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Ruée vers l'or californienne


En 1847, John Sutter et James Marshall s'associent pour construire une scierie à Coloma, sur la fourche sud de l'American River, en amont de Sutter's Fort, à environ 115 milles au nord-est de San Francisco. Un autre homme qui travaillait pour Sutter, John Bidwell, a commenté que « faire du rafting du bois de sciage sur les cañons de la rivière américaine était un projet tellement sauvage … qu'aucun autre homme que Sutter n'aurait été confiant et crédule de le croire pratique ».

Le 24 janvier 1848, James Marshall remarqua des cailloux scintillants dans le lit de gravier du canal de fuite que ses hommes avaient creusé le long de la rivière pour faire passer l'eau le plus rapidement possible sous le moulin. Il se souviendra plus tard : « Alors que nous avions l'habitude la nuit de faire tourner l'eau par le canal de queue que nous avions creusé dans le but d'élargir et d'approfondir la course, je descendais le matin pour voir ce qui avait été fait par le de l'eau toute la nuit... J'ai ramassé un ou deux morceaux et les ai examinés attentivement ; et ayant une certaine connaissance générale des minéraux, je ne pouvais pas me souvenir de plus de deux qui ressemblaient en aucune façon à ceci, très brillant et cassant ; et de l'or , brillant, mais malléable. Je l'ai ensuite essayé entre deux rochers et j'ai découvert qu'il pouvait être battu dans une forme différente, mais pas cassé. "

Cette nuit-là, John Sutter nota dans son journal : « Marshall arriva dans la soirée, il pleuvait très fort, mais il me dit qu'il venait pour des affaires importantes. Après nous être seuls dans une pièce privée, il me montra les premiers spécimens d'or, que est-ce qu'il n'était pas certain si c'était de l'or ou non, mais il a pensé que cela pourrait l'être; immédiatement j'ai fait la preuve et j'ai trouvé que c'était de l'or. Je lui ai même dit que la plupart de tout est de l'or 23 carats. Il a souhaité que je vienne avec lui immédiatement, mais je lui ai dit que je devais d'abord donner mes ordres aux gens dans toutes mes usines et magasins.

L'or a ensuite été montré à William Sherman : « Je l'ai touché et j'ai examiné un ou deux des plus gros morceaux... En 1844, j'étais en Haute-Géorgie, et j'y ai vu de l'or natif, mais c'était beaucoup plus c'était dans des fioles, ou dans des plumes transparentes, mais j'ai dit que, si c'était de l'or, il pourrait être facilement testé, d'abord par sa malléabilité, et ensuite par les acides. J'ai pris un morceau dans mes dents, et l'éclat métallique était parfait. J'ai alors appelé le commis, Baden, pour apporter une hache et une hache de l'arrière-cour. Quand ceux-ci ont été apportés, j'ai pris le plus gros morceau et l'ai battu à plat, et sans aucun doute c'était du métal, et un métal pur. Pourtant, nous attachions peu d'importance à ce fait, car l'or était connu pour exister à San Fernando, au sud, et pourtant n'était pas considéré comme ayant une grande valeur."

James Marshall et John Sutter ont tenté de garder la découverte secrète. Cependant, lorsque Sam Brannan a entendu parler de l'or par l'un des employés de Sutter, il a décidé qu'il utiliserait son journal pour casser l'histoire. La réaction initiale a été que la plupart des adultes de San Francisco quittent la ville pour devenir chercheurs d'or. En quelques semaines, la population de la ville est tombée à 200 habitants et le journal de Brannan a été contraint de fermer.

Brannan tourna maintenant son attention vers le magasin qu'il avait à Sutter's Fort. Il a acheté toutes les pelles, pioches et poêles disponibles en Californie. Au cours des soixante-dix jours suivants, il a vendu 36 000 $ d'équipement (environ 950 000 $ dans l'argent d'aujourd'hui). L'équipement de Brannan était cher parce qu'il imposait une taxe spéciale pour l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Lorsque Brigham Young apprit cela, il envoya un messager pour récupérer l'argent. Il a été affirmé que Brannan a répondu : « Vous retournez et dites à Brigham Young que je vais abandonner l'argent du Seigneur lorsqu'il m'enverra un reçu signé par le Seigneur. »

En 1849, plus de 100 000 personnes étaient arrivées à la recherche d'or. Au cours des années suivantes, des milliers d'autres sont arrivés. Il a été avancé qu'il s'agissait de la plus grande migration en temps de paix de l'histoire moderne. Environ la moitié est venue par voie terrestre et le reste est arrivé par bateau et a atterri à San Francisco. Comme Kevin Starr, l'auteur de Californie (2005) a souligné : « Il pourrait s'agir, au maximum, d'un voyage de cinq à huit mois autour du Cap Horn ou d'une randonnée terrestre d'égale durée... Le voyage... comportait des risques élevés et des probabilités d'accident, de fièvre , morsure de serpent, attaque d'alligator, noyade ou diverses formes de chaos, y compris le vol et le meurtre." Il a été estimé qu'une personne sur douze se rendant à San Francisco mourrait avant d'atteindre sa destination. On a prétendu que la population de San Francisco doublait tous les dix jours. À la fin de 1853, la population de la ville dépassait les 35 000 habitants. Parmi ceux-ci, plus de la moitié venaient de pays étrangers. Cela comprenait un grand nombre de Mexicains, Allemands, Chinois et Italiens.

La production d'or passa de 5 millions de dollars en 1848 à 40 millions de dollars en 1849 et 55 millions de dollars en 1851. Cependant, seule une minorité de mineurs gagna beaucoup d'argent grâce à la ruée vers l'or californienne. Il était beaucoup plus courant que les gens deviennent riches en fournissant aux mineurs de la nourriture, des fournitures et des services hors de prix. Sam Brannan était le grand bénéficiaire de cette nouvelle richesse trouvée. Les prix ont augmenté rapidement et pendant cette période, son magasin a réalisé un chiffre d'affaires de 150 000 $ par mois (près de 4 millions de dollars en argent d'aujourd'hui). Josiah Belden était un autre homme qui a fait fortune grâce à la ruée vers l'or. Il possédait un magasin à San José. Le commerce a augmenté de façon spectaculaire au cours des années qui ont suivi la découverte de l'or. On prétend qu'il a gagné tellement d'argent qu'il n'a plus jamais eu besoin de travailler.

Charles Weber était un autre bénéficiaire de la ruée vers l'or. Après la guerre, il aménagea une ville sur ses terres qu'il appela Stockton, en l'honneur du commodore Robert F. Stockton. Ce fut la première ville de Californie à ne pas avoir de nom d'origine espagnole ou amérindienne. Henry William Brands, l'auteur de L'âge d'or (2002) a souligné : « Stockton avait des prétentions mais peu de substance. Les rues étaient des bourbiers, les bâtiments fragiles et misérables ». Cependant, Stockton s'est rapidement développé en tant que point d'approvisionnement des mineurs pendant la ruée vers l'or en Californie. Selon Brands, il est devenu la « porte d'entrée des mines du sud ».

Jaquelin Smith Holliday a soutenu que Stockton et Sacramento ont été complètement changés par la découverte d'or en Californie : ils ont ressenti l'impact des besoins des étrangers en nourriture, tentes, bottes, couvertures et tout le reste abandonné lors des essais. - tout ce qui pourrait être trouvé, acheté ou cannibalisé."

James Marshall a essayé de continuer à construire la scierie : « Vers la mi-avril, la scierie a commencé à fonctionner et, après avoir coupé quelques milliers de pieds de bois, elle a été abandonnée, car toutes les mains étaient occupées à creuser de l'or. John Sutter a rappelé plus tard: "Dès que le secret a été dévoilé, mes ouvriers ont commencé à me quitter, en petits groupes d'abord, mais ensuite tous sont partis, du commis au cuisinier, et j'étais dans une grande détresse... Quel grand malheur était cette découverte soudaine d'or pour moi ! Elle vient de briser et de ruiner mes travaux durs, agités et industrieux, liés à de nombreux dangers de la vie, car j'ai eu de nombreuses échappées de justesse avant de m'établir correctement. "

Marshall est arrivé dans la soirée, il pleuvait très fort, mais il m'a dit qu'il venait pour une affaire importante. Il souhaitait que je le rejoigne immédiatement, mais je lui ai dit que je devais d'abord donner mes ordres aux gens de toutes mes usines et magasins.

Il est tout à fait inutile de rappeler à nos lecteurs les « perspectives de la Californie » en ce moment, car les effets de cet enthousiasme pour l'orpaillage, sur le pays, à travers toutes les branches d'activité, sont indéniablement évidents pour tout le monde. Il suffit qu'il n'y ait pas de réduction et que des mesures actives seront probablement prises pour éviter des conséquences vraiment graves et alarmantes.

Chaque port maritime aussi loin au sud que San Diego, et chaque ville de l'intérieur, se sont soudainement vidés d'êtres humains. Américains, Californiens, Indiens et Sandwich insulaires, hommes, femmes et enfants, indistinctement. Il y a actuellement plus d'un millier d'âmes occupées à laver l'or, et le rendement journalier peut être estimé en toute sécurité à de quinze à vingt dollars, par individu. Pelles, pelles, pioches, bols en bois, paniers indiens (pour se laver), etc., se trouvent tout de suite à l'achat, et sont très souvent jetés à des prix exorbitants.

Je me souviens qu'un jour, au printemps de 1848, deux hommes, des Américains, sont entrés dans le bureau et ont demandé le gouverneur. J'ai demandé leurs affaires, et l'un d'eux a répondu qu'ils venaient de descendre du capitaine Sutter pour des affaires spéciales et qu'ils voulaient voir le gouverneur Mason en personne. Je les ai emmenés chez le colonel et je les ai laissés ensemble. Au bout de quelque temps, le colonel vint à sa porte et m'appela.

J'entrai et mon attention se porta sur une série de papiers dépliés sur sa table, dans lesquels gisait environ une demi-once d'or placérien. Mason m'a dit : « Qu'est-ce que c'est ? Je l'ai touché et j'ai examiné un ou deux des plus gros morceaux, et j'ai demandé : « Est-ce de l'or ? Mason m'a demandé si j'avais déjà vu de l'or natif. J'ai répondu qu'en 1844, j'étais en Haute-Géorgie, et j'y ai vu de l'or natif, mais c'était beaucoup plus fin que cela, et c'était en fioles ou en plumes transparentes ; mais j'ai dit que, si c'était de l'or, il pourrait être facilement éprouvé, d'abord par sa malléabilité, et ensuite par les acides. Cependant nous attachions peu d'importance à ce fait, car l'or était connu pour exister à San Fernando, au sud, et pourtant n'était pas considéré comme ayant une grande valeur.

Au fur et à mesure que le printemps et l'été de 1848 avançaient, les rapports arrivaient de plus en plus vite des mines d'or de la scierie de Sutter. Des histoires nous sont parvenues de découvertes fabuleuses, et se sont répandues dans tout le pays. Tout le monde parlait de « De l'or ! or!!" jusqu'à ce qu'il prenne le caractère d'une fièvre. Certains de nos soldats ont commencé à déserter ; les citoyens aménageaient des trains de chariots et de mulets pour aller aux mines. Nous avons entendu parler d'hommes gagnant cinquante, cinq cents et des milliers de dollars par jour, et pendant un certain temps, il a semblé que quelqu'un allait atteindre l'or massif. Une partie de cet or a commencé à venir à Yerba Buena dans le commerce, pour perturber la valeur des marchandises, en particulier des mules, des chevaux, des casseroles en fer blanc et des articles utilisés dans les mines. Je n'ai bien sûr pas pu échapper à l'infection et j'ai finalement convaincu le colonel Mason qu'il était de notre devoir de monter et de voir de nos propres yeux, afin que nous puissions rapporter la vérité à notre gouvernement.

On savait que des mines de métaux précieux existaient en grande partie en Californie au moment de son acquisition. Des découvertes récentes rendent probable que ces mines sont plus étendues et plus précieuses que prévu. Les récits de l'abondance de l'or dans ce territoire sont d'un caractère si extraordinaire qu'on ne le croirait guère, s'ils n'étaient corroborés par les rapports authentiques d'officiers de la fonction publique, qui ont visité le district minéral, et tiré les faits qu'ils détail de l'observation personnelle. Peu enclin à créditer les rapports en circulation sur la quantité d'or, l'officier commandant nos forces en Californie a visité le district minier en juillet dernier, dans le but d'obtenir des informations précises sur le sujet. Son rapport au Département de la Guerre du résultat de son examen et des faits obtenus sur place est déposé devant le Congrès. Lorsqu'il visita le pays, il y avait environ quatre mille personnes engagées dans la collecte d'or.

Il y a tout lieu de croire que le nombre des personnes ainsi employées s'est accru depuis. Les explorations déjà faites permettent de croire que l'approvisionnement est très grand et que l'or se trouve en divers endroits dans de vastes régions du pays.

Les informations reçues des officiers de la marine et d'autres sources, bien que moins complètes et minutieuses, confirment les récits du commandant de notre force militaire en Californie. Il ressort aussi de ces rapports que des mines de vif-argent se trouvent dans le voisinage de la région aurifère. L'un d'eux est actuellement en exploitation et est considéré comme l'un des plus productifs au monde.

Les effets produits par la découverte de ces riches gisements minéraux, et le succès qui a accompagné les travaux de ceux qui y ont eu recours, ont produit un changement surprenant dans l'état des choses en Californie. Le travail coûte un prix des plus exorbitants, et toutes les autres activités, sauf celle de rechercher les métaux précieux, sont abandonnées. Presque toute la population masculine du pays s'est rendue dans le district de l'or. Les navires arrivant sur la côte sont abandonnés par leurs équipages, et leurs voyages suspendus faute de matelots. Notre commandant là-bas craint que les soldats ne puissent être maintenus dans la fonction publique sans une forte augmentation de salaire. Les désertions dans son commandement sont devenues fréquentes, et il recommande que ceux qui résisteront aux fortes tentations et resteront fidèles soient récompensés.

Cette abondance d'or et la poursuite de celui-ci ont déjà causé en Californie une augmentation sans précédent du prix des produits de première nécessité.

Les flancs des collines étaient abondamment jonchés de tentes en toile et de tonnelles de brousse ; un magasin a été érigé, et plusieurs baraques de pension en opération. La journée était extrêmement chaude, mais environ deux cents hommes étaient au travail dans la pleine lueur du soleil, lavant pour l'or - certains avec des casseroles en fer blanc, d'autres avec des paniers indiens tissés serrés, mais la plupart avaient une machine grossière, connue sous le nom de berceau.

C'est sur des rockers, de six ou huit pieds de long, ouvert au pied, et à sa tête a une grille grossière ou un tamis ; le fond est arrondi, avec de petits élus cloués à travers. Quatre hommes sont nécessaires pour faire fonctionner cette machine ; on creuse le sol dans la berge près du ruisseau ; un autre le porte au berceau et le vide sur la grille ; un troisième donne un violent mouvement de bascule à la machine ; tandis qu'un quatrième se précipite sur l'eau du ruisseau lui-même. Le tamis empêche les grosses pierres d'entrer dans le berceau, le courant d'eau emporte la matière terrestre, et le gravier s'effectue progressivement au pied de la machine, laissant l'or mêlé à un lourd sable noir fin au-dessus des premiers cleets.

Le sable et l'or mélangés sont ensuite aspirés par des trous de forage dans une casserole en dessous, sont séchés au soleil, puis séparés par soufflage du sable. Un groupe de quatre hommes ainsi employés, dans les mines inférieures, gagnait en moyenne 100 $ par jour. Les Indiens, et ceux qui n'ont que des casseroles ou des paniers de saule, lavent graduellement la terre et séparent le gravier à la main, ne laissant que l'or mêlé de sable, qui est séparé de la manière décrite ci-dessus. L'or des mines inférieures est en fines écailles brillantes, dont j'envoie plusieurs spécimens.

Une centaine d'hommes, en costume de mineur, étaient au travail, exécutant les diverses parties du travail nécessaires pour creuser la terre et faire fonctionner une machine à bascule. L'appareil alors en usage sur la rivière Yuba, et qui a toujours été l'assistant favori du chercheur d'or, était la bascule ou le berceau ordinaire, construit de la manière la plus simple. Il se compose de rien de plus qu'une boîte en bois ou une bûche creuse, dont deux côtés et une extrémité sont fermés, tandis que l'autre extrémité est laissée ouverte. A l'extrémité qui est fermée et appelée "bouche" de la machine, un tamis, généralement constitué d'une plaque de tôle ou d'un morceau de peau brute, perforé de trous d'environ un demi-pouce de diamètre, est posé sur les côtés . Un certain nombre de "barres" ou "rifflers", qui sont de petits morceaux de planche d'un à deux pouces de hauteur, sont cloués au fond et s'étendent latéralement à travers celui-ci. Parmi ceux-ci, il y en a trois ou quatre dans la machine, et un à la "queue", comme on l'appelle, c'est-à-dire l'extrémité où la saleté est lavée. Ceci, avec une paire de bascules comme celles d'un berceau d'enfant, et une poignée pour la basculer, complète la description de la machine, qui étant placée avec les bascules sur deux bûches, et la "bouche" élevée à un léger angle au-dessus la queue, est prête à fonctionner. Si modifié et amélioré que cela puisse être, et comme en fait il l'a déjà été, tant que le travail manuel est employé pour laver l'or, le « berceau » est le meilleur agent à employer à cet effet. La manière de se procurer et de laver la terre dorée était la suivante. Les pierres en vrac et la terre de surface étant retirées de n'importe quelle partie de la barre, un trou de quatre à six pieds carrés a été ouvert, et la terre extraite de celui-ci a été jetée sur une peau brute placée sur le côté de la machine. Un homme a pelleté la terre dans le tamis, un autre a trempé de l'eau et l'a jetée dessus, et un troisième a secoué le "berceau". La terre, jetée sur le tamis, est lavée par l'eau, tandis que les pierres et le gravier sont retenus et jetés. Le mouvement continu de la machine, et le flux constant d'eau qui la traverse, lave la terre sur les différentes barres de riflers jusqu'à la "queue", où elle s'écoule, tandis que l'or, ayant une plus grande gravité spécifique, s'enfonce dans le bas, et est empêché de s'échapper par les rifllers. Lorsqu'une certaine quantité de terre a été ainsi lavée (habituellement une soixantaine de casseroles pleines sont appelées « un lavage »), l'or, mélangé à un lourd sable noir, qui se trouve toujours mêlé à l'or en Californie, est retiré et lavé dans une casserole en fer blanc, jusqu'à ce que presque tout le sable soit emporté. Il est ensuite mis dans une tasse ou une casserole, et lorsque le travail de la journée est terminé, il est séché devant le feu, et le sable restant soigneusement soufflé. Ceci est une explication simple du processus d'orpaillage dans les placers de Californie. À l'heure actuelle, cependant, au lieu de tremper et de verser de l'eau à la main, elle est généralement conduite par un tuyau ou forcée par une pompe, ce qui donne un flux meilleur et plus constant et économise le travail d'un seul homme. L'excavation est continuée jusqu'à ce que la roche solide soit heurtée, ou que l'eau qui s'y précipite rend impossible d'obtenir plus de terre, lorsqu'un nouveau lieu est ouvert. Nous avons trouvé l'or sur le Yuba en particules extrêmement fines, et il a toujours été considéré comme d'une qualité très supérieure. Nous avons interrogé les laveurs sur leur succès, et ils, voyant que nous étions des « cornes vertes », et pensant que nous pourrions éventuellement interférer avec eux, nous ont donné des réponses évasives ou, dans certains cas, nous ont dit des mensonges directs. Nous avons compris d'eux qu'ils gagnaient une vingtaine de dollars par jour, tandis que j'appris par la suite, du témoignage le plus positif de deux hommes qui y travaillaient à l'époque, qu'une centaine de dollars par homme n'était pas en dessous de l'estimation moyenne d'un journée de travail.

Chaque jour, des bateaux à vapeur vont de San Francisco à Marysville, et ils s'arrêtent tous ici à Hock Farm. chaque jour quatre grands bateaux à vapeur passent devant la maison, et s'arrêtent sur demande. Je les utilise moi-même beaucoup car c'est tellement pratique d'arriver ici de cette façon.À seulement deux milles au-dessus de nous se trouve la ville florissante de Marysville, soixante milles plus bas se trouve Sacramento City où se trouve toujours mon fort, et nous sommes à environ 150 milles de San Francisco, la grande métropole. Si je pars d'ici vers midi et que je m'arrête un peu à Sacramento, je peux encore être à San Francisco tôt le lendemain matin. Quand je suis arrivé là-bas, il n'y avait que quatre maisons.

Une courte expérience des mines avait convaincu la plupart des citoyens de San Francisco que, dans le langage vulgaire, tout n'était pas de l'or qui scintillait, et que le travail acharné n'était pas facile - des truismes désolés pour les hommes faibles ou paresseux.

Ils retournèrent très vite dans leurs anciens quartiers et découvrirent que des profits beaucoup plus importants avec beaucoup moins de main-d'œuvre pouvaient être trouvés en pourvoyant aux besoins des mineurs et en spéculant sur l'immobilier.

Pendant un temps, tout le monde a gagné de l'argent, malgré lui. La progression continue du prix des marchandises, et surtout de la valeur des biens immobiliers, rendait tout de suite la richesse à l'heureux propriétaire d'un fonds du premier ou d'un lot unique et avantageusement situé du second. Lorsque le commerce était florissant et que les profits étaient si importants, personne n'avait envie de payer un prix ou un loyer pour un lieu d'affaires convenable. Les pièces de monnaie étaient rares, mais des sacs de poussière d'or fournissaient un moyen de circulation qui répondait à tous les besoins. Les joueurs des salons publics jalonnaient ces sacs ou recevaient de l'argent sur eux par les "banques" jusqu'à ce que le tout soit épuisé.

Il y avait peu de maisons régulières érigées, car il n'y avait ni matériaux de construction ni main-d'œuvre suffisante ; mais des tentes de toile ou des maisons à ossature servaient aux besoins immédiats du lieu. De grandes quantités de marchandises ont continué à affluer des ports plus proches, jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de magasins pour les recevoir et les couvrir. En plus de Broadway Wharf, Central Wharf a été projeté, souscrit et commencé. Plusieurs autres petits quais aux débarcadères ont été construits aux frais de particuliers. Tous ceux-ci, en effet, ne s'étendaient qu'un peu à travers la vasière de la baie et n'étaient d'aucune utilité à marée basse ; pourtant ils donnaient des facilités considérables pour le débarquement des passagers et des marchandises dans des bateaux ouverts.

Une chaîne presque continue de washoeites s'étirait "comme un grand serpent traînant sa lente longueur" aussi loin que l'œil pouvait atteindre. Au cours de la marche de cette journée, nous avons croisé des groupes de toutes sortes et de toutes couleurs : des Irlandais, faisant rouler leurs couvertures, leurs provisions et leurs outils de mine sur des brouettes ; Des passagers américains, français et allemands,

conduisant des chevaux lourdement chargés, ou portant leurs sacs sur le dos, et leurs pioches et pelles en bandoulière; des Mexicains, conduisant de longs trains de mules de bât, et jurant en larmes, comme d'habitude, de les garder en ordre ; des gentilshommes pimpants, apparemment de San Francisco, montés sur de beaux chevaux ; des femmes, en vêtements d'homme, montées sur des mules ou des « burros » ; spécimens du comté de Pike, assis sur des piles de meubles et de marchandises dans de grands wagons de bois ; les marchands de whisky, avec leurs comptoirs de bar et leur whisky à dos de mule, s'arrêtant de temps en temps pour étancher la soif de la multitude laborieuse ; les broyeurs d'orgues, portant leurs organes ; des bouviers, chevauchant, délirant et arrachant frénétiquement à travers les broussailles après des troupeaux de bétail entêté conçu pour la pagaille; bref, toutes les classes imaginables et toutes les espèces possibles d'industries étaient représentées dans ce spectacle émouvant. C'était un spectacle saisissant et impressionnant de voir, en pleine compétition avec la jeunesse et la force, les spécimens les plus pitoyables de l'âge et de la décadence - des vieillards aux cheveux blancs, le souffle coupé alors qu'ils traînaient après eux leurs membres paralysés dans la course passionnante de l'avarice. ; les estropiés et les bossus ; même des hommes malades de leur lit - tous fous d'argent.

San Francisco à cette époque était un endroit animé. L'or, ou creuser des placers comme on l'appelait, était à son apogée. Des bateaux à vapeur circulaient quotidiennement entre San Francisco et Stockton et Sacramento. Les passagers et l'or des mines du sud arrivaient par le bateau Stockton ; des mines du nord par Sacramento. Le soir où ces bateaux sont arrivés, Long Wharf - il n'y avait qu'un seul quai à San Francisco en 1852 était vivant avec des gens se pressant pour rencontrer les mineurs alors qu'ils descendaient pour vendre leur «poussière» et pour «avoir un temps». Parmi ceux-ci, certains étaient des coureurs d'hôtels, de pensions ou de restaurants ; d'autres appartenaient à une classe d'aventuriers impécunieux, de bonnes manières et de bonne prestance, toujours en éveil pour faire la connaissance de gens disposant de moyens tout prêts, dans l'espoir d'être invités à prendre un repas au restaurant. Beaucoup étaient de jeunes hommes de bonne famille, d'une bonne éducation et d'instincts de gentleman. Leurs parents avaient pu les soutenir pendant leur minorité, et leur donner une bonne éducation, mais pas les entretenir par la suite. De 1849 à 1853, il y eut une ruée vers la côte du Pacifique, de la classe décrite. Tous pensaient que des fortunes devaient être ramassées, sans effort, dans les champs aurifères du Pacifique. Certains ont réalisé plus que leurs attentes les plus optimistes ; mais pour l'un d'entre eux, il y eut des centaines de déçus, dont beaucoup remplissent maintenant des tombes inconnues ; d'autres sont morts épaves d'eux-mêmes, et beaucoup, sans instinct vicieux, sont devenus des criminels et des parias.

Dès que le secret fut dévoilé, mes ouvriers commencèrent à me quitter, par petits groupes d'abord, puis tous partirent, du commis au cuisinier, et j'étais dans une grande détresse ; il ne restait plus que quelques mécaniciens pour terminer des travaux bien nécessaires. Les mormons n'aimaient pas laisser mon moulin inachevé, mais ils ont eu la fièvre de l'or comme tout le monde. Après avoir fait leurs piles, ils partirent pour le Grand Lac Salé. Tant que ces gens ont été employés par moi, ils se sont très bien comportés et ont été des ouvriers industrieux et fidèles, et lors du règlement de leurs comptes, il n'y en a pas un qui n'ait été content et satisfait.

Puis les gens commencèrent à accourir de San Francisco et d'autres parties de la Californie, en mai 1848 : dans l'ancien village, il ne restait plus que cinq hommes pour s'occuper des femmes et des enfants. Les hommes célibataires ont verrouillé leurs portes et sont partis pour le « fort de Sutter » et de là à l'Eldorado. Pendant un certain temps, les habitants de Monterey et plus au sud ne croyaient pas à la nouvelle de la découverte d'or et disaient qu'il ne s'agissait que d'une ruse de guerre de Sutter, car il voulait avoir des voisins dans son désert. A partir de ce moment, je n'eus que trop de voisins, et parmi eux de très mauvais.

Quel grand malheur pour moi cette soudaine découverte d'or ! Il vient de briser et de ruiner mes travaux durs, agités et industrieux, liés à de nombreux dangers de la vie, car j'ai eu de nombreuses échappées de justesse avant de m'établir correctement. De mes bâtiments de moulin, je n'ai tiré aucun bénéfice, les pierres de moulin ont même été volées et vendues.

Ma tannerie, qui était alors dans un état florissant et exploitée avec beaucoup de profit, était déserte, une grande quantité de cuir était restée inachevée dans les cuves ; et une grande quantité de peaux brutes est devenue sans valeur car elles ne pouvaient pas être vendues ; personne ne voulait être dérangé par de telles ordures, comme on les appelait. Il en était ainsi dans tous les autres métiers mécaniques que j'avais exercés ; tout était abandonné, et le travail commencé ou presque terminé était tout laissé, à une perte immense pour moi. Même les Indiens n'avaient plus la patience de travailler seuls, à moissonner et à battre ma grande récolte de blé ; comme les blancs étaient tous partis, et d'autres Indiens avaient été engagés par des hommes blancs pour travailler pour eux, et ils commençaient à avoir de l'or pour lequel ils achetaient toutes sortes d'articles à des prix énormes dans les magasins ; ce qui, quand mes Indiens ont vu cela, ils ont très envie d'aller dans les montagnes et de creuser de l'or.

Par cette découverte soudaine de l'or, tous mes grands projets furent anéantis. Si j'avais réussi quelques années avant que l'or ne soit découvert, j'aurais été le citoyen le plus riche de la côte Pacifique ; mais ça devait être différent. Au lieu d'être riche, je suis ruiné. Avant que mon cas ne soit jugé à Washington, une autre année peut s'écouler, mais j'espère que justice me sera rendue par le dernier tribunal - la Cour suprême des États-Unis.

L'excitation de l'or s'est propagée comme une traînée de poudre, même jusqu'à notre cabane en rondins dans la prairie, et comme nous n'avions presque rien à perdre, et nous pouvions gagner une fortune, nous avons rapidement attrapé la fièvre. Mon mari est devenu enthousiaste et a voulu commencer tout de suite, mais je ne serais pas laissé pour compte. J'ai pensé où il pouvait aller, je pouvais, et où j'allais, je pouvais emmener mes deux petits bébés. Comme une mère, ma première pensée fut pour mes enfants. Je ne réalisais pas alors la tâche que j'avais entreprise. Si je l'avais fait, je pense que je devrais toujours être dans ma cabane en rondins dans le Missouri. Mais quand nous avons parlé de tout cela, cela semblait être une si petite tâche d'aller en Californie, et une fois là-bas, la fortune, bien sûr, nous viendrait.

Ce n'était qu'un travail de quelques jours pour rassembler nos forces pour la marche dans le nouveau pays, et nous n'avons jamais pensé à vendre notre section, mais l'avons laissée, avec deux ans de travail, pour le prochain venu. Lundi, nous devions partir. Samedi, nous avons examiné nos affaires et mis de côté ce qui n'était pas absolument nécessaire. Des lits que nous devons avoir et quelque chose à manger. C'était un chargement étrange mais complet que nous avons rangé dans notre "prairie-schooner", et certaines choses que je pensais nécessaires lorsque nous avons commencé sont devenues un luxe pesant, et avant plusieurs jours, j'ai laissé tomber au bord de la route un bon nombre de casseroles inutiles et bouilloires, car sur le bacon et la farine on ne peut sonner que peu de monnaies, et il ne faut que peu de récipients pour les faire cuire. Un luxe que nous avions dont les autres émigrés manquaient presque toujours : du lait frais. De notre douce vache "mulley", je ne me suis jamais séparé. Elle a suivi notre train à travers le désert, partagé notre nourriture et notre eau, et nos fortunes, bonnes ou mauvaises, et a vécu en Californie jusqu'à une vieillesse sereine, dans un paradis de trèfle vert et de chaumes dorés, plein jusqu'au dernier de bon travaux.

Mes amis, on m'a demandé de vous montrer mon cœur. Je suis heureux d'avoir l'occasion de le faire. Je veux que les blancs comprennent mon peuple. Certains d'entre vous pensent qu'un Indien est comme un animal sauvage. C'est une grande erreur. Je vous dirai tout sur notre peuple, et vous pourrez alors juger si un Indien est un homme ou non. Je crois que beaucoup d'ennuis et de sang seraient épargnés si nous ouvrions davantage nos cœurs. Je vais vous dire à ma façon comment l'Indien voit les choses. L'homme blanc a plus de mots pour vous dire à quoi il ressemble, mais il ne faut pas beaucoup de mots pour dire la vérité. Ce que j'ai à dire viendra de mon cœur, et je parlerai avec une langue droite. Ah-cum-kin-i-ma-me-hut (le Grand Esprit) me regarde et m'entendra...

Les premiers hommes blancs de votre peuple qui sont venus dans notre pays s'appelaient Lewis et Clarke. Ils ont également apporté beaucoup de choses que notre peuple n'avait jamais vues. Ils parlaient franchement, et notre peuple leur offrit un grand festin, comme preuve que leurs cœurs étaient amicaux. Ces hommes étaient très gentils. Ils ont fait des cadeaux à nos chefs et notre peuple leur a fait des cadeaux. Nous avions beaucoup de chevaux, dont nous leur donnions ce dont ils avaient besoin, et ils nous donnaient des fusils et du tabac en retour. Tous les Nez Perce se sont liés d'amitié avec Lewis et Clarke, et ont accepté de les laisser traverser leur pays, et de ne jamais faire la guerre aux hommes blancs. Cette promesse que les Nez Perces n'ont jamais rompue...

Pendant une courte période, nous avons vécu tranquillement. Mais cela ne pouvait pas durer. Les hommes blancs avaient trouvé de l'or dans les montagnes autour du pays de l'eau sinueuse. Ils nous ont volé beaucoup de chevaux et nous n'avons pas pu les récupérer parce que nous étions des Indiens. Les hommes blancs se mentaient. Ils ont chassé une grande partie de notre bétail. Certains hommes blancs ont marqué nos jeunes bovins au fer rouge pour pouvoir les revendiquer. Nous n'avions aucun ami qui plaiderait notre cause devant les conseils de justice. Il me semblait que certains des hommes blancs de Wallowa faisaient ces choses exprès pour déclencher une guerre. Ils savaient que nous n'étions pas assez forts pour les combattre. J'ai travaillé dur pour éviter les ennuis et les effusions de sang. Nous avons cédé une partie de notre pays aux hommes blancs, pensant qu'alors nous pourrions avoir la paix. Nous nous sommes trompés. L'homme blanc ne nous laisserait pas seuls. Nous aurions pu venger nos torts plusieurs fois, mais nous ne l'avons pas fait. Chaque fois que le gouvernement nous a demandé de les aider contre d'autres Indiens, nous n'avons jamais refusé. Quand les hommes blancs étaient peu nombreux et que nous étions forts, nous aurions pu tous les tuer, mais les Nez Perces souhaitaient vivre en paix.


Légendes d'Amérique

Extraction d'or en Californie par Currier & Ives.

La découverte d'or a entraîné d'immenses changements sur la terre et ses habitants. La Californie, avec sa population diversifiée, a obtenu le statut d'État en 1850, des décennies plus tôt qu'elle ne l'aurait été sans l'or.

“Or ! Or! L'or de la rivière américaine !”
— Samuel Brannan, courant dans les rues de San Francisco en agitant une bouteille de poudre d'or dans l'air, 1848

James Marshall à la scierie Sutter’s, Coloma, Californie, 1851.

Dans les heures froides du matin du 24 janvier 1848, James Marshall, contremaître en construction à Sutter's Mill, inspectait le débit d'eau dans le canal de fuite de l'usine. La scierie sur les rives de l'American River à Coloma, en Californie, appartenait à John A. Sutter, qui avait désespérément besoin de bois pour la construction d'un grand moulin à farine. Ce matin-là, Marshall a non seulement constaté que l'eau coulait correctement à travers le moulin, mais a également aperçu un objet brillant scintillant dans le ruisseau glacial. Se baissant pour le ramasser, il regarda avec émerveillement une pépite d'or de la taille d'un pois se trouvant dans sa main.

Il a immédiatement rendu visite à Elizabeth Jane “Jennie” Wimmer, la cuisinière et blanchisseuse du camp, qui avait grandi dans une famille de prospecteurs. Mme Wimmer a utilisé une solution de savon de lessive pendant la nuit pour vérifier que la pépite de 1/3 once que Marshall avait trouvée était de l'or véritable. Le surnommant le Wimmer Nugget, qui a ensuite été évalué à 5,12 $, Marshall le lui a offert sur un collier. Il sera ensuite exposé à l'Exposition colombienne de 1893.

Marshall a ensuite informé son patron, John Sutter, de sa découverte. Sutter, un immigrant allemand/suisse qui possédait des milliers d'hectares autour des rivières Sacramento et American, rêvait de développer une partie de ses terres en une colonie agricole utopique nommée « Nuevo Helvetia » (en espagnol pour « Nouvelle Suisse »). Son complexe principal était connu sous le nom de Sutter’s Fort et était déjà devenu une destination pour les immigrants, y compris le Donner Party. Plus soucieux d'étendre son empire agricole, Sutter souhaitait supprimer les informations sur l'or. Mais un tel secret était trop grand pour être caché. Peu de temps après, un journal de San Francisco a confirmé les informations faisant état de plusieurs découvertes d'or dans la région. Les mineurs ont commencé à affluer vers la zone, la transformant d'un avant-poste endormi en un centre d'activité animé.

Même avec les outils miniers les plus grossiers, les premiers mineurs se débrouillaient bien. Tout ce qu'on avait à faire était de creuser dans un placer et de laver la terre de paye. Le pays de l'or tout entier était ouvert à tous. Aucune taxe n'a été prélevée sur ce que les mineurs ont trouvé. Aucune ville ou route n'existait dans le pays de l'or. Chaque mineur était seul et personne n'avait à travailler pour un salaire à moins qu'il ne le veuille.

Le 19 août 1848, le Héraut de New York a été le premier journal de la côte Est à confirmer une ruée vers l'or en Californie. Le 5 décembre 1848, même le président James Polk l'annoncerait devant le Congrès, légitimant considérablement la nouvelle.

Sutters Mill, Coloma, Californie par Kathy Weiser-Alexander.

Les nouvelles de l'or, gratuit à la prise, continuaient de se répandre. À la fin de l'été, les premiers chercheurs d'or arrivaient de l'extérieur de la Californie. Les premiers immigrants venaient probablement de l'Oregon, où des agriculteurs américains s'étaient installés depuis le début des années 1840. Viennent ensuite les hommes des îles Sandwich (aujourd'hui Hawaï). À l'automne, les nouveaux arrivants venaient du nord du Mexique et pendant l'hiver, un grand nombre venaient du Pérou et du Chili en Amérique du Sud. Pourtant, il y avait beaucoup d'or pour tous et de nouvelles découvertes étaient faites quotidiennement. L'immense étendue des gisements d'or devenait évidente.

Comme il l'avait prédit en voyant la pépite d'or, John Sutter était ruiné alors que de plus en plus de ses ouvriers agricoles partaient à la recherche d'or, des squatters envahissaient ses terres, abattaient son bétail et volaient ses récoltes. Sutter l'a décrit ainsi : « Tout le monde est parti, du commis au cuisinier, et j'étais dans une grande détresse. »

Bien que la grande majorité ait abandonné leurs autres activités pour rechercher le métal précieux, un marchand mormon entreprenant nommé Samuel Brannan avait une meilleure idée. Il a acheté toutes les fournitures minières qu'il pouvait trouver et a rempli son magasin du fort de Sutter avec des seaux, des casseroles, des vêtements lourds, des denrées alimentaires et des provisions similaires. Puis il emporta une bouteille de quinine pleine de paillettes d'or jusqu'à la ville la plus proche, San Francisco. Là, il arpentait les rues, agitant la bouteille d'or au-dessus de sa tête et criant : « De l'or, de l'or, de l'or dans l'American River ! » Le lendemain, le journal de la ville a décrit San Francisco comme un & #8220ville fantôme. Samuel Brannan est rapidement devenu le premier millionnaire de Californie, vendant des fournitures aux mineurs lorsqu'ils passaient devant le fort de Sutter.

En Californie pendant la ruée vers l'or.

La découverte d'or a déclenché une hystérie presque massive alors que des milliers d'immigrants dans le monde entier ont rapidement envahi ce qui serait bientôt appelé le Gold Country of California. Le pic de la ruée était en 1849, de sorte que les nombreux immigrants sont devenus connus sous le nom de 󈧵ers. Quelque 80 000 prospecteurs ont afflué en Californie au cours de cette seule année, arrivant par voie terrestre sur le California Trail, par bateau autour du Cap Horn ou par le raccourci de Panama. La majorité d'entre eux sont venus en une immense vague au milieu de l'été, alors que les wagons couverts atteignaient la fin du sentier californien. Au même moment, des voiliers accostaient à San Francisco, avant d'être désertés par les marins et les passagers.

Chercher de l'or de l'aube jusqu'au crépuscule était un travail éreintant. L'espoir de devenir riche est devenu une obsession pour de nombreux Forty-Niners. Les histoires d'autres personnes qui avaient trouvé leur fortune dans l'or ne cessaient de les motiver. Une séquence de malchance peut toujours être suivie d'une frappe riche.

La prospection des mineurs par Frederic Remington

Dans les années 1850, les mineurs venaient de partout dans le monde : Grande-Bretagne, Europe, Chine, Australie, Amérique du Nord et du Sud. Cependant, l'or devenait de plus en plus difficile à trouver et la concurrence s'acharne entre les mineurs. Dans le même temps, les marchands ont augmenté les prix des outils miniers, des vêtements et de la nourriture à des niveaux astronomiques. Un mineur devait trouver une once d'or par jour pour atteindre le seuil de rentabilité. La plupart des mineurs trouvaient à peine assez d'or pour payer leurs dépenses quotidiennes. Néanmoins, ce fut l'une des périodes de migration les plus importantes de l'histoire américaine et a conduit à l'État de Californie.

Alors que les mineurs continuaient d'inventer des méthodes plus rapides et plus destructrices pour trouver de l'or, la terre était ravagée. Les coteaux ont été emportés par des torrents d'eau et les villes en aval ont été inondées par d'immenses flots de boue. Les réserves d'eau ont été empoisonnées avec du mercure, de l'arsenic, du cyanure et d'autres toxines. De grandes forêts de chênes et de pins ont été nivelées pour l'extraction du bois.

La découverte d'or a entraîné d'immenses changements sur la terre et ses habitants. Avec sa population diversifiée, la Californie a accédé au statut d'État en 1850, des décennies plus tôt qu'elle ne l'aurait été sans l'or.

Mineurs d'or à El Dorado, Californie, vers 1850.

Le pic de production d'or placérien a eu lieu en 1853. Chaque année après cela, moins d'or a été trouvé, mais de plus en plus d'hommes étaient en Californie pour partager l'approvisionnement en baisse. Des milliers de chercheurs d'or désabusés sont rentrés chez eux avec peu à montrer pour leur temps et heureux de s'échapper avec leur santé.

Après le boom, de nombreux mineurs sont revenus à San Francisco, riches ou le plus souvent en faillite et à la recherche d'un salaire. Comme de nombreuses villes du 19ème siècle, les infrastructures de San Francisco et d'autres villes en plein essor à proximité des champs ont été mises à rude épreuve par l'afflux soudain de boîtes de cigares et de planches qui ont servi de trottoir, et la criminalité est devenue un problème, provoquant la montée des justiciers et le service de la population. en l'absence de policiers.

Au lieu de rentrer chez eux, d'autres mineurs ont envoyé chercher leurs familles, se tournant vers l'agriculture et d'autres entreprises comme moyen de survie.

On considère généralement que la ruée vers l'or californienne s'est terminée en 1858 lorsque la ruée vers l'or du Nouveau-Mexique a commencé. Par la suite, les pionniers chaleureux de la Californie ont trouvé la terre incroyablement productive et, en fin de compte, la grande richesse de l'État ne provenait pas de ses mines mais de ses fermes.


Ruée vers l'or en Californie

Lorsque James Wilson Marshall a vu quelque chose d'or briller dans le couloir de fuite de Sutter's Mill, il a non seulement déclenché une ruée mondiale vers la Californie, mais a également déclenché la plus grande frénésie littéraire et artistique de l'histoire de notre pays.

Les journaux, les guides, les rapports gouvernementaux, les sermons, les journaux intimes et les lettres écrites à la maison ont tous fait connaître un pays où les rêves en or pouvaient être réalisés. Les artistes à travers des croquis, des peintures, des gravures, des feuilles de lettres illustrées, des vues à vol d'oiseau et des illustrations de livres ont également donné un sens visuel à ce nouvel eldorado. La California State Library a vu le jour au plus fort de la ruée vers l'or. De nombreuses bibliothèques et archives à travers le pays, de l'université de Yale à la bibliothèque Henry E. Huntington, conservent de formidables collections de documents de la ruée vers l'or, mais la relation directe de la bibliothèque d'État avec la découverte bouleversante de Marshall lui confère un rôle unique. Sans la course folle vers notre rivage doré, la Californie n'aurait pas été admise dans l'Union aussi rapidement et l'institution de la Bibliothèque d'État n'aurait pas vu le jour telle qu'elle est actuellement constituée.

L'objectif de l'exposition est multiple : fournir un aperçu de la ruée vers l'or, souligner la force de la collection de la bibliothèque et incorporer des éléments qui raviront, surprendront et informeront à la fois. En créant cette exposition, la variété et la richesse du matériel se sont avérées à la fois une joie et un défi. Littéralement, des centaines d'articles ont été examinés et divers thèmes explorés. Inévitablement, en raison du manque d'espace, de nombreux documents et sujets de choix ont été mis de côté à contrecœur. Ce n'est pas un hasard si tant de documentation existe sur la course à l'or. En fait, on pourrait soutenir que la ruée vers l'or en Californie est l'événement le mieux documenté de l'histoire de notre État. Il y a plusieurs raisons à cela. Plus important encore, la ruée vers l'or a eu lieu lorsque les gens tenaient généralement des journaux et écrivaient des lettres détaillées. Heureusement pour nous, de nombreux Argonautes possédaient des pouvoirs de description exceptionnels, la capacité d'exprimer des pensées philosophiques et le don d'enregistrer ce qu'ils voyaient avec drame, émotion et parfois avec humour. Parce que la ruée vers l'or représentait l'aventure d'une vie, les participants, à travers des lettres et des journaux intimes, ont partagé avec enthousiasme leurs expériences avec leurs amis et leurs proches et ont veillé à ce que leurs écrits soient préservés pour les générations futures.

Une collection de matériaux de la ruée vers l'or

L'exposition présente de nombreux exemples tirés des vastes collections de manuscrits de la California History Section. Des dizaines de collections de manuscrits de la Ruée vers l'or contenant des milliers de lettres ont été examinées. Sont inclus des trésors tels que la propre carte de Marshall montrant où il a découvert de l'or, les journaux du prédicateur pionnier Joseph A. Benton de son voyage en Californie et de ses premières années à Sacramento à la recherche d'âmes au lieu d'or, et des lettres à sa mère par le premier historien de Sacramento, le Dr John F. Morse. Des lettres de personnes moins connues, cependant, nous parlent de manière vivante du voyage en Californie par terre et par mer, puis de la froide réalité des fouilles et de ses difficultés, de sa solitude, de son anarchie et de ses déceptions. Les livres imprimés, les brochures, les périodiques et les journaux, bien sûr, constituent une composante majeure de toute exposition Gold Rush. Ces sources imprimées, plus que tout autre média, ont diffusé la nouvelle et influencé les chercheurs d'or potentiels.

El Dorado de Bayard Taylor, le best-seller de la ruée vers l'or Les célèbres lettres de Dame Shirley de Rich Bar parues dans le premier périodique californien, The Pioneer, et le Journal of the Hartford Union Mining Company, en fait imprimées à bord d'un navire à destination de la Californie en 1849, servir de base solide aux premiers témoignages oculaires. Un éventail de guides rares, d'ouvrages en langues étrangères et de brochures imprimées publiés par les sociétés minières complètent ces publications phares. Le tout premier numéro du Panama Star, un journal américain imprimé au Panama, souligne l'importance de cet isthme étroit comme lien entre les États-Unis et leur nouveau territoire riche en minéraux.

La découverte d'or et ses conséquences immédiates ont eu lieu alors que les moyens visuels de communication de masse faisaient de grands progrès. Les lithographies et les gravures sur bois ont donné une crédibilité visuelle à l'incroyable nouvelle qui a afflué de Californie. Les artistes n'étaient pas à l'abri de la fièvre de l'or et de vrais talents sont venus en Californie d'abord pour chercher de l'or, puis, trouvant que c'était un travail dur et improductif, ils sont revenus à leurs capacités naturelles données par Dieu. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick et George Holbrook Baker, pour n'en nommer que quelques-uns, ont produit des images mémorables que les éditeurs reproduisent encore et encore aujourd'hui. Le résultat de tout cela a fait de la ruée vers l'or l'un des premiers épisodes importants de notre histoire enregistrés visuellement et systématiquement par ses participants. Par conséquent, des croquis au crayon, des feuilles de lettres illustrées, des illustrations trouvées dans des livres et des journaux et des vues à vol d'oiseau de villes et de villages constituent une composante essentielle de cette collection.

Une autre forme de documentation visuelle a émergé, la photographie notamment sous la forme du daguerréotype. La ruée vers l'or a représenté le premier événement important dans le passé de notre pays à être capturé par la photographie. Ces images uniques, argentées et semblables à des miroirs, réunies dans de magnifiques étuis en cuir protecteurs, offrent une vue à couper le souffle et limpide de la vie à cette époque agitée. Certainement un point culminant de la Californie, comme nous l'avons vu, ce sont les exquis daguerréotypes en plein air des opérations minières près de Georgetown et de Nevada City attribués à J. B. Starkweather. Les portraits daguerréiens d'hommes et de femmes donnent un visage humain à cet âge d'or.

Quelques thèmes explorés

Plusieurs thèmes en dehors de la découverte et du long voyage en Californie et les fouilles ont été développés. Le titre du brillant livre de J. S. Holliday, The World Rushed In, a inspiré une partie de cette exposition. Des comptes-rendus et des guides publiés en Angleterre, en France, en Australie et en Allemagne sont présentés. Une autre section se concentre sur les expériences des femmes, des Afro-Américains et des Chinois. Un manuscrit remarquable consiste en un acte de vente par lequel un esclave importé par son maître du Sud pour chasser l'or achète sa liberté pour 1 000 $. Quelques années après la découverte, les mineurs ont extrait l'or de la terre en travaillant en équipe, puis en formant des entreprises. Transformer les rivières avec des barrages, acheminer l'eau par des canaux pour laver les collines à la recherche d'or et installer des moulins à timbres pour écraser le minerai n'était pas une entreprise simple et individuelle.

Cette mécanisation de l'exploitation minière et la nécessité de lever des capitaux sont documentées par des manuscrits et des règlements imprimés, des statuts constitutifs, des concessions minières et des actes de vente. Une sélection de premiers certificats d'actions magnifiquement gravés fournit une preuve visuelle du financement nécessaire pour exploiter les mines. Le besoin d'approvisionner les mines a donné naissance à des villes et des camps miniers instantanés. Alors que San Francisco est devenue le port et la ville les plus importants d'El Dorado, Sacramento a également connu une croissance incroyable. Cette exposition contient un échantillon de livres, de lettres et de croquis documentant la transformation de Sacramento de la citadelle de l'empire New Helvetia du capitaine Sutter à un port vital pour les mines du nord. Les faits saillants incluent le premier annuaire de Sacramento par Horace Culver, une proclamation de bordée concernant la formation du gouvernement de la ville en 1849 et l'un des premiers croquis connus de son célèbre embarcadère par George Holbrook Baker. Tout n'était pas sérieux lorsqu'il s'agissait de chercher de l'or. La manie de l'or a engendré une série d'estampes et de livres satiriques d'Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags et Old Block (également connu sous le nom d'Alonzo Delano). Une pièce maîtresse est une belle lithographie coloriée à la main intitulée "Chasseur d'or indépendant en route pour la Californie". Couronné d'un pot, le chasseur d'or à lunettes est chargé de tous les appareils et armes imaginables, y compris un ensemble d'écailles d'or auxquelles est suspendu une forte saucisse, du poisson séché et une bouilloire à thé. Une série rare de lithographies coloriées à la main par deux artistes cubains donne un regard léger sur un groupe de mineurs qui avaient manifestement fait leur tas et apprécié les fruits de leur travail.

On espère que cette compilation fournira un enregistrement permanent d'un regroupement vraiment remarquable de matériel de source primaire. Comme le démontre cette exposition, la découverte de James Marshall a produit non seulement un trésor sous la forme de métal jaune, mais aussi la base de la grande collection d'histoire de la Californie de la Bibliothèque.


Autres groupes d'immigrants

Les Chinois n'étaient pas le seul groupe d'immigrants à être persécuté dans les champs aurifères de Californie. Tous les immigrés étaient visés par une législation qui leur rendait la vie beaucoup plus difficile que celle des Américains. Ils ont également été la cible de violences physiques. Par exemple, un groupe de mineurs français qui ont hissé un drapeau français sur leur concession ont été contraints d'abandonner leur mine. Les mineurs mexicains se sont rendus dans les collines et sont revenus dans les champs aurifères simplement pour attaquer les mines. Le plus célèbre d'entre eux était le légendaire hors-la-loi hispanique Joaquíacuten Murieta. Ses exploits étaient si notoires que le gouverneur de Californie a offert une récompense de mille dollars pour sa tête. Lorsque Murieta a finalement été capturé et tué en 1853, sa tête a été mise dans une cruche d'alcool et emmenée de camp minier en camp minier, soi-disant comme un exemple. Les légendes de Murieta abondent, issues du livre de 1854 La vie et les aventures de Joaquin Murieta, écrit par John Rollins Ridge. Certains l'ont décrit comme une figure de Robin des Bois, pour aider ceux qui ont été persécutés, et d'autres comme un voyou impitoyable. Certains historiens se demandent s'il a réellement existé. Il aurait très bien pu être une figure composite, représentant tous les pilleurs de mines hispaniques.

Lectures complémentaires

  • Brands, H. W. L'âge d'or : la ruée vers l'or californienne et le nouveau rêve américain. New York : Doubleday, 2002. Histoire animée de l'événement que Brands décrit comme ayant lancé « le mouvement de masse le plus étonnant depuis les croisades ». Fait un travail admirable en plaçant la ruée vers l'or en Californie dans la perspective historique la plus large possible.
  • Caughey, John W. L'or est la pierre angulaire. Berkeley : University of California Press, 1948. Bref aperçu de plusieurs facettes importantes de la ruée vers l'or, y compris les découvertes originales, la ruée des quarante-neufs et l'impact de la ruée vers l'or sur l'histoire de la Californie et des États-Unis.
  • Gordon, Mary M., éd. Par voie terrestre jusqu'en Californie avec la Pioneer Line. Champaign: University of Illinois Press, 1984. Collection de mémoires de participants à diverses expéditions terrestres en Californie au cours des années 1840.
  • Holliday, J. S. Le monde s'est précipité : l'expérience de la ruée vers l'or en Californie. Norman : University of Oklahoma Press, 2002. Publié pour la première fois en 1981, ce livre examine la ruée vers l'or en Californie à travers les journaux intimes volumineux et souvent fascinants d'un seul prospecteur, auxquels l'auteur relie les lettres de centaines d'autres chercheurs d'or.
  • Johnson, Susan Lee. Camp rugissant : le monde social de la ruée vers l'or en Californie. New York : W. W. Norton, 2000. Histoire sociale innovante de la ruée vers l'or en Californie qui explore les dimensions multiculturelles de l'événement et les collisions entre des cultures très différentes. Bien écrit et rempli d'anecdotes fascinantes.
  • Limerick, Patricia Nelson. L'héritage de la conquête. New York : W.W. Norton, 1987. Incontournable pour toute étude sérieuse de la migration vers l'ouest, ce livre accorde une attention particulière aux rôles des minorités négligées. Le chapitre 4, "Entreprises incertaines", concerne la ruée vers l'or.
  • Salle, Geoffrey C. L'Ouest : Une Histoire Illustrée. Boston: Little, Brown, 1996. Le chapitre 7, "Voir l'éléphant", donne un aperçu de la ruée vers l'or en Californie, en accordant une attention particulière au rôle joué par les immigrants dans cet événement. Le chapitre contient également des photographies importantes de l'exploitation minière.
  • Yung, Judy, Gordon H. Chang et Him Mark Lai, éd. Voix chinoises : de la ruée vers l'or à nos jours. Berkeley : University of California Press, 2006. L'introduction de ce volume est un compte rendu succinct de l'expérience chinoise pendant et après la ruée vers l'or.

Voir aussi : Immigrants asiatiques Immigrants australiens et néo-zélandais Impôts de capitation en Californie Loi d'exclusion chinoise de 1882 Immigrants chinois Système de travail contractuel Opportunités économiques Impôts sur les mineurs étrangers Immigrants mexicains San Francisco.


Articles sur la ruée vers l'or en Californie dans les magazines History Net

« Vraiment, tout le monde devrait aller dans les mines juste pour voir combien il en faut pour que les gens soient à l'aise dans le monde », a écrit Louise Amelia Knapp Smith Clapp depuis les mines de Californie à sa sœur Molly en Nouvelle-Angleterre. Elle a écrit 23 lettres en tout, du 13 septembre 1851 au 21 novembre 1852, décrivant la vie à Rich Bar et à proximité d'Indian Bar, sur la branche Est de la fourche nord de Feather River, à environ 120 miles au nord-est de Sacramento, dans l'actuelle forêt nationale de Plumas.

Les lettres de Louise Clapp ont été publiées en série, de janvier 1854 à décembre 1855, sous le nom de plume « Dame Shirley », dans le journal littéraire éphémère de Ferdinand Ewer : Le pionnier : ou le magazine mensuel californien. Ewer a informé les lecteurs que les lettres n'étaient pas (à l'origine) destinées à la publication et ont été insérées avec à peine un effacement de notre part. Parmi ceux qui ont lu la série, il y avait Bret Harte (voir août 1995 Far West). Harte a été influencé par les lettres de Shirley lorsqu'il a écrit The Luck of Roaring Camp et autres ruées vers l'or en Californie histoires. L'historien, philosophe et écrivain du XIXe siècle Josiah Royce a déclaré que les lettres de Shirley « constituent le meilleur récit d'un ancien camp minier que je connaisse ». Et au XXe siècle, lorsque le Book Club of California a invité 16 autorités de premier plan à liste les 10 meilleures sources primaires sur la ruée vers l'or en Californie, 13 nommé les lettres Shirley. Aucune autre source n'a reçu autant de reconnaissance.

Louisa Amelia Knapp Smith est née le 28 juillet 1819 à Elizabeth, N.J., fille de Moses et Lois (Lee) Smith. Son père était le maître d'école à l'académie locale. La famille est finalement retournée dans la ville natale de son père, Amherst, Mass., où Moses est décédé en 1832, à l'âge de 47 ans. Louise avait 13 ans à l'époque. Lois a suivi son mari dans la tombe cinq ans plus tard, laissant sept orphelins. Louise a été confiée à un avocat et ami de la famille à Amherst, Osmyn Baker. Il l'envoya à l'école au Female Seminary de Charlestown, Mass., et à l'Amherst Academy. Son frère le plus proche était Mary Jane, ou ‘Molly,’ à qui elle écrivit plus tard ses lettres désormais célèbres. Louise a peut-être rencontré les résidents d'Amherst Emily Dickinson et Helen Hunt (Jackson), mais Louise, comme le note l'historien Rodman Wilson Paul, avait 11 ans de plus que ses voisins littéraires.

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Quelqu'un avec qui Louise a échangé des lettres était Alexander Hill Everett. Ils se sont rencontrés par hasard en août 1839 lors d'un voyage en diligence dans le sud du Vermont. Louise Smith était alors une étudiante de 20 ans délicate, brillante, aux cheveux d'or. Alexander Everett était un diplomate très voyagé de 30 ans son aîné. Elle était fascinée par lui, d'une manière académique. Il était amoureux d'elle. En tant que mentor littéraire, il lui conseilla le 31 octobre 1839 : « Si vous deviez ajouter à l'amour de la lecture l'habitude d'écrire, vous trouveriez une nouvelle et inépuisable source de confort et de satisfaction qui s'ouvrirait à vous. » Elle accepté ses conseils, rejeté son amour. Everett mourut à Macao, en Chine, en juin 1847, la même année où il reçut une lettre de Louise annonçant ses fiançailles avec un jeune médecin.

L'homme que Louise Smith a épousé était de cinq ans son cadet. Fayette Clapp était diplômée de l'Université Brown en 1848 et était étudiante en médecine et apprentie médecin lorsqu'il a rencontré Louise. Louise et Fayette Clapp avaient toutes deux envie d'aller vers l'ouest, alors quand elles ont appris que de l'or avait été découvert en Californie, les jeunes mariés ont emballé leurs malles et sont montés à bord de la goélette Manilla. Ils ont quitté le port de New York en août 1849 et sont arrivés à San Francisco environ cinq mois plus tard. Le temps brumeux et humide de la baie n'était pas d'accord avec Fayette. Il a souffert d'attaques bilieuses, de fièvre, de fièvre et de jaunisse à San Francisco. Louise, en revanche, aimait la ville vallonnée. Elle a écrit : « Avec sa population aux nombreux costumes, aux nombreuses langues et aux nombreux visages : ses places à l'allure flashy, construites un jour et brûlées le lendemain, ses maisons de jeu d'une beauté diabolique, ses magasins gays où les productions les plus riches de chaque nation peuvent être trouvé et son mode de vie sauvage, libre, non conventionnel, il possède, pour le jeune aventurier surtout, un charme étrange.

Pour des raisons de santé, Fayette Clapp a déménagé à l'intérieur des terres avec sa femme, s'installant à Plumas City, un endroit que Louise a décrit comme « une ville qui devait être une ville aux splendeurs évanescentes ». Construit près de la rivière Feather, entre Sacramento City et Marysville, Plumas City n'existe plus.

Le 7 juin 1851, Fayette part avec un ami pour Rich Bar, espérant que l'air pur de la montagne serait bon pour sa santé. Il espérait également que de bonnes opportunités d'investissement minier existaient dans le camp et qu'il y avait une pénurie de médecins. Dans de nombreux autres endroits de Californie, les médecins et les avocats étaient déjà en abondance. Heureusement pour le jeune Dr Clapp, les perspectives du Rich Bar étaient bonnes à tous égards.Une fois qu'il s'est établi avec succès, il est revenu pour sa femme en septembre. Comme Louise disposait d'une cuisinière et d'une blanchisseuse, elle avait tout le temps d'écrire.

Il y avait peu de femmes au Rich Bar. Louise n'en trouva que quatre en plus d'elle. Le camp minier n'avait pas de bordel, bien que l'Empire, à la fois auberge, restaurant et magasin général, ait été construit à l'origine en pensant à un bordel. L'entreprise avait échoué et les joueurs qui avaient investi 8 000 $ dans la construction et l'ameublement de la structure à deux étages avec son "miroir élégant, ses fenêtres en verre, ses tables de monte et ses "sommiers si lourds que rien de moins qu'un géant" La force de #8217 pourrait les déplacer & #8217 #8212 vendu à Curtis et Louise Bancroft pour quelques centaines de dollars.

Louise Bancroft (appelée dans les lettres ‘Mrs. B-‘) a été la première femme que Louise Clapp a rencontrée au Rich Bar. L'écrivain la décrit comme « une femme d'apparence douce et aimable, d'environ vingt-cinq ans. » Lorsque Louise Clapp est entrée dans l'Empire, Mme Bancroft « préparait le souper pour une demi-douzaine de personnes, son très joli garçon, qui gisait furieusement dans son berceau de panier de champagne et criait – ce jour-là avait terminé à peine deux semaines de son pèlerinage terrestre.

Les autres femmes du camp comprenaient ‘Mme. R-,’ dont le nom n'a pas encore été décodé par les historiens. Elle vivait avec son mari dans une maison en toile de trois pièces qu'elle gardait exceptionnellement propre. Louise l'a surnommée "la petite reine de soixante-huit livres". Dans sa cinquième lettre, elle cite un mineur qui a félicité Mme R- avec enthousiasme. ‘Magnifique femme cela,’ dit le mineur. ‘Une femme du bon genre qu'elle est. Eh bien, elle a gagné neuf cents dollars à son vieux en neuf semaines, débarrassée de toute dépense, en se lavant ! De telles femmes ne sont pas courantes, je vous le dis, si elles l'étaient, un homme pourrait se marier et gagner de l'argent grâce à l'opération.

Mme Nancy Bailey était également minuscule. Elle partageait une cabine au sol en terre battue avec son mari et ses trois enfants, mais elle est tombée malade et est décédée des semaines après l'arrivée de Louise. « Je viens de rentrer des funérailles de la pauvre Mme B- », a écrit Louise, « qui est décédée d'une péritonite, une maladie courante dans ce pays. » Le corps a été placé dans un cercueil et transporté, avec une nappe monte pour un drap, jusqu'à un cimetière à flanc de montagne, où la pierre tombale est toujours debout.

La première femme à arriver au Rich Bar dirigeait l'hôtel Indiana avec son père. Elle s'appelait l'Indiana Girl. Louise a écrit à son sujet dans sa deuxième lettre :

Le doux nom de fille semble tristement incongru lorsqu'il est appliqué à un morceau d'humanité aussi gigantesque. dont je souffrais quand elle m'a appelé. Cette douce créature porte les bottes de mineur les plus épaisses et a la délicate habitude d'essuyer sa vaisselle sur son tablier ! Au printemps dernier, elle a marché jusqu'à cet endroit et a emballé cinquante livres de farine sur son dos en bas de cette horrible colline - la neige avait cinq pieds de profondeur à l'époque.

Tout de même, plusieurs hommes, dont Yank, gardien d'un magasin de cabanes en rondins plus haut dans le bar, ont été séduits par les charmes de l'Indiana Girl, admet Louise dans sa neuvième lettre. Yank lui-même était un personnage. Son aspiration était d'être un dandy greffeur. "Il me fait largement confiance, quant aux différentes manières qu'il a de faire des mineurs verts", a écrit Louise. Quant à son magasin de cabane en rondins, elle l'a décrit comme ‘le olla podrida [pot-pourri] le plus comique de marchandises hétérogènes que j'aie jamais vu. Il n'y a rien que vous puissiez demander, mais ce qu'il a - des barres de fer aux aiguilles de batiste, des pantalons de velours aux manteaux de drap de la description la plus désinvolte - Sa collection de romans est de loin la plus grande, la plus grasse et la plus ‘le plus jaune kivered’ de tout ce qui se trouve sur la rivière.’

Dans sa septième lettre, Louise décrit la cabane en rondins que Fayette a acquise pour elle sur l'Indian Bar, peu peuplé, en amont de Rich Bar mais à distance de marche :

Entrez ma chère, vous êtes d'ailleurs parfaitement la bienvenue, nous ne pourrions pas vous empêcher d'entrer si nous le voulions, car il n'y a même pas de loquet sur la porte en toile. La pièce dans laquelle nous venons d'entrer mesure environ vingt pieds carrés. Il est doublé sur le dessus avec un tissu de coton blanc & #8230. Les côtés sont suspendus avec un chintz voyant, que je considère comme une merveille parfaite d'impression calicot. L'artiste semble s'être épuisé sur les roses, de la première bourgeon jusqu'à la beauté ravissante de la "dernière rose de l'été". Un rideau du chintz décrit ci-dessus sépare une partie de la pièce, derrière laquelle se trouve un lit. #8230.La cheminée est construite de pierres et de boue, la cheminée est terminée par des couches alternées de bâtons rugueux & #8230.La pièce de manteau & #8230est formée d'une poutre de bois, recouverte de bandes d'étain provenant de canettes, sur lesquelles restent encore en hiéroglyphes noirs, les noms des différents aliments qu'ils contenaient autrefois….Je suppose qu'il ne serait pas plus que civil d'appeler un trou de deux pieds carrés d'un côté de la pièce, une fenêtre, bien qu'il soit encore innocent de verre.

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Le chemin entre Indian Bar, où se trouvait la cabane Clapp, et Rich Bar, où Fayette avait son bureau, était quelque peu précaire. Les passerelles de l'autre côté de la rivière étaient constituées de bûches abattues encore enveloppées d'écorce et de mousse. De gros rochers et d'innombrables puits miniers, profonds de 6 pieds ou plus, accompagnés de tas de gravier, devaient être contournés. Une fosse n'était qu'à quelques mètres de la porte de leur cabine.

Sur le chemin de l'Indian Bar, Louise a enregistré : « La première chose qui a attiré mon attention, alors que ma nouvelle maison était en vue, était le mélange de bleu, de rouge et de blanc de la bannière américaine …suspendue le 4 juillet dernier, par un marin patriote, qui a grimpé au sommet du [cèdre] auquel il l'a attaché, coupant les branches en descendant, jusqu'à ce qu'il se trouve parmi ses frères, un beau poteau de la liberté entouré de mousse, jetant à la face du ciel les couleurs joyeuses du libre.’

Elle a également entrevu "l'élégance artificielle" d'un hôtel :

Au-dessus de l'entrée est peint en majuscules rouges le nom du grand Humboldt épelé sans le d. C'est le seul hôtel dans ce voisinage, et comme il y a un bowling vraiment excellent qui y est attaché, et la salle du bar a un sol sur lequel les mineurs peuvent danser, et, surtout, un cuisinier qui peut jouer du violon, C'est très populaire. Mais le tintement des verres et l'air fanfaron de certains buveurs nous rappellent que ce n'est pas un endroit pour une dame.

Louise Clapp aimait être une « dame », mais elle montrait parfois une volonté peu féminine, se décrivant comme le genre de « petite personne obstinée, qui a toujours été hantée par un désir passionné de faire tout ce que les gens disaient qu'elle ne pouvait pas do. & #8217 S'installer dans une ville minière était une aventure que la plupart des femmes évitaient. Il en va de même pour l'orpaillage. Lorsque Louise a lavé une seule casserole de terre, elle a trouvé 3,25 $ dans un placer d'or. Elle a également découvert que c'était un travail difficile et sale, et elle n'a pas répété l'expérience, pas pendant des années. Mais elle a observé et écrit sur les mineurs d'or. Les méthodes qu'ils utilisaient, ainsi que le système de réclamation qui les régissait, font l'objet de sa 15e lettre gravement utilitaire :

Tout d'abord, laissez-moi vous expliquer le système de ‘revendication’. Comme il n'y a pas de lois d'État sur le sujet, chaque communauté minière est autorisée à faire la sienne. Ici, ils ont décidé qu'aucun homme ne peut revendiquer une superficie de plus de quarante pieds carrés. Celui-ci, il le jalonne et y met un préavis. S'il ne choisit pas de le "travailler" immédiatement, il est obligé de renouveler le préavis tous les dix jours car sans cette précaution, toute autre personne a le droit droit de « sauter ». Il existe de nombreuses façons d'échapper à la loi ci-dessus. Par exemple, un individu peut « détenir autant de créances qu'il le souhaite s'il garde un homme au travail dans chaque » ouvrier. de recevoir les six dollars per diem, dont il est sûr…[plutôt que] de courir le risque d'une réclamation sans valeur….Le travail de fouille est extrêmement difficile, en raison des immenses rochers…[dans] le sol. Bien sûr, aucun homme ne peut régler une réclamation seul. Pour cette raison, ils se rassemblent en compagnies de quatre ou six, se désignant généralement par le nom du lieu d'où la majorité des membres ont émigré, par exemple, l'Illinois, Bunker Hill, ‘Bay State,’ etc., entreprises. Dans de nombreux endroits, la terre de surface, ou « la saleté du dessus », « paye » lorsqu'elle est travaillée dans un « Long Tom ».

Certaines entreprises se sont débarrassées de la saleté supérieure et ont plutôt choisi de chercher de l'or dans les crevasses du substratum rocheux. Ils ont creusé des "trous de coyote" dans les flancs des collines environnantes, créant des tunnels "qui s'étendaient parfois sur des centaines de pieds" afin d'atteindre le substrat rocheux. Une grande entreprise de mineurs a mis en commun ses ressources et a construit un barrage en aile et un canal qui détournait l'eau du lit de la rivière, où ils s'attendaient à trouver des creusements riches dans le substrat rocheux. À propos de « l'affreux canal, comme l'appelle Louise, elle a écrit : « Les machines continuent de gémir et de crier les plus lugubres, évoquant douloureusement un enfant qui souffre. »

Dans sa troisième lettre, Louise brosse un tableau du cadre dans lequel les mineurs travaillaient, décrivant Rich Bar comme une "petite vallée, d'environ huit cents mètres de long et trente de large" ourlée par de hautes collines, presque perpendiculaires, drapées jusqu'à leurs sommets avec de beaux sapins, les "Plumas" ou la rivière Feather ondulaient le long de leur base. Ici, la ville minière surgit soudain, "comme si une baguette de fée avait été agitée le bar. Il y avait une quarantaine d'appartements, des tentes rondes, des tentes carrées, des taudis en planches, des cabanes en rondins, etc. à une « habitation locale », formée de branches de pin et recouverte de vieilles chemises en calicot.

Les habitants du Rich Bar et de l'Indian Bar variaient autant que leurs maisons. Outre les Américains blancs et les Californios (les résidents hispanophones que Clapp appelait les « Espagnols »), il y avait des Suédois, des Chiliens, des Français, des Mexicains, des Indiens, des Hawaïens, des Anglais, des Italiens, des Allemands, des Noirs américains et des mulâtres. Les mulâtres comprenaient le propriétaire de Humbolt Ned ‘Paganini’ (comme Louise l'a surnommé) et le légendaire montagnard et pionnier Jim Beckwourth. Louise décrit Beckwourth dans sa huitième lettre :

Il a peut-être cinquante ans et parle plusieurs langues à la perfection. Comme il a été un vagabond pendant de nombreuses années et qu'il a longtemps été le principal chef des Indiens Crow, ses aventures sont extrêmement intéressantes. Il refroidit le sang des jeunes mineurs verts, qui, ignorants des arts de la guerre et de l'assujettissement, se rassemblent autour de lui [pour entendre] la manière froide avec laquelle il raconte les combats indiens auxquels il a été engagé.

Contrairement à Jim Beckwourth, la plupart des hommes dans les bars riches et indiens ne pouvaient pas parler plus d'une langue couramment, bien que certains Américains semblent avoir essayé. Dans sa 14e lettre, Louise écrivait : « Rien n'est plus amusant que d'observer les différents styles dans lesquels les Américains parlent au malheureux Espagnol. » Elle ajoute que « les erreurs commises de l'autre côté sont souvent tout aussi amusantes. Le collègue de Fayette, le Dr Canas, a parlé à Louise d'un Chileno qui a entendu un Américain utiliser les mots « some bread » lors de l'achat dudit article, et a immédiatement informé ses amis que le mot anglais pour pain était le même que le mot espagnol pour chapeau — sombrero. Malheureusement, l'humour dans de tels malentendus a souvent été négligé. L'alcool, les pertes de jeu et l'envie du succès minier d'un voisin ont contribué à la mauvaise volonté. Pourtant, les choses sont restées relativement calmes pendant l'hiver 1851-52.

En février 1852, les provisions se font rares. Les rancheros qui conduisaient les troupeaux de bœufs dans la vallée et les muletiers qui apportaient des oignons, des pommes de terre, du beurre et du café ne pouvaient pas traverser la neige épaisse qui recouvrait les collines entourant les bars. Ainsi, les Clapp et leurs voisins ont vécu pendant trois mois de farine, de jambon noir, de maquereau salé et de porc rouillé. Et lorsque la neige a finalement fondu, les crues printanières ont commencé, emportant des machines à canal, des ponts en rondins, de longs toms, des berceaux, une scierie nouvellement terminée et plusieurs hommes. À la mi-mai, les eaux se sont calmées et des provisions fraîches sont arrivées. Il en va de même pour un grand nombre de nouveaux arrivants, pour la plupart américains. Le 25 mai, Louise a noté : « Des centaines de personnes sont arrivées dans notre bar au cours des derniers jours. 8217 Certains de ces nouveaux arrivants avaient combattu pendant la guerre américano-mexicaine et avaient tendance à percevoir les hispanophones comme des ennemis.

Pendant ce temps, les Mexicains dans les mines ont exprimé une frustration croissante face au manque de justice à leur égard. Dans sa 16e lettre, Louise écrit sardoniquement :

Il y a quelques soirs, un Espagnol a été poignardé par un Américain. Il semble que l'étranger présomptueux ait eu l'impertinence de demander très humblement et très humblement à ce plus noble représentant des stars et des rayures, si celui-ci voulait bien lui payer quelques dollars qu'il lui devait depuis quelque temps. Sa haute puissance, le Yankee, n'allait pas supporter une telle impertinence, et le pauvre Espagnol reçut, en guise de réponse, plusieurs pouces d'acier froid dans sa poitrine, ce qui lui infligea une blessure très dangereuse. Rien n'a été fait et très peu a été dit sur cette affaire atroce.

Elle poursuit en expliquant qu'à Rich Bar, "ils ont adopté un ensemble de résolutions" dont l'une est à l'effet qu'aucun étranger ne doit travailler dans les mines de ce bar. Cela a poussé presque tous les Espagnols [Californios] à immigrer au barreau indien. Deux ans plus tôt, la législature de Californie avait adopté une loi obligeant tous les étrangers à payer un impôt de 20 $ par mois (réduit plus tard à 4 $) pour le droit de jalonner un claim et de l'exploiter.

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Le 4 juillet, les tensions entre les Californios et les Américains ont explosé. Alors que le Dr et Mme Clapp se sont joints à d'autres Américains sobres pour célébrer le jour de l'indépendance avec des discours, de la poésie, de la musique et de la danse à l'Empire on Rich Bar, des célébrants ivres ont fait le tour de l'Indian Bar. Lorsque les Clapps sont retournés dans leur cabine à l'Indian Bar, un homme leur a fait un récit « excité » d'un Américain qui avait été poignardé au cours d'une mêlée. Louis Clapp a écrit à ce sujet dans sa 19e lettre :

Il a dit que Domingo "un grand Espagnol à l'allure majestueuse, un type parfait du bandit romancier de la Vieille Espagne" avait poignardé Tom Somers, un jeune Irlandais, mais un citoyen naturalisé des États-Unis, " et tout en brandissant de manière menaçante le long couteau sanglant avec lequel il avait infligé la blessure à sa victime, il avait défilé dans la rue sans être inquiété. Il semble que lorsque Tom Somers tomba, les Américains, étant désarmés, furent saisis d'une panique soudaine et s'enfuirent. Il y avait une rumeur (non fondée, comme elle l'a prouvé plus tard) à l'effet que les Espagnols avaient conspiré ce jour-là pour tuer tous les Américains sur le fleuve. En quelques instants, cependant, ce dernier s'est rallié et s'est précipité sur le meurtrier, qui a immédiatement plongé dans la rivière et a nagé jusqu'à Missouri Bar huit ou des coups de feu ont été tirés sur lui, pas un seul ne l'a touché.

Pendant ce temps, les Espagnols qui pensaient que les Américains s'étaient soulevés contre eux se sont barricadés dans un bar, déterminés à se défendre contre le massacre qui était tout à fait attendu. Dans la boulangerie, qui se trouve à côté de notre cabine, le jeune Tom Somers gisait droit vers la tombe, tandis que sur son cadavre une femme espagnole pleurait et gémissait de la manière la plus pitoyable et la plus déchirante. Les Rich Barians, qui avaient entendu le récit le plus exagéré du soulèvement des Espagnols contre les Américains, armés de fusils, de pistolets, de gourdins, de dagues, etc., dévalaient la colline par centaines. Chacun alimentait sa rage en s'entassant dans la petite boulangerie, pour contempler la poitrine baignée de sang de la victime. 8217t laissez l'un des diables meurtriers rester.’

Le plus sensé et le plus sobre des Américains a en partie apaisé la foule en colère. Pourtant, Fayette Clapp voulait que sa femme rejoigne deux autres femmes qui vivaient sur une colline voisine, où les choses seraient plus sûres en cas de violente bagarre. Louise a dit qu'elle voulait rester où elle était, mais finalement, "comme une épouse dévouée", elle a gravi la colline.

Nous trois femmes, laissées entièrement seules, nous sommes assises sur une bûche surplombant l'étrange scène ci-dessous. Le bar était une mer de têtes, hérissée d'armes à feu, de fusils et de gourdins….Tout à coup, nous avons été surpris par le coup de feu et avons vu un homme [être] conduit dans la cabane en rondins, tandis qu'un autre était porté, apparemment sans vie, dans un bar à boire espagnol - Heureusement pour nos nerfs, un individu bienveillant est venu nous dire ce qui s'était passé.

Il semble qu'un Anglais, le propriétaire d'une maison de la plus vilaine description, une personne, qui aurait été la cause principale de tous les troubles de la journée, a tenté de se frayer un chemin à travers la ligne d'hommes armés qui avait été formé de chaque côté de la rue & #8230.Dans sa fureur ivre, il a essayé d'arracher une arme à feu de l'un d'eux, qui étant accidentellement déchargé dans la lutte, a infligé une blessure grave à un M. Oxley et brisé de la manière la plus terrible la cuisse de Sr Pizarro. Cet affreux accident rappela les gens à leurs sens. Ils élisèrent un Comité de vigilance et autorisèrent des personnes à aller arrêter les suspects espagnols.

Le premier acte du Comité fut d'essayer un Mejicana qui avait été le premier dans la mêlée. Elle a toujours porté des vêtements masculins, et à cette occasion, armée d'une paire de pistolets, elle s'est battue comme une furie. Heureusement, inexpérimentée dans l'utilisation des armes à feu, elle n'a blessé personne. Elle a été condamnée à quitter le Barreau à la lumière du jour. Le lendemain, le Comité a jugé cinq ou six Espagnols. Deux d'entre eux ont été condamnés à être fouettés, les autres à quitter le Barreau dans la soirée la propriété de tous pour être confisqué….Oh Mary! Imaginez mon angoisse quand j'ai entendu le premier coup tomber sur ces misérables.Je n'avais jamais pensé que je serais obligé d'entendre des sons aussi effrayants, et, bien que j'aie immédiatement enfoui ma tête dans mon châle, rien ne peut effacer de la mémoire le dégoût et l'horreur. L'un de ces malheureux était un jeune Espagnol très gentleman. , qui implorait la mort dans les termes les plus émouvants. Il s'adressa à ses juges de la manière la plus éloquente, en gentilshommes, en hommes d'honneur, leur représentant qu'être privé de la vie n'était rien en comparaison de la tache ineffaçable du plus vil des condamnés. à laquelle ils l'avaient condamné. Voyant toutes ses supplications ignorées, il jura un serment des plus solennels, qu'il assassinerait chaque Américain qu'il aurait la chance de rencontrer seul, et comme il est un homme du courage le plus intrépide, et désespéré par un sentiment brûlant de disgrâce. tiendra sans doute parole.

Le récit ci-dessus a probablement inspiré la scène de la flagellation en La vie et les aventures de Joaquin Murieta, par Yellow Bird, alias John Rollin Ridge. L'historien Joseph Henry Jackson note dans son livre Mauvaise compagnie que les lettres de Shirley étaient en la possession de Ferdinand Ewer lorsque Ridge a recherché son livre, et qu'il visitait fréquemment le bureau d'Ewer.

Peu de temps après les flagellations, Louise a signalé qu'une pendaison et une tentative de suicide s'étaient produites dans les mines. Le premier concernait un homme accusé du meurtre et du vol de son employeur. La seconde impliquait un Henry Cook, qui s'est apparemment tranché la gorge. Après que le Dr Clapp ait soigné sa blessure, Cook a décidé d'accuser Ned, propriétaire du Humbolt, de tentative de meurtre. Les amis de Ned sont venus à sa défense et l'accusation a été abandonnée, mais les colères étaient vives. Le Dr Clapp a failli être assailli pour avoir pansé la blessure d'un homme. Selon Louise Capp, ils ont insisté pour tirer sur le fait qu'un homme si endurci qu'il lève la main contre sa propre vie ne le fera jamais. hésitez à en assassiner un autre!” En fin de compte, les justiciers ont décidé d'exiler Cook à la place.

Pendant ce temps, la jambe blessée de Señor Pizarro s'est infectée. Il a été amputé, mais il n'a pas repris ses forces. Atteint de dysenterie, il mourut peu après. Oxley est resté cloué au lit pendant des semaines mais a finalement récupéré, non grâce aux « Moguls », que Louise Clapp appelle des « tueurs de sommeil ». Les Moguls, en fait membres du Comité de vigilance, croyaient apparemment qu'ils étaient au-dessus des lois . Ils ont commencé à défiler dans les rues toute la nuit, hurlant, criant, entrant par effraction dans les maisons, sortant des mineurs fatigués de leurs lits et les jetant dans la rivière. vies (ou devrais-je plutôt dire la propriété — car comme il est impossible de dormir, les vies sont absolument sûres) de toute la communauté. Ils se retirent vers cinq heures du matin avant d'afficher des avis à cet effet, et qu'ils jetteront dans la rivière quiconque pourrait les déranger.

À l'automne, la population a commencé à décliner rapidement. Louise a noté que les mineurs de canal, qui avaient dépensé 2 000 $ pour construire un barrage en aile de six pieds de haut et de trois cents pieds de long, sur lequel trente hommes ont travaillé neuf jours et demi, avaient collecté 41,70 $ en or - près de chaque personne sur la rivière a reçu le même traitement de Dame Nature. Les commerçants, les restaurants et les maisons de jeu étaient dans le même état sans argent. #8217s loterie.’

Peu de gens voulaient braver un autre hiver dans les bars, y compris les Clapps. Dans sa dernière lettre, datée du 21 novembre 1852, Louise ne pouvait s'empêcher de s'inquiéter de la terrible perspective d'être obligée de passer l'hiver ici. Pourtant, le jour du départ venu, elle hésita. ‘Mon cœur est lourd à l'idée de quitter cet endroit pour toujours. J'aime cette vie sauvage et barbare, je la quitte avec regret….Oui, Molly, souris si tu veux de ma folie mais je quitte les montagnes avec un profond chagrin. Je regarde avec bienveillance cette existence qui vous paraît si sordide et si mesquine. Ici, au moins, j'ai été content. Vous reconnaîtrez à peine le faible et à moitié mourant invalide, qui se penchait langoureusement hors de vue, alors que la nuit s'arrêtait entre votre regard tendu et le bon navire Manille en la personne de votre maintenant soeur en parfaite santé. Fayette Clapp, aussi, était en parfaite santé, mais San Francisco n'était pas d'accord avec lui.

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En 1853, Fayette s'embarqua pour Hawaï sans Louise. En 1854, il se présente dans le Massachusetts. Un an plus tard, il se dirigea de nouveau vers l'ouest, cette fois dans l'Illinois. Louise a choisi de rester à San Francisco, où elle a enseigné. Elle a demandé le divorce là-bas en 1856. Bien qu'elle ait gardé le nom de famille de Fayette, elle y a apparemment ajouté un ‘e’, faisant d'elle Louise A.K.S. Clappe. Au moment où la guerre civile a éclaté, Fayette avait déménagé à Columbia, dans le Missouri, et s'était remariée.

Louise a pris sa retraite de l'enseignement en 1878 et est allée vivre à New York, où elle a continué à écrire et à donner des conférences jusqu'en 1897, date à laquelle elle a emménagé dans une maison de retraite fondée par les nièces de Bret Harte, Anna et Nina Knault, à Hanover Township, NJ. Elle y est décédée le 9 février 1906. Bien que la ruée vers l'or californienne, qui a commencé il y a 150 ans, ait produit sa part de lettres sincères, les lettres "Dame Shirley" restent la plus grande aubaine du groupe.

Cet article a été écrit par Lori Lee Wilson et a été initialement publié dans le numéro d'août 1999 de Far West.p>Pour d'autres articles intéressants, assurez-vous de vous abonner à Far West magazine aujourd'hui !


Ruée vers l'or californienne - Histoire

La nature de l'or

  • Symbole chimique :Au
  • Numéro atomique:79
  • Poids atomique: 196.967
  • Densité spécifique :19,3 (19,3 fois plus lourd qu'un volume équivalent d'eau deux fois plus lourd que le plomb pur 1 pied cube pèse plus de 1/2 tonne)
  • Dureté: 2,5-3 sur l'échelle de dureté de Moh (les dents sont plus dures, les mineurs sont parfois représentés avec des pépites mordantes pour tester l'authenticité - l'or des fous est plus dur)
  • Point de fusion:1 945 degrés F
  • Point d'ébullition:5,378 degrés F
  • Système de cristal :Cubique
  • L'or est le plus malléable et ductile de tous les métaux.
  • Une once d'or peut être étirée en un fil de plus de 40 milles de long.
  • L'or peut être travaillé en une couche de 1 millionième de pouce d'épaisseur (il a été utilisé sur les masques faciaux des combinaisons spatiales des astronautes comme bouclier).
  • L'or est Inerte, donc il ne se corrode pas.
  • L'or est un excellent conducteur d'électricité
  • Tout l'or jamais exploité dans toute l'histoire de l'humanité ne remplirait qu'un cube 60 pieds d'un côté !

Comment l'or est-il arrivé là ?

L'or est présent en très petites quantités dans littéralement toutes les roches et même dans l'eau de mer, mais pour être extrait de manière économique, il doit être concentré. Même ainsi, les gisements d'or les plus riches peuvent ne contenir qu'une fraction d'once par tonne.

Il y a 400 millions d'années, la Californie était un endroit différent. Il n'existait même pas en tant que terre, et au lieu de cela, se trouvait au fond de la mer. Le littoral du Pacifique s'étendait à l'est, dans l'Utah et l'Arizona actuels. À l'ouest, de grandes îles volcaniques ont fait éclater des cendres et des laves sur le fond marin. Les sources chaudes au fond de l'océan ont constitué d'énormes gisements de minéraux sulfurés.

À divers moments entre 400 et 200 millions d'années, des forces crustales titanesques ont provoqué la collision des îles au large avec le continent américain, écrasant et pliant les roches dérivées du fond marin et des volcans (Gardez à l'esprit qu'il s'agissait encore d'un processus lent, avec mouvements de quelques centimètres par an). Les roches, grattées du fond marin et collectées à partir d'innombrables éruptions volcaniques, sont devenues les roches métamorphiques qui constituent le substratum rocheux de la région du Mother Lode.

Commençant il y a environ 200 millions d'années, des déplacements massifs des plaques tectoniques qui entourent la terre ont poussé la croûte des fonds marins sous le continent américain, où elle s'est réchauffée et a fondu en d'énormes masses de magma en fusion. Ces zones dites de subduction sont à l'époque moderne responsables des volcans et des tremblements de terre parfois violents des chaînes de montagnes des Cascades et des Andes. La roche en fusion s'est frayée un chemin vers le haut à travers la croûte et s'est lentement refroidie pour devenir la roche granitique qui compose aujourd'hui la majeure partie de la Sierra Nevada.

L'eau, dérivée de la pluie et de la neige, s'est infiltrée dans le sol dans la région de Mother Lode. À la suite de fractures et de fissures laissées par des millions d'années de chaos géologique, l'eau s'est rapprochée de plus en plus des magmas chauds en fusion. À ces températures élevées, l'eau a dissous des matériaux autrement stables, notamment le quartz, l'or, l'argent, le cuivre et le zinc.

Le ragoût d'eau chaude chargé de métal et de sulfure s'est ensuite élevé le long des fractures adjacentes à la zone de faille Melones dans le filon mère. En se refroidissant, il a commencé à précipiter les richesses minérales qu'il transportait sous forme de grandes veines de quartz avec des proportions variables d'or et d'argent, ainsi que des sulfures de fer, de cuivre et de zinc. Certaines ont peut-être même émergé à la surface sous forme de sources chaudes, comme celles qui existent aujourd'hui près de Reno et de Carson City. Ce processus est appelé minéralisation hydrothermale.

Deux fois au cours des cent derniers millions d'années, la Sierra Nevada s'est élevée en une puissante chaîne de montagnes pour être attaquée par les forces de l'érosion : l'eau, la glace et le vent. Plusieurs milliers de pieds de roche ont été enlevés et les veines d'or ont été exposées aux éléments. Les rivières transportaient des fragments d'or en aval puis dans la Grande Vallée. Au cours de l'épisode de construction de montagnes le plus récent, qui a commencé au cours des 10 derniers millions d'années environ, de nombreux anciens lits de cours d'eau (qui avaient leur source au Nevada) ont été abandonnés, et le les graviers épais qu'ils contenaient ont été laissés sous forme de plaques isolées sur les hautes montagnes et sur la topographie en forme de plateau entre les canyons profonds. Dans certains cas, les coulées de lave ont recouvert et protégé les graviers aurifères. Il ne restait plus que l'or à découvrir par des êtres humains qui appréciaient l'étrange métal.

Comment ont-ils obtenu l'or ?

Lorsque la ruée vers l'or a commencé, peu de gens en Californie connaissaient les méthodes utilisées pour se procurer de l'or à partir des veines de quartz et des graviers de rivière. En raison de la richesse des graviers de la rivière dans les premiers jours, panoramique était une méthode de choix précoce, mais c'était un travail inefficace et éreintant. Le panoramique a rapidement cédé la place à berceaux, bascules, et toms longs. Les mineurs travailleurs pouvaient traiter plusieurs mètres cubes par jour.

Il est difficile d'évaluer la production totale de ces méthodes de placement, mais pendant la période de la ruée vers l'or elle-même (environ 1848-1853), peut-être 10 à 12 millions d'onces d'or ont été produites (d'une valeur de plusieurs milliards de dollars aux prix actuels). C'était l'époque où l'individu pouvait espérer devenir riche, et de nombreux mineurs chanceux l'ont fait. La plupart gagnaient à peine leur vie dans les placers et, à mesure que le boom diminuait, beaucoup se sont éloignés ou ont trouvé du travail dans certaines des mines industrielles qui commençaient à se développer. D'autres mineurs ont commencé à regarder les parois et les terrasses du canyon, et certains d'entre eux ont remarqué les graviers des terrasses. L'or doit être là, mais comment pourraient-ils le sortir ? . . .

Exploitation minière hydraulique :

En 1853, le premier succès buse hydraulique a été porté sur les graviers de la terrasse. Dans cette méthode, un tuyau à haute pression a été utilisé pour diriger un jet d'eau violent vers les pentes et les falaises contenant les graviers de la terrasse et leur charge d'or. Les sédiments détachés seraient lavés sur un ensemble de radiers construits à partir de substrat rocheux. Par intervalles, les tuyaux étaient éteints et l'or collecté au fond des énormes écluses. En 1884, quelque 11 millions d'onces d'or avaient été produites par cette méthode. L'extraction hydraulique a été particulièrement réussie en raison des coûts de main-d'œuvre relativement bas et du fait que plusieurs centaines de mètres cubes de gravier pouvaient être traités en quelques heures.

L'eau était amenée sur la propriété de la mine par une série de canaux et de fossés reliés à des réservoirs qui avaient été construits dans les hautes terres à l'intérieur et autour de Tahoe Crest (aujourd'hui Emigrant Wilderness). En 1865, quelque 5 000 milles de voies navigables avaient été construits sur le versant ouest de la Sierra. Lorsque l'exploitation hydraulique a été abandonnée, bon nombre de ces canaux et réservoirs sont devenus l'infrastructure pour la production d'énergie hydroélectrique.

Malheureusement, l'exploitation hydraulique a eu un effet dévastateur sur l'environnement local. Des coteaux entiers et des sommets de crêtes ont été enlevés par les tuyaux. De grandes quantités de sédiments ont rempli les canaux de la rivière Sierra et se sont propagées dans la vallée centrale et la baie de San Francisco. En réponse aux contestations judiciaires des agriculteurs de la vallée centrale (qui subissaient de graves inondations à la suite de l'exploitation hydraulique), la méthode a été sévèrement restreinte à partir de 1884 et largement abandonnée après cette date. Pendant ce temps, l'attention s'est portée sur les sédiments de la vallée centrale. L'or avait été transporté pendant des millénaires dans les sédiments à grains fins du fond de la vallée, mais jusqu'à présent, aucune méthode efficace n'avait été trouvée pour exploiter la ressource de manière rentable. . .

L'or contenu dans les plaines inondables des rivières qui sortaient du Filon Mère était très fin, largement disséminé dans les sédiments et très difficile à concentrer avec les méthodes disponibles au début de la ruée vers l'or. La première tentative d'utilisation d'une drague pour extraire de l'or en 1853 fut un échec (elle coula immédiatement). Ce n'est qu'en 1898 qu'une drague a été utilisée avec profit pour extraire de l'or sur la rivière Feather. La méthode a été un grand succès et les dragues ont été actives dans les années 1960. Plus de 20 millions d'onces ont été extraites de cette façon.

Les dragues étaient rentables car elles pouvaient déplacer et traiter des milliers de mètres cubes par jour avec des coûts de main-d'œuvre minimes. De nombreuses dragues pouvaient être rentables lorsque les sédiments qu'elles traitaient ne contenaient que 10 à 15 cents d'or par mètre cube.

Essentiellement, les dragues étaient des usines flottantes avec un énorme ensemble de seaux à une extrémité, des trieurs de sédiments, des tamis et des tamis au centre pour le traitement des sédiments, et une grue à l'autre extrémité pour la distribution des déchets (résidus). Les seaux ont creusé des sédiments à une extrémité de l'étang, parfois jusqu'à une profondeur de 100 pieds ou plus, et les résidus ont été déversés à l'autre extrémité. En travaillant de cette façon, une drague pourrait naviguer à travers le paysage, emportant son étang avec elle !

Les Mines Hardrock et le « Filon Mère »

La plupart des méthodes décrites jusqu'à présent ont permis de collecter l'or qui avait été concentré par le travail des rivières et de l'érosion. Les quarante-neufs étaient parfaitement conscients que l'or devait provenir de quelque part dans le substratum rocheux, et ils ont rapidement découvert que l'or était associé à des veines de quartz qui s'étendaient le long du district de Mother Lode. Les premières tentatives d'extraction de roches dures ont commencé en 1849 à Mariposa, et finalement les mines deviendraient les plus grands producteurs d'or dans le Mother Lode. Ils ont également introduit un certain degré de sécurité économique qui manquait dans les camps du boom et qui pouvaient être fantômes presque du jour au lendemain. Les mines de hardrock de la région de Mother Lode ont fonctionné pendant près de 100 ans, jusqu'à ce qu'un décret présidentiel au plus fort de la Seconde Guerre mondiale ferme la plupart d'entre elles, en 1942. Au moins huit des mines ont une production totale supérieure à 1 000 000 d'onces. Dans l'ensemble, l'extraction de roches dures représentait environ 60 % de l'or produit dans le Mother Lode et les contreforts de la Sierra.

Le problème le plus sérieux de l'exploitation des filons d'or eux-mêmes était que le quartz, le minerai hôte, était un minéral extrêmement dur. Il était difficile d'y creuser un tunnel et le minerai de quartz devait être réduit en poudre avant que l'or puisse être séparé. L'extraction, effectuée avec des outils manuels et en utilisant de la poudre noire relativement faible pour les explosifs, prenait beaucoup de temps et de main-d'œuvre. Dans les années 1860, la plupart des mines tenaient à peine, mais deux inventions ont changé la fortune des sociétés minières : la foreuse à vapeur et la dynamite. Grâce à ces deux nouvelles technologies, les mines ont pu traiter les minerais rapidement et économiquement, et elles se sont développées rapidement. La mine Kennedy, à Jackson, en 1870 n'avait atteint qu'une profondeur de 600 pieds, mais dans les années 1920, elle avait atteint près de dix fois cette profondeur (5 912 pieds au moment de sa fermeture). Les mines qui mesuraient autrefois des longueurs de tunnel et de puits dans les centaines de pieds pouvaient maintenant se vanter de milles de tunnels (la mine Kennedy avait 150 milles, la mine Argonaut voisine en avait 62).

Une fois le minerai remonté à la surface, il était traité dans un broyeur à timbres. C'est ici que d'énormes marteaux de 1 000 livres montés sur des vilebrequins étaient installés pour écraser les minerais. Les usines de timbres fonctionnaient 24 heures sur 24, et bon nombre des plus grandes mines possédaient des dizaines de ces générateurs de bruit. Le Mother Lode n'était pas un environnement de travail calme !

Après concassage, le minerai a été traité chimiquement pour extraire l'or du mercure qui était le plus couramment utilisé à cette fin. L'un des problèmes les plus persistants des mines de la ruée vers l'or est la contamination du sol et de l'eau par le mercure, ainsi que par les acides et l'arsenic libérés pendant le processus de broyage. Certains des pires sites de déchets toxiques aux États-Unis sont ceux qui entourent les anciennes mines. Malgré leur caractère historique, les sites devront être nettoyés pour éviter d'endommager davantage les sols et les ressources en eau.

Exploitation à ciel ouvert et lixiviation en tas de cyanure :

Suite à la fermeture de la plupart des opérations minières en raison de la Seconde Guerre mondiale, la production d'or a atteint un creux historique en Californie. À la fin de la guerre, des tentatives ont été faites pour rouvrir plusieurs des mines, mais la hausse des prix et les inondations dans les mines elles-mêmes ont voué les efforts à l'échec. Le prix de l'or, qui a été fixé par le gouvernement américain à 35 $ l'once, n'était pas assez élevé pour justifier la plupart des efforts d'extraction. La dernière mine de roches dures a fermé ses portes en 1965 et les dernières dragues ont cessé leurs activités en 1968.

Au début des années 1970, les États-Unis ont supprimé les contrôles sur le prix de l'or et sa valeur a fortement augmenté. En 1980, le prix de l'once a atteint plus de 600 $ l'once, et l'attention de l'industrie minière s'est à nouveau tournée vers le Filon Mère. Des relevés ont été entrepris au cours des années 1970 et au milieu des années 1980, plusieurs mines étaient à nouveau en activité. Les efforts sont maintenant dirigés vers gisements à faible teneur qui avait été largement ignoré dans le passé. Une nouvelle technologie a permis aux mines de fonctionner de manière rentable lorsque les teneurs en minerai n'atteignaient que 0,025 once par tonne de minerai.

Au lieu de suivre des tunnels et des galeries comme cela a été fait dans le passé, les nouvelles mines ont été conçues comme d'énormes fosses à ciel ouvert dans lequel tout le minerai (pas seulement les plus hautes teneurs) pourrait être extrait et traité. Le minerai serait réduit en poudre, et placé dans d'énormes décharges où il serait aspergé d'une solution contenant du cyanure. La solution de cyanure dissoudrait tout l'or ou le cuivre présent et s'infiltrerait jusqu'à la base du tas, où la solution « enceinte » serait collectée et traitée pour éliminer l'or.Le processus nécessite une technologie de pointe et est extrêmement coûteux, tout en pouvant être rentable tant que le prix de l'or reste stable à des niveaux élevés.

Malheureusement pour les mines nouvellement ouvertes dans le Filon Mère, le prix de l'or n'est pas resté assez élevé pour justifier la poursuite de l'exploitation des mines. La mine Carson Hill a fermé en 1989 et la mine Harvard près de Sonora a fermé en 1994. La première a produit environ 100 000 onces d'or en trois ans d'exploitation, tandis que la seconde a produit environ 660 000 onces au cours de son exploitation de 1986 à 1995.

Au cours des années 1990, le prix de l'or a continué de stagner et même de baisser davantage. En novembre 1997, le prix de l'or est tombé en dessous de 300 $/oz pour la première fois en 10 ans. L'exploitation rentable des principales mines de Californie, du Nevada et d'ailleurs était menacée par cette stagnation continue. La plus grande valeur de l'or avait servi de couverture contre l'inflation, mais l'inflation était faible tout au long des années 1990. La forte hausse de la valeur de l'or depuis 2002 a probablement suscité un intérêt pour une reprise de l'exploitation minière, mais les obstacles réglementaires et l'opposition de la société limiteront probablement la production (la mine Lincoln/Sutter près de Jackson devait rouvrir pour l'exploitation souterraine en 2014).


Effets de la ruée vers l'or en Californie

Personne n'aurait pu imaginer les implications de grande envergure de la découverte d'or à Sutter’s Mill en Californie du Nord.

Le 24 janvier 1848, James Wilson Marshall trouva les premières pièces d'or à Coloma, en Californie. Il n'a pas fallu longtemps à plus de 300 000 personnes, hommes et femmes, pour migrer vers l'ouest dans l'espoir de faire fortune dans l'orpaillage. Les effets de la ruée vers l'or en Californie sont nombreux et de grande envergure, ils n'ont pas cessé d'être ressentis lorsque la fureur s'est finalement éteinte, mais continuent d'être ressentis à ce jour.

La Californie devient un État

Bien que la Californie était une possession mexicaine au début de l'année, la terre a été cédée aux États-Unis au début de 1848. Bien qu'initialement content de ne rien changer au système de droit ou de gouvernement en place dans la région, il est vite devenu évident que quelque chose devait être changé – peu de choses pourraient être faites pour entretenir les routes, superviser l'éducation ou fournir d'autres services essentiels.

Bien que le Congrès ait reçu des recommandations pour désigner la Californie comme territoire américain, rien n'a été fait à cet égard avant la ruée vers l'or. Cependant, une fois que l'or a été découvert et que l'économie californienne a commencé à vraiment décoller, il n'a pas fallu longtemps aux responsables gouvernementaux pour reconnaître les avantages de permettre à la Californie d'adhérer à l'union, et en 1850, elle a été acceptée comme un État libre.

Effets de la ruée vers l'or sur les colonies

Alors que les quarante-neuf affluaient en Californie, les villes et les villages se remplissaient rapidement, entraînant la croissance de villes déjà établies, telles que San Francisco, et la création de nouvelles colonies développées à la hâte. Alors que bon nombre de ces colonies se sont développées en villes permanentes qui survivent encore aujourd'hui, beaucoup ont été abandonnées à la fin de la ruée vers l'or. Aujourd'hui, de nombreuses villes fantômes datant de la ruée vers l'or peuvent être trouvées dispersées à travers la Californie.

Les établissements agricoles ont également été grandement touchés par la ruée vers l'or en Californie. D'une part, les établissements nouvellement créés empiétaient sur les terres agricoles et les pratiques minières compromettaient la qualité des terres. D'un autre côté, cependant, de nombreuses communautés agricoles ont connu une prospérité économique accrue pendant la ruée vers l'or, grâce au grand nombre de mineurs qui ne pouvaient pas produire de nourriture pour eux-mêmes.

Les autochtones et la ruée vers l'or en Californie

Lorsque l'or a été découvert pour la première fois en Californie, les Amérindiens de la région ne se sont pas opposés à l'exploitation minière et n'ont pas ressenti de forts effets négatifs. Au début, les mineurs blancs ont embauché les Amérindiens pour ramasser l'or pour eux (bien que certains travaillaient de manière indépendante). Cependant, à mesure que la nouvelle de la découverte se répandait et que des mineurs commençaient à arriver d'autres régions, en particulier de l'Oregon, les relations entre les mineurs et les indigènes commencèrent à se dégrader. Les hostilités furent bientôt ouvertes et les deux groupes s'attaquèrent ouvertement.

De plus, l'excitation créée par la découverte d'or et le grand nombre d'immigrants dans la région ont conduit à un mépris total des traités antérieurs et des réservations de terres. Il n'a pas fallu longtemps pour que les nouveaux arrivants se frayent un chemin dans les terres indigènes, les forçant à déménager. Beaucoup de ceux qui n'ont pas bougé ont fait face à de nouvelles hostilités. En fin de compte, des milliers d'indigènes ont été tués ou forcés de quitter la Californie, ne laissant que quelques-uns dans une région qui avait à un moment donné l'une des plus grandes populations d'Amérindiens aux États-Unis.

Autres effets de la ruée vers l'or en Californie

Ce ne sont en aucun cas les seuls effets à court ou à long terme de la ruée vers l'or de 1848. La création de mines et de colonies a entraîné une destruction généralisée de l'habitat et, par conséquent, la destruction de milliers d'animaux. (Ceci, bien sûr, a joué un rôle dans la destruction des Amérindiens, car ces animaux étaient une source de nourriture majeure.) La nécessité de transporter des personnes et des produits vers et depuis la région nouvellement colonisée a conduit à la création d'infrastructures, en particulier de voies de transport. , auparavant inconnu en Californie. Cela a contribué à réaffirmer les liens est-ouest des États-Unis.

Les premiers participants de la California Gold Rush n'avaient aucun moyen de savoir ce qui allait se passer dans les années à venir. La prospérité qu'elle a initiée a aidé à convaincre ceux au pouvoir d'admettre la Californie dans les colonies de l'Union, tandis que d'autres ont été créées puis abandonnées et que les Amérindiens ont fait face à un anéantissement presque total. Comme tout événement majeur de l'histoire, la ruée vers l'or en Californie a eu à la fois des effets positifs et négatifs, et ceux-ci ont été ressentis par des milliers de personnes, même à ce jour.


Combien de mineurs sont morts dans la ruée vers l'or ?

Avant la ruée vers l'or, sa population indigène comptait environ 300 000 habitants. D'ici 20 ans, plus de 100 000 seraient morts. La plupart sont morts de maladies ou d'accidents liés à l'exploitation minière, mais plus de 4 000 ont été assassinés par des mineurs enragés.

La ruée vers l'or en Californie était-elle positive ou négative ?

La ruée vers l'or californienne de 1849 a eu des impacts positifs et négatifs sur l'expansion vers l'ouest, notamment l'augmentation de la population conduisant au développement de la Californie en tant qu'État, la suppression des Amérindiens et la stimulation de l'économie et de l'instabilité monétaire.

Combien d'Amérindiens ont été tués en Californie ?

Selon une estimation, au moins 4 500 Indiens de Californie ont été tués entre 1849 et 1870.


POÉSIE, FICTION ET DRAME

L'écriture de la ruée vers l'or incluait tous les principaux genres littéraires, mais la poésie avait tendance à ne pas être distinguée au début de la Californie, caractérisée soit par des poèmes dialectaux élaborés, soit par des célébrations littéraires conscientes du paysage par des « compositeurs » californiens. Les paroles diverses et larmoyantes de chansons de la ruée vers l'or telles que "Seeing the Elephant", "Sweet Betsey from Pike" et "Ho! For California!" cependant, fournissent un riche enregistrement de sentiment poétique et de satire.

Dans la fiction, la seule œuvre notable inspirée par les camps miniers était la romance sensationnaliste de John Rollin Ridge (1827-1867) La vie et les aventures de Joaquín Murieta, le célèbre bandit californien (1854), qui fut le premier roman publié par un Indien d'Amérique (Ridge était à moitié Cherokee). Une marmite pleine d'action, Joaquín Murieta suggère les relations interraciales difficiles et souvent violentes sans discrimination des mineurs sur une frontière ethniquement diverse. Le paysage du roman composé d'arroyos isolés et de canyons de feu de camp correspond aux rebondissements sensationnalistes de déguisements audacieux et d'escapades rapides, suivis, finalement, par la décapitation du héros du roman et l'exposition publique de sa tête coupée dans un bocal.

Le drame de la ruée vers l'or incarnait l'amour du mélodrame et de l'action montré dans Joaquin Murieta. Les mélodrames et farces populaires de l'époque, comme Une femme vivante dans les mines ou, le comté de Pike Ahead (1857) par Alonzo Delano (1806-1874) et Fast Folks ou, Les premiers jours de la Californie (1858) de Joseph Nunes (1818-1904), sont plus des curiosités historiques que des pièces pleinement réalisées. Pourtant, ces œuvres présentent un vernaculaire occidental sauvage et laineux endetté aux humoristes du Sud-Ouest, et elles possèdent une sorte d'impudence brute qui peut encore séduire. Delano Une femme vivante dans les mines, par exemple, présente de manière comique les difficultés rencontrées par les mineurs, voire la famine. Lorsque la nourriture est épuisée dans le camp, les hommes mangent des rats et des bottes. En dernier recours, ils attachent le dernier morceau de porc à une ficelle. Chaque homme avale le porc, puis le retire et le passe.

Le sergent James H. Carson, originaire de Virginie, est arrivé à Monterey, en Californie, avec son régiment de l'armée juste après la fin de la guerre américano-mexicaine. Il déserta alors qu'il était en congé pour prospecter de l'or de 1848 à 1850. Il fit fortune à ce qui fut bientôt appelé Carson's Creek, mais pas avant de contracter une grave crise de rhumatisme pour laquelle il fut hospitalisé pendant dix-huit mois et "perdit l'usage de son discours." En 1852, de son lit de malade, il a fourni aux lecteurs un compte rendu de ses expériences dans les creusements d'or. Publié pour la première fois sous la forme d'une série de trente-trois articles dans le journal Stockton, en Californie, le Républicain de San Joaquin, les éditeurs ont noté "un abandon dans [son] style, . . un large humour et une âme libérale . . ., qui sont des caractéristiques typiquement californiennes." Carson est décédé en avril 1853, un mois avant l'arrivée de sa femme et de sa fille en Californie.

Oui, Billy, je te vois encore, tout comme tu te tenais devant moi en ce 10 mai ensoleillé, ressemblant tellement au diable, avec ce grand sac du Tentateur sur le dos ! Puis il m'a dit que c'était de l'or, . . . non pas en poussière ou en écailles, mais en morceaux dont la taille varie de celle d'un petit pois à l'œuf de poule et, dit-il, « ce n'est que ce que j'ai cueilli au couteau ». . . . une frénésie s'empara de mon âme spontanément mes jambes exécutèrent des mouvements entièrement nouveaux de pas de polka - j'en pris plusieurs - les maisons étaient trop petites pour que je puisse y rester je fus bientôt dans la rue à la recherche des tenues nécessaires des tas d'or s'élevèrent devant moi à à chaque pas des châteaux de marbre, . . . des milliers d'esclaves, s'inclinant devant moi et appelant des myriades de belles vierges se disputant mon amour, faisaient partie des fantaisies de mon imagination enfiévrée. Les Rothschild, Girard et Astor ne m'apparurent que de pauvres gens : bref, j'eus une attaque très violente du Fièvre d'or"

Carson, Joyau lumineux des mers occidentales, p. 3.


La réalité du rêve

En 1849, un grand nombre de personnes affluèrent en Californie, toutes rêvant de découvrir de l'or et de devenir riche. Ils étaient connus sous le nom de quarante-neuf. Mais au milieu de 1849, l'or facile avait disparu. Un mineur typique passait 10 heures par jour dans de l'eau glacée à tamiser la boue sans résultat final que de la frustration et de la dépression. Les hommes noyaient leurs peines dans les saloons et les bars. La criminalité était en augmentation et les prisons étaient surpeuplées. Certains ont abandonné et sont retournés à l'est. D'autres sont restés en espérant que demain serait le jour. Pour la plupart d'entre eux, demain n'est jamais venu ?

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