrait que ce n'était pas tout à fait vrai. Pourtant, les Américains approchaient d'une ville où toutes sortes de paroles avaient été faites pour défendre la zone urbaine et sa population, mais peu de mesures pratiques avaient réellement un impact.

Les villes japonaises étaient équipées de sirènes anti-aériennes, d'installations d'obscurcissement et d'abris souterrains depuis près de 20 ans, mais les gens à la maison et dans la rue les ignoraient souvent. À Tokyo, la construction d'abris, en particulier dans la zone proche de la baie, était compliquée car ils ne pouvaient pas être creusés à plus de quelques mètres sans rencontrer de l'eau souterraine. Beaucoup de gens sont simplement restés où ils étaient lorsque les bombardiers se sont approchés. Peut-être endurcis par l'apparente incapacité des Américains à frapper quoi que ce soit avec leurs bombes, les citadins ont rejeté l'apparence du bi ni ju ku, le B-29, comme un « courrier postal ».

Raid nocturne de Tokyo, 26 mai 1945. Les États-Unis espéraient qu'une destruction aussi massive obligerait les Japonais à se rendre.

La veille, un vent fort avait secoué les vitres des portes et des fenêtres dans toute la ville, le même vent que les Américains espéraient propager le feu qu'ils apportaient, et la plupart des gens avaient fait leur journée de manière routinière. Au cours des dernières nuits, des B-29 uniques étaient apparus au-dessus de la ville, ne larguant aucune bombe mais volant très bas et déclenchant les projecteurs et les tirs antiaériens. Il s'agissait d'une reconnaissance et cela a mis de nombreuses personnes dans la capitale mal à l'aise, mais les activités de routine se sont poursuivies et, après la tombée de la nuit, les lumières sont peut-être restées allumées.

Ou ils peuvent ne pas avoir.Yukiko Hiragama, dite Yuki, une écolière de huit ans qui se trouvait à l'extérieur ce soir-là, ne se souvient de rien des lampadaires. "Avant l'arrivée des bombardiers, c'était une nuit d'obscurité et d'ombre", a déclaré Yuki. « Les sirènes ont émis leurs sons puissants le soir, puis la nuit est arrivée et il n'y avait pas de B-29. Les sirènes étaient silencieuses et les lumières étaient éteintes lorsque les B-29 sont arrivés. » Alors que Yuki restait éveillé, la plupart des habitants de Tokyo se sont endormis après l'arrêt des sirènes, beaucoup d'entre eux ayant faim car les réserves de nourriture étaient insuffisantes.

“Si nous avions perdu la guerre, nous aurions tous été poursuivis en tant que criminels de guerre

Les bombardiers sont arrivés, à commencer par les éclaireurs.

Le réseau de défense aérienne fragmenté du Japon et le système de défense civile presque dysfonctionnel de Tokyo attendaient également l'arrivée des B-29.

Les aérodromes étaient dispersés dans toute la région de Tokyo, mais le travail de défense de la capitale appartenait à la 10e division volante de l'armée japonaise, avec 210 combattants. Ce soir, il s'est avéré que l'approche à basse altitude des B-29 a pris la force de chasse par surprise. Dans les premières minutes du samedi 10 mars 1945, ils recevaient peu d'instructions des contrôleurs au sol et leurs vols n'étaient pas coordonnés avec les batteries de projecteurs et antiaériennes. Les chasseurs rôdaient le long des côtes japonaises, mais leurs pilotes n'étaient pas guidés par les stations radar au sol et n'arrivaient jamais à la vue d'un B-29.

L'armée était responsable des batteries de canons antiaériens dans et autour de Tokyo. Comme LeMay l'avait espéré, ils n'étaient pas prêts à engager des B-29 à basse altitude.

Il était 00h15, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945.

Vue depuis la position du bombardier dans le nez d'un B-29. L'avion de tête a ses portes de soute à bombes ouvertes alors que la côte japonaise apparaît.

La force principale B-29 est arrivée au-dessus de Tokyo, Barthold travaillant sa radio dans le cadre de l'équipage Campbell et écoutant dans la nuit les signaux de l'équipage Bakshas à Tall in the Saddle - ils arrivaient, tous, et alors que le feu commençait pour se propager à Tokyo, le bruit des moteurs d'avions R-3350 s'est transformé en un tonnerre roulant.

Les B-29 de LeMay ont largué près d'un demi-million de bombes incendiaires M69 sur la capitale japonaise aux premières heures du 10 mars, rasant 16 miles carrés de la ville, transformant l'obscurité en une étrange lumière artificielle et immergeant des dizaines de milliers d'êtres humains dans un environnement brut. chaleur contre laquelle il n'y avait aucune défense.

Joseph Coleman de l'Associated Press a écrit : « Les M69 ont lancé des jets de feu de 100 pieds lors de l'explosion et ont envoyé des flammes déchaînées dans des maisons en bois densément peuplées. L'air surchauffé a créé un vent qui a aspiré les victimes dans les flammes et a alimenté les enfers tordus. L'asphalte a bouilli dans la chaleur de 1800 degrés. Avec une grande partie de la population masculine en âge de combattre sur le front de guerre, les femmes, les enfants et les personnes âgées ont lutté en vain pour combattre les flammes ou fuir. »

McNamara a cité LeMay en disant : « Si nous avions perdu la guerre, nous aurions tous été poursuivis en tant que criminels de guerre. » "Et je pense qu'il a raison", a ajouté McNamara. « Lui, et je dirais moi, se comportaient comme des criminels de guerre. LeMay a reconnu que ce qu'il faisait serait considéré comme immoral si son équipe avait perdu.

Le vrai crime à Tokyo le matin du 10 mars était que les autorités n'étaient pas prêtes. Le personnel de la défense civile, de l'intervention d'urgence et de la lutte contre les incendies n'était honteusement – ​​criminellement – ​​pas préparé à faire face à un assaut tous azimuts d'en haut.

Il n'y avait aucune défense que les gens ordinaires pouvaient prendre contre un confetti d'explosions de M69. Étouffer une bombe avec une couverture n'a pas fonctionné. A Tokyo, les autorités avaient cherché à équiper chaque foyer d'un grappin, d'une pelle, d'un seau à sable et d'un baril d'eau. Ils étaient inutiles. Dans tout Tokyo, il n'y avait presque pas d'abris antiaériens.

Les pompiers de Tokyo étaient pitoyables. Ces derniers mois, son effectif était passé de 2 000 à 8 100 pompiers. Les pompiers de New York, qui ne risquaient plus d'être bombardés par les airs, étaient composés de près de 10 000 pompiers. En 1943, le département de Tokyo disposait de 280 appareils d'incendie. Au début de 1945, il comptait 1 117 pièces. Une pénurie de mécaniciens a fait tourner au ralenti plus de la moitié d'entre eux.

Chaleur et horreur

Elle a commencé juste après 23 heures, heure de Tokyo, ou minuit selon l'heure de Chamorro à laquelle les Américains réglaient leurs montres. Des sirènes retentirent.

Les éclaireurs, dont l'opérateur radio Barthold, ont commencé à lâcher les incendiaires auto-dispersés que les Japonais appelaient molotoffano hanakago, ou « panier de fleurs Molotov », inscrivant un « X » dans toute la zone cible. Après une brève pause, la force principale des B-29, longue de 400 milles, a passé 2 heures et demie au-dessus de Tokyo.

Des tas de cadavres calcinés remplissent une rue de Tokyo après le raid des 9 et 10 mars. Le nombre de morts est estimé à 200 000, mais le chiffre réel pourrait ne jamais être connu.

Ils ont déclenché un incendie qui était plus grave que les conflagrations qui ont rasé Moscou en 1812 et San Francisco en 1901, même l'incendie qui a suivi le terrible tremblement de terre de Tokyo en 1923. Même en tenant compte des bombardements atomiques ultérieurs, ils ont allumé les incendies les plus chauds jamais allumés. sur Terre.

Une fois les flammes arrivées, il n'y avait pas d'échappatoire. En 30 minutes, les incendies étaient hors de contrôle.

La conflagration a rapidement submergé les structures résidentielles en bois de Tokyo. La tempête de feu a remplacé l'oxygène par des gaz mortels, a surchauffé l'atmosphère et a provoqué des vents semblables à des ouragans qui ont soufflé un mur de feu à travers la ville.

Kiyoko Kawasaki, une mère de 36 ans, a couru dans la rue avec deux seaux sur la tête pour se protéger, courant dans une mer de feu et voyant des corps en feu flotter dans la rivière Sumida. « Les prostituées qui traînaient au bord de la rivière ont sauté dans un étang voisin », se souvient-elle. "Mais l'étang était en train de bouillir alors ils sont tous morts."

Yoko Ono, une collégienne de douze ans, a vu l'enfer à proximité et a ressenti la chaleur. Yoko faisait partie de l'élite privilégiée dans une société où la stature signifiait tout, un enfant à l'air sévère dont le père, un banquier, était détenu dans un camp de prisonniers allié à Hanoï en Indochine. Elle espère rompre avec la classe privilégiée de son éducation pour devenir artiste.

Les habitants de Tokyo fuient les flammes dans le quartier de Ginza.

Au fur et à mesure que les bombardements incendiaires progressaient, Yoko s'est réfugiée avec sa mère et ses deux petits frères et sœurs dans un bunker spécial réservé aux personnes proches du sommet de la hiérarchie sociale. C'était dans le quartier d'Azabu à Tokyo, à portée de vue du carnage en feu mais à une distance sécuritaire. Dès qu'ils ont pu se libérer, la mère de Yoko et les trois enfants ont rejoint les voisins dans une fuite en avant loin de la ville en feu, vers la campagne.

Mais les agriculteurs à la campagne étaient affamés et peu enthousiastes à l'idée de partager de la nourriture avec une horde de réfugiés urbains. Dans les semaines à venir, réduite à chercher de la nourriture de ferme en ferme, la famille de Yoko a connu des moments difficiles. Elle mendiait de la nourriture alors qu'elle était sans abri et poussait les effets personnels de sa famille dans une brouette. "Je n'avais pas besoin qu'on me parle des difficultés", a-t-elle déclaré. "Je l'ai vécu."

30 secondes au-dessus de Tokyo

L'une des victimes dans le ciel vacillant près d'un Tokyo en feu était Zero Auer, un B-29 piloté par le commandant de l'avion, le 1er lieutenant Robert Auer du 19e groupe de bombardement de Guam. Un membre de la famille Auer a plus tard écrit sur «le défi physique brut» de contrôler la Superforteresse de 65 tonnes alors qu'elle était battue comme un jouet, exigeant chaque once de muscle qu'Auer et le 2e lieutenant Harold D. Currey, Jr., pouvaient rassemblement.

Un obus antiaérien a touché le point mort Zero Auer, explosant peut-être à l'intérieur de la soute à bombes ouverte. Zero Auer a voyagé à plusieurs kilomètres au nord de Tokyo, puis a été vu se briser en trois morceaux distincts, avec des torrents de feu rouge-orange sortant des interstices. Un membre d'équipage a renfloué, mais les autres ont péri. Il était 2 h 05, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945.

Au tiers du cortège de B-29 au-dessus de Tokyo, l'artillerie antiaérienne japonaise s'est connectée avec Tall in the Saddle et son équipage de 11 hommes.

Juste après « les bombes loin », un obus anti-aérien explosant a touché directement Tall in the Saddle. Selon le rapport de l'équipage manquant, le B-29 a été abattu dans un endroit « inconnu » et à un moment « inconnu ». Directement au-dessus de la tempête de feu, le bombardier Bakshas a semblé s'arrêter dans les airs, s'est incliné étrangement et est descendu, le feu jaillissant de ses réservoirs de carburant d'aile.

Tall in the Saddle était la seule superforteresse à être abattue directement au-dessus de la capitale japonaise et à tomber au centre de la zone cible. Il aurait fallu entre 30 secondes et une minute à un B-29 pour traverser les près de 16 miles carrés de Tokyo densément peuplé qui étaient maintenant chauffés à blanc par des flammes, brûlant si intensément que des cendres ont zébré le nez des B-29 sur un kilomètre. frais généraux, tandis que les membres d'équipage pouvaient sentir la chair brûlée. Tall in the Saddle semble avoir été frappé par un coup direct au milieu de cette traversée.

Le général de brigade Thomas S. Power—Tommy—le commandant aérien général de la mission, est resté au-dessus de la cible pendant 90 minutes. Power faisait des croix rouges sur une carte portable pour montrer les blocs où les incendies se sont déclarés. Il portait son crayon rouge vers le bas. Les membres d'équipage devenaient nerveux. Personne n'aimait s'attarder aussi longtemps sur une cible bien défendue.

Dans un rapport, Power a écrit : « La meilleure façon de décrire à quoi cela ressemble lorsque ces bombes incendiaires sortent de la soute à bombes d'un avion est de les comparer à un géant déversant une grosse pelle de charbons ardents sur le sol. , couvrant une superficie d'environ 2 500 pieds de long et 500 pieds de large.

Power était peut-être l'homme le plus dur parmi les milliers d'Américains au-dessus de Tokyo ce matin-là, mais il n'était pas insensible à la souffrance humaine sous ses ailes. Alors qu'il continuait à baisser les yeux, il s'essuyait parfois les yeux. Un membre d'équipage pense que les mots "pauvres salauds" se sont échappés de ses lèvres.

Power a été l'un des derniers B-29 à quitter la cible. Il était 3 h 05, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945.

Le sous-lieutenant Hubert L. Kordsmeier était commandant d'avion d'un B-29 Superfortress du 498th Bombardment Group en provenance de Saipan. Pour des raisons qui resteront à jamais un mystère, peu de temps après avoir déposé leurs bombes incendiaires sur un Tokyo en feu, trois B-29 de trois groupes de bombes différents - deux de Guam et un de Saipan - ont volé dans la même montagne au Japon à peu près au même moment. Kordsmeier était le premier. Il était 3h40, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945.

Comment trois avions ont-ils pu voler dans la même montagne ? Et comment trois B-29 se sont-ils retrouvés à cent milles au nord-est de Tokyo ? Kordsmeier et son pilote, le 2e lieutenant Claude T. Dean, ont dû se débattre avec les commandes avant de percuter le mont Fubo de 5 657 pieds dans les montagnes Zao.

Cherry the Horizontal Cat, commandé par Firman Wyatt du 29e groupe de bombardement gravement battu opérant à partir de North Field, Guam, était le deuxième des trois B-29 qui sont entrés dans la pente du mont Fubo. Le capitaine Samuel M. Carr était le commandant de l'avion de la troisième superforteresse sans nom pour entrer en collision avec la pente imminente dans l'obscurité et la neige tourbillonnante. Encore une fois, tous à bord ont été perdus.

Ressemblant davantage à Hiroshima après le bombardement atomique, Tokyo, la troisième plus grande ville du monde, a été réduite en ruines à la fin de la guerre.

« La grande ville de Tokyo est morte”

Il était 3h30 du matin, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945. La grande mission de bombe incendiaire se terminait.

Le « tout est clair » a sonné à 2h37, heure de Tokyo, soit 3h37 du matin sur l'horloge utilisée par les Américains. Des cadavres noircis empilés étaient transportés sur des camions. La résidente de Tokyo, Fusako Sasaki, a déclaré avoir vu "des endroits sur le trottoir où des gens avaient été rôtis à mort".

Mark Selden, qui a écrit dans Japan Focus, soutient que le chiffre largement répandu de 100 000 personnes qui ont finalement trouvé la mort dans l'attentat à la bombe est trompeur. A écrit Selden, "Le chiffre d'environ 100 000 décès, fourni par les autorités japonaises et américaines, qui ont tous deux pu avoir leurs propres raisons de minimiser le nombre de morts, me semble sans doute faible compte tenu de la densité de population, des conditions de vent et des survivants. ' comptes.

"Avec une moyenne de 103 000 habitants par mile carré (396 personnes par hectare) et des pics atteignant 135 000 par mile carré (521 personnes par hectare), la densité la plus élevée de toutes les villes industrielles du monde, et avec des mesures de lutte contre les incendies ridiculement inadéquates à la tâche, 15,8 miles carrés de Tokyo ont été détruits une nuit où des vents violents ont fouetté les flammes et des murs de feu ont bloqué des dizaines de milliers de personnes fuyant pour sauver leur vie. On estime que 1,5 million de personnes vivaient dans les zones brûlées.

Quelques semaines plus tard, dans une publication de l'armée, le sergent d'état-major Bob Speer a écrit : « La grande ville de Tokyo, la troisième plus grande du monde, est morte. Le cœur, les tripes, le noyau - peu importe comment vous voulez appeler tout ce qui fait d'une métropole moderne un organisme vivant et fonctionnel - est un gaspillage de cendres blanches, des champs de cendres sans fin, soufflés par le vent. Même les coquilles des murs ne se dressent pas dans de vastes zones de la capitale japonaise. Les rues sont désolées, les gens sont morts ou sont partis, la ville est brisée, prosternée et détruite.

« Les hommes qui ont accompli le travail étudient les photographies rapportées par leurs pilotes de reconnaissance et restent bouche bée et émerveillés. Ils secouent la tête les uns contre les autres et se penchent à nouveau sur les photos, puis secouent à nouveau la tête, et personne ne dit un mot. »

De vastes entrepôts, de grandes usines de fabrication, des gares de triage, des stocks de matières premières, tout le complexe d'usines à domicile, tout avait disparu. Le studio de diffusion JOAK, d'où la voix de Tokyo Rose a été envoyée pour narguer les membres d'équipage du B-29, a été lourdement endommagé. L'Imperial Hotel, conçu par Frank Lloyd Wright, avait besoin de sérieuses réparations. Les plus grandes gares ferroviaires d'Asie - Ueno et Tokyo Central - ont été complètement détruites.

L'incendie de Tokyo et la visite ultérieure par l'empereur Hirohito des sections ravagées de la ville auraient marqué le début de l'implication personnelle de l'empereur dans le processus de paix.

104 000 tonnes de bombes larguées sur Tokyo

Après 15 heures et quatre minutes de vol, le commandant aérien sur place de la grande mission de bombes incendiaires de Tokyo, le brigadier. Le général Thomas S. Power a atterri au champ nord de Guam. Il y avait des cernes autour des yeux de Power. L'avion s'est immobilisé et deux de ses moteurs tournaient encore lorsque Power est tombé au sol.

LeMay a salué Power avec un soupçon de sourire. St. Clair McKelway a regardé et a essayé de lire les deux hommes. Power a déclaré à LeMay que les tirs antiaériens avaient été plus légers qu'il ne l'avait prévu, que les chasseurs de nuit japonais n'avaient pas été vus et que les incendies de Tokyo, qui se sont finalement combinés en une seule vaste conflagration, avaient été plus dévastateurs que prévu.

Trois B-29 abandonnés après la mission à Tokyo. Sur les 334 bombardiers lancés contre le Japon aux premières heures de la soirée du 9 mars 1945, quelque 279 avions sont arrivés au-dessus de la cible et ont survolé le point de visée principal à « Meetinghouse », le centre de Tokyo. Les équipages du B-29 Superfortress ont ramené chez eux la puanteur de la mort brûlée.

Un membre d'équipage examine les dommages causés à son B-29 par les canons pare-balles japonais lors d'un raid d'avril 1945 sur la capitale japonaise.

De retour de la mission, dans la matinée ensoleillée, le 1er lieutenant Bill Lind du 497e groupe de bombardement a roulé jusqu'à son parking, a tiré la fenêtre à côté de son siège et a crié à son équipe au sol : « Hé, les gars ! Approchez-vous de cet avion et sentez Tokyo ! »

Il était 8h30, heure normale de Chamorro, le 10 mars 1945.

Au moment où les canons se sont tus, les B-29 avaient largué 104 000 tonnes de bombes sur le Japon, réduisant en décombres 169 miles carrés dans 66 villes. Les missions de bombardement ont laissé sans abri 9,2 millions de civils, dont 3,1 millions à Tokyo.

Entre juin 1944 et août 1945, 402 B-29 ont été perdus en bombardant le Japon, dont 147 à cause de la flak et des chasseurs japonais et 255 à cause d'incendies de moteurs et de pannes mécaniques. Les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki, lorsqu'ils sont combinés, ont infligé moins de dégâts que le grand raid à la bombe incendiaire de Tokyo.

L'auteur est d'avis que la défaite du Japon sans invasion a été causée par la campagne globale des B-29 et pas uniquement par les bombardements atomiques. Remarquablement, le plan de bombardement incendiaire de Tokyo a fonctionné. Les pertes américaines ont été douloureuses mais faibles par rapport à l'ampleur du succès de la mission.

Les combats ont pris fin le 15 août 1945. La capitulation officielle a été signée à bord du cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo, le dimanche 2 septembre 1945.

S'adressant aux officiers alliés et japonais, le général Douglas MacArthur, aujourd'hui commandant suprême des forces alliées pour l'occupation du Japon, a déclaré : « Les problèmes, impliquant des idéaux et des idéologies divergents, ont été déterminés sur les champs de bataille du monde et ne sont donc pas pour notre discussion. ou débat. Il faisait peut-être référence à la grande mission de bombe incendiaire de Tokyo.


Cebu : plage hostile, 1945

Sans même avoir le temps de reprendre leur souffle des combats sur Leyte, la division américaine a été sélectionnée pour une série d'assauts amphibies sur d'autres îles des Philippines. Les 132e et 182e régiments d'infanterie ont été affectés à la capture de l'île de Cebu, juste à l'ouest de Leyte (voir Google Map ici). Cebu possédait un grand port et un aérodrome dans la capitale de la ville de Cebu. Les services secrets américains savaient que l'île était occupée par une importante force japonaise, mais ils ont considérablement sous-estimé sa taille. Deux régiments d'infanterie américaine et d'autres unités de soutien (moins de 10 000 hommes) se dirigeaient vers une île fortement fortifiée défendue par peut-être 15 000 soldats japonais. Les plans du débarquement, l'opération Victor II, peuvent être lus dans ce 182nd Infantry Field Order #2.

Le matin du 26 mars 1945, désigné « Jour du jour », la force opérationnelle transportant les troupes de l'America est arrivée au large des côtes de Cebu à Talisay, à quelques kilomètres au sud de la ville de Cebu. Les navires de transport étaient protégés par des croiseurs, des destroyers et d'autres embarcations de soutien, ainsi que par des avions bourdonnant au-dessus de leur tête. Pendant une heure, une salve assourdissante de tirs navals et de roquettes a martelé les côtes de l'île. Sur la photo n° 1, des véhicules d'atterrissage à chenilles (LVT) affluent vers le rivage. Le plus gros navire au centre est une péniche de débarquement d'infanterie (LCI), qui est le type de navire sur lequel les hommes de la compagnie G ont été embarqués. De la fumée masque la plage du débarquement et une explosion est visible à la ligne de flottaison vers le bord droit de la photo.

La première vague de troupes à terre rencontra une résistance japonaise très limitée. Mais alors que l'ennemi avait essentiellement concédé la tête de pont, il avait laissé une surprise mortelle aux Américains. La plage était recouverte d'un lourd champ de mines, qui comprenait même de grosses bombes aériennes enfouies sous le sable. 10 des 15 premiers à débarquer ont été neutralisés par des mines. Le plan initial prévoyait que la péniche de débarquement amphibie à chenilles mène la poussée vers l'intérieur des terres une fois qu'elle a atteint le rivage. Un embouteillage sur la plage a commencé à se développer, car le déploiement de l'équipement de déminage n'était prévu que beaucoup plus tard dans la journée. La photo n° 2 montre des soldats du 132e d'infanterie débarquant, dans une vue vers le nord.Le 132e était responsable du secteur droit de la plage, le 182e du côté gauche – derrière le photographe sur cette photo. La photo #3 montre également la 132e sur la plage, mais cette vue vers le sud montre la zone de responsabilité de la 182e au loin. Notez les véhicules de débarquement à chenilles tout le long de la plage. Avec l'embouteillage sur la plage en raison du champ de mines, certaines péniches de débarquement ont commencé à s'arrêter près de la plage, et de nombreux hommes sont sortis du bateau et dans l'eau profonde, alourdis par leur chargement de combat complet. Certains se sont retrouvés complètement sous l'eau et ont eu du mal à atteindre le rivage.

Le chaos sur la plage a été rapidement rectifié et des chemins se sont dégagés à travers le champ de mines. En fin de matinée, les forces américaines ont commencé à pousser vers l'intérieur des terres vers leurs objectifs. Ils n'ont rencontré qu'une résistance limitée, le 182e s'engageant dans le seul échange de tirs substantiel de la journée. La plupart des avant-postes japonais avaient été abandonnés. Une unité du 182e a découvert une cabane vide, pleine d'explosifs, avec un téléphone qui sonnait. Mais les Japonais étaient pour la plupart introuvables. Il n'y a eu qu'une résistance dispersée et tous les objectifs ont été atteints à la fin de la journée. Le débarquement avait été un succès, mais la partie la plus meurtrière de la campagne était à venir. Les défenseurs japonais de l'île avaient concédé la plage aux Américains et se sont repliés dans les montagnes bien défendues à l'intérieur des terres. Cela était cohérent avec leur stratégie défensive globale dans le Pacifique en 1945. Leur plan : permettre aux Américains de débarquer, puis de les abattre depuis des positions bien cachées et fortement défendues sur des hauteurs.

La superposition de carte sur la photo n°4 montre les mouvements de la 182e d'infanterie au cours des 3 premiers jours de l'invasion. Les hommes de la compagnie G se sont déplacés le long de la route marquée en rose, avec le reste du 2e bataillon. Lors de leur deuxième jour sur l'île, le bataillon s'est installé dans la ville de Cebu et a été accueilli par des habitants en liesse. Ils avancèrent sur le Provincial Capitol Building, siège du gouvernement de l'île. La majeure partie de la ville avait été décimée par l'occupation et la résistance japonaises et par les bombardements américains d'avant l'invasion. Le Capitole provincial (vu sur la photo #5) avait subi des dommages mais était toujours en assez bon état. Notez les parties endommagées et brûlées du bâtiment que l'on peut voir sur la photo. Fred Davis de la Compagnie G a écrit plus tard qu'il était le premier soldat à entrer dans le bâtiment. Avancer dans une ville était une nouvelle expérience pour les soldats de la jungle de l'America, mais ils trouvèrent pour la plupart des positions japonaises abandonnées dans une ville ruinée par les bombardements aériens et navals alliés et les travaux de démolition japonais. Après des années de combats dans la jungle, les plaines ouvertes des Philippines signifiaient que les forces de l'America pouvaient travailler de concert avec des unités blindées.

Au-delà de Cebu City, la prochaine objection du 182e était l'aérodrome de Lahug. Sur la photo n°6 prise le 28 mars, des unités du 2e bataillon du 182e avancent avec des chars à proximité de l'aérodrome. Au fur et à mesure que les soldats avançaient plus à l'intérieur des terres, la résistance japonaise augmentait. Notez que la superposition de la carte indique les tirs de mortier et de harcèlement entrants dans la nuit du 28 au 29 mars. La compagnie G était presque immédiatement en contact avec l'ennemi dans les contreforts à l'extérieur de la ville, comme on le voit à la fin de la route sur la superposition.

Les hommes de l'Americal passèrent début avril à se frayer un chemin à travers une série de collines fortement défendues le long de la crête de Babag. Les 3 premiers jours de l'invasion s'étaient déroulés sans heurts, mais maintenant les défenseurs japonais retranchés commençaient à faire pleuvoir des tirs sur les troupes américaines depuis des emplacements cachés au sommet d'une colline. Les hommes des 182e et 132e tournèrent à l'intérieur des terres et commencèrent à gravir une imposante crête montagneuse qui s'élevait jusqu'à 2 000 pieds. Dans les contreforts approchant de la crête, pratiquement toute une compagnie du 1er bataillon du 182e a été anéantie lorsque le sommet de Go Chan Hill a explosé en une boule de feu. Une décharge de munitions japonaise a explosé de manière cataclysmique, soit accidentellement à cause d'un tir de char américain dans une grotte, soit (comme le croyaient les hommes de l'America) intentionnellement lorsqu'elle a explosé par des Japonais en retraite.

Des combats acharnés jusqu'au sommet de la crête de Babag ont culminé dans la nuit du 12 avril, lorsque les hommes de la compagnie G, avec deux autres compagnies, ont lancé une charge à la baïonnette sur une colline fortement défendue au sommet de la crête dans l'obscurité de la nuit. Ils atteignirent presque le sommet avant que le feu intense des Japonais ne les oblige à se mettre à couvert, et au matin, avec l'aide d'autres troupes, la colline fut prise. Au cours de la période de 24 heures du 12 au 13 avril, la 182e a signalé 7 tués et 51 blessés, contre 205 KIA ennemies signalées. Un membre de la compagnie G a eu un incident angoissant quelques jours plus tard. Ken Vander Molen avait rejoint l'entreprise deux semaines plus tôt, avec son frère jumeau Gordon. Le 15 avril, lors d'un autre échange de tirs sur Babag Ridge, Ken a vu son frère Gordon descendre la colline sur le dos, touché à l'épaule. Heureusement, Gordon n'a pas été grièvement blessé et, après l'évacuation, est revenu plus tard dans l'unité. Les soldats américains ont été forcés d'extirper les défenseurs japonais des tunnels et des grottes de Babag Ridge. Sur la photo n°7, des soldats du 182e fusillent à travers des fournitures japonaises trouvées dans une grotte le 19 avril 1945.

La division américaine s'est rendu compte que les défenseurs japonais sur Cebu étaient en fait plus nombreux que les forces d'invasion américaines. En fait, des estimations ultérieures placent le nombre de Japonais dans le 182e secteur d'infanterie à 6 500 hommes, soit plus du double de la taille du 182e. Pour couronner le tout, le 182e manquait d'hommes, venant directement de la coûteuse campagne de Leyte. Et les Japonais étaient dans des positions défensives fixes, construites des mois ou des années plus tôt, donc fortement camouflées par la végétation. Le 8 avril, la compagnie G engage 45 soldats de remplacement, pour porter l'effectif de la compagnie à 189 officiers et hommes. Le 16 avril, ils ne pouvaient en rassembler que 128. Ils avaient subi 61 victimes (tués, blessés, disparus et malades) en moins d'une semaine. Le 182e a subi 878 pertes en moins d'un mois en combattant sur ce terrain accidenté et solidement défendu. Pour leurs efforts au cours du premier mois sur Cebu, le 182e régiment d'infanterie a reçu une citation d'unité de la division américaine - la seule fois que cette récompense a été décernée par la division à un régiment entier (voir la photo n ° 8). Le général Douglas MacArthur inspecta lui-même les collines de Cebu ce mois-là, arpentant le territoire conquis par l'Americal.

La présence japonaise sur Cebu est restée importante après leur défaite sur Babag Ridge, mais ils ont continué à battre en retraite face à l'avance américaine. Le 164e d'infanterie avait rejoint les 182e et 132e sur l'île pour aider à sécuriser la crête de Babag, et la pleine puissance de la division américaine était maintenant mise à contribution. Les Alliés contrôlaient totalement les régions côtières de l'île, les Japonais se retirant vers le nord et trouvant refuge dans les collines. Fin avril, le 182e fut déplacé par camion vers la côte nord-ouest de l'île, opérant à Tabuelan et les Asturies. Des unités de l'America ont pressé les soldats japonais restants avec des mouvements de tenailles à l'intérieur des deux côtes. Les actions de combat se sont poursuivies, mais pas à l'échelle observée sur la crête de Babag. Le message vu sur la photo n° 9, daté du 19 mai, donne les détails d'une action de patrouille typique de la 182e d'infanterie, y compris la compagnie G. Un peu plus d'une semaine avant l'envoi de ce message, la guerre en Europe a pris fin. Les puissances alliées ont commencé à concentrer leur attention exclusivement sur la défaite du Japon. Avec la victoire en Europe, des soldats vétérans sélectionnés ont été renvoyés chez eux, en fonction de la durée de leur service. À partir de mai, de nombreux anciens combattants plus âgés de l'unité, notamment Ed Monahan, John Mulcahy et Tony Dziuszko, ont finalement été renvoyés chez eux, après près de 4 ans à l'étranger. Ceux qui sont restés à Cebu ont continué à traquer les Japonais en mai et juin.

En juillet, toute la division avait été retirée des lignes de front et concentrée sur la côte est à Liloan. Là, ils ont profité d'un repos bien mérité, leur premier depuis leur arrivée aux Philippines près de 6 mois plus tôt. Ils ont également commencé à s'entraîner –, qui comprenait des opérations amphibies. Les hommes ont spéculé sur le but de cet entraînement, pensant qu'ils se dirigeaient vers les côtes du Japon même. En fait, leur supposition était correcte. La division américaine a été incluse dans les plans alliés pour l'invasion du Japon continental, qui devait débarquer le premier jour de l'invasion en novembre 1945, sur l'île principale méridionale de Kyushu. Mais le largage de bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki en août 1945 força les Japonais à se rendre. L'empereur Hirohito a fait une annonce radio au peuple japonais le 14 août, mais les commandants japonais à Cebu n'avaient pas de radio fonctionnelle et avaient du mal à communiquer avec leur chaîne de commandement. Les forces alliées ont largué des tracts sur toute l'île le 16 août, imprimés en japonais et en anglais, disant aux soldats de l'île de se rendre. Une copie de ce tract (avec la traduction en anglais) est visible sur la photo #10.

Il a fallu plusieurs jours pour convaincre le commandement japonais sur l'île que la guerre était terminée. Ils ont répondu aux premières tentatives de communication par une note clouée sur un arbre : « Ne croyez pas votre propagande. » Mais ils ont rapidement obtenu une radio américaine fonctionnelle et ont réalisé que la capitulation était une réalité. Le 20 août, un officier de l'armée japonaise a finalement rencontré des officiers de la division américaine pour discuter du processus de reddition, une réunion que l'on voit ici sur la photo n° 11 à Sacsac. La division américaine a planifié une cérémonie élaborée pour accepter la reddition de l'ennemi à Cebu, dans un champ près d'Ilihan, le 28 août. Plus de 2 600 soldats japonais sont sortis des collines et ont rendu leurs armes pacifiquement. Près de 9000 s'étaient rendus à Cebu le 30 août. La Seconde Guerre mondiale a officiellement pris fin quelques jours plus tard, avec la signature de l'armistice le 2 septembre à bord du cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo. Avant même que la cérémonie n'ait lieu, les hommes de l'Americal étaient déjà en mer, sur des navires en partance pour le Japon.

(Remarque : veuillez visiter notre blog ici pour une histoire en 5 parties sur le voyage à Cebu pour commémorer le 70e anniversaire du débarquement de Talisay et l'inauguration d'un nouveau monument sur le site de la capitulation japonaise.)


Camp de concentration de Dachau : histoire et aperçu

Créé en mars 1933, le camp de concentration de Dachau a été le premier camp de concentration régulier établi par les nazis en Allemagne. Le camp était situé sur le terrain d'une usine de munitions abandonnée près de la ville médiévale de Dachau, à environ 16 km au nord-ouest de Munich, dans l'État de Bavière, situé dans le sud de l'Allemagne. Heinrich Himmler, en sa qualité de président de la police de Munich, a officiellement qualifié le camp de "premier camp de concentration pour prisonniers politiques".

Dachau a servi de prototype et de modèle pour les autres camps de concentration nazis qui ont suivi. Son organisation de base, la disposition du camp ainsi que le plan des bâtiments ont été développés par le commandant Theodor Eicke et ont été appliqués à tous les camps ultérieurs. Il avait un camp sécurisé séparé près du centre de commandement, qui se composait de quartiers d'habitation, d'administration et de camps militaires. Eicke lui-même devint l'inspecteur en chef de tous les camps de concentration, chargé de modeler les autres selon son modèle.

Au cours de la première année, le camp comptait environ 4 800 prisonniers et en 1937, le nombre était passé à 13 260. Initialement, les internés étaient principalement des communistes allemands, des sociaux-démocrates et d'autres opposants politiques au régime nazi. Au fil du temps, d'autres groupes ont également été internés à Dachau tels que les Témoins de Jéhovah, les Roms (Tsiganes) et les homosexuels, ainsi que les « ldquoasociaux » et les récidivistes. Au cours des premières années, relativement peu de Juifs ont été internés à Dachau et généralement parce qu'ils appartenaient à l'un des groupes ci-dessus ou avaient purgé des peines de prison après avoir été condamnés pour avoir violé les lois de Nuremberg de 1935.


La porte principale menant au camp de concentration de Dachau

Au début de 1937, les SS, utilisant le travail des prisonniers, ont lancé la construction d'un grand complexe de bâtiments sur le terrain du camp d'origine. Les prisonniers ont été contraints de faire ce travail, à commencer par la destruction de l'ancienne usine de munitions, dans des conditions épouvantables. La construction a été officiellement achevée à la mi-août 1938 et le camp est resté pratiquement inchangé jusqu'en 1945. Dachau est ainsi resté en activité pendant toute la période du Troisième Reich. La zone de Dachau comprenait d'autres installations SS à côté du camp de concentration et de l'école des chefs de file de la fonction publique et économique, de l'école de médecine des SS, etc. Le KZ (Konzentrationslager) à cette époque était appelé la moitié de la superficie de l'ensemble du complexe.

Le nombre de prisonniers juifs à Dachau augmenta avec la persécution croissante des juifs et les 10 et 11 novembre 1938, à la suite de Nuit de cristal, plus de 10 000 hommes juifs y ont été internés. (La plupart des hommes de ce groupe ont été libérés après une incarcération de quelques semaines à quelques mois.)

Le camp de Dachau était un centre de formation pour les gardes des camps de concentration SS, et l'organisation et la routine du camp sont devenues le modèle pour tous les camps de concentration nazis. Le camp était divisé en deux sections : la zone du camp et la zone des crématoires. La zone du camp se composait de 32 casernes, dont une pour le clergé emprisonné pour s'être opposé au régime nazi et une réservée aux expériences médicales. L'administration du camp était située dans la guérite à l'entrée principale. La zone du camp comportait un groupe de bâtiments de soutien, contenant la cuisine, la buanderie, les douches et les ateliers, ainsi qu'un bloc pénitentiaire (Bunker). La cour entre la prison et la cuisine centrale servait à l'exécution sommaire des prisonniers. Une clôture de barbelés électrifiés, un fossé et un mur avec sept tours de garde entouraient le camp.

En 1942, la zone du crématorium a été construite à côté du camp principal. Il comprenait l'ancien crématorium et le nouveau crématorium (Barrack X) avec une chambre à gaz. Il n'y a aucune preuve crédible que la chambre à gaz de la caserne X ait été utilisée pour assassiner des êtres humains. Au lieu de cela, les prisonniers ont subi une &ldquosélection» ceux qui ont été jugés trop malades ou trop faibles pour continuer à travailler ont été envoyés au centre de mise à mort de Hartheim &ldquoeuthanasie» près de Linz, en Autriche. Plusieurs milliers de prisonniers de Dachau ont été assassinés à Hartheim. De plus, les SS utilisèrent le champ de tir et la potence dans la zone des crématoires comme sites de mise à mort pour les prisonniers.

À Dachau, comme dans d'autres camps nazis, des médecins allemands ont effectué des expériences médicales sur des prisonniers, notamment des expériences à haute altitude utilisant une chambre de décompression, des expériences sur le paludisme et la tuberculose, des expériences d'hypothermie et des expériences testant de nouveaux médicaments. Les détenus ont également été contraints de tester des méthodes pour rendre l'eau de mer potable et pour arrêter les saignements excessifs. Des centaines de prisonniers sont morts ou ont été définitivement paralysés à la suite de ces expériences.

Les prisonniers ont également été torturés d'autres manières. Par exemple, les prisonniers seraient suspendus à un arbre avec leurs bras tendus derrière eux pour maximiser la douleur. Comme dans d'autres camps, les prisonniers étaient obligés de rester debout pendant de longues périodes pendant qu'un appel nominal était effectué. L'orchestre du camp jouait et les SS faisaient parfois chanter les prisonniers.

Les prisonniers de Dachau ont été utilisés comme travailleurs forcés. Au début, ils ont été employés dans le fonctionnement du camp, dans divers projets de construction et dans de petites industries artisanales établies dans le camp. Les prisonniers construisaient des routes, travaillaient dans des gravières et asséchaient des marais. Pendant la guerre, le travail forcé utilisant des prisonniers des camps de concentration est devenu de plus en plus important pour la production d'armement allemande.

Dachau a également servi de camp central pour les prisonniers religieux chrétiens. Selon les archives de l'Église catholique romaine, au moins 3 000 religieux, diacres, prêtres et évêques y ont été emprisonnés.

En août 1944, un camp de femmes s'ouvrit à l'intérieur de Dachau. Son premier envoi de femmes venait d'Auschwitz-Birkenau. Seules 19 femmes gardiennes ont servi à Dachau, la plupart d'entre elles jusqu'à la libération.


La caserne des prisonniers à Dachau en 1945

Dans les derniers mois de la guerre, les conditions à Dachau s'aggravaient encore. Au fur et à mesure que les forces alliées avançaient vers l'Allemagne, les Allemands commencèrent à déplacer les prisonniers des camps de concentration près du front vers des camps plus centraux. Ils espéraient empêcher la libération d'un grand nombre de prisonniers. Les transports des camps évacués arrivaient en continu à Dachau. Après des jours de voyage avec peu ou pas de nourriture ou d'eau, les prisonniers sont arrivés faibles et épuisés, souvent proches de la mort. Les épidémies de typhus sont devenues un grave problème en raison de la surpopulation, des mauvaises conditions sanitaires, des provisions insuffisantes et de l'état de faiblesse des prisonniers.

En raison des nouveaux transports incessants du front, le camp était constamment surpeuplé et les conditions d'hygiène étaient indignes de la dignité humaine. À partir de la fin de 1944 jusqu'au jour de la libération, 15 000 personnes sont mortes, environ la moitié de toutes les victimes du KZ Dachau. Cinq cents prisonniers de guerre soviétiques ont été exécutés par un peloton d'exécution.

À l'été et à l'automne 1944, pour augmenter la production de guerre, des camps satellites sous l'administration de Dachau ont été établis près des usines d'armement dans le sud de l'Allemagne. Dachau à elle seule comptait plus de 30 grands sous-camps dans lesquels plus de 30 000 prisonniers travaillaient presque exclusivement sur les armements. Des milliers de prisonniers ont été travaillés à mort.

Commandants de Dachau

  • SS-Standartenführer Hilmar Wäckerle (22/03/1933 - 26/06/1933)
  • SS-Gruppenführer Theodor Eicke (26/06/1933 - 07/04/20934)
  • SS-Oberführer Alexander Reiner (04/07/1934 - 10/22/1934)
  • SS-Brigadeführer Berthold Maack (22/10/1934 - 01/12/1934)
  • SS-Oberführer Heinrich Deubel (01/12/1934 - 03/31/1936)
  • SS-Oberführer Hans Loritz (31/03/1936 - 01/07/1939)
  • SS-Hauptsturmführer Alex Piorkowski (01/07/1939 - 01/02/1942)
  • SS-Obersturmbannführer Martin Weiss (01/03/1942 - 09/30/1943)
  • SS-Hauptsturmführer Wilhelm Weiter (30/09/1943 - 26/04/1945)
  • SS-Obersturmbannführer Martin Weiss (26/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Untersturmführer Johannes Otto (28/04/1945 - 28/04/1945)
  • SS-Sturmscharführer Heinrich Wicker (28/04/1945 - 29/04/1945)

La Libération de Dachau

Au fur et à mesure que les forces alliées avançaient vers l'Allemagne, les Allemands commencèrent à faire plus de prisonniers des camps de concentration près du front pour empêcher la libération d'un grand nombre de prisonniers. Les transports des camps évacués sont arrivés en continu à Dachau, entraînant une détérioration dramatique des conditions. Après des jours de voyage, avec peu ou pas de nourriture ou d'eau, les prisonniers sont arrivés faibles et épuisés, proches de la mort. Les épidémies de typhus sont devenues un problème grave en raison de la surpopulation, des mauvaises conditions sanitaires et de l'état de faiblesse des prisonniers.

Le 26 avril 1945, à l'approche des forces américaines, il y avait 67 665 prisonniers enregistrés à Dachau et ses sous-camps.Parmi ceux-ci, 43 350 étaient classés comme prisonniers politiques, tandis que 22 100 étaient des Juifs, le reste tombant dans diverses autres catégories. À partir de ce jour, les Allemands ont forcé plus de 7 000 prisonniers, pour la plupart des Juifs, à une marche de la mort de Dachau à Tegernsee loin au sud. Au cours de la marche de la mort, les Allemands ont tiré sur quiconque ne pouvait plus continuer, beaucoup sont également morts de faim, de froid ou d'épuisement.

Le 29 avril 1945, le KZ Dachau est rendu à l'armée américaine par le SS-Sturmscharführer Heinrich Wicker. Une description vivante de la capitulation apparaît dans Brig. Le général Henning Linden & rsquo rapport officiel sur la reddition du camp de concentration de Dachau & rdquo :

Alors que nous descendions le long du côté ouest du camp de concentration et approchions du coin sud-ouest, trois personnes se sont approchées sur la route sous un drapeau de trêve. Nous avons rencontré ces personnes à environ 75 mètres au nord de l'entrée sud-ouest du camp. Ces trois personnes étaient un représentant de la Croix-Rouge suisse et deux soldats SS qui ont déclaré qu'ils étaient le commandant du camp et le commandant adjoint du camp et qu'ils étaient entrés dans le camp dans la nuit du 28 pour remplacer le personnel régulier du camp dans le but de remettre le camp aux Américains qui avancent. Le représentant de la Croix-Rouge suisse a fait office d'interprète et a déclaré qu'il y avait environ 100 gardes SS dans le camp qui avaient les armes empilées à l'exception des personnes dans la tour. Il a dit qu'il avait donné des instructions qu'il n'y aurait pas de coups de feu et qu'il faudrait environ 50 hommes pour relever les gardes, car il y avait 42 000 prisonniers de guerre à moitié fous dans le camp, dont beaucoup infectés par le typhus. Il m'a demandé si j'étais un officier de l'armée américaine, ce à quoi j'ai répondu : « Oui, je suis le commandant adjoint de la 42e division et j'accepterai la reddition du camp au nom de la division Rainbow pour l'armée américaine. »


Les prisonniers libérés du camp de Dachau applaudissent les troupes américaines

Alors qu'ils approchaient du camp, ils ont trouvé plus de 30 wagons remplis de corps amenés à Dachau, tous dans un état de décomposition avancé. Début mai 1945, les forces américaines libèrent les prisonniers envoyés dans la marche de la mort.

Le général Dwight D. Eisenhower a publié un communiqué sur la capture du camp de concentration de Dachau : « Nos forces ont libéré et nettoyé le tristement célèbre camp de concentration de Dachau. Environ 32 000 prisonniers ont été libérés 300 gardes du camp SS ont été rapidement neutralisés.»

Une plaque au camp commémore la libération de Dachau par la 42e division d'infanterie de la septième armée américaine le 29 avril 1945. D'autres prétendent que les premières forces à entrer dans le camp principal étaient un bataillon du 157e régiment d'infanterie de la 45e division d'infanterie commandé par Félix L. Sparks. Il existe un désaccord permanent quant à la division, la 42e ou la 45e, qui a réellement libéré Dachau, car elles semblent s'être approchées par des voies différentes et selon la définition de l'armée américaine, toute personne arrivant dans un tel camp dans les 48 heures était un libérateur. Le général Patton a visité le camp de Buchenwald après sa libération, mais pas Dachau.

Les Américains ont trouvé environ 32 000 prisonniers, entassés 1 600 dans chacune des 20 casernes, qui avaient été conçues pour abriter 250 personnes chacune.

Le nombre de prisonniers incarcérés à Dachau entre 1933 et 1945 dépassait 188 000. Le nombre de prisonniers morts dans le camp et les sous-camps entre janvier 1940 et mai 1945 était d'au moins 28 000, auxquels il faut ajouter ceux qui y périrent entre 1933 et fin 1939. Il est peu probable que le nombre total de victimes qui mort à Dachau ne sera jamais connu.

Le 2 novembre 2014, le portail en métal lourd portant le slogan « Arbeit Macht Frei » (le travail vous libère) a été volé sur le site commémoratif de Dachau sous le couvert de l'obscurité. Les responsables de la sécurité qui sont censés surveiller 24 heures sur 24 le site commémoratif pensent que le casse a été bien orchestré et planifié, et a eu lieu entre minuit et 5h30 du matin le dimanche 2 novembre. Les estimations placent le poids de la porte à à au moins 250 livres, de sorte que les autorités pensent que plusieurs personnes ont participé au vol.

Sources: Musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis
&ldquocamp de concentration de Dachau,&rdquo Wikipédia
David Chrisinger, &ldquoA Secret Diary a fait la chronique du &lsquoSatanic World&rsquo qui était Dachau,&rdquo New York Times, (4 septembre 2020).

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Boeing B-29 Superforteresse "Enola Gay"

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Boeing B-29 Superforteresse "Enola Gay"

Bombardier lourd quadrimoteur avec fuselage semi-monoque et ailes à allongement élevé. Finition en aluminium poli dans l'ensemble, insignes de l'Army Air Forces standard de la fin de la Seconde Guerre mondiale sur les ailes et le fuselage arrière et numéro de série sur l'aileron vertical.

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Boeing B-29 Superforteresse "Enola Gay"

Bombardier lourd quadrimoteur avec fuselage semi-monoque et ailes à allongement élevé. Finition en aluminium poli dans l'ensemble, insignes de l'Army Air Forces standard de la fin de la Seconde Guerre mondiale sur les ailes et le fuselage arrière et numéro de série sur l'aileron vertical.

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Station de navigation dans l'Enola Gay

Station de navigation Van Kirk&rsquos dans l'Enola Gay. Le poste de pilote de Paul Tibbet est de l'autre côté de la cloison.

Boeing B-29 Superforteresse Enola Gay

Le Boeing B-29 Superfortress était le bombardier à hélice le plus sophistiqué de la Seconde Guerre mondiale et le premier bombardier à loger son équipage dans des compartiments pressurisés. La superforteresse Boeing B-29 Enola Gay est maintenant exposé au Steven F. Udvar-Hazy Center.

Cette exposition a été présentée à la Galerie 103 du 28 juin 1995 au 17 mai 1998.

Enola Gay à Tinian

Enola Gay exposée dans le Boeing Aviation Hangar du Steven F. Udvar-Hazy Center.

Enola Gay Bomb Bay

La soute à bombes de la superforteresse B-29 Enola Gay, qui a largué la première bombe atomique utilisée dans la guerre sur Hiroshima le 6 août 1945.

Enola Gay Cockpit

De gauche à droite, les positions du pilote Paul Tibbets et du bombardier Tom Ferebee dans Enola Gay.

Enola Gay Assemblée au Steven F. Udvar-Hazy Center

Boeing B-29 Superforteresse Enola Gay au Centre Udvar-Hazy

Boeing B-29 Superforteresse Enola Gay exposé dans le Hangar d'aviation de Boeing au Centre Steven F. Udvar-Hazy du National Air and Space Museum.

Enola Gay au Centre Steven F. Udvar-Hazy

L'historique Boeing B-29 Enola Gay est montré ici juste après avoir été restauré et remonté en 2003. L'avion, qui a reçu la restauration la plus complète de l'histoire du musée, est exposé au Steven F. Udvar-Hazy Center.

Boeing B-29 Superforteresse Enola Gay Panorama

Vue panoramique à l'intérieur du Boeing B-29 Superfortress Enola Gay.

Statut d'affichage :

Cet objet est exposé dans l'aviation de la Seconde Guerre mondiale (UHC) au Steven F. Udvar-Hazy Center à Chantilly, en Virginie.

Le Boeing B-29 Superfortress était le bombardier à hélices le plus sophistiqué de la Seconde Guerre mondiale et le premier bombardier à loger son équipage dans des compartiments pressurisés. Bien que conçu pour combattre sur le théâtre européen, le B-29 a trouvé sa place à l'autre bout du globe. Dans le Pacifique, les B-29 ont livré une variété d'armes aériennes : des bombes conventionnelles, des bombes incendiaires, des mines et deux armes nucléaires.

Le 6 août 1945, ce B-29-45-MO construit par Martin a largué la première arme atomique utilisée au combat sur Hiroshima, au Japon. Trois jours plus tard, Bockscar (exposé au U.S. Air Force Museum près de Dayton, Ohio) a largué une deuxième bombe atomique sur Nagasaki, au Japon. Enola Gay a volé comme avion de reconnaissance météorologique avancé ce jour-là. Un troisième B-29, The Great Artiste, a volé comme avion d'observation sur les deux missions.

Le Boeing B-29 Superfortress était le bombardier à hélices le plus sophistiqué à voler pendant la Seconde Guerre mondiale, et le premier bombardier à loger son équipage dans des compartiments pressurisés. Boeing a installé des systèmes d'armement, de propulsion et d'avionique très avancés dans la Superforteresse. Pendant la guerre sur le théâtre du Pacifique, le B-29 a livré les premières armes nucléaires utilisées au combat. Le 6 août 1945, le colonel Paul W. Tibbets, Jr., aux commandes de la superforteresse Enola Gay, a largué une bombe atomique à l'uranium hautement enrichi, de type explosion, "tirée au canon" sur Hiroshima, au Japon. Trois jours plus tard, le major Charles W. Sweeney pilotait le B-29 Bockscar et larguait une bombe atomique de type implosion au plutonium hautement enrichi sur Nagasaki, au Japon. Enola Gay a volé comme avion de reconnaissance météorologique avancé ce jour-là. Le 14 août 1945, les Japonais acceptèrent les conditions alliées pour une capitulation inconditionnelle.

À la fin des années 1930, les dirigeants de l'US Army Air Corps ont reconnu le besoin de bombardiers à très longue portée dépassant les performances du B-17 Flying Fortress.Plusieurs années d'études préliminaires ont parallèlement à une lutte continue contre ceux qui voyaient une utilité limitée dans le développement d'un avion aussi coûteux et non éprouvé, mais l'Air Corps a émis une exigence pour le nouveau bombardier en février 1940. Il décrivait un avion qui pouvait transporter une charge maximale de bombes de 909 kg (2 000 lb) à une vitesse de 644 km/h (400 mph) sur une distance d'au moins 8 050 km (5 000 miles). Boeing, Consolidated, Douglas et Lockheed ont répondu avec des propositions de conception. L'armée a été impressionnée par la conception de Boeing et a passé un contrat pour deux prototypes pilotables en septembre 1940. En avril 1941, l'armée a émis un autre contrat pour 250 avions plus des pièces de rechange équivalant à 25 autres bombardiers, huit mois avant Pearl Harbor et près d'un an -et demi avant que la première superforteresse ne vole.

Parmi les innovations de conception figurait une aile longue, étroite et à allongement élevé équipée de grands volets de type Fowler. Cette conception d'aile a permis au B-29 de naviguer à grande vitesse à haute altitude, mais a maintenu des caractéristiques de maniement confortables à des vitesses plus lentes nécessaires au décollage et à l'atterrissage. Plus révolutionnaires étaient la taille et la sophistication des sections pressurisées du fuselage : le poste de pilotage à l'avant de l'aile, le compartiment du mitrailleur à l'arrière de l'aile et le poste du mitrailleur de queue. Pour l'équipage, voler à des altitudes supérieures à 18 000 pieds est devenu beaucoup plus confortable car la pression et la température pouvaient être régulées dans les zones de travail de l'équipage. Pour protéger la Superforteresse, Boeing a conçu un système d'armes défensives télécommandé. Les ingénieurs ont placé cinq tourelles de canon sur le fuselage : une tourelle au-dessus et derrière le cockpit qui abritait deux mitrailleuses de calibre .50 (quatre canons dans les versions ultérieures), et une autre tourelle à l'arrière près de la queue verticale équipée de deux mitrailleuses plus deux autres tourelles en dessous le fuselage, chacun équipé de deux canons de calibre .50. L'une de ces tourelles tirait depuis l'arrière du train avant et l'autre pendait plus en arrière près de la queue. Deux autres mitrailleuses de calibre .50 et un canon de 20 mm (dans les premières versions du B-29) ont été installés dans la queue sous le gouvernail. Les artilleurs actionnaient ces tourelles par télécommande - une véritable innovation. Ils visaient les canons à l'aide de viseurs informatisés, et chaque tireur pouvait prendre le contrôle de deux ou plusieurs tourelles pour concentrer la puissance de feu sur une seule cible.

Boeing a également équipé le B-29 d'un équipement radar et d'une avionique de pointe. Selon le type de mission, un B-29 emportait le système radar AN/APQ-13 ou AN/APQ-7 Eagle pour faciliter les bombardements et la navigation. Ces systèmes étaient suffisamment précis pour permettre un bombardement relativement précis à travers des couches nuageuses qui obscurcissaient complètement la cible. Le B-29B était équipé du système de visée de canon radar aéroporté AN/APG-15B monté dans la queue pour aider à fournir une défense précise contre les combattants ennemis attaquant la nuit. Les B-29 transportaient aussi régulièrement jusqu'à vingt types différents de radios et d'appareils de navigation.

Le premier XB-29 a décollé du Boeing Field de Seattle le 21 septembre 1942. À la fin de l'année, le deuxième avion était prêt à voler. Quatorze YB-29 de test de service ont suivi alors que la production commençait à s'accélérer. La construction de ce bombardier avancé nécessitait une logistique massive. Boeing a construit de nouvelles usines de B-29 à Renton, Washington et Wichita, Kansas, tandis que Bell a construit une nouvelle usine à Marietta, Géorgie, et Martin en a construit une à Omaha, Nebraska. Curtiss-Wright et la société automobile Dodge ont considérablement augmenté leur capacité de fabrication pour construire les moteurs turbocompressés puissants et complexes Curtiss-Wright R-3350 du bombardier. Le programme a nécessité des milliers de sous-traitants mais avec des efforts extraordinaires, tout s'est concrétisé, malgré de gros problèmes de démarrage. En avril 1944, les premiers B-29 opérationnels de la 20th Air Force nouvellement formée commencèrent à atterrir sur des aérodromes poussiéreux en Inde. En mai, 130 B-29 étaient opérationnels. En juin 1944, moins de deux ans après le vol initial du XB-29, l'US Army Air Forces (AAF) a effectué sa première mission de combat de B-29 contre des cibles à Bangkok, en Thaïlande. Cette mission (la plus longue de la guerre à ce jour) a fait appel à 100 B-29 mais seulement 80 ont atteint la zone cible. L'AAF n'a perdu aucun avion à cause de l'action ennemie, mais les résultats des bombardements ont été médiocres. La première mission de bombardement contre les îles principales japonaises depuis le raid du lieutenant-colonel "Jimmy" Doolittle's contre Tokyo en avril 1942, a eu lieu le 15 juin, encore une fois avec de mauvais résultats. Il s'agissait également de la première mission lancée depuis des bases aériennes en Chine.

Avec la chute de Saipan, Tinian et Guam dans la chaîne des îles Mariannes en août 1944, l'AAF a acquis des bases aériennes situées à plusieurs centaines de kilomètres du Japon continental. À la fin de 1944, l'AAF a déplacé le XXI Bomber Command, pilotant des B-29, vers les Mariannes et l'unité a commencé à bombarder le Japon en décembre. Cependant, ils ont utilisé des tactiques de bombardement de précision à haute altitude qui ont donné de mauvais résultats. Les vents à haute altitude étaient si forts que les ordinateurs de bombardement ne pouvaient pas compenser et le temps était si mauvais qu'il était rarement possible d'acquérir des cibles visuelles à haute altitude. En mars 1945, le major-général Curtis E. LeMay ordonna au groupe d'abandonner ces tactiques et de frapper plutôt la nuit, à basse altitude, en utilisant des bombes incendiaires. Ces raids à la bombe incendiaire, menés par des centaines de B-29, ont dévasté une grande partie de l'infrastructure industrielle et économique du Japon. Pourtant, le Japon s'est battu. À la fin de 1944, les dirigeants de l'AAF ont sélectionné la chaîne de montage Martin pour produire un escadron de B-29 portant le nom de code SILVERPLATE. Martin a modifié ces superforteresses en supprimant toutes les tourelles à l'exception de la position de la queue, en enlevant la plaque de blindage, en installant des hélices électriques Curtiss et en modifiant la soute à bombes pour accueillir les versions "Fat Man" ou "Little Boy" de la bombe atomique. L'AAF a affecté 15 navires Silverplate au 509th Composite Group commandé par le colonel Paul Tibbets. En tant que commandant du groupe, Tibbets n'avait pas d'avion spécifique qui lui était assigné, tout comme les pilotes de la mission. Il avait le droit de piloter n'importe quel aéronef à tout moment. Il a nommé le B-29 qu'il a piloté le 6 août Enola Gay d'après sa mère. Tôt le matin, juste avant la mission du 6 août, Tibbets a demandé à un jeune homme de maintenance de l'armée de l'air, le soldat Nelson Miller, de peindre le nom juste sous la fenêtre du pilote.

Enola Gay est un modèle B-29-45-MO, numéro de série 44-86292. L'AAF a accepté cet avion le 14 juin 1945, de l'usine Martin à Omaha (située à ce qui est aujourd'hui Offut AFB près de Bellevue), Nebraska. Après la guerre, les équipages de l'Army Air Forces ont piloté l'avion pendant le programme d'essais atomiques Operation Crossroads dans le Pacifique, bien qu'il n'ait largué aucun dispositif nucléaire au cours de ces tests, puis l'ont livré à Davis-Monthan Army Airfield, en Arizona, pour stockage. Plus tard, l'US Air Force a fait voler le bombardier à Park Ridge, dans l'Illinois, puis l'a transféré à la Smithsonian Institution le 4 juillet 1949. Bien que sous la garde de la Smithsonian, l'avion est resté entreposé à la base aérienne de Pyote, au Texas, entre janvier 1952 et décembre. 1953. Le dernier vol de l'avion s'est terminé le 2 décembre lorsque l'Enola Gay a atterri à Andrews Air Force Base, dans le Maryland. Le bombardier est resté à Andrews dans un stockage extérieur jusqu'en août 1960. À ce moment-là, préoccupé par la détérioration du bombardier à l'extérieur, le Smithsonian a envoyé du personnel de collecte pour démonter la Superfortress et la déplacer à l'intérieur de l'installation Paul E. Garber à Suitland, Maryland.

Le personnel de Garber a commencé à travailler pour préserver et restaurer Enola Gay en décembre 1984. Il s'agissait du plus grand projet de restauration jamais entrepris au National Air and Space Museum et les spécialistes prévoyaient que le travail prendrait de sept à neuf ans. Le projet a en fait duré près de deux décennies et, une fois terminé, avait pris environ 300 000 heures de travail. Le B-29 est maintenant exposé au National Air and Space Museum, Steven F. Udvar-Hazy Center.


Les vétérans de l'armée bonus occupent D.C.

La Marche des Bonus a en fait commencé en mai 1932 alors que quelque 15 000 anciens combattants se rassemblaient dans des camps de fortune dispersés autour de Washington, D.C. où ils prévoyaient d'exiger et d'attendre le paiement immédiat de leurs primes.

Le premier et le plus grand des camps d'anciens combattants, surnommé « Hooverville », en hommage au président Herbert Hoover, était situé sur Anacostia Flats, une tourbière marécageuse juste en face de la rivière Anacostia depuis le Capitole et la Maison Blanche. Hooverville abritait environ 10 000 anciens combattants et leurs familles dans des abris délabrés construits à partir de vieux bois, de boîtes d'emballage et d'étain provenant d'un tas de ferraille à proximité. Y compris les anciens combattants, leurs familles et d'autres partisans, la foule des manifestants a finalement atteint près de 45 000 personnes.

Les anciens combattants, avec l'aide de la police de D.C., ont maintenu l'ordre dans les camps, construit des installations sanitaires de style militaire et organisé des défilés de protestation quotidiens ordonnés.


Derrière l'attentat à la bombe incendiaire de la Seconde Guerre mondiale à Tokyo

Lorsque les États-Unis lancèrent une opération de bombardement sur le Japon le 9 mars 1945, les bombardements incendiaires n'étaient guère une nouvelle tactique. Mais l'ampleur des dégâts était sans précédent : comme le TIME l'a défini la semaine suivante, l'incendie de Tokyo a détruit environ 9 700 acres, ou 15 miles carrés, contre un seul mile carré qui a été détruit par une attaque de la Luftwaffe sur Londres. en 1940.

"Cet incendie n'a laissé sur son passage que des décombres tordus et effondrés", a rapporté le major-général Curtis E. LeMay, selon TIME.

D'une part, la puissance de feu disponible pour les pilotes américains était à un autre niveau. La bataille acharnée et en cours pour Iwo Jima s'est avérée utile, offrant aux pilotes américains un terrain d'aviation à distance de frappe de la capitale ennemie, et des avions ont également volé en provenance de Saipan, Tinian et Guam. Les centaines d'avions transportaient chacun plusieurs tonnes d'engins incendiaires pour un total combiné d'environ 700 000 bombes. Bien que le Japon disposait d'une défense antiaérienne, elle visait des milliers de pieds plus haut que les bombardiers volant à basse altitude.

Deuxièmement, cette puissance de feu est venue sous un nouveau format : le M-69. La nouvelle pipe bomb&mdasha remplie de gelée d'essence renforcée par un ingrédient secret qui avait été développé par la compagnie pétrolière Esso. Cette gelée est maintenant mieux connue sous le nom de napalm&mdash. « Lâchées en grappes lâches de 14 ou en grappes « amiables » de 38, les bombes à huile sans ailettes sont explosées par une fusée à retardement quatre ou cinq secondes après l'atterrissage. Là-dessus, les M-69 deviennent des lance-flammes miniatures qui lancent des chaussettes en étamine pleines de boue enflammée furieusement sur 100 mètres, a rapporté TIME peu de temps après l'attaque. “Tout ce que ces chaussettes frappent est enveloppé de crêpes collantes et enflammées, chacune s'étendant sur plus d'un mètre de diamètre. Individuellement, ceux-ci peuvent être éteints aussi facilement qu'une bombe au magnésium. Mais un seul amas de bombes pétrolières produit tellement de crêpes enflammées que le problème pour les pompiers, comme celui d'une mère dont l'enfant s'est lâché dans le pot de confiture, est de savoir par où commencer.

Troisièmement, des quartiers de Tokyo et d'autres villes japonaises qui étaient également des cibles et étaient particulièrement susceptibles d'être incendiés. Bien que certains bâtiments aient été renforcés avec du béton après de récents tremblements de terre, beaucoup étaient des constructions pré-modernes de matériaux inflammables. Cela signifiait qu'un bâtiment n'avait pas besoin d'être frappé pour brûler : une tempête de feu s'est propagée dans toute la ville,

Et enfin, les conditions ce jour-là étaient favorables aux bombardiers, avec une bonne visibilité et du vent.


Voir la vidéo: Birth of the Boeing B-29 Superfortress - 1945 (Janvier 2022).