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Première élection présidentielle américaine


Le Congrès fixe au 7 janvier 1789 la date à laquelle les États doivent choisir les électeurs pour la toute première élection présidentielle du pays. Un mois plus tard, le 4 février, George Washington était élu président par les électeurs de l'État et prêtait serment le 30 avril 1789.

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Comme en 1789, les États-Unis utilisent toujours le système de collège électoral, établi par la Constitution américaine, qui donne aujourd'hui à tous les citoyens américains âgés de plus de 18 ans le droit de voter pour les électeurs, qui à leur tour votent pour le président. Le président et le vice-président sont les seuls élus fédéraux choisis par le Collège électoral au lieu du vote populaire direct.

Aujourd'hui, les partis politiques nomment généralement leur liste d'électeurs lors de leurs congrès d'État ou par un vote du comité central d'État du parti, les fidèles du parti étant souvent choisis pour le poste. Les membres du Congrès américain, cependant, ne peuvent pas être électeurs. Chaque État est autorisé à choisir autant d'électeurs qu'il a de sénateurs et de représentants au Congrès. Au cours d'une année d'élection présidentielle, le jour du scrutin (le premier mardi suivant le premier lundi de novembre), les électeurs du parti qui obtient le plus de voix sont élus selon un système de « tout vainqueur », à l'exception du Maine et Nebraska, qui répartissent les électeurs proportionnellement. Pour remporter la présidence, un candidat a besoin d'une majorité de 270 voix électorales sur 538 possibles.

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Le premier lundi suivant le deuxième mercredi de décembre d'une année d'élection présidentielle, les électeurs de chaque État se réunissent, généralement dans la capitale de leur État, et votent simultanément dans tout le pays. Il s'agit en grande partie d'un cérémonial : étant donné que les électeurs votent presque toujours avec leur parti, les élections présidentielles sont essentiellement décidées le jour du scrutin. Bien que les électeurs ne soient pas constitutionnellement mandatés pour voter pour le vainqueur du vote populaire dans leur État, cela est exigé par la tradition et requis par la loi dans 26 États et le District de Columbia (dans certains États, la violation de cette règle est passible d'une amende de 1 000 $ ). Historiquement, plus de 99 pour cent de tous les électeurs ont voté en accord avec les électeurs. Le 6 janvier, à titre de formalité, les votes électoraux sont comptés devant le Congrès et le 20 janvier, le commandant en chef prête serment.

Les détracteurs du Collège électoral soutiennent que le système du gagnant-gagnant permet à un candidat d'être élu président même s'il obtient moins de votes populaires que son adversaire. Cela s'est produit lors des élections de 1824, 1876, 1888, 2000 et 2016. Cependant, les partisans soutiennent que si le Collège électoral était supprimé, des États fortement peuplés tels que la Californie et le Texas pourraient décider de chaque élection et de toutes les questions importantes pour les électeurs des petits États. serait ignoré.

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Liste des élections présidentielles aux États-Unis par marge de vote populaire

Lors d'une élection présidentielle aux États-Unis, le vote populaire est le nombre total ou le pourcentage de votes exprimés pour un candidat par les électeurs dans les 50 États et à Washington, D.C., le candidat qui obtient le plus de votes à l'échelle nationale aurait remporté le vote populaire. Cependant, le vote populaire n'est pas utilisé pour déterminer qui est élu président ou vice-président de la nation. Ainsi, il est possible que le vainqueur du vote populaire finisse par perdre l'élection, un résultat qui s'est produit à cinq reprises, le plus récemment lors des élections de 2016. En effet, les élections présidentielles étant des élections indirectes, les votes exprimés le jour du scrutin ne sont pas exprimés directement pour un candidat, mais pour les membres du Collège électoral. Les électeurs du Collège électoral élisent alors formellement le président et le vice-président. [2] [3]

Le douzième amendement à la Constitution des États-Unis (1804) prévoit la procédure par laquelle le président et le vice-président sont élus, les électeurs votent séparément pour chaque poste. Auparavant, les électeurs déposaient deux voix pour le président, et le vainqueur et le finaliste devenaient respectivement président et vice-président.

La nomination des électeurs est une question que la législature de chaque État détermine en 1872 et toutes les élections depuis 1880, tous les États ont utilisé un vote populaire pour le faire.


Élection de 1800

La première élection que les chercheurs ont identifiée comme un réalignement a eu lieu en 1800 lorsque Thomas Jefferson a battu le titulaire John Adams. Cette élection a transféré le pouvoir de George Washington et du Parti fédéraliste d'Alexander Hamilton au Parti démocrate-républicain dirigé par Jefferson. Bien que certains soutiennent que c'était la naissance du Parti démocrate, en réalité, le parti a été créé en 1828 avec l'élection d'Andrew Jackson. Jackson a vaincu le titulaire, John Quincy Adams, et les États du Sud ont pris le pouvoir des colonies d'origine de la Nouvelle-Angleterre.


La première élection présidentielle

À la suite de la Convention constitutionnelle de mai 1787, présidée par George Washington, son ascension à la présidence était presque un fait accompli. En tant que commandant de l'armée continentale pendant la guerre d'indépendance, Washington s'était montré magistral pour équilibrer les exigences stratégiques et politiques du bureau. Sa persévérance et son dévouement envers ses hommes et sa conscience perpétuelle des idéaux pour lesquels ils se battaient lui ont valu le respect et la loyauté de beaucoup. En conséquence, sa signature sur la nouvelle Constitution était une approbation décisive pour certains de ceux qui s'étaient opposés à la fédéralisation.

À la suite de la ratification de la Constitution par les neuf États nécessaires en juillet 1788, le Congrès a fixé au 7 janvier de l'année suivante la date à laquelle les États devaient choisir leurs électeurs. Les personnes choisies voteraient un mois plus tard, le 4 février. Washington répugnait à quitter le confort de Mount Vernon, mais ses collègues pères fondateurs considéraient son acceptation de la présidence comme une fatalité. Le 4 février 1789, les électeurs se sont réunis dans 10 États pour voter. La Caroline du Nord, le Rhode Island et New York se sont abstenus du processus, les deux premiers États n'avaient pas ratifié la Constitution et le dernier était au milieu d'un conflit législatif interne. Sur les 72 électeurs, tous sauf trois ont voté (les électeurs ont voté pour deux candidats). Washington est apparu sur les 69 bulletins de vote, tandis que près de la moitié des électeurs ont voté pour John Adams, dûment élu vice-président. Le reste des voix a été réparti entre 10 autres candidats.

Le 16 avril, après avoir reçu la notification du Congrès de l'honneur, Washington partit de Mount Vernon, atteignant New York à temps pour être inauguré le 30 avril. Son voyage vers le nord était une procession de célébration alors que les gens de chaque ville et village qu'il traversait se présentaient pour le saluer, souvent avec des banderoles et des discours et dans certains endroits avec des arcs de triomphe. Il a traversé la rivière Hudson dans une péniche spécialement construite décorée en rouge, blanc et bleu. La cérémonie inaugurale a eu lieu à Wall Street, près de l'endroit maintenant marqué par la statue de Washington de John Quincy Adams Ward. Une grande foule a éclaté en acclamations lorsque Washington, debout sur le balcon de Federal Hall, a prêté le serment prononcé par le chancelier Robert Livingston et s'est retiré à l'intérieur pour lire au Congrès son discours inaugural. Washington était vêtu d'un costume marron de fabrication américaine, mais il portait des bas blancs et une épée à la manière des cours européennes.


1960 : la machine Daley a-t-elle livré ?

L'élection&# 1601960&# 160 a opposé le vice-président républicain Richard Nixon au sénateur démocrate américain John F. Kennedy.

Le vote populaire était le plus proche du 20e siècle, avec Kennedy battant Nixon par seulement 100 000 voix environ, soit une différence de moins de 0,2%.

En raison de cette propagation nationale et du fait que Kennedy a officiellement battu Nixon de moins de 1% dans cinq États (Hawaii, Illinois, Missouri, New Jersey, Nouveau-Mexique) et de moins de 2% au Texas, de nombreux républicains ont crié au scandale. . Ils se sont concentrés sur deux endroits en particulier, le sud du Texas et Chicago, où une machine politique dirigée par le maire Richard Daley aurait produit juste assez de voix pour donner à Kennedy l'État de l'Illinois. Si Nixon avait gagné le Texas et l'Illinois, il aurait eu une majorité de collège électoral.

Alors que les journaux à tendance républicaine ont mené une enquête et conclu qu'une fraude électorale s'était produite dans les deux États, Nixon n'a pas contesté les résultats. Suivant l'exemple de Cleveland en 1892, Nixon s'est de nouveau présenté à la présidence en 1968 et a gagné.


5. 1948

Le président démocrate Harry Truman s'est heurté au candidat républicain Thomas Dewey et à des membres de son propre parti politique. Il a perdu le soutien des démocrates conservateurs du sud qui n'étaient pas d'accord avec sa position sur l'égalité des droits civils pour les Afro-Américains et a formé un nouveau parti politique, appelé les Dixiecrats. Selon un sondage Gallup de la mi-octobre, Dewey battrait Trump de 5%. Les résultats n'ont été rendus publics que le jour des élections et Truman a cru qu'il avait perdu les élections. Le Chicago Tribune a même publié le journal du lendemain avec un titre qui disait « Dewey bat Truman ». Le matin de sa publication, les résultats réels ont montré que Truman avait, en fait, remporté les élections.


La première véritable élection présidentielle américaine à deux partis en 1796

Inauguration de Washington à Philadelphie : George Washington arrivant au Congress Hall à Philadelphie, le 4 mars 1793.

Le jour d'avril 1789 où il prêta serment au Federal Hall de New York en tant que premier président des États-Unis, George Washington nota dans son journal : « J'ai fait mes adieux à Mount Vernon, à la vie privée et à la félicité domestique, et avec un esprit oppressé de sensations plus anxieuses et douloureuses que je n'ai de mots à exprimer.

Washington, qui incarnait les vertus exaltées par sa génération, avait obtenu le vote unanime des électeurs de la nouvelle nation. Il n'avait rien fait pour se promouvoir en tant que candidat à la présidence et avait accepté d'entreprendre la tâche gigantesque avec la plus grande réticence. Quelles que soient ses craintes personnelles, le premier mandat de Washington s'est déroulé sans heurts. Ce fut un tel succès, en fait, qu'en 1792, il reçut à nouveau l'approbation unanime des électeurs.

Cependant, on ne pouvait pas s'attendre à ce qu'une telle navigation en douceur du navire de l'État dure et pendant le deuxième mandat du président Washington, les États-Unis et donc leur chef de l'exécutif ont commencé à connaître le genre de problèmes qui affligent tout gouvernement. Les relations avec l'ancienne mère patrie se sont détériorées jusqu'à ce qu'il semble qu'une autre guerre avec la Grande-Bretagne pourrait être inévitable. Et sur le plan intérieur, des groupes d'agriculteurs, en particulier ceux des comtés les plus à l'ouest de la Pennsylvanie, ont protesté et se sont rebellés contre la taxe d'accise de l'administration de Washington sur le whisky qu'ils ont distillé à partir de leur grain, finissant par des émeutes à l'été 1794.

Le héros de la révolution américaine a également subi des attaques personnelles contre son personnage. Les rumeurs racontaient que Washington s'était adonné au jeu, aux réjouissances, aux courses de chevaux et à la flagellation des chevaux et qu'il avait même accepté des pots-de-vin britanniques alors qu'il commandait les troupes américaines.

Au cours des dernières semaines de 1795, des rumeurs se sont répandues à Philadelphie, puis dans la capitale nationale, selon lesquelles Washington prévoyait de prendre sa retraite à la fin de son deuxième mandat. Il était vrai que des rumeurs similaires avaient circulé trois ans auparavant, à l'approche de la fin de son premier mandat, mais cette fois, il semblait qu'il était déterminé à se retirer. Vers le milieu de la soixantaine, une durée de vie normale pour un homme du XVIIIe siècle, le président aspirait à se retirer dans la tranquillité de Mount Vernon, sa maison bien-aimée en Virginie.

Bien que Washington n'ait rien dit à John Adams concernant ses projets de retraite, sa femme Martha a laissé entendre au vice-président vers Noël 1795 que son mari quitterait ses fonctions. Dix jours plus tard, Adams apprit que le président avait informé son cabinet qu'il se retirerait en mars 1797. , a écrit à sa femme Abigail le soir même.

L'accession d'Adams à la présidence ne serait ni automatique ni unanime. Avant d'accéder à cette haute fonction, il devrait sortir victorieux de la première élection présidentielle contestée des États-Unis.

* La date du 4 mars pour le début des nouveaux mandats remonte à la tradition commencée sous les articles de la Confédération et codifiée par la législation du Congrès en 1792. Le vingtième amendement à la Constitution, ratifié en 1933, précisait que désormais les mandats du Congrès commenceraient le le 3 janvier et qu'un président et un vice-président entrants prêteraient serment à midi le 20 janvier de l'année suivant leur élection.

Huit ans plus tôt, en septembre 1787, les délégués à la Convention constitutionnelle avaient envisagé de nombreux projets de choix d'un président. Ils avaient rejeté l'élection directe par les électeurs qualifiés parce que, comme Roger Sherman du Connecticut l'a fait remarquer, une population dispersée ne pouvait jamais être informée des caractères des principaux candidats. Les délégués ont également exclu l'élection par le Congrès. Une telle procédure, a déclaré le gouverneur Morris, serait inévitablement l'œuvre de l'intrigue, de la cabale et de la faction. Enfin, la convention a convenu d'un plan de collège électoral, par lequel chaque État nommera, de la manière que sa législature peut ordonner, un nombre d'électeurs égal au nombre total de sénateurs et de représentants auquel l'État peut avoir droit au Congrès. . La sélection présidentielle serait donc décidée par un référendum état par état plutôt que national.

Chaque électeur choisi par les électeurs ou la législature de son État voterait pour deux candidats, dont l'un devait provenir de l'extérieur de son État. Les votes des électeurs seraient ouverts en présence des deux chambres du Congrès.

Si personne n'obtenait la majorité des voix, ou si deux personnes ou plus étaient à égalité avec la majorité des voix du collège électoral, les membres de la Chambre des représentants voteraient pour élire le président.* Une fois le président désigné, le candidat parmi ceux restants qui avait reçu le deuxième plus grand nombre de voix électorales est devenu le vice-président.

* Depuis 1824, le vainqueur d'une élection présidentielle n'a pas été désigné par la Chambre des représentants. Cette année-là, John Quincy Adams a remporté la présidence lorsque plus de la moitié des membres de la Chambre ont voté en sa faveur, lui donnant la majorité nécessaire.

Les rédacteurs de la Constitution croyaient que la plupart des électeurs voteraient judicieusement pour des personnes de mérite réel, comme l'a dit Morris. Alexander Hamilton a soutenu dans Fédéraliste 68"l'un d'une série d'essais rédigés par Hamilton, James Madison et John Jay pour encourager la ratification de la Constitution dans l'État de New York" qu'il était une certitude morale que le plan du collège électoral aboutirait à l'élection de l'homme le plus qualifié . Quelqu'un de doué dans l'art de l'intrigue pourrait remporter une haute fonction publique, écrivait-il, mais seul un homme connu à l'échelle nationale pour ses capacités et sa vertu pourrait gagner le soutien des électeurs de tous les États-Unis. En effet, le plan du collège électoral a bien fonctionné lors des deux premières élections présidentielles de 1788 et 1792, lorsque chaque électeur avait voté pour Washington. Mais en 1796, quelque chose d'imprévu par les délégués à la Convention constitutionnelle s'était produit. Des hommes de différents points de vue avaient commencé à se constituer en partis politiques.

Les premiers signes d'un tel factionnalisme sont apparus au début de la présidence de Washington. D'un côté, les fédéralistes aspiraient à une société américaine et à un gouvernement national établis sur le modèle britannique. Sceptiques quant à la démocratisation croissante de la nouvelle nation, les fédéralistes souhaitaient un gouvernement national centralisé qui aurait la force à la fois d'aider les commerçants et les fabricants et de sauvegarder la société hiérarchique traditionnelle de l'Amérique.

En 1792, le secrétaire d'État Thomas Jefferson et le membre du Congrès James Madison, tous deux originaires de Virginie, comme Washington, avaient pris des mesures pour créer un parti d'opposition. Jefferson est devenu le leader reconnu des nouveaux anti-fédéralistes, un groupe bientôt connu sous le nom de Parti démocrate-républicain en raison de son empathie pour la république en difficulté qui a émergé de la Révolution française de 1789. Ce parti a jeté un regard irrévérencieux sur le passé, a été dévoué aux institutions républicaines, cherchait à donner aux citoyens propriétaires un plus grand contrôle sur leur vie et rêvait d'une nation agraire dans laquelle le gouvernement serait petit et faible.

Les membres des deux partis ont présenté des candidats dans les courses du Congrès et de l'État en 1792, mais ils n'ont pas défié le président Washington. La partisanerie, cependant, a fait surface cette année-là dans le concours pour la vice-présidence. Certains républicains ont agi en coulisses en soutien. . . de destituer M. A, comme l'a noté le greffier de la Chambre, principalement parce que les écrits d'Adams sur le gouvernement comprenaient des déclarations positives sur la monarchie britannique. Le mouvement a échoué parce qu'il n'avait pas le soutien de Jefferson, qui connaissait et aimait Adams depuis près de vingt ans. D'autres républicains se sont ralliés derrière George Clinton, le gouverneur nouvellement élu de New York.

L'activité des républicains fit peur aux fédéralistes. Le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, le chef reconnu des fédéralistes, était si inquiet qu'il a exhorté Adams à écourter ses vacances et à faire campagne ouvertement contre ceux qui, selon lui, étaient mal disposés envers lui. Adams, qui considérait la campagne électorale avec mépris, refusa de le faire et resta dans sa ferme à Quincy, Massachusetts, jusqu'à ce que les électeurs aient voté.

En mars 1796, lorsque Washington a finalement annoncé à son vice-président qu'il ne se représenterait pas, Adams avait décidé de briguer le poste de président. Sa décision n'était pas légère, a-t-il dit, car il savait qu'en tant que président, il serait soumis à l'opprobre, au mépris et à l'insulte. Il a même dit à Abigail qu'il croyait que chaque directeur général était presque sûr de la disgrâce et de la ruine. Bien qu'elle ait eu des émotions mitigées au sujet de sa décision, elle ne l'a pas découragé de courir. En fait, elle lui a dit que la présidence serait une récompense flatteuse et glorieuse pour ses longues années de service. En fin de compte, Adams a décidé de solliciter le poste parce que, a-t-il affirmé, j'aime trop mon pays pour me soustraire au danger à son service.

Alors qu'il commençait sa quête, Adams s'attendait à une formidable opposition, en particulier de la part de Jefferson. Il prévoyait trois résultats possibles pour les élections : il pourrait recueillir le plus de voix, Jefferson étant deuxième Jefferson pourrait gagner et John Jay de New York, longtemps membre du Congrès et diplomate, pourrait terminer deuxième ou Jefferson pourrait être élu président, alors qu'il était lui-même vice-président réélu. Ce dernier scénario n'était pas celui qu'Adams était prêt à accepter. Il a décidé qu'il ne remplirait pas un autre mandat en tant que vice-président s'il terminait à nouveau deuxième, a-t-il déclaré, qu'il prendrait sa retraite ou se présenterait aux élections à la Chambre des représentants.

Adams se considérait comme l'héritier présomptif du président Washington, ayant langui dans la vice-présidence qu'il a décrite comme la fonction la plus insignifiante que l'invention de l'homme ait jamais conçue ou que son imagination ait conçue pendant huit ans, attendant son tour. De plus, il croyait qu'aucun homme n'avait fait de plus grands sacrifices pour la nation pendant la Révolution américaine que lui. En plus de risquer sa carrière juridique pour protester contre les politiques britanniques, il a siégé en tant que membre du premier congrès continental pendant trois ans et a servi à l'étranger de 1778 à 1788, effectuant deux traversées périlleuses de l'Atlantique pour mener à bien ses missions diplomatiques. Pendant ces dix années, son service public l'avait forcé à vivre séparé de sa femme et de ses cinq enfants près de quatre-vingt-dix pour cent du temps.

Jefferson a souvent proclamé son mépris pour la politique, même s'il a occupé des fonctions politiques presque continuellement pendant quarante ans. Au cours de l'année 1796, il n'a fait aucun effort pour remporter la présidence ni repoussé les manœuvres républicaines pour l'élire à ce poste. Lorsqu'il démissionna de son poste de secrétaire d'État en 1793, Jefferson avait déclaré qu'il n'avait pas l'intention d'occuper à nouveau des fonctions publiques et qu'il resterait avec plaisir à Monticello, son domaine de Virginie. Mais, alors qu'il n'a pas demandé de poste en 1796, il n'a pas non plus dit qu'il n'accepterait pas la nomination présidentielle. Adams et la plupart des républicains ont interprété le comportement de Jefferson comme indiquant qu'il voulait être président.

La Constitution ne dit rien sur la façon de sélectionner les candidats présidentiels. En 1800, le Parti républicain choisirait ses candidats dans un caucus de nomination du Congrès en 1812, les premières conventions de nomination ont eu lieu dans plusieurs États et la première convention de nomination nationale a eu lieu en 1832. Mais en 1796, les candidats semblaient se matérialiser de nulle part. l'air, comme par magie. En réalité, les chefs de parti se sont prononcés sur les candidats et ont tenté de rassembler leurs partisans.

Le soutien des fédéralistes était centré sur Adams et Thomas Pinckney de Caroline du Sud. Pinckney, qui avait récemment négocié un traité fructueux avec l'Espagne qui établissait des droits territoriaux et de trafic pour les États-Unis sur le fleuve Mississippi, a été choisi pour la deuxième place sur le billet par les magnats du parti sans consulter Adams en partie parce qu'en tant que sudiste , il pourrait siphonner les votes du Sud de Jefferson.

Côté républicain, Madison confiait à James Monroe en février que Jefferson seul peut être lancé avec un espoir de succès, [et nous] entendons le pousser. Les républicains ont également soutenu le sénateur Aaron Burr de New York.

Tout cela s'est passé tranquillement, car Washington n'a annoncé publiquement son intention de prendre sa retraite qu'à la toute fin de l'été. Non pas que les plans des parties étaient un mystère. Avant que Washington n'informe finalement la nation de sa décision le 19 septembre 1796, dans son discours d'adieu, qui n'a pas été prononcé oralement mais a été imprimé à Philadelphie. Annonceur quotidien américain–le profondément partisan Aurore de Philadelphie a déclaré qu'il ne nécessite aucun talent en divination pour décider qui seront candidats. . . . Thomas Jefferson et John Adams seront les hommes.

Mais le discours de Washington, a déclaré le membre du Congrès Fisher Ames du Massachusetts, était un signal, comme un chapeau, pour que les coureurs du parti commencent. Au cours des dix semaines suivantes, la campagne présidentielle de 1796 a été menée, alors que les fédéralistes et les républicains, à l'exception, pour la plupart, des candidats eux-mêmes, travaillaient fébrilement pour la victoire.

Adams, Jefferson et Pinckney n'ont jamais quitté la maison. Alors que leurs partis prenaient position sur les grands enjeux de l'heure, ces hommes embrassaient le modèle classique de la politique, refusant de faire campagne. Ils croyaient qu'un homme ne devrait pas poursuivre un bureau plutôt, le bureau devrait chercher l'homme. Ils ont convenu que les hommes les plus talentueux, ce que certains appelaient une aristocratie du mérite, devaient gouverner, mais aussi que le pouvoir ultime appartenait au peuple. Les personnes habiles à voter, ou les représentants élus du peuple, étaient capables de sélectionner les meilleurs hommes parmi les candidats sur la base de ce qu'Adams appelait les purs principes du mérite, de la vertu et de l'esprit public.

Burr seul a activement fait campagne. Bien qu'il n'ait prononcé aucun discours, il a visité tous les États de la Nouvelle-Angleterre et s'est entretenu avec plusieurs électeurs présidentiels. De nombreux fonctionnaires et partisans fédéralistes et républicains ont pris la parole lors de rassemblements, mais la plupart des campagnes électorales ont eu lieu par le biais de prospectus, de brochures et de journaux.

La campagne a été une affaire rude et culbutante. Les républicains ont cherché à convaincre l'électorat que leurs adversaires aspiraient à établir une noblesse titrée en Amérique et qu'Adams, qu'ils ont caricaturé comme sa rotondité à cause de sa petite taille corpulente, était un monarchiste pro-britannique. Le président Washington a été attaqué pour avoir soutenu le programme économique agressif de Hamilton, ainsi que pour le traité Jay de 1795, qui avait réglé des différends en suspens entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. L'Aurora de Philadelphie est allé jusqu'à insister sur le fait que le président était la source de tous les malheurs de notre pays.

Les fédéralistes ont répondu en décrivant Jefferson comme une marionnette athée et française qui plongerait les États-Unis dans une autre guerre avec la Grande-Bretagne. Ils l'ont également accusé d'être indécis et visionnaire. Un philosophe fait le pire des politiciens, a conseillé un fédéraliste, tandis qu'un autre a conseillé que Jefferson était apte à être professeur dans une université. . . mais certainement pas le premier magistrat d'une grande nation. Des journaux comme le Gazette des États-Unis et Gazette du porc-épic a affirmé que l'élection de Jefferson entraînerait des troubles domestiques.

Les manœuvres en coulisse comprenaient un plan de Hamilton, qui estimait que Pinckney pourrait être plus facilement manipulé qu'Adams, pour qu'un ou deux électeurs fédéralistes retiennent leur vote pour Adams. En entendant les rumeurs du stratagème, plusieurs électeurs de la Nouvelle-Angleterre se sont concertés et ont accepté de ne pas voter pour Pinckney.

Même le ministre français aux États-Unis, Pierre Adet, s'est impliqué dans l'élection en cherchant à faire croire qu'une victoire de Jefferson entraînerait une amélioration des relations avec la France. Comme l'a noté un historien : Jamais auparavant ou depuis une puissance étrangère n'a agi aussi ouvertement lors d'une élection américaine.

Seize États ont participé au scrutin. Les 138 électeurs ont été choisis par le vote populaire dans six États et par les assemblées législatives des dix autres. Soixante-dix voix étaient nécessaires pour obtenir la majorité.

Adams s'attendait à recevoir tous les 39 votes de la Nouvelle-Angleterre, mais il devait également remporter les 12 votes de New York et 19 des autres États du centre et du sud pour gagner. Il a conclu que c'était impossible, surtout après avoir appris les machinations de Hamilton. À la veille du vote du collège électoral, Adams a fait remarquer en privé que Hamilton avait dépassé tous les autres politiciens et volé l'élection pour Pinckney.

Les électeurs ont voté dans leurs capitales respectives le premier mercredi de décembre, mais la loi stipulait que les bulletins de vote ne pouvaient être ouverts et comptés que le deuxième mercredi de février. Et ainsi, pendant près de soixante-dix jours, toutes les rumeurs imaginables ont circulé concernant le résultat de l'élection. À la troisième semaine de décembre, cependant, une chose était claire, Jefferson ne pouvait pas obtenir soixante-dix voix. Bien que 63 électeurs aient été du Sud, le Sud était une région à deux partis, et on savait que Jefferson n'avait pas reçu de vote de tous les électeurs du Sud. De plus, parce que les fédéralistes contrôlaient les assemblées législatives de New York, du New Jersey et du Delaware, il était présumé que Jefferson serait exclu de ces États.

Au-delà, rien n'était sûr. Beaucoup pensaient que Pinckney gagnerait, soit à cause de la prétendue chicane de Hamilton, soit parce que tous les Jeff, comme Ames appelaient les électeurs républicains du Sud, auraient prétendument voté pour la Caroline du Sud afin de s'assurer qu'un Sudiste succède à Washington. Bon nombre d'Américains s'attendaient à ce qu'aucun candidat n'obtienne la majorité des voix, renvoyant ainsi l'élection à la Chambre des représentants.

Fin décembre, de meilleures informations sont arrivées à Philadelphie lorsque Ames a informé Adams qu'il avait au moins 71 voix électorales. Le 28 décembre, Jefferson a écrit une lettre de félicitations à Adams et lors de la dernière levée de Washington en 1796, la Première Dame a dit au vice-président que son mari était ravi de sa victoire. Persuadé qu'il était bel et bien le vainqueur, un bouillant Adams a écrit à sa femme à la fin de l'année qu'il ne s'était jamais senti aussi serein de sa vie.

Enfin, le 8 février 1797, les bulletins de vote scellés ont été ouverts et comptés avant une session conjointe du Congrès. Ironiquement, c'est le vice-président Adams, en sa qualité de président du Sénat, qui a lu à haute voix les résultats. La tabulation a montré qu'Adams avait en effet recueilli 71 voix. Tous les électeurs de la Nouvelle-Angleterre et de New York avaient voté pour lui. Les histoires sur la trahison de Hamilton étaient finalement fausses, l'ancien secrétaire au Trésor a trouvé la perspective d'une administration Jefferson trop désagréable pour risquer le subterfuge nécessaire pour vaincre Adams, qui a également obtenu, comme prévu, les dix voix du New Jersey et du Delaware. Et dans un sens, Adams a remporté les élections dans le Sud, après avoir obtenu neuf voix dans le Maryland, la Caroline du Nord et la Virginie.

Jefferson, qui a terminé deuxième avec 68 voix, est automatiquement devenu le nouveau vice-président.* Un électeur fédéraliste en Virginie, le représentant d'un district de l'ouest qui avait longtemps manifesté de l'hostilité envers l'aristocratie des planteurs, a voté pour Adams et Pinckney, tout comme quatre électeurs de commerciales, enclaves fédéralistes dans le Maryland et la Caroline du Nord. Alors qu'Adams a obtenu suffisamment de voix dans le Sud pour le pousser au sommet, Jefferson n'a reçu aucun vote électoral en Nouvelle-Angleterre, à New York, au New Jersey ou au Delaware. Pinckney, pas Adams, a été la véritable victime de la duplicité présumée de Hamilton. Pour s'assurer que le Caroline du Sud n'obtient pas plus de voix qu'Adams, 18 électeurs fédéralistes de la Nouvelle-Angleterre ont refusé de lui donner leur vote.

* Cette première élection présidentielle contestée a démontré une faille dans le schéma du collège électoral de la Constitution puisque le pays avait désormais un président fédéraliste et un vice-président républicain. Quatre ans plus tard, les deux candidats républicains, Jefferson et Burr, obtiennent chacun 73 voix électorales. Bien qu'il ait été clair pendant la campagne électorale que Jefferson était le candidat présidentiel et Burr le vice-président, Burr a refusé de concéder, forçant un vote à la Chambre des représentants qui a amené Jefferson au pouvoir. Pour corriger ces défauts, le douzième amendement, qui prévoyait un scrutin séparé pour le président et le vice-président, a été adopté en 1804.

Si Pinckney avait reçu 12 de ces votes, l'élection aurait été lancée à la Chambre des représentants. Au lieu de cela, il a terminé troisième avec 59 voix électorales. Burr n'a recueilli que trente voix. Les républicains du Sud, partageant peut-être le sentiment de l'électeur de Virginie qui remarquait qu'il y avait chez Burr des traits de caractère qui tôt ou tard nous donneraient beaucoup de mal, l'ont rejeté.

Même parmi les citoyens émancipés, peu ont pris la peine de voter lors de cette élection. En Pennsylvanie, un État dans lequel les électeurs étaient choisis par la population, seulement un quart environ des électeurs éligibles se sont rendus aux urnes. Mais le concours de Pennsylvanie était un augure des changements politiques à venir. Les républicains ont remporté 14 des 15 votes électoraux de l'État, gagnant en partie parce qu'ils ont surpassé leurs adversaires en présentant des candidats plus connus pour le collège électoral et parce que les commentaires intrusifs du ministre Adet ont aidé Jefferson parmi les quakers et les marchands de Philadelphie qui aspiraient à la paix. . De nombreux électeurs avaient rejeté le Parti fédéraliste parce qu'ils le considéraient comme un parti pro-britannique et pro-aristocratique engagé dans un programme économique conçu pour profiter principalement aux citoyens les plus riches.

Et ce qui s'est passé en Pennsylvanie n'était pas unique. Jefferson a remporté plus de quatre-vingts pour cent des votes des collèges électoraux dans les États en dehors de la Nouvelle-Angleterre qui ont choisi leurs électeurs par vote populaire. Dans des États-Unis de plus en plus démocratiques, l'élection de 1796 a représenté le dernier grand hourra pour le Parti fédéraliste.

Le 4 mars 1797, le premier transfert de pouvoir ordonné des États-Unis a eu lieu à Philadelphie lorsque George Washington a démissionné et que John Adams a prêté serment en tant que deuxième président des États-Unis. De nombreux spectateurs ont été émus aux larmes lors de cette émouvante affaire, non seulement parce que le départ de Washington a mis fin à une époque, mais parce que la cérémonie a représenté un triomphe pour la république. Adams a fait remarquer que cet événement pacifique était la chose sublimiste jamais exposée en Amérique. Il a également noté la joie de Washington d'abandonner les fardeaux de la présidence. En fait, Adams croyait que le visage de Washington semblait dire : Oui ! Je suis assez dehors et vous assez dedans ! Voyez lequel d'entre nous sera le plus heureux.

Cet article a été écrit par John Ferling et initialement publié dans le numéro de décembre 1996 de Histoire américaine Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à Histoire américaine magazine aujourd'hui !


L'élection présidentielle de 1960

John F. Kennedy, un riche sénateur démocrate du Massachusetts, a été élu président en 1960, battant le vice-président Richard Nixon. Bien qu'il ait clairement remporté le vote électoral, Kennedy n'a reçu que 118 000 voix de plus que Nixon lors de cette élection serrée.

Dans son discours d'investiture, Kennedy a déclaré : « Que le mot passe... que le flambeau a été passé à une nouvelle génération d'Américains nés dans ce siècle, tempérés par la guerre, disciplinés par une paix dure et amère, fiers de notre patrimoine ancien." Kennedy a également mis les Américains au défi de réfléchir à des façons dont ils pourraient servir, en disant "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous - demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays". Cette déclaration et l'enthousiasme de Kennedy ont séduit de nombreux jeunes idéalistes. Mais Kennedy avait également remporté les voix de nombreux électeurs démocrates traditionnels - membres de syndicats, Afro-Américains et membres d'autres groupes ethniques.

Certains analystes voient dans les élections de 1960 un tournant dans la politique américaine. Après les élections, certains aspects du processus politique semblaient avoir changé à jamais. En examinant les documents énumérés à droite, recherchez les facteurs qui ont rendu l'élection de 1960 différente des élections précédentes. Qu'est-ce qui a contribué à expliquer l'attrait de John Kennedy ? Qu'est-ce qui le distingue de Richard Nixon et des précédents candidats présidentiels ? En quoi ressemblait-il aux autres candidats ?


Format du premier débat présidentiel télévisé

On estime que 70 millions d'Américains ont assisté au premier débat télévisé, qui était le premier d'une série de quatre cette année-là et la première fois que deux candidats à la présidentielle se sont rencontrés lors d'une campagne électorale générale. Le premier débat télévisé a été diffusé par la filiale de CBS WBBM-TV à Chicago, qui a diffusé le forum à la place de l'émission régulière Spectacle d'Andy Griffith.

Le modérateur du premier débat présidentiel de 1960 était le journaliste de CBS Howard K. Smith. Le forum a duré 60 minutes et s'est concentré sur les questions nationales. Un panel de trois journalistes – Sander Vanocur de NBC News, Charles Warren de Mutual News et Stuart Novins de CBS – a posé des questions à chaque candidat.

Kennedy et Nixon ont tous deux été autorisés à faire des déclarations d'ouverture de 8 minutes et des déclarations de clôture de 3 minutes. Entre-temps, ils ont eu 2 minutes et demie pour répondre aux questions et un court laps de temps pour les réfutations à leur adversaire.


Première élection présidentielle américaine - HISTORIQUE

DATES DES ÉLECTIONS PRÉSIDENTIELLES AMÉRICAINES "EVENTS" :
1789 à nos jours

* (astérisque) indique la première date à laquelle les électeurs présidentiels pourraient être "nommés" dans un État (que ce soit par vote populaire ou non) lors de ces élections présidentielles, le dernier La date à laquelle de tels Électeurs pouvaient être choisis (vraisemblablement, par des méthodes autres que l'Élection Populaire, comme - par exemple - le choix par la Législature) était, bien sûr, la date où les Électeurs devaient voter dans tous les cas.

Une date en italique indique qu'une date autre que la date définie par la loi a été utilisée en raison de circonstances particulières (comme expliqué sous ce tableau).

Quatre fois dans l'histoire américaine, une session conjointe de tabulation du Congrès lui-même a fait ne pas déclarer une personne élue soit Président, soit Vice-Président (ou les deux) à la date à laquelle elle s'est réunie : une liste de ces circonstances suit :

  • Élection n° 4 (1800) Une égalité dans le vote électoral pour le président (à l'époque, chaque électeur a voté pour deux personnes pour le président) a abouti à la Chambre des représentants des États-Unis (vote par État - et non en tant que membres du Congrès individuels) - après 36 scrutins organisés sur plusieurs jours - l'élection de Thomas Jefferson président (l'autre candidat à l'égalité des voix, Aaron Burr, est devenu vice-président président en vertu des dispositions constitutionnelles de l'époque).
  • Élection n° 10 (1824) Aucun candidat n'ayant reçu la majorité des voix électorales pour le président (à ce jour, en vertu du 12e amendement à la Constitution des États-Unis, les électeurs ont voté séparément pour le président et le vice-président : John Calhoun avait déjà reçu la majorité des voix électorales pour le vice-président -Président), la Chambre des représentants des États-Unis, votant (par État- et non en tant que membres du Congrès) sur un seul tour, a élu- en tant que président- John Quincy Adams, qui avait terminé deuxième derrière Andrew Jackson dans le vote électoral pour le président.
  • Élection n° 13 (1836) Aucun candidat n'ayant obtenu la majorité des voix électorales pour le vice-président (Martin Van Buren avait déjà obtenu la majorité des voix électorales pour le président), le Sénat américain (votant en tant que sénateurs individuels et non par État) élu, en tant que vice-président , Richard Mentor Johnson.
  • Élection n°23 (1876) Comme décrit plus en détail sous ce tableau, les votes électoraux contestés provenant de plusieurs États ont rendu impossible pour le Congrès - via les mécanismes constitutionnels ordinaires - de déterminer qui avait été élu à la fois président et vice-président.

N° d'élection [pour la (N)e administration] :

Comme c'est le cas pour les Congrès d'une durée de deux ans chacun, le Président Administrations d'une durée de quatre ans - de même - peut être numéroté (en fait, le nombre d'une "Administration" de quatre ans donnée est la moitié du nombre du dernier des deux Congrès en fonction pendant cette Administration : par exemple, parce que c'était le 110e Congrès qui s'est réuni au cours des deux dernières années du second mandat du président George W. Bush, ces quatre années de ce mandat constituent le 55e Administration [110/2 = 55]).

Bien que ce soit tout à fait officieux, Élections présidentielles peut être numéroté en fonction du numéro de l'administration du président qui y a été élue (ainsi, l'élection présidentielle de 2004 - qui a abouti à l'élection du président George W. Bush pour un second mandat [là encore, la 55e administration susmentionnée] - a été Présidentiel Élection n°55).

Date Électeurs présidentiels "nommés" [Élection présidentielle] :

Chaque État nomme, de la manière que sa législature peut ordonner, un nombre d'électeurs égal au nombre entier de sénateurs et de représentants auquel l'État peut avoir droit au Congrès.
de Article II, Section 1, clause 2 de la CONSTITUTION DES ÉTATS-UNIS

La « nomination » (pour utiliser le langage constitutionnel approprié, comme on l'a vu ci-dessus) des électeurs présidentiels est ce que les Américains ordinaires veulent dire lorsque nous disons « élection présidentielle » - même si de nombreux Américains ignorent pour la plupart qu'ils choisissent en réalité une liste d'électeurs plutôt que, comme ils décriraient ce qu'ils font, "voter pour le président" (et - évidemment, en même temps- le vice-président).

Le Congrès peut déterminer le moment du choix des Electeurs.
de Article II, Section 1, clause 4 de la CONSTITUTION DES ÉTATS-UNIS

Aujourd'hui, c'est le jour où les citoyens américains résidant dans les 50 États constitutifs de l'Union et du District de Columbia qui souhaitent voter lors de ladite élection présidentielle (et sont, en effet, éligibles [et se sont inscrits] pour le faire) se rendent dans leur bureaux de vote respectifs et votent (bien que plusieurs États autorisent désormais le vote anticipé et, même en dehors de cela, de nombreux Américains voteront par bulletin de vote par correspondance - dans chaque cas, votant en fait bien avant cette date [mais leurs votes ne seront pas comptés avant cette date])- mais, dans les premiers jours de la République fédérale, c'était simplement la date- ou les dates- auxquelles chaque État a formellement choisi ses électeurs présidentiels (que ce choix soit par le vote populaire des citoyens de l'État ou non-- ce n'est qu'en 1836 que tous les États sauf un ont autorisé le vote populaire pour le président [en réalité, le peuple des États "nommant" pour utiliser le langage trouvé dans la Constitution américaine elle-même - les électeurs présidentiels de leur État]).

Ce qui suit est le texte réel du règlement de ladite élection présidentielle (là encore, il s'agit de la date à laquelle les électeurs présidentiels doivent être « nommés ») et les années d'élection au cours desquelles un règlement donné était effectivement en vigueur :

. [L]e premier mercredi de janvier prochain sera le jour de la nomination des électeurs dans les différents États.
de Résolution du 13 septembre 1788 du Congrès de la Confédération [=Continental]

. [L]es électeurs seront nommés dans chaque État pour l'élection d'un président et d'un vice-président des États-Unis, dans les trente-quatre jours précédant le premier mercredi de décembre mil sept cent quatre-vingt-douze, et dans les trente-quatre jours quatre jours précédant le premier mercredi de décembre de chaque quatrième année suivant la dernière élection, nombre d'électeurs égal au nombre de sénateurs et de représentants auquel les divers États peuvent avoir droit par la loi à l'époque.
de 1 stat. 239, article 1

. [L]es électeurs du président et du vice-président sont nommés dans chaque État le mardi suivant le premier lundi du mois de novembre de l'année au cours de laquelle ils doivent être nommés.
de 5 Stat. 721

bien que la date de l'élection présidentielle elle-même n'ait pas du tout changé, le verbiage dans la loi pertinente a ensuite été modifié comme suit :

Les électeurs du président et du vice-président sont nommés, dans chaque État, le mardi suivant le premier lundi de novembre, tous les quatre ans après chaque élection d'un président et d'un vice-président.
de 62 Stat. 672, maintenant codifié comme Code des États-Unis : Titre 3, section 1 [3 USC 1]

Date Les électeurs ont voté dans les différents États :

Les Électeurs se réunissent dans leurs États respectifs et votent par scrutin.
de Article II, Section 1, clause 3 de la CONSTITUTION DES ÉTATS-UNIS (langue retenue dans le 12e AMENDEMENT à la Constitution des États-Unis)

Les Électeurs Présidentiels ainsi "nommés" de nos jours, bien qu'indirectement, par le vote du Peuple dans chacun des différents États de l'Union (et DC) - doivent plus tard se réunir dans chaque juridiction (notez que - malgré l'utilisation répandue du terme - il n'y a pas de comme un seul "collège électoral" se réunissant tous ensemble, les électeurs de chaque État [et DC] se réunissent séparément - il y a donc en réalité 51 "collèges électoraux" distincts) et votent pour le président et le vice-président.

[Le Congrès peut déterminer]. le jour où [les électeurs] donneront leur vote, lequel jour sera le même partout aux États-Unis.
de Article II, Section 1, clause 4 de la CONSTITUTION DES ÉTATS-UNIS

Même s'ils se réunissent séparément, les électeurs doit se réunir le même jour et le texte même du règlement régissant lequel jour doit être la date de ces "collèges électoraux" distincts, ainsi que les années d'élection au cours desquelles lesdits règlements étaient en vigueur :

. [L]e premier mercredi de février prochain sera le jour où les Électeurs se réuniront dans leurs États respectifs et voteront pour un Président.
de Résolution du 13 septembre 1788 du Congrès de la Confédération [=Continental]

. [L]es Électeurs se réunissent et votent sur le. premier mercredi de décembre.
de 1 stat. 239, article 2

. [L]es Électeurs de chaque État se réunissent et votent le deuxième lundi de janvier suivant leur nomination.
de 24 Stat. 373, article 1

Les Électeurs du Président et du Vice-président de chaque État se réunissent et votent le premier lundi suivant le deuxième mercredi de décembre suivant leur nomination.
de 62 Stat. 673, maintenant codifié comme Code des États-Unis : Titre 3, Section 7 [3 USC 7]

Date Vote électoral totalisé par une session conjointe du Congrès :

. Le président du Sénat procède, en présence du Sénat et de la Chambre des représentants, à l'ouverture de tous les actes [contenant le vote électoral de chaque juridiction], et les votes sont alors comptés.
de Article II, Section 1, clause 3 de la CONSTITUTION DES ÉTATS-UNIS (langue retenue dans le 12e AMENDEMENT à la Constitution des États-Unis)

Même si les électeurs présidentiels ont rempli et rempli leurs obligations constitutionnelles, un président (ou, d'ailleurs, un vice-président) des États-Unis n'est pas officiellement élu à moins et jusqu'à ce que le Congrès des États-Unis dit il ou elle est. À cet égard (et malgré l'affirmation souvent entendue selon laquelle la Cour suprême des États-Unis a « vraiment » élu George W. Bush président en 2000), le Congrès est – plus ou moins – le « juge » ou « l'arbitre » dans toutes les élections présidentielles.

Une session conjointe du Congrès compte et comptabilise le vote électoral qui lui est envoyé par les "collèges électoraux" dans les différents États et le district de Columbia (ainsi, cette réunion de la législature fédérale est familièrement appelée la "session conjointe de tabulation") et ensuite - en supposant , bien sûr, qu'un candidat a reçu la majorité du total des voix électorales - déclare officiellement qui a été élu président (et vice-président).

Comme pour les dates de l'élection présidentielle (c'est-à-dire la « désignation » des électeurs) et des plusieurs « collèges électoraux » eux-mêmes, la date à laquelle le Congrès tient cette session conjointe de tabulation est également régie par la loi. Ce qui suit est le texte réel de ces règlements (et, encore une fois, les élections pour lesquelles ils étaient en vigueur):

. [L]e premier mercredi de mars sera le moment. pour engager une procédure en vertu de la. Constitution.
de Résolution du 13 septembre 1788 du Congrès de la Confédération [=Continental]
(REMARQUE: Ainsi, le 4 mars 1789 fut le plus tôt date à laquelle le vote électoral a pu être formellement compté par le Congrès au fur et à mesure des choses, le Premier Congrès n'a pas atteint le quorum dans les deux chambres [nécessaire pour tenir une session conjointe de l'ensemble du Congrès] jusqu'au 6 avril 1789 et, ainsi, le vote électoral résultant de la première élection présidentielle n'a pas été compté et compilé par le Congrès jusqu'à cette date)

1792 à 1872 1880 à 1932 :

. Le Congrès siègera le deuxième mercredi de février mil sept cent quatre-vingt-treize et le deuxième mercredi de février suivant chaque réunion des électeurs, et les certificats [contenant le vote électoral de chaque juridiction]. seront alors ouverts, les votes comptés, et les personnes qui rempliront les fonctions de Président et de Vice-Président déterminées et déclarées, conformément à la Constitution.
de 1 stat. 239, article 5
[REMARQUE: L'élection de 1876 (la [dans ?] célèbre « élection contestée » entre le démocrate Samuel Tilden et le républicain Rutherford B. Hayes) était un cas particulier – veuillez voir ce qui suit immédiatement]

. [L]e Sénat et la Chambre des représentants se réunissent. le premier jeudi de février, anno Domini dix-huit cent soixante-dix-sept.
de 19 Stat. 227, article 1

Il est devenu évident, bien avant que la session conjointe de tabulation du Congrès suivant cette élection présidentielle (c'est-à-dire la "désignation" des électeurs par le peuple des différents États via le scrutin) devait se réunir le 14 février 1877, que quelque chose n'allait vraiment pas avec le vote électoral issu des réunions de plus de quelques "collèges électoraux" tenues le 6 décembre 1876 : journaux à travers la Nation) mais au moins trois États du Sud (c'est encore l'ère de la reconstruction post-guerre civile) envoyaient deux ensembles de votes électoraux - un en faveur de chaque candidat présidentiel de parti majeur - au Congrès. Pour aggraver les choses, l'un de ces grands partis contrôlait une chambre du (à cette époque, c'était le ["lame canard"]) Congrès sortant, tandis que l'autre parti contrôlait l'autre (il n'y avait donc aucune possibilité d'un simple vote de ligne de parti au Congrès élit en tout état de cause un candidat à la présidence d'un parti).

À cette fin, le Congrès a rapidement adopté une loi (elle a été promulguée par le président sortant Ulysses S. Grant le 29 janvier 1877) contournant complètement l'ensemble, plus habituel, du processus de dépouillement des voix électorales, obligeant plutôt le Congrès à tenir ce qui serait autrement le Séance commune de tabulation normale au début - dans ce cas, le 1er février 1877 - pour discerner quels États étaient en litige, puis remettre officiellement ces différends à une soi-disant "Commission électorale" composée de sénateurs, de membres du Congrès et de juges de la Cour suprême des États-Unis nommés à la tâche par le Congrès lui-même (la réunion plus tôt que d'habitude du Congrès en session conjointe de tabulation était destinée à donner à la Commission électorale plus de temps [une quinzaine de plus] pour résoudre ces différends, car il y avait toujours une échéance imminente du 4 mars 1877 , date à laquelle un nouveau président - quel qu'il soit - devrait prendre ses fonctions [ne serait-ce que parce que, par une combinaison de décret constitutionnel et de statut fédéral, Pre Le mandat de Sident Grant a pris fin - quoi qu'il arrive ! - à cette date même]).

. [après que la Commission électorale a déterminé quel vote des Électeurs sera officiellement compté dans chacun des États contestés] les deux chambres se réuniront à nouveau, et cette décision [de la Commission électorale] sera lu et inscrit dans le journal de chaque Chambre, et le dépouillement des [Électoral] les votes se déroulent conformément à celui-ci.
de 19 Stat. 227, article 2

Le Congrès devrait donc tenir une session conjointe de « suivi » après que la Commission électorale ait rendu sa décision en ce qui concerne chaque État concernant : dont son vote électoral était contesté et la dernière session conjointe de ce type pour compter et compiler le vote électoral d'un État contesté. comme décidé par la Commission électorale a eu lieu le 2 mars 1877, juste deux jours avant que le nouveau président ainsi élu [Rutherford B. Hayes] prenne ses fonctions constitutionnellement (il est intéressant de noter que Hayes n'a été officiellement inauguré que le 5 mars 1877 parce que le 4 mars - la date sur lequel, à l'époque, un Congrès nouvellement élu ainsi qu'un président nouvellement élu ont pris leurs fonctions - est tombé un dimanche cette année-là cependant, parce que le conflit de l'élection présidentielle de 1876 avait été si politiquement chargé [le vote du Commission elle-même avait été dans la ligne du Parti, 8-7 en faveur des Électeurs Républicains, dans tous les cas contestés], il y avait de réelles craintes d'un coup d'État à l'instigation des supporters de Tilden ! Ainsi, Hayes a prêté serment pour la première fois en privé, à la Maison Blanche à l'invitation du président sortant Grant, dans la soirée du samedi 3 mars [cela n'a pas aidé non plus que ni la Constitution ni la loi ne précisent simplement lorsque, le 4 mars, le président a effectivement pris ses fonctions l'investiture du président au cours de la journée était traditionnelle, mais il y avait un argument à faire valoir que son mandat, ainsi que ceux des membres du Congrès et des sénateurs américains nouvellement élus ou réélus, avait en fait commencé à minuit, heure moyenne locale à Washington (l'heure standard était encore dans une décennie en 1877): à cette fin, un Congrès sortant - jamais sûr qu'il avait le pouvoir d'agir tôt un 4 mars donné - toujours ajourné sine die au plus tard le 3 mars. c'est pour cette raison même que le 20e amendement à la Constitution des États-Unis - qui a avancé le début des mandats des membres du Congrès au 3 janvier et le mandat d'un président au 20 janvier - précise à dessein que les mandats commencent- et se terminent - à midi dans la capitale nationale (maintenant à l'heure normale de l'Est, bien sûr)]).

Le Congrès siège le sixième jour de janvier suivant chaque réunion des Électeurs. [et] tous les certificats et papiers censés être des certificats des votes électoraux. doit être ouvert, présenté et mis en œuvre.
de 62 Stat. 675, maintenant codifié comme Code des États-Unis : Titre 3, section 15 [3 USC 15]

Il y a eu, depuis l'élection présidentielle de 1936, six exceptions au 6 janvier étant la date de la session conjointe de tabulation : deux d'entre elles étaient simplement parce que le 6 janvier tombait un dimanche - en 1957 et 1985 - et, dans chaque cas, la session conjointe de tabulation a eu lieu le jour suivant (ainsi, ceux-ci ne ne pas apparaît dans italique dans le tableau ci-dessus).

Quatre autre cas, cependant, étaient expressément autorisés par la loi :

[I]n effectuant la procédure énoncée à la section 15 du titre 3, United States Code, pour 1989, "le quatrième jour de janvier" sera remplacé par "le sixième jour de janvier" dans la première phrase de cette section.
102 Stat. 3341 (adoptée le 9 novembre 1988)--
ainsi, la Tabulation Joint Session du Congrès résultant de l'élection présidentielle de 1988 a eu lieu deux jours plus tôt que la date statutaire - le 4 janvier 1989

La réunion du Sénat et de la Chambre des représentants qui se tiendra en janvier 1997 conformément à l'article 15 du titre 3 du Code des États-Unis, pour compter les votes électoraux pour le président et le vice-président exprimés par les électeurs en décembre 1996 se tiendra le 9 janvier. , 1997 (plutôt qu'à la date indiquée dans la première phrase de cet article).
110 Stat. 3558 (adoptée le 11 octobre 1996)--
ainsi, la session conjointe de tabulation du Congrès résultant de l'élection présidentielle de 1996 a eu lieu avec trois jours de retard par rapport à la date statutaire - le 9 janvier 1997 (ce dernier a été rendu nécessaire par le 105e Congrès nouvellement élu qui ne s'est même pas réuni pour la première fois pour sa première session avant 7 janvier de la même année)

La réunion du Sénat et de la Chambre des représentants qui se tiendra en janvier 2009 conformément à l'article 15 du titre 3, Code des États-Unis, pour compter les votes électoraux pour le président et le vice-président exprimés par les électeurs en décembre 2008 se tiendra le 8 janvier. , 2009 (plutôt qu'à la date indiquée dans la première phrase de cet article).
122 Stat. 4846 (adoptée le 15 octobre 2008)--
ainsi, la tabulation de la session conjointe du Congrès résultant de l'élection présidentielle de 2008 devait se tenir avec deux jours de retard par rapport à la date statutaire, le 8 janvier 2009 (ce dernier étant rendu nécessaire par le 111e Congrès nouvellement élu qui ne s'est même pas réuni pour la première fois pour sa première session jusqu'au 6 janvier de la même année)

La réunion du Sénat et de la Chambre des représentants qui se tiendra en janvier 2013 conformément à l'article 15 du titre 3, Code des États-Unis, pour compter les votes électoraux pour le président et le vice-président exprimés par les électeurs en décembre 2012 se tiendra le 4 janvier. , 2013 (plutôt qu'à la date indiquée dans la première phrase de cet article). 126 Stat. 1610 (adoptée le 28 décembre 2012)--
ainsi, la Tabulation Joint Session du Congrès résultant de l'élection présidentielle de 2012 devait avoir lieu deux jours plus tôt que la date statutaire - le 4 janvier 2013 (ce dernier étant rendu nécessaire par le fait que le 6 janvier tombait un dimanche cette année-là) .

Dans ces quatre cas immédiatement ci-dessus, la date de la Séance Conjointe de Tabulation Est-ce que apparaissent en italique dans le tableau.


Élection présidentielle de 1789

Le cabinet de George Washington ne comprenait que quatre membres originaux : le secrétaire d'État Thomas Jefferson, le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, le secrétaire à la Guerre Henry Knox et le procureur général Edmund Randolph. Washington a établi des précédents sur la manière dont ces rôles interagiraient avec la présidence, faisant du cabinet le conseiller privé et de confiance du directeur général.

Collections de Mont Vernon

La culture matérielle de la présidence

Conscient qu'il serait scruté de près, Washington a délibérément choisi des vêtements et des meubles de maison qui transmettraient un message particulier sur son style et son caractère.

Vidéo

L'inauguration

L'historien Edward J. Larsen discute de la première inauguration de Washington dans cette vidéo de Mount Vernon sur Vimeo.

En 1789, première élection présidentielle, George Washington est élu à l'unanimité président des États-Unis. Avec 69 voix électorales, Washington a obtenu le soutien de chaque électeur participant. Aucun autre président depuis n'est entré en fonction avec un mandat universel pour diriger.

Entre le 15 décembre 1788 et le 10 janvier 1789, les électeurs présidentiels ont été choisis dans chacun des États. Le 4 février 1789, le Collège électoral se réunit. Dix États ont voté : le Connecticut, le Delaware, la Géorgie, le Maryland, le Massachusetts, le New Hampshire, le New Jersey, la Pennsylvanie, la Caroline du Sud et la Virginie. New York, cependant, n'a pas réussi à présenter une liste d'électeurs. La Caroline du Nord et le Rhode Island n'ont pas pu participer car ils n'avaient pas encore ratifié la Constitution. Après qu'un quorum a finalement été établi, le Congrès a dépouillé et certifié le décompte des voix électorales le 6 avril.

Washington était à la fois un premier choix évident pour le président et peut-être le seul choix vraiment viable. Il était à la fois un héros national et le fils préféré de Virginie, le plus grand État de l'époque. Washington accède à la présidence avec une expérience pratique, après avoir été commandant en chef de l'armée continentale pendant la Révolution américaine et président de la Convention constitutionnelle de 1787 à Philadelphie.

Selon l'article II de la Constitution, chaque électeur du Collège électoral disposait de deux voix. Le candidat qui a obtenu la majorité des voix a été élu président. Le candidat ayant obtenu le deuxième plus grand nombre de voix au Collège électoral, qu'il s'agisse d'une majorité ou d'une pluralité, a été élu vice-président. Derrière Washington, John Adams, qui avait récemment été le premier ambassadeur des États-Unis en Grande-Bretagne, a terminé avec 34 voix électorales et est devenu le premier vice-président des États-Unis. Étant originaire du Massachusetts, l'élection d'Adams a fourni à l'administration un équilibre régional entre le Sud et le Nord. Les autres candidats ayant reçu plusieurs votes électoraux étaient John Jay (9), Robert Harrison (6), John Rutledge (6), John Hancock (4) et George Clinton (3). Cinq candidats se sont partagé les sept voix restantes. En apprenant la nouvelle de son élection décisive, Washington est parti de Mount Vernon pour prendre sa place dans l'histoire présidentielle. Bien que rempli d'une grande anxiété, Washington s'est présenté au devoir "en obéissance à la convocation publique" et a expliqué que "la voix de mon pays m'a appelé".

Le 30 avril 1789, au Federal Hall de New York, la première capitale des États-Unis, Washington prêta le serment présidentiel. Avec une main sur la Bible, un « volume sacré » emprunté à une loge maçonnique locale et connu par la suite sous le nom de « Bible inaugurale de George Washington », il a déclaré : « Moi, George Washington, jure solennellement que j'exécuterai fidèlement l'Office de Président des États-Unis, et au mieux de mes capacités, préserver, protéger et défendre la Constitution des États-Unis. » À ce moment-là, le chancelier de l'État de New York, Robert Livingston, la personne qui a prêté serment au premier directeur général, s'est exclamé : « Vive George Washington, président des États-Unis !

D. Jason Berggren
Université d'État du sud-ouest de Géorgie

Bibliographie:

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Greenstein, Fred I. « Différence présidentielle au début de la République : les styles de leadership très disparates de Washington, Adams et Jefferson », Trimestriel d'études présidentielles 36, non. 3 (septembre 2006) : 373-390.

Landy, Marc et Sidney M. Milkis. Grandeur présidentielle. Lawrence, KS : University Press of Kansas, 2000.

McDonald, Forrest. La présidence de George Washington. Lawrence, KS : University Press of Kansas, 1988.

Michaelsen, William B. Création de la présidence américaine, 1775-1789. Lanham, MD : University Press of America, 1987.


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