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Chronologie du Péloponnèse


  • 6000 AEC - 5000 AEC

    Première habitation de la vallée de Némée.

  • c. 5000 avant notre ère

    Les premières découvertes néolithiques dans la région de Corinthe.

  • 3000 AEC - 2000 AEC

    Première habitation de la région de Mycènes.

  • c. 3000 avant notre ère

    Première colonie à Tiryns.

  • c. 2100 avant notre ère

    Première preuve de construction de structures à Mycènes.

  • 2000 avant notre ère

    Les premiers Grecs s'installent dans le Péloponnèse.

  • c. 1600 avant notre ère

    Premières étapes de construction de la citadelle de Tiryns.

  • c. 1550 avant notre ère

    Masques mortuaires en or (dont celui d'Agamemnon) fabriqués à Mycènes.

  • c. 1500 avant notre ère - c. 1400 avant notre ère

    Première structure de palais et tombeau du Trésor d'Atrée construit à Mycènes.

  • c. 1500 AEC - 1200 AEC

    Mycènes à son apogée.

  • c. 1450 avant notre ère

    L'influence de Mycènes s'est étendue à Knossos, en Crète.

  • c. 1450 avant notre ère

    Développement du script linéaire B.

  • 1400 AEC - 1300 AEC

  • 1400 AEC - 1300 AEC

    Fortifications mycéniennes, palais et tombeaux construits à Argos.

  • 1400 AEC - 1100 AEC

    La culture dans les Cyclades est de plus en plus influencée par la civilisation mycénienne de la Grèce continentale.

  • c. 1300 avant notre ère

    Premier palais détruit à Mycènes et réparé, porte du Lion ajoutée et fortifications agrandies.

  • 1300 AEC - 1200 AEC

    La Tirynthe mycénienne est au sommet de son importance.

  • c. 1200 avant notre ère

    Second palais détruit à Mycènes, la ville commence à décliner.

  • c. 1200 avant notre ère

    Le tremblement de terre endommage gravement Tirynthe.

  • 1200 AEC - 1100 AEC

    Argos succède à Mycènes en tant que puissance régionale la plus importante de l'Argolide.

  • c. 900 avant notre ère

    Sparte est fondée.

  • 700 AEC - 600 AEC

    Le roi Phiedon conduit Argos à sa plus grande expansion.

  • c. 700 avant notre ère

    Les Corinthiens adoptent la trirème des Phéniciens.

  • c. 700 avant notre ère

    Sparte, Argos et Paros organisent les premiers concours musicaux documentés en Grèce.

  • c. 657 AEC - 585 AEC

    Les Kypselidai sont des tyrans de Corinthe.

  • c. 650 avant notre ère

    Sparte écrase la révolte messénienne.

  • c. 627 avant notre ère - c. 587 avant notre ère

    Périandre est tyran à Corinthe.

  • c. 625 avant notre ère

    Poterie à figures noires créée à Corinthe.

  • c. 600 AEC - 700 AEC

    Tirynthe devient un centre de culte pour le culte d'Héra, d'Athéna et d'Héraclès.

  • 585 avant notre ère

    Une oligarchie de 80 prend le pouvoir à Corinthe.

  • 580 AEC

    Premiers jeux d'athlétisme à Isthmia.

  • c. 580 AEC

    Les kouroi d'Argos, censés représenter Cleobis & Biton, sont sculptés.

  • 573 avant notre ère

    Premiers jeux d'athlétisme à Némée en l'honneur de Zeus.

  • c. 550 avant notre ère

    Le temple d'Apollon est construit à Corinthe.

  • c. 550 avant notre ère - c. 366 avant notre ère

    Alliance de la Ligue du Péloponnèse entre Sparte, Corinthe, Elis et Tégée qui établit l'hégémonie spartiate sur le Péloponnèse.

  • c. 545 avant notre ère

    Sparte prend le contrôle de Thyrea à Argos.

  • 494 AEC - 493 AEC

    Les forces spartiates sous Cléomène I attaquent la ville d'Argos.

  • 494 AEC - 493 AEC

    Telesilla d'Argos défend sa ville contre les forces spartiates avec une armée de femmes.

  • c. 490 avant notre ère

    Léonidas devient l'un des deux rois de Sparte.

  • 478 avant notre ère

    Sparte se retire de l'alliance contre la Perse.

  • c. 468 avant notre ère

    Tirynthe est détruite par les Argéiens.

  • 468 avant notre ère

    Les Argiens détruisent la citadelle de Mycènes.

  • 460 AEC - 445 AEC

  • 451 avant notre ère

    Sparte et Argos signent un traité de paix qui durera 30 ans.

  • 432 avant notre ère

    Sparte déclare qu'Athènes a rompu la paix de trente ans et se prépare à la guerre.

  • 431 AEC - 404 AEC

  • 431 AEC - 404 AEC

    Thèbes se range du côté de Sparte contre Athènes dans la guerre du Péloponnèse.

  • 429 avant notre ère

    Les forces du Péloponnèse dirigées par Sparte commencent le siège de Platées.

  • 425 AEC

    Campagne de Pylos, sous le commandement de Cléon et Démosthène, Athènes bat Sparte à Pylos.

  • 424 avant notre ère

    Le général spartiate Brasidas prend Amphipolis, Thucydide n'a pas réussi à l'empêcher et est exilé.

  • 424 avant notre ère

    Une force de peltastes athéniens vainc les hoplites spartiates sur Sphaktria dans le Péloponnèse.

  • 418 avant notre ère

    Sparte, dirigée par Agis II, bat Argos et ses alliés à la bataille de Mantinaea.

  • 415 AEC - 330 AEC

    Nemean Games a déménagé à Argos.

  • 412 avant notre ère

    Sparte s'allie à la Perse.

  • 410 avant notre ère

    Alcibiade mène la flotte athénienne à la victoire sur Sparte à Cyzique.

  • 404 avant notre ère

    Fin de la guerre du Péloponnèse, Athènes vaincue Par Sparte à Aigospotamoi, Règle des trente tyrans à Athènes.

  • 395 AEC - 386 AEC

    Les guerres de Corinthe entre Sparte et une alliance d'Athènes, Corinthe, Argos, Béotie et Thèbes.

  • 390 avant notre ère

    Le leader athénien Iphikrates emploie des peltastes pour vaincre les hoplites spartiates à Lechaion près de Corinthe.

  • 382 AEC - 379 AEC

    Sparte établit une garnison à Thèbes.

  • 375 avant notre ère

    Thèbes bat Sparte à la bataille de Tegyra.

  • 371 avant notre ère

    Thèbes, dirigé par Epaminondas, bat Sparte lors de la bataille de Leuctres.

  • 362 avant notre ère

    Bataille indécise de Matinée où Thèbes combattit Sparte et Athènes. Le général thébain Epaminondas est tué.

  • 338 avant notre ère

    Philippe de Macédoine bat les forces alliées grecques d'Athènes, Thèbes et Corinthe lors de la bataille de Chaironeia.

  • 330 avant notre ère

    Les Jeux d'Athlétisme reviennent d'Argos à Némée.

  • c. 330 avant notre ère

    Temple de Zeus construit à Némée.

  • c. 330 avant notre ère - c. 300 avant notre ère

    Vaste programme de construction à Némée financé par les Macédoniens.

  • c. 280 AEC

  • 269 ​​avant notre ère

    Nemean Games a définitivement déménagé à Argos.

  • 243 avant notre ère

    Corinthe rejoint la Ligue archéenne.

  • 235 AEC

    Megelopolis rejoint la Ligue achéenne.

  • 225 AEC

    Les Macédoniens amènent une armée à travers l'isthme pour faire face à une autre force achéenne essayant de prendre Corinthe.

  • 222 avant notre ère

    La Ligue achéenne et Antigonos III de Macédoine battent Sparte à Sellasia.

  • c. 191 avant notre ère

    La Ligue achéenne signe un traité d'alliance avec Rome.

  • 146 AEC

    Rome met à sac Corinthe et dissout la ligue achéenne. La Grèce est dirigée par Rome.

  • 146 AEC

    Une guerre ouverte éclate entre Rome et la Ligue achéenne.

  • 44 avant notre ère

    Jules César fonde la colonie romaine de Corinthe.

  • 67 CE

    Sous Néron les fouilles du canal de Corinthe commencent mais sont abandonnées au bout de trois mois.

  • 267 CE

  • 393 CE

    L'empereur romain Théodose met définitivement fin à tous les jeux païens en Grèce.

  • c. 396 CE

    Corinthe incendiée par les Wisigoths sous Alaric.


Guerre du Péloponnèse, Athènes contre Sparte

La guerre du Péloponnèse était une guerre entre Sparte et Athènes. Cela a duré 27 ans. Sparte et Athènes étaient toujours en désaccord. Ils ne s'entendaient pas. Mais 27 ans ! C'était une guerre terrible.

Lorsque la guerre a éclaté, tous ceux qui vivaient dans la campagne autour d'Athènes ont fui vers la ville pour échapper aux attaques spartiates. La ville n'était pas prête à accueillir autant de personnes. Ils n'avaient pas assez de nourriture, d'eau ou d'abris, ou un moyen de gérer autant de déchets et d'ordures. À la troisième année des combats, plus de la moitié de la population d'Athènes était morte de maladie. D'autres sont morts au combat. C'était une époque horrible. La guerre s'éternisait. D'autres cités-états s'en sont mêlées. Finalement, Athènes se rendit.

Sparte a été généreuse dans la victoire. Corinthe voulait niveler Athènes. Ils ne voulaient plus jamais supporter ces querelles et ces guerres. Mais Sparte a dit non. Les Spartiates admiraient la bravoure et Athènes avait fait preuve d'une véritable bravoure. Au lieu de cela, pendant les dix années suivantes, Athènes était un avant-poste de Sparte, sous la domination spartiate. Après dix ans, Sparte a donné à Athènes son indépendance.

Athènes a commencé à retrouver son ancienne gloire. Mais Athènes n'a plus jamais été l'étoile brillante du monde grec antique. Si Athènes avait eu plus de temps, peut-être que la ville se serait complètement rétablie. Mais le temps presse pour toutes les cités-états grecques.

La Macédoine, un royaume au nord de la Grèce, avait lorgné la splendeur de la Grèce depuis un certain temps. Le roi de Macédoine savait que les cités-États grecques étaient affaiblies par la guerre du Péloponnèse, la guerre entre Athènes et Sparte. La Macédoine allait bientôt conquérir toutes les cités grecques par la diplomatie et par la violence.


Résumé

Les données archéologiques, paléoenvironnementales et paléoclimatiques publiées du Péloponnèse en Grèce sont compilées, discutées et évaluées afin d'analyser les interactions entre l'homme et l'environnement au cours des 9 000 dernières années. Notre étude indique que le nombre d'établissements humains dispersés sur la péninsule a quadruplé des périodes préhistoriques aux périodes historiques et que cette évolution s'est produite sur des périodes de changement climatique et d'activité sismo-tectonique. Nous montrons que le développement sociétal se produit à la fois pendant des périodes de conditions climatiques difficiles et favorables. À certains moments, certains établissements se développent tandis que d'autres déclinent. Des événements climatiques bien connus tels que les événements de 4,2 ka et 3,2 ka sont reconnaissables dans certains des enregistrements paléoclimatiques et un déclin régional du nombre et de la taille des établissements se produit à peu près au même moment, mais leur adéquation chronologique précise avec les enregistrements archéologiques demeure. incertain. Les processus sociopolitiques locaux ont probablement toujours été les principaux moteurs des diverses stratégies adoptées par les sociétés humaines en période de changement climatique. L'étude révèle ainsi de nombreux parallèles chronologiques entre évolution sociétale et archives paléoenvironnementales, mais démontre également les ambiguïtés de ces correspondances et, ce faisant, met en évidence certains des défis auxquels seront confrontés les futurs projets interdisciplinaires. Nous suggérons qu'il ne peut y avoir d'association générale entre les phases d'expansion sociétale et les périodes de climat favorable. Nous proposons également que la pertinence de la régionalité climatique et environnementale, ainsi que les impacts potentiels de la sismo-tectonique sur le développement sociétal, doivent faire partie des cadres interprétatifs.


L'agriculture a atteint la région égéenne du Moyen-Orient entre 6500 et 5500 av. En 3500 avant JC, de petites colonies agricoles étaient dispersées sur les côtes et les îles de la mer Égée. Les plus grandes, bien qu'elles ne comptent encore que quelques centaines d'habitants, commençaient à ressembler à de petites villes.

Ces communautés étaient actives sur les routes commerciales qui s'étendaient vers le nord dans les Balkans et le sud-est de l'Europe, et vers l'ouest le long de la côte méditerranéenne, leurs marins voyageant probablement jusqu'en Espagne dans leurs petits bateaux.

Des endroits comme Troie, dans le nord-ouest de la Turquie actuelle, montraient déjà des signes d'urbanisation au troisième millénaire avant notre ère. À cette époque, ces réseaux commerciaux alimentaient les cités-États mésopotamiennes en étain et en cuivre avec lesquels fabriquer des armes et des décorations en bronze. De la Mésopotamie est venue la connaissance des techniques de fabrication du bronze et d'autres compétences avec lesquelles les peuples de la mer Égée ont amélioré leur culture matérielle. À la fin du troisième millénaire, l'une des sociétés les plus avancées de l'époque émergeait sur la grande île de Crète. Cela deviendrait la brillante civilisation minoenne.

À Knossos et à d'autres endroits en Crète, de grands palais sont apparus vers 2000 av. En peu de temps, des routes étaient construites à travers l'île, suggérant qu'elle était couverte par un seul système politique - les preuves suggèrent une confédération de principautés plutôt qu'un royaume, car de grands palais qui ressemblent à des résidences royales se trouvent à plusieurs endroits, célèbres pour leurs fresques murales animées de jeux de taureaux et de femmes aux seins nus (mais par ailleurs bien vêtues).

L'écriture avait été introduite, d'abord un système hiéroglyphique peut-être basé sur l'égyptien, mais plus tard adapté aux propres besoins des Minoens pour devenir l'écriture linéaire A. Des preuves archéologiques montrent que les Minoens avaient, au début du deuxième millénaire avant JC, et probablement bien avant, de solides liens commerciaux avec l'Égypte, l'Asie Mineure et le Levant. Deux fois au cours des siècles entre 2000 et 1400 av. rivaliser avec la plupart dans l'ancien Proche-Orient. En 1600 avant JC au plus tard, le commerce minoen dominait la Méditerranée orientale et, bien qu'il n'y ait aucune preuve directe, il est probable qu'elle ait pu déployer une flotte puissante qui a maintenu les mers à l'abri des pirates.

La propagation de la civilisation

À cette époque, les Minoens commerçaient activement avec les peuples de la Grèce continentale. Il s'agissait de nouveaux arrivants dans la région, étant à l'avant-garde de cette expansion des peuples de langue indo-européenne qui sont descendus d'Europe centrale au troisième millénaire avant JC, apportant avec eux une culture guerrière centrée autour de puissants chefs et de leurs suites.

L'essor du commerce avec les Minoens a transformé les chefs du sud-est de la Grèce en intermédiaires sur les routes du métal vers l'ouest et l'Europe centrale, leurs établissements fortifiés évoluant en palais-forteresses en pierre et en bois, regorgeant d'une multitude de beaux objets. , certains importés d'Egypte, de Syrie et d'ailleurs, d'autres fabriqués à la maison par des artisans de plus en plus habiles. Une grande partie de cette richesse a été enterrée avec leurs rois, pour être déterrée et contemplée par des archéologues étonnés des millénaires plus tard.

Le triomphe et la chute de Knossos

En Crète, les derniers siècles de l'histoire minoenne ont vu le palais de Knossos éclipser tous les autres, suggérant qu'il était désormais le siège d'un roi de toute l'île. Le palais était un cadre de luxe raffiné, célèbre aujourd'hui pour son système de drainage élaboré et son approvisionnement en eau courante.

A cette époque, l'écriture linéaire A avait été remplacée par le système linéaire B, plus flexible et plus utile pour une bureaucratie occupée (toutes les tablettes trouvées, comme avec la première écriture sumérienne d'un millénaire auparavant, sont concernées par les questions administratives et les transactions économiques ).

Vers 1400 av. J.-C., le palais de Knossos a été incendié, et cette fois pas reconstruit - en fait, il a été complètement pillé de tout son or et son argent. Il en va de même pour les colonies côtières voisines, signes évidents de raids généralisés, peut-être même d'une invasion.

Image de l'avant restauré de Knossus.

Finalement, la vie civilisée a repris à Knossos, mais à un niveau culturel inférieur. Les preuves suggèrent que la Crète était maintenant aux mains d'étrangers, de Grecs du continent.

Avec la disparition de la puissance commerciale de Knossos, les principautés de la Grèce continentale sont devenues autonomes, sous la direction lâche de Mycènes. Leurs sociétés étaient déjà alphabétisées – elles avaient reçu l'écriture linéaire B des Minoens – et elles étaient expanionistes. Ils ont implanté des colonies à Chypre, et probablement en Sicile et en Italie du Sud.

Sur le continent, leurs palais ont augmenté en taille et en richesse, avec des magasins, des quartiers de serviteurs, des hangars à chars et d'autres bâtiments s'étendant à partir du hall central. Mycènes était le plus grand de ces centres grecs, le palais-citadelle entouré d'immenses murs et portes, et les tombeaux royaux d'une grande splendeur. D'autres endroits sur le continent et autour de la mer Égée, comme Argos, Pylos et Troie (tous ceux-ci et d'autres figurent dans le récit d'Homère des guerres de Troie) se vantaient également de beaux palais aux murs épais et étaient tous des points dans les réseaux commerciaux maritimes internationaux de la période.

Et puis tout à coup, ce monde étincelant de l'âge du bronze prend fin, et un monde plus simple et plus primitif prend sa place, faisant partie d'un choc plus important pour les civilisations anciennes de la fin du deuxième millénaire au Proche-Orient. L'empire hittite a disparu, l'Assyrie et Babylone ont rétréci, les cités-États cananéennes sont tombées et même l'Égypte a dû repousser les invasions des «peuples de la mer» du nord.

Les processus exacts qui étaient à l'œuvre ne peuvent être que conjecturés. De nombreux chercheurs voient les racines de ces troubles dans les migrations originaires d'Europe centrale. Il peut y avoir eu d'autres facteurs, cependant : avec l'éclipse de Knossos et la montée des Grecs mycéniens, une puissance maritime unifiée aurait vraisemblablement été remplacée par une situation plus fragmentée, dans laquelle les États individuels avaient leur propre commerce et combat. navires. Alors que Mycènes a pu exercer son contrôle, les choses se sont bien passées, mais la tentation pour les princes individuels de commercer et de faire des raids pour leur propre compte a dû être grande. Les raids ont pu s'intensifier, blessant la coexistence pacifique nécessaire à l'essor du commerce maritime, et ainsi le pilier de la civilisation dans cette région aurait été sapé.

Les raids à grande échelle, renforcés par les populations déplacées des villes déchues, ont peut-être augmenté en fréquence et en férocité (le récit du siège de Troie peut en être un récit élaboré, et cette période, plus tard glorifiée comme « l'âge héroïque », semble avoir été une guerre brutale). Les États égéens affaiblis ont probablement aussi dû faire face à la pression de tribus moins civilisées venant du nord, et la combinaison d'événements les a submergés.

Siège de Troie l'incendie de Troie (1759/62), peinture à l'huile de Johann Georg

En tout état de cause, à partir de 1200 avant JC environ, les palais et les villes ont disparu, ainsi que les scribes lettrés et les marchands qui les habitaient. Des migrations à grande échelle ont eu lieu, alors que les gens traversaient la Grèce continentale pour établir une multitude de petites colonies de langue grecque sur les îles de la mer Égée et la côte ouest de l'Asie Mineure. La Grèce continentale elle-même semble avoir connu non seulement un déclin économique et matériel dramatique, mais aussi une perte de population effrayante.

La Grèce est un pays de petites plaines fertiles séparées les unes des autres par des collines escarpées et de hautes montagnes. Les populations de ces plaines face à la mer avaient un accès par bateau au reste du monde, sinon les voyageurs devaient traverser des chemins difficiles sur les hautes terres pour atteindre les communautés voisines.

Avec la disparition des anciens centres de civilisation, les peuples de la Grèce et de la mer Égée vivaient dans de simples villages agricoles disséminés dans ces plaines. A la place des princes dans leurs palais éblouissants se trouvaient des chefs tribaux coriaces régnant sur l'une de ces petites plaines, ou sur une partie de l'une des plaines les plus étendues comme l'Attique, la Boiotia ou la Thessalie. Les loyautés du peuple se limitaient à leurs petits territoires, où leur féroce patriotisme local trouvait un foyer dans le temple en bois. Celui-ci était situé au centre (peut-être métaphorique) de leur vallée, souvent sur un éperon de montagne, fréquemment sur le site défendable de l'ancien palais.

C'était une époque instable, avec la possibilité d'un raid depuis la plaine voisine jamais très loin. Les gens ont donc construit leurs huttes regroupées autour du temple pour se défendre, marchant quotidiennement pour cultiver leurs terres. Le noyau de population et le territoire environnant qu'il contrôlait étaient appelés « Polis ». On utilise aujourd'hui le terme de « cité-État », qui est utile tant qu'on se rend compte qu'elles étaient souvent minuscules. Même plus tard, à l'époque «classique», une cité-État de 5 000 habitants n'était pas rare, et une sur 20 000 était grande.

Plus d'une centaine de ces cités-états étaient dispersées sur le continent grec, les îles de la mer Égée et la côte ouest de l'Asie Mineure.

L'essor de la civilisation grecque classique c. 800-500 avant JC

La date traditionnelle du début de la civilisation grecque est 776 avant JC, l'année des premiers Jeux Olympiques panhelléniques. (En fait, cette date a été établie des siècles plus tard, et est presque certainement fausse.) Bien sûr, une civilisation entière ne surgit pas soudainement en une seule année, mais cette date fournit un marqueur pratique.

A partir d'environ 800 avant JC, la population grecque a commencé à se développer. Les causes ne sont pas connues, mais l'effet a été de créer une pénurie de bonnes terres agricoles. Dans le même temps, les marchands phéniciens développaient leurs liens commerciaux avec les Grecs. Les habitants de plusieurs États côtiers grecs ont réagi en développant leurs propres relations commerciales à l'étranger. Compte tenu de la domination phénicienne de la Méditerranée orientale, cela signifiait regarder vers l'ouest.

Les Ioniens (c'est-à-dire les Grecs qui avaient migré vers la côte d'Asie Mineure après 1200 avant JC) furent les premiers à relever ce défi, et la cité-État de Kyme envoya une colonie sur la côte ouest de l'Italie vers 750 avant JC. . L'objectif était probablement d'établir une station commerciale dans l'ouest, mais très vite, le potentiel pour résoudre le manque de terres a été reconnu. D'autres États ont suivi l'exemple de Kyme, et bientôt une série de colonies grecques ont été fondées le long des côtes du sud de l'Italie et de la Sicile.

Ces nouvelles cités-états, souvent situées sur de vastes plaines fertiles, prospérèrent. En temps voulu, certains d'entre eux, surtout Syracuse en Sicile, devinrent parmi les États les plus riches et les plus influents du monde grec, et presque immédiatement ils exportèrent du blé vers leurs villes mères. Cela a stimulé le développement commercial et industriel en Grèce et dans la mer Égée, pour produire les produits de luxe pour payer le maïs. (Ces villes grecques du sud de l'Italie et de la Sicile ont également eu un impact profond sur l'histoire de l'Italie, en y portant l'influence culturelle grecque. Bientôt, la montée des Étrusques, puis de Rome, allait remodeler l'histoire du monde antique.)

L'artisanat et l'art grecs ont atteint de nouveaux sommets, le commerce maritime s'est considérablement développé et la richesse des villes grecques a augmenté. Ils implantèrent bientôt des colonies à l'est également, notamment sur les rives des Dardanelles, la mer Noire, la côte nord-africaine, à l'ouest du delta du Nil (Kyrénaïque).

Ce processus s'accompagna de la renaissance de l'alphabétisation chez les Grecs. Au début, les nouveaux navigateurs grecs utilisèrent l'alphabet que les Phéniciens avaient perfectionné pour les aider dans leurs transactions commerciales. Cependant, au plus tard en 700 av. J.-C., ils l'avaient mieux adapté à leur propre langue. Comme avec la plupart des premiers scripts, cela aurait d'abord été utilisé à des fins commerciales quotidiennes, mais dans un autre siècle, la longue et brillante tradition de la littérature grecque avait commencé.

La croissance démographique et l'afflux de nouvelles richesses ont amené de nombreuses villes à devenir de véritables communautés urbaines, comptant plusieurs milliers d'habitants. De nombreuses personnes ont bénéficié de l'expansion économique, mais d'autres en ont souffert. L'introduction de la monnaie métallique de Lydie, au cours du VIIe siècle av.

Les différences de richesse devenaient beaucoup plus apparentes qu'auparavant. De nombreux pauvres ont perdu leurs fermes et certains ont même dû se vendre, eux et leurs familles, en esclavage. Dans les villes, le nombre de prolétariats sans terre a augmenté. Il en va de même pour une nouvelle classe de marchands capables, ambitieux, souvent très voyagés, dont la richesse défie celle de l'ancienne aristocratie terrienne.

L'un des changements les plus importants - LE plus important, lorsqu'il est placé dans le large contexte de l'histoire du monde - s'est produit dans la sphère politique, mais est bien sûr enraciné dans la transformation sociale plus large en cours. Dans la plupart des cités-états, les Grecs commencèrent à se débarrasser de leurs rois.

Ce sont les Grecs qui ont inventé les républiques, du moins en Europe. On ne sait pas exactement comment cela s'est produit. Une réponse spéculative pourrait ressembler à ceci : alors qu'une plus grande richesse et une culture matérielle supérieure ont commencé à affluer dans les cités-États de Grèce et de la mer Égée, leurs rois ont commencé à élargir leurs ambitions - il aurait été naturel de se transformer en palais. dirigeants, tout comme leurs prédécesseurs de l'âge du bronze l'avaient fait.

Cependant, ce n'était pas l'âge du bronze. Le fer, contrairement au bronze, était abondant et bon marché, et les armes n'étaient plus chères. Cela signifiait que chaque noble (qui était à cette époque le chef d'un clan) pouvait armer ses partisans. Ainsi, alarmés par les ambitions croissantes du roi, les nobles se sont ligués contre lui et ont considérablement réduit son pouvoir ou, dans la plupart des cas, l'ont complètement évincé.

Le résultat fut les premières républiques. Ceux-ci avaient commencé à apparaître vers 750 av. Il s'agissait à l'origine d'oligarchies, dirigées par de petits groupes d'aristocrates. Cependant, les armes en fer n'étaient pas seulement abordables pour les aristocrates, et les guerres incessantes entre les États signifiaient qu'il ne fallut pas longtemps avant qu'ils armaient les fermiers ordinaires et les formaient en armées - les armées extrêmement efficaces des hoplites grecs, ou de l'infanterie lourde.

Cela a donné aux gens du commun un pouvoir potentiel qu'ils n'avaient jamais eu auparavant.

Les aristocrates, étant humains, gouvernaient dans leurs propres intérêts étroits, souvent aux dépens d'autres groupes au sein de l'État. Par exemple, ils ont utilisé leur contrôle sur les tribunaux pour traiter durement ceux qui leur avaient des dettes. Ils ont pu étendre leurs propres domaines aux dépens de leurs voisins les plus pauvres, et même les forcer, eux et leurs familles, à l'esclavage.

Le ressentiment frémissant que ce genre de règle avait créé a été facilement exploité par un noble audacieux et ambitieux, et ville après ville, soutenu par le peuple - maintenant des tyrans armés ont pris le pouvoir.

Le mot « tyran » n'avait alors pas le sens péjoratif qu'il a aujourd'hui. Cela signifiait simplement « patron ». En effet, les tyrans grecs ont généralement fait beaucoup de bien pour leurs États – du moins dans la première génération. Ils ont veillé à ce que les plus grands propriétaires terriens ne puissent pas prendre les terres des agriculteurs ordinaires, et de nombreux tyrans ont procédé à une certaine répartition des terres en faveur des sections les plus pauvres de la communauté. Beaucoup d'entre eux ont également embelli les villes qu'ils gouvernaient. Ce sont surtout ces dirigeants qui ont donné à leurs villes leurs nouveaux temples, leurs places de marché, leurs remparts, etc. Ce n'était pas seulement pour se glorifier, mais aussi pour donner du travail aux pauvres, surtout en temps de famine. Aussi, ils encourageaient le commerce, et favorisaient les classes marchandes au détriment de l'ancienne aristocratie terrienne.

Les choses ont souvent commencé à mal tourner pour les tyrans de la deuxième génération, lorsqu'un dirigeant capable était suivi par ses fils moins capables. Trop souvent, ceux-ci étaient tout à fait inaptes à leur travail et, dans certains cas, d'une cruauté diabolique envers leurs adversaires. Toutes les couches de la société en ont eu marre. Ainsi, une autre révolution renverserait le tyran et porterait au pouvoir un autre groupe.

Parfois, il s'agissait d'une faction de l'ancien groupe d'aristocrates, dans d'autres cas, il s'agissait de membres de la nouvelle élite marchande. Dans les deux cas, les dirigeants intelligents savaient que le pouvoir dans l'État devait tenir compte du peuple, et ils ont donc entrepris de créer une constitution plus large, faisant avancer l'État sur la voie de la démocratie. En aucun cas, tous les États n'ont suivi cette trajectoire. Certains, surtout dans les régions les plus arriérées, ne se sont jamais débarrassés de leurs monarchies, d'autres ont oscillé entre tyrannie et oligarchie. Mais beaucoup, au fil du temps, ont développé une forme de gouvernement pleinement démocratique.

Alors que ces développements politiques transformaient le paysage politique, la culture artistique, matérielle et philosophique des Grecs traversait un changement révolutionnaire. Parallèlement à la transformation sociale et politique du monde grec, vint une révolution culturelle qui allait avoir les implications les plus profondes pour l'avenir de la civilisation occidentale.

Pendant ce temps, la littérature grecque avait commencé avec les Grecs ioniens d'Asie Mineure. C'est ici que le poète Homère a composé ses épopées, « L'Iliade » et « L'Odyssée », qui ont été écrites peu après 700 av. Ces œuvres établissent un standard extraordinairement élevé, certains chercheurs les considérant encore aujourd'hui comme les plus belles œuvres de la littérature européenne jamais produites.

Buste d'Homère

Les œuvres du poète Hésiode ne sont pas considérées sous un jour aussi exalté, mais ses « uvres et jours », composées avant 700 av. passé glorieux mais mythique.

En un siècle, deux autres poètes de renom ont enrichi la littérature grecque : Archilocus de Paros et la dame Sappho de Lesbos. Ces poètes ont développé un nouveau style « lyrique ». Peut-être révélateur, les deux ont beaucoup voyagé à travers la mer, entre «l'ancien» monde grec de la Grèce et de la mer Égée, et le «nouveau» en Italie et en Sicile.

Un autre produit des contacts que les Grecs avaient maintenant avec le reste du monde était dans l'art et l'architecture.

La civilisation déjà ancienne de l'Egypte a fait une immense impression sur les Grecs qui y ont voyagé. La statuaire égyptienne a profondément influencé les styles grecs. Les styles géométriques élégants mais traditionnels dans la décoration de la poterie et la statuaire ont cédé la place au style «oriental», influencé par les styles formels de l'art égyptien : le lien entre les énormes statues de la Vallée des rois d'Égypte et les statues grecques de la période archaïque est clair voir.

La conception des temples égyptiens a également eu une grande influence. Il a formé la base du premier style majeur de l'architecture grecque, le « ionique ».

Des temples en pierre de ce style ont commencé à apparaître dans les cités-États grecques dans les décennies avant 600 avant JC, bien que les structures vraiment magnifiques de la Grèce classique ne soient apparues que cent ans ou plus.

La révolution de la pensée

Le plus important de tous, le monde de la pensée de la Grèce antique était en train d'être transformé hors de toute reconnaissance. En effet, il posait les bases du développement futur de toute la philosophie occidentale.

Encore une fois, ces développements ont eu lieu initialement en Ionie. Ce n'est pas ici le lieu de traiter ce sujet en détail, mais après 600 av. Italie), Parménide et Héraklion, ont déplacé les frontières de la pensée scientifique, de la théorie mathématique et de la spéculation religieuse vers l'extérieur comme jamais auparavant dans l'histoire du monde.

Leurs idées et leurs approches différaient largement, et les conclusions auxquelles ils sont parvenus nous semblent souvent absurdes. Mais la racine de tout était un refus de recevoir les connaissances des générations précédentes et de réfléchir à ses propres réponses.

Pourquoi ce développement s'est-il produit, ici et maintenant, chez les anciens Grecs ?

Une partie de la réponse doit être liée aux grands changements qui ont transformé la société grecque au cours de cette période – ils ont dû permettre de s'affranchir plus facilement des modes de pensée traditionnels. L'expérience à l'étranger de nombreux Grecs a également dû être une révélation. Ils découvraient que des peuples différents avaient des coutumes différentes et que ce qui était bon et convenable dans une société était inacceptable dans une autre. Cela a amené les gens à se demander s'il y a des choses qui sont intrinsèquement bonnes ?

Mais d'autres peuples anciens ont connu des changements et d'autres ont élargi leurs horizons dans différentes régions du monde. Qu'est-ce qui a poussé les anciens Grecs à percer dans de nouveaux modes de pensée alors que d'autres ne le faisaient pas ?

La réponse fondamentale a déjà été évoquée : ces peuples vivaient dans les premières républiques connues de l'histoire. Malgré tout le factionnalisme, la bêtise voire la violence de ces républiques, elles permettaient une certaine liberté de pensée. De plus, lorsque les choses devenaient trop chaudes pour un « libre penseur » dans un État, il pouvait (et l'a parfois fait) passer à un autre. Enfin, ces cités-états étaient comparativement minuscules. Tous n'étaient pas tournés vers l'extérieur, mercantiles et maritimes, mais dans ceux qui l'étaient, les classes marchandes et autres qui avaient voyagé outre-mer devaient avoir une influence beaucoup plus grande sur le climat de la pensée que cela n'aurait été le cas dans un grand royaume.

De nouveaux horizons et des changements devaient être « dans l'air », et cet air était beaucoup plus libre que dans la plupart des autres endroits dans le passé.

En 500 av. Ce sont Athènes et Sparte. Ce sont ceux-ci, donc très différents les uns des autres dans leurs perspectives culturelles et politiques, qui ont pris l'initiative de relever le grand défi qui était sur le point d'être posé au monde grec par son puissant voisin oriental, la Perse.

Casque spartiate exposé au British Museum. Le casque a été endommagé et le haut a subi un coup, probablement dû à une bataille.

Comme d'autres cités-États grecques, Sparte souffrait d'une pénurie de terres. Cependant, elle était un État de l'intérieur, donc la colonisation à l'étranger n'était pas une solution simple pour elle. Elle a résolu son problème en conquérant sa voisine, la Messénie.

Cela l'a placée dans une position dominante dans son coin de la Grèce, appelé Laconie, et a fait d'elle l'un des États les plus riches et l'un des principaux centres de la civilisation grecque. Mais en 669 avant JC, les Spartiates ont été vaincus par leur proche voisin, Argos. Peu de temps après, les Messéniens se révoltent, avec l'aide de l'extérieur. Finalement, la révolte a été écrasée, mais pendant un certain temps, l'existence même de Sparte était en jeu.

Les Spartiates, effrayés mais déterminés à s'accrocher à leurs territoires assujettis, savaient que s'ils le faisaient, ils seraient toujours confrontés à la possibilité d'une révolte. Ils ont donc entrepris une refonte en profondeur de leur constitution et de leur mode de vie même.

Ils ont tourné le dos au luxe et transformé leur État en camp armé. Leurs citoyens devinrent des soldats à plein temps, soumis à la discipline la plus sévère, tandis que leurs populations soumises devinrent des serfs.

Les Spartiates ont rapidement acquis une réputation d'invincibilité sur le champ de bataille, largement redoutée par le reste de la Grèce.

À ses voisins, les Spartiates ont adopté une politique prévoyante. Ils ont négocié des alliances défensives avec chacun d'eux, forgeant ainsi un système d'alliance durable qui a été appelé la Ligue du Péloponnèse.

L'Attique est une vaste plaine sur la côte orientale de la Grèce juste au nord du Péloponnèse, dominée par sa ville principale, Athènes. Athènes était beaucoup plus grande que la plupart des autres cités-États grecques, avec une population bien supérieure à cent mille. C'est peut-être à cause de cela que son évolution politique avait été lente – en 600 avant JC, elle était encore dirigée par une étroite oligarchie d'aristocrates.

À cette date, cependant, elle connaît tous les problèmes auxquels les autres États grecs ont été confrontés, en particulier la pénurie de terres et les tensions entre les classes. Une tentative de réduire les tensions avait été faite lorsque le politicien Draco avait été invité à rédiger un code de loi, afin que les décisions de justice puissent être rendues plus transparentes. Au cas où il avait aggravé les choses, car il s'était contenté de codifier des coutumes déjà existantes – et tant de délits entraînaient la peine de mort que cela ne faisait qu'augmenter la désaffection des pauvres. Depuis lors, les mesures « draconiennes » sont devenues synonymes de sévérité sans cœur.

Peu de temps après 600 avant JC, une deuxième tentative de code de loi a été tentée, cette fois l'œuvre de Solon. Son code incarnait la modération – il n'y aurait pas de redistribution des terres, mais les dettes existantes étaient annulées et l'esclavage pour dettes cesserait. Il a aussi donné plus de pouvoir au peuple en réorganisant son assemblée et en lui donnant du mordant.

Nous regardons le travail de Solon et sommes impressionnés. A l'époque cela ne plaisait à personne, et les tensions continuaient. Un demi-siècle plus tard, en 546 avant JC, un noble, Peistratos, a pris le pouvoir (après quelques tentatives infructueuses) et a établi une tyrannie. Sous son règne et celui de ses fils, l'économie d'Athènes s'est considérablement renforcée. Le gouvernement a encouragé l'exportation d'olives et d'huile d'olive pour payer l'importation de maïs. D'autres industries ont également été promues, Athènes devenant la principale ville industrielle et commerciale de Grèce. La fine poterie attique domina bientôt les marchés méditerranéens. Dans le même temps, les tyrans embellirent la ville de temples et construisirent des canalisations pour amener de l'eau douce à ses habitants.

La tyrannie dura jusqu'en 510 av.

Ceux-ci ont considérablement renforcé le pouvoir du peuple, lui ont donné une réelle mesure du pouvoir exécutif et ont unifié la citoyenneté athénienne en retirant le pouvoir aux tribus locales ou claniques et en créant à leur place des tribus artificielles panathéniennes. La forme de gouvernement athénienne peut désormais en vérité être appelée démocratie.

L'âge classique de la Grèce

Dans les années qui ont précédé l'an 500 av. L'immense empire perse était en marche. Les cités-États grecques, sous la direction d'Athènes et de Sparte, se sont vigoureusement défendues dans l'une des guerres vraiment décisives de l'histoire.

En 546 avant JC, Lydie était tombée aux mains d'une nouvelle puissance orientale, la Perse, et en peu de temps les villes ioniennes furent également soumises.

La domination perse était à l'aube, et tant que les villes payaient leur tribut, elles étaient plus ou moins laissées à leurs propres affaires. Cependant, la demande des Perses en impôts et en hommes pour leurs expéditions augmenta régulièrement, et les Perses installèrent progressivement des tyrans pro-perses dans toutes ces villes.

En 513 avant JC, le roi perse, Darius, mena une expédition à travers les Dardanelles en Macédoine et en Thrace, qui n'obtint pas grand-chose mais fit remarquer à la Grèce que les ambitions perses dans cette région n'étaient en aucun cas satisfaites.

En 499 avant JC, les cités ioniennes d'Asie Mineure se révoltèrent contre leurs maîtres perses. Ils ont demandé l'aide de Sparte et d'Athènes. Sparte a refusé mais Athènes a accepté. La révolte fut lentement réprimée par les Perses et, après quelques représailles sévères, ils imposèrent un règlement plus clément qu'auparavant aux cités grecques : le tribut fut allégé et les citoyens furent laissés à organiser leurs propres affaires avec moins d'ingérence des autorités impériales. – même les démocraties étaient autorisées.

Cependant, les Grecs du continent, et Athènes en particulier, étaient désormais dans la ligne de mire directe des Perses, un fait sur lequel ils n'avaient aucun doute. Comme dans la plupart des États confrontés à ce genre de menace, les Athéniens étaient divisés entre ceux qui pensaient qu'il était préférable de se réconcilier avec l'ennemi et ceux qui ne voulaient pas se rendre.

La première invasion perse de la Grèce

Peu à peu, les Athéniens se sont ralliés au point de vue « pas de reddition » et ont fait confiance à Thémistocle, l'un des hommes d'État les plus brillants qu'Athènes ait jamais produit.

En 490 avant JC, les Perses avaient achevé la reconquête de l'Ionie et, cette année-là, lancèrent une grande invasion maritime à travers la mer Égée, débarquant à Marathon, près d'Athènes. Ici, leur armée a été battue par l'armée athénienne beaucoup plus petite, et la flotte perse est partie en laissant de nombreux morts.

La deuxième invasion perse de la Grèce

Les Perses ont réessayé dix ans plus tard, cette fois sous le commandement personnel de leur roi, Xerxès, et avec une force énorme.

Après avoir jeté un pont de bateaux attachés ensemble à travers le Bospherus, la mer étroite entre l'Europe et l'Asie et avoir creusé un canal à travers un isthme au mont Athos pour éviter la côte particulièrement dangereuse là-bas, les Perses ont marché le long de la côte égéenne, leur flotte et leur armée gardant en contact étroit et se déplaçant en tandem, et s'est approché de la Grèce par le nord.

Pendant ce temps, sous l'impulsion de Thémistocle, Athènes avait pris davantage de mesures pour renforcer sa démocratie en plaçant les magistratures importantes entre les mains du peuple et en développant considérablement sa marine. A Athènes, puissance navale et démocratie vont de pair. Les hommes qui ramaient sur les galères étaient les citoyens les plus pauvres, qui ne pouvaient pas se permettre leur propre armure. Ainsi, ils avaient tout intérêt à augmenter la quantité de travail de cuisine, pour lequel ils étaient payés un généreux taux journalier. Ils étaient aussi la partie de la communauté qui souhaitait voir la démocratie la plus radicale, car c'était cette forme de gouvernement qui leur donnait le plus de pouvoir. A cette occasion, cet intérêt acquis s'est avéré être dans l'intérêt de toute la Grèce. Thémistocle avait réclamé avec succès les revenus des mines d'argent agrandies d'Athènes à Laurion pour payer la flotte.

Les préparatifs des Perses, en particulier le creusement du canal au mont Athos, ont dûment averti les Grecs des intentions hostiles, et les cités-états grecques ont tenu une conférence pour planifier leur défense. Une armée sous commandement spartiate était positionnée au col de Thermopylai, et une flotte principalement athénienne était positionnée à proximité, à Artemision.

Les Perses franchirent cette barrière, mais seulement après de durs combats et le retrait de la majeure partie de l'armée grecque intacte, couverts par le magnifique courage d'une petite force spartiate à Thermopylai.

Avec l'armée grecque dans une ligne défensive solide à travers l'isthme du Péloponnèse bloquant l'avance perse, Xerxès a décidé de tourner les lignes grecques par la mer. La marine athénienne se dressa sur son chemin et, lors de la bataille de Salamine qui en résulta, paralysa la flotte perse.

Xerxès retira son armée d'Athènes (que les Athéniens avaient évacuée et qu'il avait brûlée), et partit lui-même pour l'Asie. Les forces perses laissées en Grèce furent, au début de l'année suivante (479 av. J.-C.), lourdement défaites à la bataille de Plataia par une armée grecque combinée sous commandement spartiate. Les Perses évacuèrent la Grèce du mieux qu'ils purent.

Athènes a émergé de la guerre perse de 480-79 avec son prestige immensément accru. De plus, sa puissance navale en a fait le leader naturel dans la lutte continue pour chasser les Perses de la mer Égée. Le leadership politique athénien s'accompagna bientôt d'une étonnante prééminence culturelle.

La Ligue contre la Perse

Avec le retrait de l'armée perse du sol grec en 479 av. Les villes ioniennes, cependant, se sont à nouveau révoltées et Athènes a pris l'initiative de les protéger de la vengeance persane. Elle organisa une ligue de tous les États égéens libérés. Comme sa trésorerie était à Délos et que son congrès se réunissait dans cette île, on l'appelait la Ligue de Délos.

En quelques années, la ligue avait éradiqué les bases perses dans ou à proximité de la mer Égée et avait atteint une domination navale complète dans cette mer. Athènes, cependant, a refusé d'arrêter les hostilités, bien que l'opposition à la guerre se soit développée parmi ses alliés. L'importante ville de Naxos fit sécession de la Ligue. Les Athéniens décidèrent que la sécession ne pouvait être tolérée et forcèrent Naxos à revenir dans la Ligue en tant que membre non combattant mais payant un tribut.

En 466 avant JC, la marine de la Ligue a détruit la flotte perse reconstruite à la rivière Eurymedon, au Levant. Cela n'empêcha pas les autres membres de la Ligue de faire sécession, car les Athéniens n'étaient plus les libérateurs populaires qu'ils avaient été à l'origine. Leur contrôle strict de la Ligue, ainsi que leur ingérence croissante dans les affaires intérieures des États membres, avaient suscité un ressentiment généralisé.

La domination athénienne a été renforcée par la préférence des alliés à payer un tribut plutôt que de fournir des hommes et des navires à l'effort de guerre de la Ligue. En conséquence, la marine d'Athènes s'est agrandie tandis que celle de ses "alliés" a diminué. Plusieurs révoltes ont été réprimées, et après chacune un gouvernement démocratique a été installé.

Athènes a également commencé à projeter sa puissance plus loin, remportant des victoires et des alliés à Boiotia aux dépens de Thèbes et dans le Péloponnèse aux dépens de Corinthe et même de Sparte. Les Athéniens, cependant, ont subi un énorme désastre en Égypte, tentant de soutenir une révolte contre les Perses, et y ont perdu une grande flotte (454 av. guerre entre Athènes et la Perse. D'autres revers de la part de ses rivaux grecs ont conduit Athènes à se retirer de la Béotie et du Péloponnèse et à signer la paix de 30 ans avec Sparte (445 av.

À ce jour, un homme d'État avait dominé la politique athénienne pendant plus de quinze ans. Son nom était Périclès.

Périclès était un grand orateur, auquel l'assemblée athénienne faisait confiance, et réussissait généralement à les persuader de suivre une ligne de conduite particulière. Il a maintenant persuadé le peuple de commencer à construire le grand temple qui deviendrait connu sous le nom de Parthénon.

Au cours des dix années suivantes, ce temple, ainsi que d'autres bâtiments magnifiques tels que les Propylées de l'Acropole, s'élevèrent au-dessus de la ville. Ce programme de construction n'a pas seulement été fait pour embellir la ville, mais aussi pour fournir du travail aux pauvres athéniens, qui n'avaient plus besoin de ramer les flottes de galères d'Athènes contre les Perses.

Non pas que la Ligue de Delian, dont la raison d'être avait été de combattre les Perses, ait été abandonnée. Loin de là. Athènes a en effet resserré son emprise sur ses « alliés » (maintenant, en réalité, des États sujets), et c'est le tribut de la Ligue (avec son trésor désormais transféré de Délos à Athènes même) qui a été utilisé pour financer le bâtiment.

À Athènes sont venus les meilleurs artistes de toute la Grèce pour contribuer à ce programme. D'autres branches de la haute culture ont également prospéré. Anaxagore a poursuivi les spéculations des philosophes ioniens, et des professeurs sophistes tels que Protagoras ont commencé la formation formelle en rhétorique et logique.

Le plus durable de tous, et exerçant une influence profonde sur la future littérature occidentale, les Athéniens eux-mêmes ont produit une série de grands dramaturges, d'abord Eschyle, puis Sophocle, ensuite Euripide et enfin Aristophane. Les deux derniers devaient produire leurs plus grandes œuvres alors qu'Athènes tombait à la défaite dans les guerres du Péloponnèse.

Les tensions entre Athènes et Sparte ont entraîné toute la Grèce dans une guerre longue et brutale. Cela s'est terminé par un désastre pour Athènes et a laissé peu de régions du monde grec intactes.

Une période de troubles

Sparte avait connu des fortunes diverses depuis qu'elle avait mené les armées grecques à la victoire à Plataia en 479. Elle avait dû mener une guerre avec ses anciens ennemis Argos et Arcadia dans les années 470, et en même temps faire face à une révolte de ses serfs en Messénie. Les Spartiates étaient largement inférieurs en nombre et ont dû céder un territoire à Argos afin de pouvoir vaincre ses autres ennemis.

Un tremblement de terre destructeur en 465 a causé de grandes pertes en vies humaines. Immédiatement, les ilotes – les serfs de Sparte – se levèrent dans une révolte plus grave que pendant de nombreuses années. Les Messéniens se retranchèrent dans une forte forteresse de montagne, et ne purent être réduits qu'après un long siège.

Ensuite, Sparte a subi des revers et une perte d'influence lors d'une courte guerre avec Athènes dans les années 450, bien qu'elle ait renversé la situation en envahissant l'Attique et en faisant peur aux Athéniens en 446, ce qui a conduit à la paix de 30 ans en 445.

Sparte défendait les valeurs aristocratiques traditionnelles et était considérée par beaucoup dans toute la Grèce comme la championne de la démocratie nouvelle et dangereuse. Tout comme les Athéniens parrainaient des gouvernements démocratiques parmi leurs alliés, les Spartiates soutenaient les oligarchies parmi les leurs.

Les deux principaux États grecs représentaient des causes opposées et ne pouvaient pas vivre longtemps ensemble. C'était d'autant plus vrai que de nombreux groupes parmi les alliés de Sparte se sont tournés vers Athènes pour les aider à établir des démocraties au sein de leurs États, tandis que d'autres groupes parmi les alliés d'Athènes se sont tournés vers Sparte pour les aider à éradiquer la démocratie dans le leur !

L'affrontement s'est accompagné d'un différend entre Corinthe et sa voisine Kerkyra en 431, Corinthe cherchant à soutenir Sparte et la Ligue du Péloponnèse et Kerkyra se tournant vers Athènes et la Ligue Delian. La guerre générale qui en a résulté était décousue et compliquée, mais les caractéristiques et les événements exceptionnels sont faciles à décrire.

Les premières années de la guerre ont été caractérisées par des invasions spartiates de l'Attique, causant de nombreux dommages à la campagne entourant Athènes, mais sans aucun dommage réel pour le peuple athénien ou sa capacité à faire la guerre. Ils se sont rassemblés à l'intérieur des longs murs qui encerclaient la ville et son port, et ont été approvisionnés par sa flotte.

Les murs entourant Athènes

Une grave peste frappa la ville surpeuplée en 429-27, et un quart de ses habitants mourut, dont Périclès. Même cela n'a pas sérieusement affecté la capacité des Athéniens à faire la guerre alors qu'ils dominaient la mer.

Au cœur de la phase suivante de la guerre se trouvait une campagne spartiate audacieuse (424) pour s'emparer d'Amhipoklis, un allié athénien sur la côte nord de la Grèce qui contrôlait l'accès à une riche région aurifère et boisée.

Ce fut un coup dur pour Athènes, mais ses tentatives pour reprendre la ville échouèrent. La même année, une marche sur Boiotia fut battue en brèche et, en 421, les deux parties étaient heureuses de faire la paix.

La guerre a repris en 417 lorsque Sparte a envahi et vaincu Argos, un allié athénien. L'épisode marquant de cette phase de la guerre fut une énorme invasion athénienne de la Sicile (415-413) qui se termina par un terrible désastre.

La phase finale s'est ouverte avec l'occupation de Deceleia par Sparte, très près d'Athènes et (plus important) faisant perdre à Athènes le contrôle des mines d'argent de Laurion, dont dépendait une grande partie de sa capacité à financer la guerre.

Les années suivantes ont impliqué une guerre navale pour le contrôle de la mer Égée et du Bosphore (à travers laquelle une grande partie du grain d'Athènes est passé). La flotte du Péloponnèse est désormais financée par les Perses, qui en profitent pour réoccuper certaines villes ioniennes. Athènes remporta quelques succès retentissants, mais lorsque son approvisionnement en céréales fut interrompu par la victoire spartiate à Aigospotami (405), qui fut suivie d'une révolte générale de ses alliés, ce n'était qu'une question de temps avant sa reddition (404).

De nombreux autres événements ont eu lieu pendant la guerre, et tous les Grecs ont été touchés d'une manière ou d'une autre. Loin des lignes de front, une guerre de classe sanglante a englouti de nombreuses villes, avec des révolutions et des contre-révolutions mettant en scène des atrocités vindicatives.

En première ligne, des villes entières ont été détruites, les hommes tués, les femmes et les enfants vendus en esclavage. Thucydide, l'historien athénien qui a fait la chronique de la guerre dans ce qui est considéré comme le premier ouvrage d'histoire « moderne » (c'est-à-dire analytique), commente le déclin de la moralité qu'une longue guerre entraîne.

Malgré tout cela, les hommes ont continué à produire de grandes œuvres d'art et de littérature - même dans Athènes assiégée, alors même que sa chute approchait. C'étaient les années où travaillait Hippocrate, le fondateur de la médecine occidentale, tout comme le philosophe Demokritas. Les dramaturges Euripide et Aristophane ont repoussé les limites du drame et surtout, Socrate, le grand questionneur de toutes choses, était occupé à irriter les gens en leur demandant de réfléchir à leurs croyances et attitudes reçues..

Vers la fin des guerres du Péloponnèse, une brève révolution (411) avait porté une oligarchie au pouvoir à Athènes – le règne des 400. Elle dura deux ans avant que les divisions internes et la mutinerie dans la flotte ne rétablissent la démocratie.

Maintenant, après la guerre, Sparte a imposé un autre gouvernement oligarchique. Elle a également démantelé les longs murs qui encerclaient la ville et son port, a réduit sa flotte à douze galères, pour le travail de patrouille locale, et lui a lié Athènes avec une alliance qui en a fait un sujet spartiate. C'était en fait bien mieux que certains des alliés de Sparte l'avaient exhorté à faire, qui était d'effacer Athènes de la carte et de vendre son peuple en esclavage.

Le règne des oligarques, ou "Trente Tyrans" comme on les appelait, a rapidement dégénéré en un règne de terreur. Cela a provoqué l'inévitable révolution pour restaurer la démocratie (403), ce que, étonnamment, les Spartiates ont permis.

Peu à peu, les conditions économiques se sont améliorées et un certain degré de normalité est revenu à la vie pour les Athéniens. Une tache sur le dossier de cette démocratie restaurée était le procès et l'exécution (à contrecœur et quelque peu accidentelle) de Socrate, mais sinon les Athéniens menaient leur vie publique avec une modération professionnelle.

Les aventures les plus excitantes pour un Athénien se sont en fait déroulées à des centaines de kilomètres de là où le soldat Xénophon s'est retrouvé avec 10 000 compagnons mercenaires bloqués au milieu de l'immense empire perse du mauvais côté d'une guerre civile. Il a ensuite écrit l'histoire de la façon dont cette force s'est frayé un chemin à travers le territoire détenu par l'ennemi et un terrain encore plus hostile pour atteindre la mer et la liberté, une histoire qui a été un best-seller immédiat et a été largement lu en Occident depuis lors.

Dans le reste du monde, Sparte, vainqueur de la guerre du Péloponnèse, devint bientôt plus impopulaire qu'Athènes ne l'avait jamais été. Elle avait mis en place des oligarchies (« Conseils des Dix ») pour gouverner les anciens alliés d'Athènes, et celles-ci provoquèrent rapidement la révolte de leurs populations, tout comme à Athènes.

Ceci, et la jalousie d'autres principaux États grecs (dûment enflammés par la diplomatie persane et l'or), l'ont amenée à se retrouver en guerre dès 395 avec une coalition qui comprenait Argos (son ennemi traditionnel dans le Péloponnèse), Corinthe, Thèbes et Athènes.

Le point culminant de la puissance spartiate

Cette guerre a limité sa puissance pendant un certain temps et a permis à Athènes de reconstruire ses longs murs ainsi que de commencer à reconstruire sa flotte. Le roi perse Artaxerxès II, préoccupé qu'il était par les troubles plus proches de chez lui, était arrivé à la conclusion que les intérêts de son empire pouvaient être mieux servis par la paix à sa frontière occidentale. Il mit donc fin à la guerre en proposant à tous les principaux États grecs qu'en échange de la confirmation des cités ioniennes sous domination perse, elle laisserait la paix aux États du continent et qu'ils respecteraient à leur tour l'indépendance de l'un l'autre.

Pour leurs propres raisons, les principaux États ont accepté cela, et la paix du roi, comme on l'appelait, a vu le jour en 387 av.

Sparte était en effet le principal bénéficiaire de cette paix. Elle entreprit un contrôle plus strict de ses propres alliés et, se faisant passer pour la championne des clauses d'« indépendance » de la paix, marcha vers le nord, pilla la ville d'Olynthos et dissout sa Ligue grandissante (382). Au cours de cette aventure, une faction oligarchique thébaine ouvrit la ville à une garnison spartiate, qui y resta ensuite pour garantir le règne du nouveau régime pro-spartiate. Ces événements marquèrent l'apogée du pouvoir spartiate.

La puissance montante de Thèbes

En 379, les Thébains expulsèrent la garnison spartiate et réimposèrent leur règne à Boiotia. Sparte ne pouvait pas rester sans rien faire et a envahi Boiotia sur une base annuelle pendant plusieurs années.

Les Spartiates tenaient à éviter les lourdes pertes que même une bataille victorieuse pouvait entraîner (le nombre de citoyens spartiates à part entière, le noyau de son armée, diminuait depuis plus d'un siècle), ils n'ont donc rien fait d'autre que de renforcer le contrôle de Thèbes. avait sur ses voisins.

Finalement, les Spartiates ont affronté les Thébains dans une bataille définie, à Leuktra (371). .

Cela montre l'attaque de flanc que Rüstow et Köchly ont proposé. Delbrück a rejeté une telle interprétation.

L'année suivante, à l'invitation des Arcadiens, ennemis héréditaires de Sparte, Epaminondas entra dans le Péloponnèse et libéra la Messénie et fortifia leur forteresse d'Ithome. Il n'a pas réussi à prendre Sparte elle-même, et de nombreux alliés de Sparte, et même ses ilotes, l'ont soutenue.

Au cours des années suivantes, la puissance de Thèbes se fit sentir dans toute la Grèce, provoquant Athènes, Sparte et certaines villes plus petites à s'allier contre elle. Enfin, en 362, à la bataille de Leuctres, son chef Epaminondas est tué et ses forces se battent jusqu'à égalité. Cela a effectivement vérifié son expansion.

Pendant ce temps, la puissance d'Athènes avait à nouveau augmenté, et la peur des Spartiates et d'une puissance navale perse renaissante l'avait amenée à former, et ses anciens alliés à rejoindre, une nouvelle Ligue. À un moment donné, il comprenait soixante-dix États. Cependant, les tendances impérialistes incontrôlables des Athéniens ont provoqué la sécession des principaux États en 357/355.

Athènes n'a par la suite jamais été en mesure de récupérer quelque chose comme son ancienne grandeur. Sa vie culturelle s'est poursuivie sans relâche, mais c'était l'âge de Platon, et sa fondation de l'Académie, qui devait rester l'institut d'enseignement supérieur le plus vénéré dans le reste de l'histoire ancienne l'âge aussi de Praxitèle, pour certains historiens de l'art le plus grand des sculpteurs grecs.

À l'heure actuelle, cependant, des événements se déroulaient dans le nord qui assombriraient à jamais la vie indépendante des cités-États de la Grèce antique. La Macédoine, sous son astucieux roi Philippe II, s'étendait et s'impliquait de plus en plus dans les affaires de ses voisins du sud.

La Macédoine était un royaume au nord de la Grèce. En effet, les Macédoniens eux-mêmes prétendaient être des Grecs, mais les Athéniens et d'autres les considéraient comme au moins semi-barbares.

Peut-être en raison de sa situation éloignée des grands courants de la vie grecque, elle avait conservé des institutions politiques plus primitives que ses voisins du sud : elle était toujours dirigée par des rois puissants, servis par une noblesse terrienne à l'ancienne.

La Macédoine était largement ouverte aux attaques des Thraces et des Illyriens au nord et à l'ouest, et le début du IVe siècle a vu les Macédoniens se battre sur tous les fronts contre les Thraces, les Illyriens et aussi les Grecs. Lorsque le jeune roi Philippe II est arrivé au pouvoir en 359 avant JC, il a dû passer plusieurs années à sécuriser les frontières, par un mélange de guerre et de diplomatie.

Au cours de ces guerres, il réorganisa son armée et en fit la meilleure force militaire de Grèce. Dans les années 340, il a pu passer à l'offensive. Il a étendu ses frontières dans toutes les directions, y compris en soumettant les villes grecques sur la côte. Il s'immisça ensuite dans les querelles des États du nord de la Grèce et, en 340, la Macédoine était la puissance la plus puissante de Thessalie.

À cela, les villes du sud de la Grèce se sont alarmées et Athènes a forgé une alliance contre Philippe qui a été rejointe par la plupart des principaux États, dont Thèbes, Corinthe et Mégare.

Les deux parties se sont rencontrées à la bataille de Chaironea en 338 av. Philip a été victorieux - en grande partie grâce à une charge de cavalerie fringante dirigée par son fils, Alexander. Cette bataille a effectivement mis fin à l'indépendance des cités-états grecques. Lors d'un congrès, l'année suivante, Philippe forma une Ligue de tous les États de la Grèce, avec lui-même comme capitaine général. Il était sur le point de le mener dans une campagne contre la Perse lorsqu'il fut assassiné, auquel succéda son jeune fils, Alexandre.


Chronologie du Péloponnèse - Histoire

La guerre du Péloponnèse est le nom donné à la longue série de conflits entre Athènes et Sparte qui ont duré de 431 à 404 av.

Les raisons de cette guerre remontent parfois aux réformes démocratiques de Clisthène, auxquelles Sparte s'est toujours opposée. Cependant, la raison la plus immédiate de la guerre était le contrôle athénien de la Ligue de Delian, la vaste alliance navale qui lui a permis de dominer la mer Méditerranée.

En 454 avant JC, lorsque le trésor de la Ligue a été transféré à Athènes, l'alliance était devenue un empire dans tout sauf le nom. Au cours des deux décennies suivantes, il a commencé à traiter ses confrères comme des sujets gouvernés plutôt que comme des partenaires, et a mené plusieurs guerres de courte durée pour forcer les membres qui voulaient quitter la Ligue à la rejoindre.

En 433 av. Un an plus tard, Sparte annule son traité de paix avec Athènes.

Puis en 431 avant JC un contingent de soldats de Thèbes, l'allié de Sparte, a tenté de prendre le contrôle d'une ville appelée Potidea. Pris et emprisonnés, les habitants ont mis à mort les 200 membres du groupe avancé. Lorsqu'un messager d'Athènes arriva le lendemain pour persuader la ville de s'opposer à un acte aussi téméraire, il était trop tard. La guerre avait commencé.


Début des combats :

Curieusement, l'événement que beaucoup marquent comme le début d'une hostilité ouverte entre Athènes et Sparte est un tremblement de terre. Pendant la rébellion thasienne, où la cité-état de Thasos a tenté de quitter la Ligue de Delian à cause d'un différend, ce tremblement de terre a frappé le continent de Laconie, tuant de nombreux citoyens guerriers spartiates et brisant leur sphère d'influence.

Les ilotes, esclaves perpétuels de Sparte, profitèrent de cette occasion pour se révolter. Et ils ne pouvaient pas être maîtrisés facilement.

Sparte a demandé l'aide de ses alliés pour briser la rébellion, et Athènes a envoyé une armée de 4 000 hommes sous la direction de Cimon. Pour des raisons qu'on ne peut que deviner, Sparte a réprimandé l'offre d'aide et a renvoyé Cimon chez lui dans l'embarras.

En réponse à l'insulte, étant le seul allié dont Sparte a refusé l'aide, Athènes a commencé à former des alliances à des points stratégiques et contestables, dont une avec Argos, l'ennemi de longue date de Sparte. D'autres comprenaient Mégare et Thessalie.

Ces alliances, associées à l'aide à l'installation d'ilotes exilés quelque part, ont finalement abouti à une guerre avec les membres du nord de la Ligue du Péloponnèse, comme Corinthe, à partir de 460 av. Sparte est visiblement absente pendant les premières années, probablement parce qu'elles étaient encore affaiblies par le tremblement de terre et préoccupées par la révolte des esclaves qui s'ensuivit.

À un moment donné, Athènes contrôlait en fait la majeure partie de la Grèce centrale.


Grèce antique & Empire athénien

Dans les années qui suivirent la guerre de Perse, Athènes fut reconstruite et la marine grecque étendit sa domination sur la mer Égée. D'autres victoires navales sur la Perse ont entraîné la libération de plusieurs colonies grecques ioniennes du joug perse et le prestige accru de la Grèce en tant que puissance maritime. Le contrôle athénien de la marine grecque a été rendu possible par la création de la ligue de Delian, un groupe de colonies grecques situées dans la mer Égée unies pour la défense. Bien que cette ligue soit nominalement une confédération, elle était dominée par Athènes et est finalement devenue la fondation de l'empire athénien. Athènes est devenue très riche en raison à la fois de sa domination du commerce dans la région et aussi de l'afflux de tributs qui devaient être payés à Athènes en échange de la protection de la Perse.

P HIDIAS ET LA STATUE D'A THÉNA AU P ARTÉNON .
Les hommes d'État les plus importants à Athènes dans les années qui suivirent immédiatement la guerre de Perse étaient Cimon, fils de Miltiade, et Aristide. Tous deux ont été impliqués dans l'organisation de la ligue de Delian et la reconstruction d'Athènes, y compris la construction d'un mur fortifié autour de la ville pour la protéger des futures invasions. Sparte s'opposa à la construction de villes fortifiées, de peur qu'elles ne tombent entre les mains de l'ennemi, mais les Athéniens insistèrent et finalement une grande muraille fut construite d'Athènes à la mer, assez large pour conduire deux chars de front. Au cours de la même période, de grands temples et maisons d'État ont été construits, financés principalement par les hommages de la ligue de Delian, à une échelle jamais vue auparavant sur le continent européen.

En 461 av. J.-C., l'un des plus grands hommes d'État de l'histoire grecque prit le pouvoir à Athènes. Périclès, plus que toute autre personne, a déterminé le caractère de l'Athènes classique. Il était un mécène des arts et de l'architecture, et il a étendu le droit de vote démocratique à pratiquement tous les citoyens athéniens. Le théâtre grec a prospéré sous sa direction, et les quatre grands dramaturges grecs, Eschyle, Sophocle, Euripide et Aristophane, ont vécu pendant son règne de trente ans. Il fit d'Athènes le centre culturel de la Méditerranée et versa des pensions aux philosophes, artistes, sculpteurs et poètes, pour encourager leurs contributions. Le Parthénon et de nombreux autres grands édifices publics ont été construits sous sa direction, et les célèbres historiens grecs, Hérodote et Thucydide étaient tous deux contemporains.

Sparte, bien que repoussant le luxe et l'empire, considérait Athènes avec méfiance et jalousie. As Athens became more arrogant and contemptuous of the rights of its colonies, the dispute between the cities grew, and eventually Sparta and its allies declared war on Athens, and thus began the Peloponnesian War . It was a futile and drawn out affair, lasting almost 30 years, with many horrendous atrocities, and its only long term effect was to critically weaken and depopulate all of mainland Greece. Athens for the most part, avoided meeting Sparta in battle on land and instead trusted to its fortified walls and control of the seas to provide for its people during the long years of siege. The first ten years of warfare resulted in almost no change in the state of affairs and eventually a ceasefire was arranged.

The Peace of Nicias lasted several years, until Athens, under the influence of Alcibiades , undertook an ill-fated expedition to conquer the island of Sicily. This disastrous campaign was the turning point of the war. It destroyed Athens naval supremacy and greatly weakened it in its continuing struggle against Sparta. For ten more years the conflict raged on, until Sparta defeated the last remnant of the Athenian navy at the battle of Agos Potami, and starved the walled city into submission.

Even during the Peloponnesian war, Athens produces some of its greatest geniuses. Socrates , Aristophanes, Euripides and Thucydides all lived during this period, and their writings are among the most cherished in Western Civilization. Undeniably, however, the Peloponnesian war was a disaster from which Greece and Athens never fully recovered. Athens eventually regained its reputation as a center of culture and education, but was never again dominant over the other unruly city states.


Peloponnese

Les Peloponnese (Greek Πελοπόννησος, Peloponnesos "Island of Pelops" Latinized as Peloponnesus) is a large peninsula in Greece, forming the part of the country south of the Isthmus of Corinth.

Its name derives from the Ancient Greek mythological hero, 'Pelops', who supposedly conquered the entire region. Of the name, Peloponnesos, 'Pelops' refers to this hero and 'nesos' refers to island, therefore the name means the Island of Pelops. However, Peloponnesos only became a true island with the creation of the Corinth Canal in 1893. In 2004 the Peloponnese gained a second connection to the mainland, with the completion of the Rio-Antirio bridge.

"The Peloponnese" is sometimes used as shorthand for the Peloponnesian League.

In medieval times it was called the Morea. According to folk etymology, this is because the Crusaders found it densely planted with mulberry trees (Greek: moreai) used by the flourishing Byzantine silk industry.

The prefectures of Achaea and Ilia are also part of the peninsula, but are part of the West Greece periphery. A small part of the peninsula belongs to the periphery of Attica.


Major Causes of Water Conflict

brass sculpture / creative commons

Only 0.4% of the world's drinkable water is accessible to humans. With a growing population of 7 billion people, disputes over potable water sources common especially in regions where water is scarce. Whenever a water source such as a lake, a river, or an underground aquifer crosses national borders, rightful ownership is often contested.

The Nile River in North Africa flows upstream and it is arguable that Egypt has historically benefitted the most – both economically and culturally – from the resources the river has provided. With several countries downstream including Ethiopia, motioning to build a dam for their own purposes, Egypt is facing the reality of losing access to their most precious resource (Kreamer, 2013).

Bangladesh and India both rely on the Ganges River as a major source of water for their people. With India posturing to build a dam for energy and efficiency purposes, Bangladesh would be in a more critical condition than they already are (Kreamer, 2013).

Because of the decreasing amount of potable water, it is not uncommon for nations or people groups to have conflict over a shared body of water, as we'll read further.


My favourite place: the Peloponnese, Greece

It was not the classical sites that first lured me to the Peloponnese. Instead, it was Patrick Leigh Fermor’s Mani: Travels in the Southern Peloponnese, an account of his late 1950s hike through Mani’s arid landscape of mountains and sea. Leigh Fermor slept on the rooftops of crumbling tower houses, the evocative remnants of centuries of blood feuds, and was thrilled to his romantic core.

Even in the 1950s, however, this beautiful peninsula in southern Greece wasn’t quite as remote as Leigh Fermor presented it. When he wrote about the village of Kardamyli, his future home, he edited out the factory chimney of the old olive-oil works. By the time I got to Stoupa, just south of Kardamyli, in the 1990s, it was a package-holiday destination, with village rooms rather than grand hotels the order of the day.

If Leigh Fermor’s descriptions of a still-medieval corner of Europe brought me to the Peloponnese, it was a day trip to Mystras – a long, winding bus ride from Stoupa – that would bring me back in the future. I recommend wandering through the streets of this Byzantine town in the foothills of the Taïyetos mountains: you will stumble upon crumbling churches and discover fading frescoes. (Mystras is near Sparta, so it is also deeply evocative of another history, that ancient city-state’s struggle with Athens.)

Mystras was a revelation – and led me to another Byzantine wonder, the unique fortress town of Monemvasia, linked to the mainland only by a causeway. Founded in AD 583 by refugees from the Slavic and Avaric invasions of Greece, the city flourished between the 10th and 15th centuries before being almost entirely abandoned, then (partially) brought back to life in the late 20th century.

To arrive in Monemvasia is a traveller’s dream. From the mainland, all you can see is the causeway and bare rockface. Get closer, and you catch sight of a gateway. Pass through, and you enter a car-less, crumbling, cat-filled city.

I would recommend staying overnight to experience Monemvasia’s full magic. In season, boatloads of tourists arrive for the day from Nafplio, which is the most well-known city in the region, and definitely worth visiting too. Elegantly situated on a beautiful bay, the old town offers an evocative, if somewhat manicured, insight into Greece’s recent history. Controlled by the Franks, Venetians, Turks, Venetians (again), then Turks (again) – all of whom have left their mark on the city – Nafplio was the first capital of the modern Greek state, liberated from Ottoman control in April 1822.

The really special thing about the Peloponnese is that a fairly short bus journey can transport you back 2,000 years. And, after all, it would be foolish to miss the region’s spectacular classical sites. First stop, from Nafplio, might be the remarkably intact theatre at Epidaurus, with its superb acoustics Olympia – a longer car ride this time – is a perfect destination if travelling with young children, who can sprint up and down the running track, living the Olympic dream and don’t miss the Temple of Apollo at Bassae, another stunning combination of architecture and landscape.

However, my heart belongs to some less well-known historical sites. You’ll need a head for heights because the roads are narrow and precipitous, but Arcadia (and who would not wish to spend time in Arcadia?) offers fascinating villages such as Dimitsana and Stemnitsa. The former has the Open-Air Water Power Museum, an intriguing insight into the workings of pre-industrial society, while the latter boasts a Folklore Museum, allied to a School of Silversmithery and Goldsmithery, which works to sustain the region’s tradition of jewellery making. Both villages have spectacular settings, with superb hiking possibilities, a network of ancient paths leading through impressive gorges or to remote monasteries.

Another hidden gem (and not just for train geeks, although I admit to being just that) is the 1890s-built rack and pinion railway which begins at Diakopto on the north coast of the Peloponnese. In addition to marvelling at the impressive engineering, and the obligatory monastery en route, the train’s destination, Kalavrita, is a powerful reminder of Europe’s more recent history. The village clock is forever stopped at 14:34 to commemorate a massacre of the inhabitants by the Nazi occupiers in reprisal for the Greeks’ killing of captured German prisoners.

Whether it’s the Nazi occupation or the war between Athens and Sparta, the past is always tangible in the Peloponnese. And, if all that history is just too much, there are always the stunning beaches.

Anna Beer is visiting fellow at Kellogg College, University of Oxford. Her books include Patriot or Traitor: The Life and Death of Sir Walter Ralegh (Oneworld, 2018).

Advice for travellers

What to pack

Comfortable shoes for scrambling around the sites, and – for any time other than summer – warm clothes for chilly evenings in the mountains.

If you have the time, it is wonderful to arrive in Patras by boat from Venice, then pick up a hire car. There are direct flights to Kalamata from the UK in season, or year-round to Athens.

Best time to go

My favourite times are spring and autumn, when you may have wonderful places to yourself, although at Easter the crowds become part of the experience. The downside is that fewer places are open, it can be cold and wet, and only the hardy will want to swim in the sea!

What to bring back

Food and drink, definitely. Olive oil and honey are obvious good choices, but also try the new generation of Greek wines. For more lasting mementoes, perhaps jewellery from Stemnitsa.

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Voir la vidéo: Peloponnese. 18 places to visit (Décembre 2021).