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Comment Helen Keller a-t-elle compris l'anglais ?


Helen Keller me fascine depuis un certain temps. Ce qu'elle a accompli au cours de sa vie, étant à la fois aveugle et sourde.

Une question cependant, comment a-t-elle commencé à comprendre la langue anglaise étant à la fois aveugle et sourde ?


Helen Keller

Helen Keller Peu d'Alabamiens ont atteint le niveau de renommée mondiale détenu par Helen Keller (1880-1968). Ironiquement, malgré ses nombreuses réalisations en tant qu'adulte, on se souvient probablement mieux d'elle aujourd'hui comme de l'enfant sourde et aveugle qui a appris la langue des signes de son enseignante Anne Sullivan à la pompe à eau de la cour de ses parents. Au cours de sa vie, elle était connue pour son activisme inlassable en faveur des droits des travailleurs et des femmes, son travail littéraire et son mandat d'ambassadrice non officielle des États-Unis dans le monde. Bien que Keller ait quitté l'Alabama à l'âge de huit ans, elle a toujours revendiqué Ivy Green, la maison de sa famille en Tuscumbia, comme foyer, et elle a continué à s'identifier comme une sudiste tout au long de sa vie et de ses voyages. Elle a été sélectionnée pour représenter l'Alabama dans son quartier d'État de 2003, et le 7 octobre 2009, une statue en bronze représentant Keller, sept ans, à la pompe à eau a remplacé celle de J. L. M. Curry dans le Statuary Hall du Capitole des États-Unis. Arthur Keller Helen Keller est née le 27 juin 1880 à Tuscumbia, dans le comté de Colbert, du capitaine Arthur H. Keller, rédacteur en chef de journal, et de Kate Adams Keller. Elle avait un frère et une sœur. À l'âge de 19 mois, Keller a contracté ce que les médecins appelaient à l'époque la « fièvre du cerveau », qui pourrait être la scarlatine. Bien que Keller ait survécu à la maladie, elle l'a laissée sourde et aveugle. Au fur et à mesure qu'elle grandissait, ses parents sont devenus de plus en plus frustrés par leur fille de plus en plus incontrôlable. Les membres de la famille ont exhorté les Keller à placer Helen dans un asile ou une institution. Apparemment, aucun des parents n'a envisagé de l'envoyer à l'école Alabama pour sourds et aveugles de Talladega, peut-être parce que les sudistes regardaient souvent ces établissements d'enseignement avec méfiance compte tenu des liens entre les réformateurs de l'éducation et l'abolitionnisme. Lieu de naissance d'Helen Keller En mars 1887, Sullivan, 21 ans, est arrivé à Ivy Green et a commencé ce qui allait être un partenariat de longue date avec Helen Keller. Les deux communiquaient généralement par orthographe digitale, un processus par lequel des lettres individuelles sont épelées en langue des signes sur la paume ouverte. Peu de temps après avoir pu enseigner la jeune langue Keller, la puissante Sullivan a persuadé ses parents réticents de permettre au couple de déménager à Boston afin que Keller puisse fréquenter la Perkins School for the Blind. Elle a fait valoir qu'Helen devait être retirée de son cercle familial trop protecteur et que Perkins était le choix éducatif judicieux. Helen Keller et Anne Sullivan À l'université, Keller a entrepris une dissertation qui a évolué en une série de magazines, puis en son autobiographie de 1903, L'histoire de ma vie, qui reste sa publication la plus célèbre. Dans ce document, elle a fait la chronique de son éducation et de ses 23 premières années, et Sullivan a fourni des comptes rendus supplémentaires du processus d'enseignement. L'universitaire de Harvard et ami John Macy a aidé à négocier un contrat d'édition et a édité le livre, et il a épousé Sullivan en 1905. Le succès littéraire a révolutionné le monde de Keller. L'autobiographie est devenue un best-seller presque sans précédent dans plusieurs langues et a fait rêver Keller de la vie en tant qu'auteur économiquement autonome. Ivy Green Water Pump Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Keller a supposé qu'elle s'appuierait sur le succès littéraire massif de son autobiographie, mais elle a trouvé plus difficile qu'elle ne l'avait prévu de subvenir à ses besoins en tant qu'auteur. Les éditeurs et le public ne voulaient lire que sur son handicap, mais Keller voulait écrire sur ses opinions économiques, politiques et internationales en expansion et de plus en plus controversées. Les critiques éreintent et peu ont acheté Le monde dans lequel je vis (1908), Chant du mur de pierre (1910), et sa collection d'essais politiques Hors de l'obscurité (1913). Elle et Sullivan ont essayé le circuit de conférences, joué dans le film hollywoodien de 1919 Délivrance (qui mettait également en vedette son frère) et a donné des conférences sur son éducation et sa politique sur la scène du vaudeville dans le but de subvenir à ses besoins. Aucune des deux femmes n'a apprécié les voyages constants et l'examen public, et Sullivan (qui s'est à la fois mariée et séparée de son mari John Macy pendant cette période) a particulièrement détesté le stress des voyages et des représentations publiques. Le président Coolidge et Helen Keller Keller sont entrés dans les années 1920 à la recherche d'une vie publique significative et d'une stabilité financière. La toute nouvelle Fondation américaine pour les aveugles (AFB) a fourni les deux, devenant le centre de sa vie et de celle d'Anne Macy alors qu'elles travaillaient depuis leur domicile de Forest Hills, New York. Travaillant au nom des personnes aveugles avec et par l'AFB, Keller est devenu un collecteur de fonds invétéré et un lobbyiste politique. Des années 1920 au début des années 1940, elle a travaillé presque sans cesse, collectant des fonds et faisant pression sur les législatures étatiques et nationales. Elle a mis l'accent sur les possibilités d'éducation et d'emploi pour les personnes handicapées, en particulier celles qui sont aveugles. Au milieu de ces efforts, elle a également publié Ma religion (1927). En 1896, elle s'était convertie au Swedenborgianism, une secte chrétienne établie par le chef spirituel suédois du XVIIIe siècle Emanuel Swedenborg et un mouvement croissant parmi les Américains du début du siècle. Keller a apprécié l'opportunité de partager cette foi en Ma religion. En 1929, elle publie À mi-chemin, une continuation de son autobiographie de 1903. Helen Keller au Japon Un voyage ultérieur au Japon en 1948 a été le catalyseur de la transformation de Keller de touriste en ambassadeur semi-officiel des États-Unis. Keller avait été fortement touchée par les ravages causés par la Seconde Guerre mondiale et les attaques atomiques américaines et était ravie de l'accueil enthousiaste qu'elle avait reçu de la part des citoyens japonais. Elle est ainsi devenue convaincue de son appel au service international, et la direction de l'AFB a accepté. Enthousiasmé par son accueil au Japon et toujours attentif aux opportunités de promouvoir l'image des États-Unis à l'étranger pendant la guerre froide, le département d'État a travaillé avec l'AFB pour financer et faciliter ses voyages et promouvoir son personnage en tant que représentant de l'américanisme. À la recherche d'un nouvel objectif et d'une évasion, tout en croyant en sa cause, Keller s'est de plus en plus tournée vers les voyages internationaux et la défense des personnes handicapées. Alabama State Quarter Pendant les années qui ont suivi la mort de Macy, Keller s'est efforcée de se redéfinir professionnellement et personnellement. À ce stade, ses contacts avec l'Alabama étaient minimes. Son père était mort en 1896 et sa mère en 1921. Elle communiquait en grande partie avec son frère et sa sœur par lettre. De sa maison d'adoption de Westport, Connecticut, elle a développé de nouveaux amis et lieux d'expression. Le sculpteur Jo Davidson est devenu l'un de ces amis les plus importants, stimulant son intérêt pour la vie à travers le débat intellectuel et les arts. Par exemple, lors d'un voyage en Italie, il a organisé pour Keller une « visualisation » tactile des sculptures de Michel-Ange et Donatello. D'autres amitiés sont nées du monde new-yorkais de l'amie et rédactrice Nella Braddy Henney. Avec l'aide de Henney, Keller a publié Journal en 1938, Statue d'Helen Keller au Capitole une chronique des mois après la mort de Macy, et Prof, son mémorial à Macy, en 1956. Keller a appris à aimer interagir avec ces personnes et les a appréciées pour leur esprit, leurs opinions tranchées et leur connaissance du monde politique. De bons amis connaissaient déjà ou apprenaient à épeler les doigts pour communiquer avec Keller, et son discours était facilement compris par ceux qui étaient habitués à l'entendre. Avec des individus qui n'épelaient pas les doigts, Keller s'appuyait parfois sur sa propre forme de lecture labiale. Elle s'est assise très près et avec son index gauche, son majeur et son pouce, elle a touché leur narine, leurs lèvres et leur larynx afin de comprendre les mots. À d'autres moments, Polly Thomson interprétait les conversations en cours en épelant les doigts.

En 1955, Keller remporte un Oscar pour sa participation au documentaire L'Invaincu (également intitulé Helen Keller dans son histoire). En 1964, le prés. Lyndon Johnson lui a décerné la Médaille de la liberté du Congrès. Lorsqu'elle est décédée le 1er juin 1968, à l'âge de 88 ans, elle était l'une des personnes les plus célèbres au monde, comme elle l'était depuis presque l'âge de huit ans. La jeune fille de Tuscumbia, dont les parents avaient prévu un avenir sombre pour leur fille sourde-aveugle, avait fait un long voyage au sens propre comme au figuré.

Foner, Philip S., éd. Helen Keller : Ses années socialistes. New York : Éditeurs internationaux, 1967.


Perte de la vue et de l'ouïe

Keller a perdu la vue et l'ouïe à seulement 19 mois. En 1882, elle a contracté une maladie appelée « fièvre cérébrale » par le médecin de famille — qui a produit une température corporelle élevée. La vraie nature de la maladie reste un mystère aujourd'hui, bien que certains experts pensent qu'il pourrait s'agir de la scarlatine ou de la méningite.

Quelques jours après la fièvre, la mère de Keller&aposs a remarqué que sa fille n'avait manifesté aucune réaction lorsque la cloche du dîner sonnait ou lorsqu'une main était agitée devant son visage.

Alors que Keller grandissait dans l'enfance, elle développa une méthode de communication limitée avec sa compagne, Martha Washington, la jeune fille du cuisinier de la famille. Les deux avaient créé un type de langue des signes. À l'âge de 7 ans, Keller avait inventé plus de 60 signes pour communiquer entre eux. 

Pendant ce temps, Keller était également devenu très sauvage et indiscipliné. Elle donnait des coups de pied et criait lorsqu'elle était en colère, et gloussait de manière incontrôlable lorsqu'elle était heureuse. Elle tourmenta Martha et infligea des crises de colère à ses parents. De nombreux membres de la famille ont estimé qu'elle devrait être institutionnalisée.


Sept faits fascinants que vous ne saviez probablement pas sur Helen Keller

Helen Keller est sans doute l'élève la plus célèbre de Perkins, suivie de près par son professeur Anne Sullivan. L'histoire de la petite fille sourde-aveugle et qui a appris à communiquer lorsque son professeur a épelé « eau » dans sa main a été rendue célèbre par le film « The Miracle Worker ».

Depuis 1837, Perkins éduque des enfants qui ne peuvent ni voir ni entendre. L'éducation des sourds-aveugles a évolué au fil des décennies, et aujourd'hui, les éducateurs Perkins utilisent une variété de méthodes pour mettre chaque élève au défi d'atteindre et de grandir. Vous pouvez trouver plus d'informations sur la façon dont vous pouvez soutenir ce travail essentiel ici.

Bien sûr, Helen Keller a grandi pour devenir un nom connu en tant qu'auteur, activiste politique et défenseur des droits des personnes handicapées. Mais aussi célèbre soit-elle, il y a probablement beaucoup de choses que vous ne savez probablement pas sur elle. Continuer à lire:

  1. Elle a été la première personne atteinte de surdicécité à obtenir un diplôme universitaire. De Radcliffe, rien de moins, dont elle est diplômée avec distinction en 1904 avec un baccalauréat.
  2. Elle était très amie avec Mark Twain. Les deux se sont rencontrés quand Keller avait 14 ans et sont restés amis jusqu'à la mort de Twain 16 ans plus tard. Il admirait son sens de l'humour et sa vive intelligence. Twain, en fait, a été le premier à qualifier Sullivan de « faiseur de miracles » pour avoir fait sortir Keller des ténèbres. Lorsqu'ils se sont rencontrés en personne, Keller a pu identifier Twain par son odeur distinctive infusée de tabac - il fumait 10 à 20 cigares par jour.
  3. Elle a travaillé le circuit de vaudeville. En 1920, Keller et Sullivan ont commencé un séjour de cinq ans dans le vaudeville pour compléter leurs finances en déclin. Présentée comme la « 8ème merveille du monde », Keller a présenté un spectacle de 20 minutes, où elle a raconté l'histoire de sa vie dans ses propres mots (traduits par Sullivan). Des séances de questions-réponses avec le public ont permis à Keller de démontrer son intelligence et son sens de l'humour. Par exemple, peu de temps après que la prohibition soit devenue la loi du pays, un membre de l'auditoire lui a demandé : « Quelle est, selon vous, la question la plus importante pour le pays aujourd'hui ? » Réponse de Keller : "Comment prendre un verre." Elle a quitté le circuit de vaudeville après que la santé de Sullivan ait trop décliné pour qu'ils puissent continuer.
  4. Elle a été nominée pour un prix Nobel de la paix en 1953. La nomination est intervenue après que Keller ait visité le Moyen-Orient en 1952 et rencontré des dirigeants locaux pour défendre les droits des personnes aveugles ou handicapées. Elle a obtenu la promesse du ministre égyptien de l'Éducation de créer des écoles secondaires pour les aveugles qui pourraient mener à des études collégiales. L'héritage de sa visite est toujours vivant à l'école Hellen Keller de Jérusalem, en Israël.
  5. Elle était extrêmement politique. En plus d'être membre du Parti socialiste, Keller a été l'un des fondateurs de l'American Civil Liberties Union (ACLU). Elle était une ardente défenseure des droits des femmes et une fervente partisane du contrôle des naissances, toutes des opinions radicales pour une femme au début du 20e siècle.
  6. Elle est tombée amoureuse et s'est presque enfuie. Keller était dans la trentaine quand Sullivan est tombé soudainement malade. Keller a fait venir un secrétaire privé nommé Peter Fagan, dont elle est tombée amoureuse et a prévu de s'enfuir. Mais sa famille s'est fortement opposée parce qu'elle croyait que les femmes handicapées ne devraient pas se marier, ce qui a finalement contrecarré les plans du couple.
  7. Elle reste influente et respectée même après sa mort. En 1999, son nom figurait sur la liste des 100 personnalités les plus importantes du 20e siècle du magazine Time, aux côtés de figures emblématiques telles qu'Albert Einstein, Franklin D. Roosevelt et Mahatma Gandhi. C'est un accomplissement impressionnant pour n'importe qui, et plus encore pour une femme qui ne pouvait ni voir ni entendre.

Pour plus d'informations sur Helen Keller et Anne Sullivan, consultez les archives Perkins.


En mai 1888, Anne Sullivan amena Helen Keller à la Perkins School for the Blind, où un nouveau monde d'amitié commença.

Collections numériques

"Le jour le plus important dont je me souvienne de toute ma vie est celui où mon professeur, Anne Mansfield Sullivan, est venue me voir. Je suis émerveillé quand je considère le contraste incommensurable entre les deux vies qu'il relie."
- Helen Keller

Helen Adams Keller est née le 27 juin 1880 dans la ville de Tuscumbia, au nord-ouest de l'Alabama. Son père, Arthur H. Keller, était un capitaine à la retraite de l'armée confédérée et rédacteur en chef du journal local. Sa mère, Kate Keller, était une jeune femme instruite de Memphis. Quand Helen Keller avait 19 mois, elle a été atteinte d'une maladie inconnue, peut-être la scarlatine ou la méningite, qui l'a rendue sourde et aveugle.

Keller était extrêmement intelligente et essayait de comprendre son environnement par le toucher, l'odorat et le goût. Cependant, elle a commencé à se rendre compte que les membres de sa famille se parlaient avec la bouche au lieu d'utiliser des signes comme elle le faisait. Sentant leurs lèvres bouger, elle se mit en colère lorsqu'elle fut incapable de se joindre à la conversation. À l'âge de six ans, Keller a écrit plus tard dans son autobiographie, « le besoin de certains moyens de communication est devenu si urgent que ces explosions se sont produites quotidiennement, parfois toutes les heures.

L'anniversaire de son âme

Anne Sullivan est venue en Tuscumbia pour être l'enseignante d'Helen Keller le 3 mars 1887. Plus tard, Keller appellera ce jour son « anniversaire de l'âme ». Le réalisateur de Perkins, Michael Anagnos, avait eu la sagesse de choisir Sullivan, au caractère déterminé, car peu de jeunes femmes auraient persévéré pendant les premières semaines tumultueuses de la relation. Keller a frappé, pincé et donné des coups de pied à son professeur et lui a cassé une dent. Sullivan a finalement pris le contrôle en emménageant avec la fille dans un petit chalet sur la propriété des Keller. Grâce à sa patience et à sa ferme constance, elle a finalement gagné le cœur et la confiance de l'enfant, une étape nécessaire avant que l'éducation de Keller puisse continuer.

Sullivan a commencé avec les techniques développées par le premier réalisateur de Perkins, Samuel Gridley Howe, lorsqu'il a travaillé avec Laura Bridgman 50 ans plus tôt. Elle épelait au doigt les noms d'objets familiers dans la main de son élève. Elle a également innové en incorporant les activités préférées de Keller et son amour de la nature dans les cours. Keller a apprécié ce « jeu de doigts », mais elle n'a pas compris jusqu'au moment célèbre où Sullivan a épelé « w-a-t-e-r » tout en pompant de l'eau sur sa main. Keller a écrit plus tard :

Soudain, j'ai ressenti une conscience brumeuse comme quelque chose d'oublié – un frisson de réflexion en retour et d'une manière ou d'une autre le mystère du langage m'a été révélé. Je savais alors que "w-a-t-e-r" signifiait le merveilleux quelque chose de cool qui coulait sur ma main. Cette parole vivante a réveillé mon âme, lui a donné de la lumière, de l'espoir, de la joie, l'a libérée ! … Tout avait un nom, et chaque nom donnait naissance à une nouvelle pensée. En rentrant à la maison, chaque objet que je touchais semblait frémir de vie.

Keller a écrit à propos des jours qui ont suivi : « Je n'ai rien fait d'autre qu'explorer avec mes mains et apprendre le nom de chaque objet que j'ai touché et plus je manipulais les choses et apprenais leurs noms et utilisations, plus mon sentiment de parenté était joyeux et confiant. avec le reste du monde. Sullivan lui épelait constamment les doigts et la guidait dans la conversation donnant-donnant. Beaucoup de gens croient que l'amour de la langue de Keller, sa grande articulation et sa grâce en tant qu'écrivain et orateur public ont été construits sur cette base.

Explorer un nouveau monde

En mai 1888, Sullivan emmena Keller à la Perkins School for the Blind à Boston, où un nouveau monde d'amitié commença : « J'ai rejoint les petits enfants aveugles dans leur travail et leurs jeux, et je parlais continuellement. J'ai été ravi de constater que presque tous mes nouveaux amis pouvaient épeler avec leurs doigts. Ah quel bonheur ! Pour parler librement avec d'autres enfants ! Se sentir chez soi dans le grand monde !

Après cette visite, Keller a passé presque chaque hiver à étudier à Perkins : « Dans l'école où Laura Bridgman a appris, j'étais dans mon propre pays. Keller a étudié le français, l'arithmétique, la géographie et d'autres matières. Elle a particulièrement apprécié la bibliothèque de livres en relief et la collection de spécimens d'oiseaux et d'animaux du musée tactile.

À l'automne 1891, Keller a écrit une histoire qu'elle a appelée « Le roi des glaces » comme cadeau d'anniversaire pour Anagnos. Ravi, il l'a publié dans le magazine Perkins alumni. Bientôt, Anagnos fut informé que l'histoire de Keller était très similaire à une histoire publiée précédemment. Il semble que Keller avait lu l'original plusieurs mois plus tôt et recréé l'histoire de sa mémoire, croyant qu'il s'agissait de sa propre création.

L'accusation de plagiat a été extrêmement blessante pour la fillette de 11 ans et son professeur, et en 1892, Keller et Sullivan ont quitté Perkins et ne sont pas revenus. Heureusement, Keller a plus tard pardonné à Perkins son expérience malheureuse. En 1909, elle a fait don de nombreux livres en braille à la bibliothèque Perkins et, en 1956, elle a officié lors de l'inauguration du bâtiment Keller-Sullivan lorsqu'il est devenu le siège du programme de sourds-aveugles de l'école.

Tout au long de sa vie, Keller a consacré ses énergies à des activités humanitaires, plaidant pour la justice économique et les droits des femmes et des personnes handicapées. Elle a affirmé son droit « de se sentir chez elle dans le grand monde » et par son éloquence et son activisme infatigable, elle s'est battue pour le même droit au nom de tous.


L'activisme politique et social d'Helen Keller

Helen se considérait d'abord comme une écrivaine – son passeport mentionnait sa profession comme « auteur ». C'est par l'intermédiaire du mot dactylographié qu'Helen communiquait avec les Américains et finalement avec des milliers de personnes à travers le monde.

Dès son plus jeune âge, elle a défendu les droits des outsiders et a utilisé ses compétences d'écrivain pour dire la vérité au pouvoir. Pacifiste, elle proteste contre l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Socialiste engagée, elle défend la cause des droits des travailleurs. Elle était également une défenseure infatigable du droit de vote des femmes et l'une des premières membres de l'American Civil Liberties Union.

Les idéaux d'Helen ont trouvé leur expression la plus pure et la plus durable dans son travail pour la Fondation américaine pour les aveugles (AFB). Helen a rejoint AFB en 1924 et a travaillé pour l'organisation pendant plus de 40 ans.

La fondation lui a fourni une plate-forme mondiale pour défendre les besoins des personnes vivant avec une perte de vision et elle n'a perdu aucune opportunité. À la suite de ses voyages à travers les États-Unis, des commissions d'État pour les aveugles ont été créées, des centres de réadaptation ont été construits et l'éducation a été rendue accessible aux personnes malvoyantes.

L'optimisme et le courage d'Helen ont été vivement ressentis à un niveau personnel à de nombreuses occasions, mais peut-être jamais autant que lors de ses visites dans les hôpitaux pour vétérans pour les soldats revenant du service pendant la Seconde Guerre mondiale.

Helen était très fière de son aide à la formation en 1946 d'un service spécial pour les sourds-aveugles. Son message de foi et de force à travers l'adversité a trouvé un écho auprès de ceux qui rentraient de guerre blessés et mutilés.

Helen Keller s'intéressait autant au bien-être des personnes aveugles dans d'autres pays qu'elle l'était à ceux de son propre pays. Les conditions dans les pays pauvres et ravagés par la guerre étaient particulièrement préoccupantes.

La capacité d'Helen à sympathiser avec les citoyens dans le besoin ainsi que sa capacité à travailler avec les dirigeants mondiaux pour façonner une politique mondiale sur la perte de vision ont fait d'elle une ambassadrice extrêmement efficace pour les personnes handicapées dans le monde entier. Sa participation active dans ce domaine a commencé dès 1915, lorsque le Permanent Blind War Relief Fund, plus tard appelé American Braille Press, a été fondé. Elle a été membre de son premier conseil d'administration.

En 1946, lorsque l'American Braille Press est devenue la Fondation américaine pour les aveugles d'outre-mer (maintenant Helen Keller International), Helen a été nommée conseillère en relations internationales. C'est alors qu'elle a commencé ses tournées autour du globe au nom des personnes ayant une perte de vision.


Co-fondateur de l'ACLU, lutte pour les droits du travail et autres réalisations d'Helen Keller Les élèves n'apprennent pas à l'école

Alors que le monde a célébré la Journée internationale des personnes handicapées le 3 décembre, l'histoire des personnes handicapées n'est toujours pas entièrement enseignée dans les écoles. Aux États-Unis, si des écoliers américains apprennent l'existence d'une personne handicapée, ils apprennent que le président Franklin Delano Roosevelt a déjà eu la polio et a utilisé un fauteuil roulant au bureau, et ils découvrent l'activiste sourde-aveugle Helen Keller.

La plupart des élèves apprennent que Keller, née le 27 juin 1880 à Tuscumbia, en Alabama, est devenue sourde et aveugle après avoir contracté une forte fièvre à 19 mois, et que son professeur Anne Sullivan lui a enseigné le braille, la lecture labiale, l'orthographe et finalement , comment parler. Les élèves peuvent regarder le film oscarisé de 1962 Le faiseur de miracles, qui décrit ces jalons comme miraculeux. Keller est devenu un symbole mondial pour que les enfants surmontent n'importe quel obstacle. Au Capitole des États-Unis, il y a même une statue en bronze de Keller, 7 ans, à une pompe à eau, inspirée par la représentation du film d'un véritable jalon dans la vie de Keller dans lequel elle reconnaît l'eau qui sort de la pompe après Sullivan épelle le mot « eau » dans la main du jeune. Cependant, il y a encore beaucoup de choses sur sa vie et ses réalisations que beaucoup de gens ne connaissent pas.

Ce que les spécialistes du handicap soulignent, c'est que lorsque les élèves découvrent Helen Keller, ils découvrent souvent ses efforts pour communiquer en tant qu'enfant, et non le travail qu'elle a effectué en tant qu'adulte. Cet enseignement limité a des implications sur la façon dont les élèves perçoivent les personnes handicapées.

Si les étudiants découvrent l'une des réalisations de Keller à l'âge adulte, ils apprennent qu'elle est devenue la première diplômée sourde-aveugle du Radcliffe College (maintenant l'Université Harvard) en 1904 et a travaillé pour la Fondation américaine pour les aveugles du milieu des années 1920 jusqu'à sa mort. en 1968, plaidant en faveur des écoles pour aveugles et du matériel de lecture en braille.

Mais ils n'apprennent pas qu'elle a cofondé l'American Civil Liberties Union en 1920, qu'elle a été l'une des premières partisanes de la NAACP et une opposante aux lynchages et qu'elle a été l'une des premières partisanes du contrôle des naissances.

Sascha Cohen, qui enseigne les études américaines à l'Université de Brandeis et a écrit l'article de 2015 du TIME "Helen Keller" le radicalisme oublié ", soutient que l'implication de Keller dans les droits des travailleurs peut aider les étudiants à comprendre les racines des travailleurs " les problèmes de droits et d'inégalité qui persistent aujourd'hui : « L'ère progressiste, lorsqu'elle travaillait en quelque sorte politiquement dans différentes organisations, était une période d'industrialisation rapide et il y avait donc ces nouvelles conditions dans lesquelles les travailleurs étaient soumis à ce genre d'inégalité accrue et même de danger et risquer physiquement. Elle a donc souligné que souvent, les gens devenaient aveugles à la suite d'accidents dans l'atelier. Elle a vu ce genre de véritable déséquilibre de pouvoir entre les travailleurs et le genre de ce que nous appellerions le 1% ou les très rares propriétaires et gestionnaires au sommet qui exploitaient les travailleurs.

L'une des raisons pour lesquelles les écoles n'enseignent pas grand-chose sur la vie d'adulte de Keller est qu'elle a été impliquée dans des groupes qui ont été perçus comme trop radicaux tout au long de l'histoire américaine. Elle était membre du Parti socialiste et correspondait avec Eugene Debs, le membre le plus éminent du parti et cinq fois candidat à la présidentielle. Elle a également lu Marx, et ses associations avec tous ces groupes d'extrême gauche l'ont mise sur le radar du FBI, qui l'a surveillée pour des liens avec le Parti communiste.

Cependant, pour certains militants noirs des droits des personnes handicapées, comme Anita Cameron, Helen Keller n'est pas du tout radicale, "juste une autre, malgré les handicaps, une personne blanche privilégiée", et encore un autre exemple d'histoire racontant l'histoire d'Américains blancs privilégiés. Les critiques d'Helen Keller citent ses écrits qui reflètent la popularité des théories eugénistes aujourd'hui dépassées et son amitié avec l'un des partisans du mouvement, Alexander Graham Bell. L'archiviste de la Fondation américaine pour les aveugles, Helen Selsdon, a déclaré que Keller s'était éloigné de ce poste.

Les personnes handicapées et les militants font pression pour plus d'éducation sur les contributions importantes à l'histoire des États-Unis par les personnes handicapées, comme le Capitol Crawl. Le 12 mars 1990, Cameron et des dizaines de personnes handicapées ont gravi les marches du Capitole des États-Unis pour demander l'adoption de l'Americans with Disabilities Act (ADA). Il a été considéré comme un moment de sensibilisation et d'adoption de la loi quatre mois plus tard, mais rarement inclus dans l'enseignement public.

Trente ans plus tard, un Américain sur quatre souffre d'un handicap. Au moins trois autres États ont fait des efforts pour intégrer l'histoire du handicap dans les programmes scolaires. C'est la loi en Californie et dans le New Jersey d'enseigner les contributions des personnes handicapées, et les directives du Massachusetts exhortent les éducateurs de l'État à faire de même.

En septembre 2018, le Texas Board of Education a approuvé un projet de modification des normes d'études sociales de l'État, qui comprenait la suppression de certaines figures historiques, telles que Helen Keller. Peu de temps après que le conseil d'administration a ouvert le projet aux commentaires du public, Haben Girma, une avocate noire spécialisée dans les droits des personnes handicapées et la première diplômée de la faculté de droit des sourds-aveugles de Harvard, a été l'une des nombreuses personnes à avoir souligné l'importance d'enseigner à Helen Keller. Girma a fait valoir que si la vie de Keller n'est pas enseignée, les étudiants pourraient ne pas en apprendre davantage sur les auteurs d'histoire handicapés. Deux mois plus tard, le Texas Board of Education a approuvé un projet révisé avec le nom de Keller dans les normes.

Girma convient que davantage devrait être fait pour enseigner la pleine vie et la carrière d'Helen Keller, et encourage les étudiants à lire davantage de ses écrits pour en savoir plus sur qui elle était à l'âge adulte. Keller a écrit 14 livres et plus de 475 discours et essais.

« Comme la société ne décrit Helen Keller que comme une petite fille, beaucoup de gens apprennent inconsciemment à infantiliser les adultes handicapés. Et j'ai été traité comme un enfant. De nombreux adultes handicapés ont été traités comme des enfants », dit Girma. « Cela rend difficile d'obtenir un emploi, d'être traité avec respect, d'obtenir une éducation et des soins de santé de bonne qualité en tant qu'adulte. »

Ou regardez simplement ce que Keller elle-même a articulé dans ses mémoires de 1926 Ma clé de vie sur l'impact de l'éducation inclusive : “Le résultat le plus élevé de l'éducation est la tolérance.”


Sortir des ténèbres et du silence

Keller est né le 27 juin 1880 à Tuscumbia, en Alabama, d'Arthur Keller et de Kate Adams Keller. Ses dix-neuf premiers mois étaient sans particularité, jusqu'à ce qu'elle contracte une brève maladie non identifiable, caractérisée par une forte fièvre qui la laissait sourde et aveugle, et avec seulement des souvenirs fragmentaires des vastes champs, du ciel large et des grands arbres de Tuscumbia. Les médecins ont déclaré que la fille des Keller était un cas désespéré, suggérant qu'elle soit institutionnalisée de manière permanente, mais les parents dévoués ont continué à chercher des moyens de la sortir du sombre silence. Ils ont découvert le Perkins Institute, une école de formation pour aveugles à Boston, et se sont renseignés sur un professeur pour Helen. Après quelques discussions, le directeur a envoyé Anne Sullivan en Tuscumbia, où elle a rencontré un enfant de six ans incontrôlable, frustré et déprimé, mais avec un éclat caché et un empressement que Sullivan était impatient d'exploiter. .

Les résultats exceptionnels de la relation entre l'élève et l'enseignant ont été rendus célèbres par le film de 1962 Le faiseur de miracles, qui a présenté la capacité de Sullivan à se connecter avec Keller et éventuellement à lui fournir les outils pour apprendre et communiquer en épelant des mots avec les doigts dans la paume de sa main. [1] La maîtrise rapide de cette méthode par Keller l'a amenée à étudier en classe à l'Institut Perkins, où elle a appris à lire le braille et à communiquer plus librement via l'alphabet manuel. Sa pratique de la parole vocale a commencé à la Horace Mann School for the Deaf à Boston. Bien que son discours ne soit jamais parfaitement clair (quelque chose qu'elle a regretté toute sa vie), à ​​l'âge de dix ans, elle pouvait au moins se faire entendre et a déclaré avec enthousiasme à Sullivan: "Je ne suis pas stupide maintenant." [2]


AVANT HELEN KELLER

Julia Brace est née le 13 juin 1807 dans une famille pauvre du comté de Hartford, dans le Connecticut. Elle n'avait que 5 ans lorsqu'elle est devenue sourde-aveugle à cause du typhus. Enfant, elle n'a pas reçu beaucoup d'éducation formelle. Elle a appris la signature tactile du personnel et des élèves sourds de l'école de Hartford.

Julia Brace / perkins.org

Brace a été inscrit à Hartford Asylum for the Deaf and Dumb (American School of Deaf). Elle n'a pas hésité à participer à la communauté scolaire et elle s'y est fait de nombreux amis. C'était une personne gentille et une infirmière compatissante.

Samuel Gridley Howe était enseignant à l'école Perkins pour aveugles. Lors de sa visite à l'école de Hartford, il a rencontré Brace vers 1837 où il a vu la signature tactile de Brace.

Samuel Gridley Howe / wikipedia.org

Gridley est revenu à son école et a commencé à enseigner à Laura Bridgman, sourde-aveugle, qui a été la première enfant sourde-aveugle à acquérir une éducation en anglais, avec d'autres comme elle. Ses méthodes d'enseignement se sont avérées un succès et il a décidé de retourner à l'école Hartford avec Laura Bridgman. Il voulait enseigner la langue anglaise à Brace (34 ans à l'époque) et l'a inscrite à l'école Perkins en 1842. Brace a eu la chance d'apprendre mais a préféré la signature tactile - elle est partie et est revenue à Hartford après un an.

Laura Bridgman / flickr.com

Howe a conçu un plan d'enseignement pour Laura Bridgman qui comprenait la signature tactile. Bridgman a appris à lire et à écrire grâce à la signature tactile, une méthode d'enseignement jamais utilisée auparavant. Howe est resté persévérant dans sa stratégie d'enseignement et a réussi.

À l'école Perkins, Bridgman partageait une chambre avec Anne Sullivan, qui allait devenir plus tard l'enseignante d'Helen Keller. Tous deux sont devenus amis et Bridgman a enseigné à Sullivan l'alphabet manuel.

Ann Sullivan / perkins.org

Anne Sullivan a contracté le trachome à l'âge de cinq ans. Elle est devenue aveugle peu de temps après et a reçu son éducation à l'école Perkins. Après l'obtention de son diplôme, elle est devenue enseignante et a rencontré le père d'Helen à l'âge de 20 ans. Anne Sullivan a enseigné à Helen ce qu'elle a appris de Laura Bridgman - et ce fut le début d'un voyage remarquable.


Toujours amis

Bien que Keller soit celle qui a reçu le plus d'attention et de distinctions, Sullivan a permis à Keller de réaliser tout ce qu'elle a fait. Sullivan a épousé John Macy, l'éditeur de l'autobiographie de Keller, mais elle n'a pas laissé cela interrompre son amitié. Au lieu de cela, Sullivan a continué à aider son ancien élève en épelant manuellement des conférences et en lisant des devoirs dans la main de Keller tout au long de l'école et du collège. Lorsque Keller a fait une tournée de conférences, Sullivan l'a accompagnée et lui a apporté tout son soutien.

Ce partenariat mutuellement bénéfique a pris fin avec la mort de Sullivan en 1936. En 1957, une pièce télévisée intitulée Le faiseur de miracles diffusé à grand éloge. Il a apporté au monde l'histoire de Sullivan et Keller au puits, où Keller a compris pour la première fois ce qu'étaient la langue et la communication. Deux ans plus tard, la pièce est allée à Broadway et a été un succès immédiat. La production a duré près de deux ans. Il a été adapté au cinéma en 1962 et a remporté des Oscars (Oscars) pour les deux actrices qui ont joué Keller et Sullivan.

Keller a subi une série d'accidents vasculaires cérébraux en 1961 et a pris cela comme un signe qu'il était temps de se retirer de la vie publique. Elle a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction qu'un civil puisse recevoir, en 1964. Elle est décédée quatre ans plus tard à l'âge de quatre-vingt-sept ans.


Voir la vidéo: Helen Keller u0026 Anne Sullivan 1928 Newsreel Footage with Open Captions and Audio Description (Décembre 2021).