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9 armes et outils égyptiens antiques qui ont alimenté l'armée du pharaon


L'armée égyptienne est devenue l'une des plus grandes forces de combat du monde antique pendant la période du Nouvel Empire (1550 avant JC - 1070 avant JC), mais elle l'a fait en utilisant la technologie des armes empruntées. Pendant une grande partie de son histoire, l'Égypte s'est appuyée sur de simples masses de pierre, des lances à pointe de bois, des haches et des arcs et des flèches pour combattre les tribus voisines nubiennes et libyennes. Puis vinrent les Hyksos, une armée d'invasion venue de Syrie qui conquit l'Égypte vers 1650 av. avec des armes bien supérieures comme des chars rapides et de puissants arcs composites.

Au cours du siècle d'humiliation étrangère connu sous le nom de Seconde Période Intermédiaire, les Égyptiens ont étudié de près leur ennemi et ont construit un arsenal de nouvelles armes mortelles basées sur les conceptions syriennes. Lorsqu'Ahmose Ier a libéré et réuni l'Égypte, il est devenu le premier pharaon du Nouvel Empire, un âge d'or au cours duquel l'Égypte a utilisé ses armes améliorées et sa bureaucratie efficace pour étendre l'empire et s'enrichir grâce aux tributs étrangers.

Ce sont les neuf armes clés qui ont alimenté l'armée égyptienne à l'apogée de sa puissance.

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1. Lance et bouclier à pointe de bronze

Le noyau de l'armée égyptienne, comme la plupart des armées anciennes, était ses lanciers. Armé d'un bouclier en bois (ikem) dans leur main gauche et une lance à pointe de bronze (déjà) à leur droite, les lanciers égyptiens avançaient sur l'ennemi en formations serrées. La longueur de la lance permettait aux combattants égyptiens de jouter contre leur ennemi derrière la sécurité relative de leurs boucliers, et la pointe en bronze était suffisamment dure et tranchante pour percer l'armure de cuir d'une infanterie ennemie.

Mieux encore, les lances étaient bon marché à fabriquer.

«À une époque où le métal était si précieux, tout ce dont vous aviez besoin était un petit peu de bronze à la pointe», explique Paul Elliott, historien et reconstituteur qui a écrit Guerre dans l'Égypte du Nouvel Empire. "Vous pourriez en équiper des centaines de recrues, parfait pour la guerre de l'époque."

Avant l'invasion des Hyksos, les pointes de lance égyptiennes étaient en bois et avaient tendance à se briser au contact. Les Syriens leur ont montré comment forger de simples pointes de lance en bronze avec une douille creuse qui s'ajuste étroitement sur un manche en bois. Les boucliers des Égyptiens étaient utilitaires - trois planches de bois liées avec de la colle et des peaux d'animaux - mais ils se sont transformés en une formidable défense lorsque l'infanterie a serré les rangs en formation de phalange.

2. Javelot

Le javelot égyptien était plus qu'un missile lancé à la main. Il fonctionnait également en combat rapproché comme une lance courte d'environ un mètre de long (3,3 pieds). Les soldats du Nouvel Empire portaient un carquois de javelots sur leur épaule comme des flèches. À courte portée, ils utilisaient le javelot pour attaquer l'ennemi derrière leurs boucliers, mais ils pouvaient également lancer le javelot perforant pour attaquer des chars ou des lignes d'infanterie. Eliott dit que les Égyptiens ne considéraient pas le javelot comme une ordonnance jetable comme une flèche. Ils ont équipé leurs javelots de lames métalliques en forme de losange et les ont rendus plus faciles à viser et à lancer avec une poignée en bois bien équilibrée et renforcée.

3. Hache de bataille

La hache de bataille égyptienne était une arme secondaire nichée dans la ceinture d'un guerrier ou suspendue à son épaule. En combat rapproché, il pourrait pirater le bouclier d'un ennemi ou envoyer un ennemi blessé avec un coup écrasant. Dans les périodes antérieures de l'histoire égyptienne, lorsque l'ennemi ne portait pas d'armure, les lames des haches de combat étaient semi-circulaires ou en forme de croissant, conçues pour effectuer des coupes profondes et tranchantes dans la chair non protégée.

Pendant le Nouvel Empire, cependant, dans lequel l'Égypte affrontait les armées hittite et syrienne portant des survêtements protecteurs en cuir sur la poitrine, les lames de hache sont devenues de plus en plus étroites et droites, "idéalement adaptées pour percer une armure", explique Elliot.

La hache de bataille servait également d'outil à multiples facettes adapté à toutes sortes de demandes en temps de guerre. Lors du siège d'une ville cananéenne, la moitié de l'armée de Ramsès III a utilisé ses haches pour creuser sous les murs de boue de la ville tandis que le reste a nivelé les arbres de la campagne environnante.

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4. Masse-Hache

Les archéologues ont récupéré des preuves d'une arme égyptienne distinctive appelée hache de masse. La masse de guerre standard est une massue matraqueuse qui est l'une des armes les plus anciennes au monde. Dès 6 000 avant J.-C., les Égyptiens s'armèrent de simples masses constituées d'un manche en bois surmonté d'une lourde tête de pierre. Mais pendant le Nouvel Empire, ils ont amélioré la conception mortelle avec l'ajout d'une lame incurvée intégrée dans une tête en bois massif.

"C'est une arme purement égyptienne", explique Elliott. "C'est essentiellement une hache avec une puissance supplémentaire derrière elle."

La hache de masse aurait été maniée à deux mains pour briser les épées ennemies et briser même les armures de bronze les plus solides.

5. Épées courtes

Les épées et les poignards n'auraient pas été une arme égyptienne courante avant que les Hyksos n'introduisent les progrès de la technologie de moulage du bronze. Ce n'est qu'alors qu'il a été possible de fabriquer des épées courtes suffisamment solides pour résister aux rigueurs de la bataille. Étant donné que le bronze n'est pas le métal le plus résistant, certaines épées ont été coulées en une seule pièce, à la fois la lame et la poignée, pour fournir une résistance supplémentaire.

Il y avait deux types courants d'épées courtes égyptiennes. Le premier était en forme de poignard et était pointu. Son travail consistait à poignarder l'ennemi à très courte distance. La seconde était plus longue avec des côtés plats venant à un point arrondi «couteau à beurre». Cette épée était destinée à trancher l'ennemi à une distance plus sûre et était suffisamment solide pour ne pas se plier lorsqu'elle était enfoncée violemment sur un bouclier ou un os.

6. Khopesh

L'arme égyptienne la plus emblématique et la plus redoutée du Nouvel Empire était peut-être une épée incurvée appelée khopesh. La lame distinctive du khopesh ressemble à un point d'interrogation avec le tranchant à l'extérieur de la courbe comme un cimeterre, et non à l'intérieur comme une faucille. En égyptien ancien, khopesh signifie « patte avant d'un animal », semblable au mot anglais « dogleg ».

Les Égyptiens devaient encore une fois aux Hyksos cette arme à l'apparence vicieuse, qui est fréquemment représentée dans les peintures en relief brandies par un pharaon pour frapper les armées ennemies. Le jeune roi Toutankhamon, par exemple, a été enterré avec deux khopeshes. Dans les guerres anciennes, le khopesh aurait servi d'arme secondaire comme une hache ou une épée courte pour porter les coups de grâce à un ennemi au corps à corps.

7. Arc composite

Avant l'invasion des Hyksos, les Égyptiens s'appuyaient sur l'arc « soi », un simple arc et une flèche fabriqués à partir d'une seule pièce de bois. Mais les Syriens leur ont fait découvrir la puissance compacte et la précision de l'arc composite, une arme complexe et coûteuse faite de couches de bois, de corne d'animal et de tendon qui était « recourbée » pour générer une force incroyable.

« L'arc composite est devenu la super-arme égyptienne », explique Elliott. «Ils n'avaient pas que quelques archers. Ils avaient des pelotons de 50 archers chacun qui agissaient comme des troupes de choc tirant tous sur l'ennemi à la fois.

Les arcs composites égyptiens étaient longs, environ 1,5 mètre (près de 5 pieds) et soigneusement construits à partir de bois de bouleau, de cornes de chèvre, de tendons de taureau et de tendons, tous cimentés ensemble par des colles animales. La construction en couches, ainsi que la conception incurvée, ont permis à l'arc de revenir avec beaucoup plus d'action que le simple arc automatique, lançant une flèche jusqu'à 250 à 300 mètres (820 à 984 pieds) selon les récits anciens.

Les cordes des arcs composites étaient fabriquées à partir de boyaux d'animaux étroitement tissés et les flèches étaient fabriquées à partir de roseaux boisés à pointe de bronze, qui étaient abondants dans la vallée du Nil. Pour améliorer la précision, les flèches ont été empennées avec trois plumes. Les arcs composites étaient si chers et difficiles à fabriquer que les armées égyptiennes conquérantes demandaient souvent des arcs au lieu de l'or en guise de tribut. Ramsès III est cité comme rapportant 603 arcs composites de sa défaite des Libyens.

8. Chars

Avant que les chevaux ne soient assez gros pour être montés au combat en tant que cavaliers, le char était la machine de guerre la plus rapide et la plus terrifiante. Encore une fois, ce sont les Hyksos qui ont présenté aux Égyptiens des chars en bois légers avec des sols en cuir souple comme amortisseurs, mais c'est le Nouvel Empire égyptien, avec sa vaste richesse, qui a déployé des essaims de chars lourdement armés sur le champ de bataille avec un effet mortel.

Eliott dit que les Égyptiens considéraient le char comme une « plate-forme d'armes » rapide, pilotée par un conducteur de char et un guerrier.

"Les chars ont parcouru le champ de bataille avec le guerrier parsemant l'ennemi de flèches après flèches de son arc composite comme un ancien mitrailleur", explique Elliott. « Des doubles carquois de flèches et aussi des javelots seraient suspendus au char, et les Égyptiens pouvaient se permettre des centaines et des centaines de ces nids de mitrailleuses mobiles. »

D'anciens documents de bataille parlent de grandes formations de chars de plus de 100 équipes se précipitant sur un ennemi et attaquant vicieusement ses flancs et ses positions arrière. La vitesse et la maniabilité du char égyptien n'avaient d'égal que son armement, qui comprenait non seulement des flèches et des javelots, mais plusieurs khopesh et haches de combat pour le combat au corps à corps.

9. Écaille d'armure

Le fantassin égyptien moyen dans une armée du Nouvel Empire n'aurait pas porté beaucoup de protection sur le champ de bataille. D'après les peintures en relief et les preuves archéologiques, ils ont peut-être porté de simples enveloppes textiles raidies par de la colle animale, mais à part dévier une flèche à longue portée, ils n'auraient pas été très efficaces comme armure.

L'armure la plus élaborée et la plus protectrice était réservée aux conducteurs de chars, à la fois le conducteur et le guerrier, qui étaient désignés comme des cibles privilégiées pour les archers ennemis, en particulier ceux avec des arcs composites à longue portée. Les auriges égyptiens partaient au combat en portant de longs manteaux d'écailles de bronze, leur donnant l'apparence de grands lézards droits. Chaque échelle en bronze, comme celle-ci de la collection du Metropolitan Museum, était percée de petits trous à travers lesquels l'échelle était attachée à un support en lin ou en cuir. Une grande armure peut contenir plus de 600 écailles individuelles, petites et grandes.

Les chevaux, eux aussi, portaient des armures, du moins d'après les objets funéraires et les peintures en relief. Ramsès II et Toutankhamon montrent tous deux des chars conduisant des chevaux royaux portant des manteaux d'écailles de bronze peintes de couleurs vives.


Egypte ancienne : nourriture

La nourriture égyptienne est étonnamment diversifiée compte tenu du paysage aride d'où elle provient. Bien que l'Egypte ancienne soit un pays chaud et désertique où le manque d'eau rend difficile la culture et l'élevage des animaux, les crues annuelles du Nil (inondation) entre les mois de juin et septembre ont fait de la vallée du Nil l'une des plus fertiles. régions du monde antique.

Lorsque la rivière a inondé, de la boue et du limon se sont déposés sur les environs. Ce sol était riche et fertile et faisait de bonnes terres agricoles. Les principales cultures cultivées étaient le blé et l'orge.

Le blé était transformé en pain qui était l'un des principaux aliments égyptiens antiques consommés par les anciens Egyptiens riches et pauvres. La photo (à droite) montre le processus de fabrication du pain.

D'abord, le grain a été transformé en farine. Il a ensuite été transformé en pâte avec de l'eau et de la levure qui a été placée dans un moule en argile avant d'être cuit dans un four en pierre.

L'orge servait à faire de la bière. L'orge a été mélangée avec de la levure et transformée en une pâte qui a été partiellement cuite dans un four en pierre. Il était ensuite émietté dans une grande cuve, mélangé à de l'eau et laissé fermenter avant d'être aromatisé avec des dattes ou du miel. Des preuves récentes suggèrent que le malt d'orge peut également avoir été utilisé dans le processus.

La bière était bue aussi bien par les riches que par les pauvres.

Le vin fait à partir de raisins, de grenades et de prunes était apprécié des riches.

L'ancienne nourriture égyptienne des riches comprenait de la viande (bœuf, chèvre, mouton), du poisson du Nil (perche, poisson-chat, rouget) ou de la volaille (oie, pigeon, canard, héron, grue) au quotidien. Les Égyptiens pauvres ne mangeaient de la viande que lors d'occasions spéciales, mais mangeaient plus souvent du poisson et de la volaille.

L'image (ci-dessus) montre les anciens Égyptiens chassant les poissons et les oiseaux dans les roseaux qui poussaient sur les rives du Nil.

La viande, le poisson et la volaille étaient rôtis ou bouillis. Il était aromatisé avec du sel, du poivre, du cumin, de la coriandre, du sésame, de l'aneth et du fenouil.

La viande, le poisson et la volaille qui n'étaient pas consommés rapidement étaient conservés par salage ou séchage.

Une variété de légumes étaient cultivés et consommés par les anciens Égyptiens, notamment les oignons, les poireaux, l'ail, les haricots, la laitue, les lentilles, les choux, les radis et les navets.

Des fruits, notamment des dattes, des figues, des prunes et des melons, étaient consommés en dessert.


Dawn of Warfare : l'ancienne armée égyptienne

Militaire et guerre égyptiennes prédynastiques (avant 3100 av. J.-C.)

L'histoire de l'homme sur les terres du Nil remonte à l'aube de l'humanité et est l'un des endroits possibles où l'homme a franchi pour la première fois la ligne de la violence à la guerre.

La première bataille préhistorique possible dans les archives archéologiques est sur le Nil près de la frontière de l'Egypte et du Soudan. Il a été déterminé que le site connu sous le nom de cimetière 117 avait entre 13 140 et 14 340 ans. Il contient 59 squelettes, ainsi que de nombreux squelettes partiels, dont beaucoup avec des pointes de flèches ou des pointes de lance incrustées, indiquant qu'ils peuvent avoir été des victimes au combat. Les plaies ne montrent aucun signe associé à la cicatrisation. Certains spéculent qu'un climat de plus en plus aride a pu provoquer une plus grande concurrence, et il semble y avoir un déclin rapide de la population à la fin de la période paléolithique. D'autres ont remis en question cette conclusion, affirmant que les corps auraient pu s'accumuler sur des décennies, voire des siècles. Peut-être que le site est la preuve du meurtre d'intrus plutôt que d'une véritable bataille. Ils soulignent également que près de la moitié des corps sont des femmes et treize sont des enfants.

Les archéologues ont identifié une chaîne de cultures du Nil s'étendant du 14ème millénaire avant JC à la période dynastique. Ces cultures se sont développées à partir des chasseurs-cueilleurs et des récoltes de céréales sauvages jusqu'aux villages agricoles sédentaires et, finalement, aux mini-États qui ont été forgés dans l'Égypte ancienne. Ces sociétés sont créditées de nombreuses premières pour l'humanité et sont devenues l'une de nos premières populations urbaines. Cependant, les zones productives, mais limitées, disponibles pour l'agriculture ont provoqué des conflits, d'abord entre les bandes humaines luttant pour faire leurs premières tentatives de production alimentaire, puis plus tard entre les villages. Des groupes de nomades du désert auraient été attirés par le paradis comparatif offert par la vallée du Nil, avec ses vastes troupeaux d'oiseaux, de céréales sauvages et de vie animale, et ils devaient être repoussés. Ces conflits auraient été menés à l'aide d'armes primitives, de gourdins, de masses de pierre, de frondes, de bâtons de jet, de lances à pointe de pierre et de flèches à pointe de pierre. Les premiers arcs étaient construits à l'aide de deux cornes d'antilope fixées à une poignée. En 5500 avant JC, les tribus s'étaient adaptées aux crues annuelles du Nil pour l'agriculture et maîtrisaient l'élevage, créant des surplus alimentaires et des villages. Au fur et à mesure que leurs sociétés devenaient plus avancées, la complexité de la guerre augmentait également. Les petites tactiques de raid se sont transformées en armées, et ils ont commencé à fabriquer des boucliers en peau d'animal tendus sur des cadres en bois.

La société égyptienne a fait un bond sur la scène mondiale, développant la médecine, l'astronomie, les mathématiques, les cosmétiques et la domestication des animaux, pour n'en nommer que quelques-uns. Ils ont également élargi leur monde, prenant contact avec la Palestine et la côte de Byblos.

Vers 4000 avant JC, ils ont commencé à importer de l'obsidienne d'Éthiopie pour fabriquer des lames acérées comme des rasoirs. Au cours des mille années suivantes, ils sont passés de villages et de hameaux dispersés à de puissantes civilisations, avec des rois contrôlant totalement les habitants et les ressources de la vallée du Nil. L'arc simple en bois (ou arc automatique) avait été développé à cette époque et remplaçait les anciens arcs en corne. Ils ont étendu leurs routes commerciales, développé l'écriture et augmenté leur territoire le long du Nil, jusqu'à ce que trois villes dominent la vallée et se disputent le contrôle total. Les premières représentations mondiales de la guerre de siège se trouvent dans des reliefs représentant des sièges et des échelles de siège à roues. En 3150 avant JC, le roi de Haute-Égypte avait vaincu les deux autres rois et pris le contrôle de toute l'Égypte. Cela a peut-être été accompli par un pharaon nommé Narmar, le soi-disant roi Scorpion, qui est le premier connu à être représenté avec les symboles d'une haute et d'une basse Egypte unies.

La guerre en Egypte & rsquos période archaïque
Pendant la période archaïque (3100 avant JC & ndash 2686 avant JC), les soldats étaient équipés de masses de pierre, de lances à pointe de cuivre et d'arcs avec des flèches en silex ou en obsidienne. Les soldats étaient protégés par de grands boucliers en bois et ne portaient pas d'armure en raison de la chaleur du désert. Des forces ont été levées par conscription lorsque cela était nécessaire pour repousser les raids à petite échelle de groupes comme les Libyens. Au combat, une tactique emblématique de la guerre égyptienne a été utilisée. Les forces ennemies ont été attaquées par l'arme principale perpétuelle de choix égyptienne, l'arc et les flèches. Les anciens archets à cornes et les archets longs simples ont été remplacés par un arc classique plus compact et plus simple à retirer. Une fois qu'un ennemi était en fin de semaine et désorganisé par les volées de flèches, l'infanterie égyptienne a attaqué avec ses principales armes de mêlée, la masse de pierre et les lances. Les fantassins portaient également des bâtons de jet comme armes secondaires, une arme de missile à courte portée largement inefficace mais extrêmement peu coûteuse.

Guerre et guerre militaire de l'Ancien Empire
L'Ancien Empire (2686 av. J.-C. et 2134 av. J.-C.) était une époque prospère pour les Égyptiens. C'était un âge d'or où de grandes périodes ont été construites et l'Egypte est devenue riche et influente. Ce gouvernement est devenu stable et à son tour ils ont réorganisé l'armée. Le pharaon a commencé un programme de construction militaire en plaçant des forts pour protéger l'Égypte des incursions des Libyens à l'ouest et des tribus du Sinaï et des Cananéens au nord-est. Leur plus grand conflit à cette époque était avec les Nubiens du Sud. Une chaîne de forts ont été construits dans les territoires qui leur ont été pris pour assurer la sécurité de l'Égypte.

Pendant l'Ancien Empire, l'Egypte n'avait pas d'armée permanente. Au lieu de cela, les gouverneurs des divisions administratives appelées Nomes étaient tenus de lever des armées. Lorsqu'une force était nécessaire, toutes les armées des Nomes se réunissaient et étaient commandées par le Pharaon. Cependant, cela a créé un autre problème pour Pharaon, parfois les Nomes ont créé des factions rivales et ont rivalisé pour la monarchie, auquel cas ils devaient être réprimés de force par une action militaire du Pharaon.

Les armées égyptiennes de l'époque se composaient d'archers et de fantassins. La plupart des fantassins seraient équipés de lances, brandissant des pointes de lance en cuivre et d'un grand bouclier. (Voir aussi les armes égyptiennes.) Ces boucliers étaient du genre à utiliser des peaux tendues sur des cadres en bois. La conception a été testée et elle était étonnamment résistante.Ils sont plus légers qu'un bouclier en bois pur permettant une plus grande taille et leur capacité à fléchir leur a permis d'absorber les coups qui ont brisé les boucliers en bois. Les troupes d'élite et les chefs auraient été armés de masses en cuivre, idéales pour frapper des ennemis légèrement blindés mais coûteux. Des archers portant de simples arcs et flèches incurvés avec des pointes de flèches en silex ou en cuivre soutenaient l'infanterie. La raison pour laquelle les Égyptiens sont revenus à l'arc incurvé simple à partir de l'arc recourbé n'est pas claire, peut-être qu'ils préféraient son entretien inférieur. Les mercenaires nubiens auraient été leurs meilleurs archers.

Alors que les pharaons de l'ancien royaume se concentraient sur la construction de leurs pyramides, ils laissèrent lentement plus de pouvoir tomber entre les mains des gouverneurs des nomes. À la mort du pharaon Pepy II, 94 ans, l'Égypte est tombée dans la guerre civile. Sans héritier clair, les pouvoirs régionaux ont commencé à se disputer la suprématie. La puissance égyptienne s'est affaiblie au cours de la période suivante, appelée la première période intermédiaire. Sur le plan militaire, l'Égypte ne serait plus jamais aussi sûre qu'elle l'était dans l'Ancien Empire, désormais obligée de faire face à d'autres puissances montantes du Proche-Orient.

Guerre militaire et militaire de l'Empire du Milieu
Pendant l'Empire du Milieu, entre 2030 avant JC et 1640 avant JC, le pharaon a lutté pour conserver le pouvoir égyptien. Ils devaient plus que jamais protéger leurs routes commerciales et leurs ressources. L'ère de leur domination militaire complète était désormais révolue. Les frontières étaient encore repoussées au maximum et les pharaons se contentaient désormais de maintenir un équilibre de pouvoir avec les autres empires proches de l'Est. Senusret III, pharaon de 1878 avant JC à 1839 avant JC, et fut l'un des rois les plus puissants de cette période. Il a dégagé un canal navigable à travers la première cataracte et a poussé sans relâche la frontière sud de l'Égypte jusqu'à la deuxième cataracte au plus profond de la Nubie. Il a ensuite érigé d'énormes forts fluviaux, notamment Buhen, Semna et Toshka pour protéger la nouvelle frontière. Il érigea aussi de grandes stèles (c'est-à-dire le pluriel de stèle, grandes tablettes de pierre) pour commémorer ses victoires et vanter ses successeurs de maintenir la nouvelle frontière.

Tactiquement et organisationnellement, l'armée égyptienne est restée similaire à celle de l'Ancien Empire. Les paysans et les commerçants conscrits ont continué à former l'armée, bien que l'établissement de garnisons ait pu ajouter à leur professionnalisme. Tactiquement, ils continuaient à être fortement dépendants de leurs archers. Vers 2000 avant JC, les premières pointes de flèches en métal ont fait leur apparition dans leur armée en cuivre durci au marteau. Des haches à lame de bronze ont commencé à apparaître dans l'infanterie à cette époque. Ils ont été construits avec une lame fixée dans des rainures sur de longues poignées. Il s'agissait d'un lien plus faible que les haches faites par leurs contemporains qui perçaient un trou dans la tête de hache à travers lequel le manche passait, mais cela servait à leur objectif de réduire les troupes sans armure et de percer des boucliers recouverts de peau et encadrés de bois. De nouvelles troupes mercenaires d'infanterie, appelées Maryannu, ont été embauchées au Levant à la fin du Moyen Empire. Malheureusement pour les Égyptiens, il y avait eu des avancées majeures, les armes et les tactiques avaient été à la fois développées et avaient trouvé leur chemin jusqu'au Proche-Orient. L'armée égyptienne stagnante était au bord d'une défaite désastreuse.

Ce qui a pu commencer comme des migrations pacifiques de travailleurs asiatiques nécessaires pour des projets de construction dans le delta du Nil s'est terminé avec la puissance militaire des Hyskos dominant le delta du Nil et inaugurant la deuxième période intermédiaire. Les Hyskos, signifiant &ldquoShepard Kings», avaient des noms cananéens et étaient d'origine sémitique. Ils ont repris la capitale égyptienne Memphis et ont régné d'Avaris dans le bas delta. De nouveaux équipements militaires assuraient leur ascendant et leur domination sur la population locale. Les avancées du tir à l'arc telles que l'arc composite, un arc classique amélioré et des pointes de flèches améliorées, ont été apportées par les Hyskos. Les avancées de l'infanterie comprenaient divers types d'épées et de poignards, des boucliers en bois liés par du métal, des chemises postées et le casque en métal. Cependant, c'est leur utilisation du char tiré par des chevaux qui est le plus souvent citée comme leur plus grand progrès militaire sur les Égyptiens. Cela peut être une simplification excessive cependant, il existe des preuves que le cheval et le char étaient connus des Égyptiens de l'Empire du Milieu, apparemment ils les avaient juste incorporés dans leurs forces militaires à l'époque.

Les Égyptiens qui s'irritaient sous la domination étrangère affluèrent à Thèbes en Haute-Égypte. Ici, sur le haut Nil, le pharaon égyptien domestique régnait encore. Les rois Hyskos de Basse-Égypte s'étaient désignés comme des pharaons et avaient ajouté la moyenne Égypte à leur domaine. Les Nubiens, ou Koush, en profitèrent pour affirmer leur indépendance, piégeant les Égyptiens dans un sandwich ennemi. Les pharaons de Thèbes se sont peut-être d'abord contentés d'extraire de l'or et de gagner de l'argent grâce au commerce de la mer Rouge pour se soucier de leurs compatriotes envahis en aval. Cependant, les demandes de tributs et de taxes pour l'accès au Bas-Nil firent qu'une nouvelle génération de pharaons considérait la domination étrangère comme un fléau sur leur terre sainte. Ils ont recyclé leur armée, adopté l'arc composite mortel et construit des chars de guerre légers et rapides selon leurs propres spécifications.

Seqenenre Tao II, appelé &ldquoThe Brave&rdquo, le pharaon thébain d'environ 1560 av. Sa tête de momie présente de multiples blessures de hache vicieuses qu'il est tombé au combat contre les Hyksos seulement deux ans après le début de son règne. Cependant, ses fils reprendraient la bannière de leur père déchu.

Kamose, appelé &ldquoThe Strong&rdquo, le fils de Seqenenre, a hérité du trône de son père désormais momifié. Apepi, qui avait usurpé les Hyksos jetés de Basse et Moyenne Egypte, préféra changer les noms des monuments anciens au lieu de faire construire le sien. Vous devez admirer la cohérence de l'ancienne règle. Apepi commerçait pacifiquement avec les Égyptiens indigènes du sud, mais comme son père, Kamose méprisait la position subordonnée des pharaons thébains. Au cours de la troisième année de son règne, il lança son attaque contre les Hyskos, surprenant et envahissant leurs garnisons du sud. Il s'est ensuite dirigé directement vers leur capitale et a combattu les Hyksos à l'extérieur d'Avaris même. La ville elle-même n'a pas été prise, mais les Thébains ont dévasté leurs champs. Kamose a intercepté une lettre demandant de l'aide au roi de Kush, blessé lors de la bataille, il a ensuite remonté le Nil et envoyé des forces pour intercepter toute aide de Kush. A Thèbes, il célébra sa victoire puis mourut, probablement des suites de ses blessures. Les Hyksos avaient été pris au dépourvu, mais leur situation n'était pas bien pire.

Kamose&rsquos frère Ahmose devint alors le Pharaon. Il était plus prudent que son père et son frère et a attendu avant de reprendre la guerre. Le roi Hyksos Apepi est mort, il avait été contemporain de Seqenenre Tao II et régnait à la fois sur la Moyenne et la Basse-Égypte, mais au moment de sa mort, les Hyksos avaient perdu la Moyenne Égypte. Les campagnes continues de Kamose&rsquos et l'armée basée sur des chars ont usé les Hyskos. Les Égyptiens utilisèrent leurs propres armes et tactiques contre eux, et après plusieurs campagnes contre eux, la forteresse d'Avaris fut conquise. L'Égypte était à nouveau sous le domaine d'un seul pharaon égyptien.

Les Thébains ont commencé à se rebeller contre les Hyksos lorsque le Pharaon Sekenre (ou Senakhtenre) Taa est devenu Pharaon. Sekenre a appelé les Thébains à une bataille contre les Hyksos, une bataille qui lui a coûté la vie. Sekenre a été remplacé par Kamose, qui a également tenté de combattre les Hyksos, mais n'a passé que trois ans sur le trône, avant d'être probablement tué au combat. Kamose&rsquos frère Ahmose a eu beaucoup plus de succès que ses prédécesseurs. Il combattit les Hyksos et les chassa d'Egypte. Cela marqua le début du Nouvel Empire.

Guerre militaire et militaire du Nouvel Empire
Le Nouvel Empire (1570 av. Les Égyptiens avaient beaucoup appris des Hyskos et ils ont réformé leur armée en celle d'une puissance de premier ordre. Pendant le Nouvel Empire, l'Empire égyptien atteignit son apogée.

Une classe de guerriers riches et nobles a rejoint l'armée en tant que chars, tirant de puissants arcs composites depuis leurs plates-formes mobiles. Les Égyptiens fabriquaient des chars plus légers et plus agiles que leurs contemporains. Deux chevaux tiraient le char et son attelage de deux hommes, un guerrier manipulant le char tandis que l'autre saupoudrait l'ennemi de flèches. Les lances étaient utilisées pour le combat rapproché et le guerrier avait généralement une certaine protection. Échelle occasionnellement une armure ou un bouclier, mais plus généralement des lanières de cuir épaisses sur la poitrine. Il n'était pas nécessaire de protéger le bas du corps, comme le char le protégeait. Les chars étaient les maîtres du champ de bataille au cours de leur journée, offrant à la fois vitesse et attaques à longue distance. Les Égyptiens préféraient utiliser leurs chars pour rester hors de portée de leurs adversaires, tout en les dévastant à coups de flèches. D'autres empires du Proche-Orient enverraient leurs chars s'écraser sur les formations ennemies, créant un carnage avec des lames placées sur leurs roues (chars à faux). Unique parmi les puissances de l'époque, les chars d'Égypte appartenaient à l'État plutôt qu'à des guerriers individuels.

Des progrès ont également été réalisés dans l'infanterie égyptienne. Une épée appelée le khopesh a été utilisée. Cette arme emblématique était équilibrée à la fois pour trancher et poignarder et elle comportait un crochet sur un site de la lame. Le crochet pouvait être utilisé pour abaisser le bouclier d'un ennemi avant que le khopesh ne soit projeté en avant, poignardant le visage, le cou ou la poitrine. L'infanterie a également commencé à porter des armures, des armures en écailles ou des tuniques en cuir avec des écailles métalliques cousues dessus. Les progrès de l'armure entraînent des progrès dans les haches. L'ancienne hache de combat égyptienne a été remplacée par une nouvelle hache perforante. Cependant, les Égyptiens ont négligé d'utiliser la conception des trous d'œil des têtes Hysko & rsquos Axe et n'ont jamais atteint leur stabilité. Les haches sont tombées en disgrâce, probablement en raison d'un manque de besoin d'armes pénétrantes d'armure dans leur climat chaud, les Égyptiens ont préféré les épées.

Alors que l'arc composite supérieur, fait de couches d'os et de bois, était utilisé par les Égyptiens de cette période, leur coût très élevé et leur entretien difficile les auraient rendus moins courants. Les arcs composites offraient une plus grande portée et la capacité de pénétrer les armures en écailles. Cependant, les arcs composites nécessitaient qu'ils soient détendus entre les utilisations et les corder n'était pas une tâche simple. Il a fallu deux personnes et beaucoup de force. Ils étaient également difficiles à entretenir, il fallait les couvrir et les protéger de l'humidité. Les arcs composites étaient également difficiles à construire, l'Egypte importait la plupart des leurs d'Egypte. Pour ces raisons, la plupart des arcs utilisés par l'armée égyptienne continuaient d'être des arcs simples et des arcs classiques, les arcs composites n'étaient distribués qu'aux troupes d'élite et cela signifiait généralement les guerriers du char.

Au cours du Nouvel Empire, l'armée égyptienne est passée de troupes de levée à une organisation solide de soldats professionnels. Les conquêtes de territoires étrangers, comme la Nubie, nécessitaient une force permanente pour être en garnison à l'étranger. La rencontre avec d'autres puissants royaumes du Proche-Orient comme le Mitanni, les Hittites, et plus tard les Assyriens et les Babyloniens, obligea les Égyptiens à mener des campagnes loin de chez eux. Les troupes d'infanterie étaient organisées en grandes formations carrées par type d'arme, archers, épéistes ou lanciers.

Le Nouvel Empire employait également des mercenaires pour remplir ses rangs Sherden (l'un des peuples de la mer), des Libyens et des auriges Maryannu où tous étaient employés. Un groupe appelé les mercenaires de Na&rsquoarn a été embauché par Ramsès II, une ethnie d'Anatolie. L'infanterie tribale des Hébreux peut également avoir servi comme mercenaires sous Ramsès II.

L'Égypte du Nouvel Empire a atteint l'apogée de sa puissance sous les pharaons Seti I et Ramsès II (Ramsès le Grand), augmentant le territoire égyptien jusqu'à la Syrie au Levant. Ramsès II a fait campagne vigoureusement contre les Libyens et les Hittites. Au cours de la bataille de Kadesh, Ramsès II a combattu les Hittites dans une impasse dans ce qui était probablement la plus grande bataille de chars jamais livrée, impliquant environ 5 000 et 6 000 chars. L'impasse a abouti au premier traité de paix international connu et physiquement survivant. Une réplique agrandie de l'accord de Kadesh est accrochée au mur du siège des Nations Unies.

La réorganisation et le rééquipement de l'armée égyptienne pendant le Nouvel Empire leur ont permis d'engager les puissants royaumes du Proche-Orient comme le Mitanni, les Hittites, et plus tard les Assyriens et les Babyloniens. Les anciens ennemis de l'Égypte, les Libyens et les Numides, nécessitaient également une attention militaire. Sans les connaissances acquises grâce aux Hyksos, les Égyptiens n'auraient jamais survécu, en particulier à l'assaut des peuples de la mer au 12ème siècle avant JC.

Les mystérieux peuples de la mer, une confédération de pillards et de conquérants marins, se sont écrasés dans les civilisations du Proche-Orient. La fin de plusieurs civilisations vers 1175 av. Ils ont définitivement détruit certains royaumes du Levant et ont peut-être été le catalyseur de l'effondrement de l'âge du bronze (1206 - 1150 avant notre ère). Caractérisé par l'interruption des routes commerciales et l'alphabétisation éteinte. Dans la première phase de cette période, presque toutes les villes entre Troie et Gaza sur la Méditerranée orientale ont été violemment détruites. Une inscription en Égypte dit : "Aucune terre ne pouvait se tenir devant leurs armes, de Hatti, Kode, Carchemish, Arzawa, Alashiya après avoir été abattue". Carchemish a en fait survécu aux attaques des peuples de la mer, malgré le rapport égyptien. Cependant, la férocité de leurs invasions ne fait aucun doute.

L'Egypte proprement dite était la prochaine sur leur liste de cibles, et ils avaient besoin d'un miracle, les peuples de la mer avaient déjà envahi tous leurs territoires nouvellement acquis en Asie. L'armée de Ramsès III a rencontré les peuples de la mer sur la frontière orientale de l'Égypte et les a vaincus lors de la bataille de Djahy (vers 1178 av. J.-C.). Ramessess III a largement crédité ses chars de la victoire dans les inscriptions. Cela a été suivi d'une attaque par la flotte navale des Sea Peoples. Lors de la bataille du Delta qui a suivi, une grande bataille navale a été livrée entre l'Egypte et les envahisseurs. Ramsès III cacha sa marine dans l'une des nombreuses branches de l'embouchure du Nil et posta des gardes côtiers. La flotte ennemie a été prise en embuscade, puis après une grande bataille de navire à navire, l'invasion a été repoussée. Les survivants retrouvés dans les eaux du Nil ont été traînés sur le rivage et exécutés ad hoc. Cependant, ce n'était pas la fin, les raids ont continué pendant des années.

Ramsès III a certainement remporté une grande et décisive victoire contre les envahisseurs. Cependant, après sa mort, les peuples de la mer se sont installés en Canaan et en Palestine. L'un de ces groupes pourrait avoir été les Philistins mentionnés dans la Bible, y compris leur champion Goliath. Les Égyptiens ont pu repousser l'attaque des Peuples de la Mer sur leur patrie, mais à un coût élevé. Le conflit a épuisé l'armée égyptienne et vidé le trésor à un point tel que l'Égypte ne redeviendrait plus jamais un empire puissant.

Le monde oriental tout entier a fait face à l'assaut de nouveaux envahisseurs connus sous le nom de peuples de la mer et a glissé dans un âge sombre. Après que ces conquêtes brutales aient été repoussées par Ramsès III, leurs anciens ennemis comme les Libyens et les Nubiens se sont soulevés puis ont envahi. Les conflits internes ont été une autre cause de la chute du pouvoir égyptien alors qu'une secte de prêtres rivalisait avec les princes pour le pharaon du Nouvel Empire s'est glissée dans la « troisième période intermédiaire » et la période tardive. Il est souvent considéré comme le dernier souffle d'une grande culture autrefois, où la puissance de l'Égypte avait considérablement diminué. Les Sheridans (un peuple de la mer) et les Libyens ont pris le contrôle des parties occidentales du delta du Nil tandis que les Nubiens ont pris le contrôle de la Haute-Égypte. Le week-end et les Égyptiens divisés furent alors incapables de contrer une invasion assyrienne et les terres du Nil furent intégrées à l'Empire assyrien. L'Egypte était alors gouvernée par des puissances étrangères, les Assyriens, les Perses et enfin les Romains ont tous pu conquérir et gouverner l'empire autrefois puissant. L'armée égyptienne ne serait plus jamais une grande force dans le monde antique.


La Première Période Intermédiaire[modifier | modifier la source]

Le pharaon Pepy II vécut jusqu'à 94 ans, mais à sa mort, le pays tomba dans la guerre civile. La période intermédiaire a été un énorme choc pour le gouvernement et l'armée égyptiens, car ils étaient en sécurité dans la stabilité et la prospérité de l'Ancien Empire. Un changement radical dans l'idéologie militaire a commencé à la chute de l'Ancien Empire. L'Égypte n'était plus la faction dominante dans l'ancien Proche-Orient. Ils ont dû passer d'une position de suprématie totale à une lutte constante pour maintenir leurs territoires.


Dix Le fer de lance en verre

Il y a plus d'un siècle, des prisonniers aborigènes de sexe masculin ont été envoyés en Australie et à Rottnest Island. [1] Récemment, l'île a été visitée par le personnel universitaire et les étudiants de l'école d'études indigènes d'Australie-Occidentale. Tout en découvrant l'histoire de la région, un étudiant a trouvé un bel artefact et un fer de lance mdasha taillé dans du verre vert. La pointe rare avait environ 100 ans et rejoignait les découvertes précédentes d'autres fers de lance en verre et en céramique. Ce qui rend celui-ci unique, c'est la teinte émeraude profonde et étincelante. Tous les autres points de verre collectés au fil des ans étaient du type clair habituel.

On pense que les armes ont été utilisées par les détenus aborigènes pour forger des liens, une forme de monnaie lors du commerce de marchandises, et pour chasser les quokkas. Il semble que les hommes aient choisi une colline surplombant le continent et y soient allés pour fabriquer les lances à partir de n'importe quel verre qu'ils pourraient récupérer. La découverte montre la remarquable capacité d'adaptation des prisonniers malgré leur incarcération.


L'équipe recherchait les restes d'anciens navires et d'artefacts liés au commerce de l'âge de pierre et de l'âge du bronze dans la région de la mer Rouge lorsqu'ils sont tombés sur une masse gigantesque d'os humains assombris par l'âge.

Les scientifiques dirigés par le professeur Abdel Muhammad Gader et associés à la Faculté d'archéologie de l'Université du Caire, ont déjà récupéré au total plus de 400 squelettes différents, ainsi que des centaines d'armes et de pièces d'armure.

Les restes de deux chars de guerre ont également été découverts dispersés sur une superficie d'environ 200 mètres carrés.

Ils estiment que plus de 5 000 autres corps pourraient être dispersés sur une zone plus large, suggérant qu'une armée de grande taille pourrait avoir péri sur le site.

Cette magnifique lame d'un khopesh égyptien, était certainement l'arme d'un personnage important. Il a été découvert près des restes d'un char de guerre richement décoré, suggérant qu'il aurait pu appartenir à un prince ou à un noble.

De nombreux indices sur le site ont amené le professeur Gader et son équipe à conclure que les corps pourraient être liés au célèbre épisode de l'Exode.

Tout d'abord, les anciens soldats semblent être morts sur la terre ferme, car aucune trace de bateaux ou de navires n'a été trouvée dans la région.

Les positions des corps et le fait qu'ils étaient coincés dans une grande quantité d'argile et de roche impliquent qu'ils auraient pu mourir dans une coulée de boue ou un raz de marée.

Le grand nombre de corps suggère qu'une grande armée ancienne a péri sur le site, et la manière dramatique par laquelle ils ont été tués, semblent corroborer la version biblique de la traversée de la mer Rouge lorsque l'armée du pharaon égyptien a été détruite par le retour des eaux que Moïse s'était séparé.

Cette nouvelle découverte prouve certainement qu'il y avait bien une armée égyptienne de grande taille qui a été détruite par les eaux de la mer Rouge sous le règne du roi Akhénaton.

Pendant des siècles, le célèbre récit biblique de la « traversée de la mer Rouge » a été rejeté par la plupart des érudits et des historiens comme étant plus symbolique qu'historique.

"Cette découverte étonnante apporte la preuve scientifique indéniable que l'un des épisodes les plus célèbres de l'Ancien Testament était en effet basé sur un événement historique", a déclaré le professeur Gader lors de la conférence de presse.

Il apporte une toute nouvelle perspective sur une histoire que de nombreux historiens considèrent depuis des années comme une œuvre de fiction et suggère que d'autres histoires bibliques comme les plaies d'Égypte pourraient en effet avoir une base historique.

Beaucoup plus de recherches et beaucoup plus d'opérations de récupération sont à prévoir sur le site au cours des prochaines années, car le professeur Gader et son équipe ont déjà annoncé leur désir de récupérer le reste des corps et des artefacts d'où s'est avéré être l'un des des sites archéologiques sous-marins les plus riches jamais découverts.


9 armes et outils égyptiens antiques qui ont alimenté l'armée du pharaon - HISTOIRE

Les Égyptiens d'origine étaient des agriculteurs, pas des combattants. Ils ne voyaient pas la nécessité d'une armée organisée. Ils étaient bien protégés par les limites naturelles du désert qui entourait l'empire. Sous l'Ancien Empire, si le Pharaon avait besoin d'hommes pour se battre, il appelait les fermiers pour défendre le pays.

Cependant, finalement, le peuple Hyksos situé près du nord de l'Égypte s'est organisé. Ils ont conquis la Basse-Égypte à l'aide de chars et d'armes avancées. Les Égyptiens savaient qu'ils avaient maintenant besoin d'une armée. Ils ont appris à fabriquer des chars puissants et ont rassemblé une armée forte avec de l'infanterie, des archers et des auriges. Ils ont finalement repris la Basse-Égypte aux Hyksos.


Char égyptien par Abzt

À partir de ce moment, l'Égypte a commencé à maintenir une armée permanente. Pendant le Nouvel Empire, les pharaons menaient souvent l'armée au combat et l'Égypte conquérait une grande partie des terres environnantes, élargissant ainsi l'empire égyptien.

L'arme la plus importante de l'armée égyptienne était probablement l'arc et les flèches. Les Égyptiens utilisaient l'arc composite qu'ils avaient appris des Hyksos. Ils pouvaient tirer des flèches à plus de 600 pieds, tuant de nombreux ennemis à longue distance. Les fantassins, également appelés infanterie, étaient armés de diverses armes, notamment des lances, des haches et des épées courtes.

Les chars étaient une partie importante de l'armée égyptienne. C'étaient des chariots à roues tirés par deux chevaux de guerre rapides. Deux soldats montaient dans un char. L'un conduisait le char et contrôlait les chevaux tandis que l'autre se battait à l'aide d'un arc et d'une flèche ou d'une lance.

Les soldats égyptiens portaient rarement une armure. Leur principale forme de défense était un bouclier. Quand ils portaient une armure, c'était sous la forme de lanières de cuir durci.

La vie de soldat égyptien

La vie de soldat égyptien était un travail difficile. Ils se sont entraînés pour maintenir leur force et leur endurance. Ils se sont également entraînés à différents types d'armes. S'ils étaient compétents avec un arc, alors ils deviendraient un archer.

L'armée était souvent utilisée pour des tâches autres que le combat. Après tout, si Pharaon allait nourrir tous ces hommes, il allait en tirer profit en temps de paix. L'armée travaillait les champs pendant la plantation et la récolte. Ils ont également travaillé comme ouvriers sur de nombreuses constructions telles que des palais, des temples et des pyramides.

Le chef de l'armée égyptienne était le Pharaon. Sous le pharaon se trouvaient deux généraux, l'un qui dirigeait l'armée en Haute-Égypte et l'autre qui dirigeait l'armée en Basse-Égypte. Chaque armée avait trois branches principales : l'infanterie, la charité et la marine. Les généraux étaient généralement des parents proches du pharaon.


Histoire des épées égyptiennes

Épées égyptiennes
Histoire des épées égyptiennes. Épées égyptiennes antiques. Épée de Khopesh.
Pendant la majeure partie de l'existence du pays, l'Égypte a été un pays arabe à la suite du développement des épées par l'arabe nord-africain. Cependant, avant l'influence arabe, le royaume de l'Egypte ancienne était distinct et presque unique au monde.

Il n'y avait jamais eu un grand besoin dans l'Egypte ancienne d'une armée permanente de soldats. Le royaume était très introverti et insulaire, évitant même le commerce avec les puissances étrangères et renonçant certainement à la conquête militaire. En conséquence, l'armement de cette période (3150 avant JC à 30 avant JC) est quelque peu limité. Les auriges égyptiens faisaient un excellent usage de l'arc et des flèches, mais pour l'infanterie, l'arme de choix était le Khopesh en bronze.

Guerrier égyptien avec Khopesh

Le Khopesh mesurait généralement environ 50 à 60 cm de long et avait une courbe ou un crochet en forme de crochet, utilisé pour désarmer les adversaires rapidement et facilement. La courbe intérieure du crochet n'était pas affûtée, mais la courbe extérieure était le seul tranchant. De nombreux Khopeshes ont été fabriqués sans l'intention d'être jamais affûtés, généralement comme offrandes dans des tombes très médiatisées.

Les conceptions de ces armes étaient assez complexes. Bien que la lame principale soit faite de bronze, les incrustations décoratives d'électrum étaient assez courantes. Des exemples ultérieurs ont également été fabriqués en fer.

Les épées n'étaient pas très courantes dans l'Égypte ancienne. Les Égyptiens utilisaient très souvent des poignards ou des épées courtes de différentes formes comme outil.
Cependant, la principale exception à cette règle était les épées égyptiennes connues sous le nom de Khopesh – l'épée de faucille cruellement incurvée adoptée par les Cananéens, qui était utilisée pour exécuter en masse leurs ennemis, comme arme d'infanterie et aussi comme symbole de l'autorité de leurs nobles.


Transcription

Construire le navire de Pharaon

Date de diffusion sur PBS : 12 janvier 2010

NARRATEUR: Les anciens Égyptiens ont créé certaines des plus grandes merveilles de la Terre, des pyramides, des temples, des statues et des mdash, mais ils sont beaucoup moins connus pour leur maîtrise de la mer.

CHERYL WARD (Université de Caroline côtière): Les gens ne considèrent jamais les Égyptiens comme des gens de mer, mais ils devraient le faire.

NARRATEUR: Il y a trente-cinq cents ans, l'un des pharaons les plus controversés d'Égypte prétendait se lancer dans un voyage épique en pleine mer.

TOM VOSMER (archéologue maritime): C'est absolument incroyable.

NARRATEUR: Aujourd'hui, pour la toute première fois, une équipe d'archéologues et de constructeurs va tenter de reconstruire le navire de ce pharaon. En suivant une piste de preuves anciennes, des reliefs des murs du temple aux bobines de corde ancienne, en passant par des bateaux remarquablement intacts, ils utiliseront des outils traditionnels pour essayer de construire un navire suffisamment solide pour supporter les eaux agitées de la mer Rouge.

Selon les normes modernes, la conception est inhabituelle et peut-être même dangereuse.

DAVID VANN (Auteur, A Mile Down): Je n'ai jamais navigué comme ça. Le terme technique serait un "cochon", vous savez, un petit et gros bateau qui va terriblement se déplacer dans l'eau.

NARRATEUR: Peuvent-ils fabriquer un navire digne d'un pharaon ?

TOM VOSMER : J'ai un peu peur, oui. Je pense que c'est idiot de ne pas avoir peur.

NARRATEUR: Peuvent-ils prouver que les Égyptiens étaient parmi les plus grands constructeurs de navires et commerçants du monde antique ou l'expérience se terminera-t-elle par un désastre ?

DAVID VAN : En tant que capitaine, je fais quelque chose de différent de ce que je ferais normalement, et je suis vraiment inquiet à ce sujet.

NARRATEUR: Construction du navire du pharaon.

CHERYL WARD : Les voiles prennent l'eau !

NARRATEUR: . en ce moment, sur NOVA.

Arrive aujourd'hui, dans la ville portuaire d'Alexandrie, en Egypte, une cargaison précieuse : 60 tonnes de bois pour une expérience très inhabituelle. Une équipe d'archéologues et de constructeurs tente de recréer l'une des grandes merveilles de l'Egypte ancienne.

L'Égypte regorge de merveilles spectaculaires et de temples mdash, de pyramides, de tombeaux et de mdashall construits à une échelle énorme, il y a des milliers d'années. Mais les ingénieurs des anciens pharaons ont peut-être maîtrisé un autre type de merveille, pour lequel ils ne sont généralement pas crédités : de fantastiques navires de mer.

CHERYL WARD : Quand les gens pensent à l'Egypte, ils pensent aux pyramides, ils pensent au roi Tut, ils pensent aux tombeaux. Ils pensent peut-être au Nil, mais ils ne pensent jamais aux Égyptiens en tant que gens de mer. Et ils devraient.

NARRATEUR: Mais comment, exactement, les Égyptiens sont-ils devenus des maîtres constructeurs de navires il y a 3 500 ans ?

En rassemblant toutes les preuves anciennes, l'archéologue Cheryl Ward et son équipe tenteront de concevoir, de construire et de faire naviguer un navire de mer à l'image de celui du pharaon.

CHERYL WARD : Je voulais montrer qu'en utilisant les preuves archéologiques, nous pouvions construire un navire de style égyptien, avec une construction égyptienne, et réussir.

NARRATEUR: Il est difficile d'obtenir des preuves directes des exploits maritimes de l'Égypte, mais certains pharaons ont laissé des indices intrigants.

L'un des voyages les plus spectaculaires a été décrit ici, dans le temple funéraire tentaculaire du pharaon Hatchepsout, qui régna vers 1500 av. Gravés sur les murs du temple se trouvent cinq énormes navires de mer, partant sur la mer Rouge et revenant chargés d'articles de luxe. Le voyage épique a été proclamé un triomphe, celui qui pourrait solidifier le pouvoir du pharaon derrière lui, surtout si ce pharaon était une femme.

Hatchepsout a commencé comme une reine, mariée à un pharaon. À sa mort, son fils, d'une autre épouse, n'était qu'un jeune enfant.

CHERYL WARD : Hatchepsout est devenu le régent, ou tuteur, chef de l'État par intérim, pour cet enfant de quatre ans. Mais elle est entrée dans le rôle de roi à part entière.

NARRATEUR: Si Hatchepsout voulait conserver le plein pouvoir en tant que pharaon, elle devrait gagner le soutien des prêtres du temple. Une façon de le faire était de livrer l'un des produits les plus prisés de l'Égypte ancienne : l'encens.

Il était constamment utilisé dans les cérémonies du temple, un cadeau aux dieux.

CHERYL WARD : Les Égyptiens utilisaient beaucoup d'encens. C'était rare. Il ne vient pas d'Egypte. Ils devaient l'obtenir de leurs contacts lointains. Si Hatchepsout pouvait fournir aux prêtres l'encens dont ils avaient envie et dont ils avaient besoin, elle s'établirait comme un leader fort, efficace et puissant.

NARRATEUR: À l'époque, la meilleure source d'encens comme l'encens et la myrrhe était une terre appelée Punt.

Personne ne sait exactement où était Punt.

KATHRYN BARDE (Université de Boston): Ce que nous savons de Punt, ce sont les matériaux qui sont revenus de Punt.

NARRATEUR: Des objets comme l'ivoire, les œufs d'autruche, les peaux de girafes et de panthères pourraient tous provenir d'une région située à des centaines de kilomètres au sud de l'Égypte, dans ce qui est aujourd'hui le Soudan ou l'Érythrée.

Pour s'y rendre sur la turbulente mer Rouge, Hatchepsout aurait besoin de navires de mer robustes. Mais comment les Égyptiens ont-ils pu réussir à construire de tels navires ?

C'est ce que Cheryl veut découvrir.

Elle a organisé une équipe d'experts : un archéologue égyptien, Mohamed Abd-el-Maguid, et Tom Vosmer, un américain spécialisé dans la reconstruction de navires anciens.

TOM VOSMER : J'aimerais parler à Mohamed de combien cela a changé depuis qu'il est arrivé ici.

NARRATEUR: La construction elle-même sera principalement réalisée par la famille Lahma, plusieurs frères qui dirigent un chantier naval à environ 50 milles d'Alexandrie et ont beaucoup d'expérience avec les bateaux en bois modernes.

Ils sont dirigés par Mahrous et Reda. Leur ouvrier le plus âgé, Mosaad, est le plus familier avec les techniques et les outils de construction traditionnels, comme l'herminette, atteignant une précision étonnante avec l'outil simple et tranchant. Et ils semblent intrépides pour leurs orteils.

La première tâche de l'équipe consiste à façonner et à assembler la quille du navire, la ligne de fond centrale de la coque du navire. La quille agit comme une colonne vertébrale autour de laquelle tout le reste sera construit.

CHERYL WARD : Tout bateau jamais construit commence par la pose de la quille et la précision avec laquelle travaillent ces charpentiers de marine, avec ces outils très simples : leviers, cales, cordes au fil à plomb.

NARRATEUR: Les charpentiers utilisent le fil à plomb pour s'assurer que les énormes morceaux de bois sont exactement au bon endroit.

La pose de la quille est un rituel que ce navire partage avec la plupart des autres, même modernes. Mais une fois cela fait, ces charpentiers se dirigeront vers des eaux inconnues, car les anciens navires égyptiens ne ressemblaient pas du tout aux bateaux d'aujourd'hui.

Très peu de bateaux anciens ont survécu aux millénaires depuis l'époque pharaonique, mais celui qui l'a fait est absolument spectaculaire. Il a été trouvé sur le site le plus célèbre d'Égypte, le plateau de Gizeh, où trois pharaons ont construit certaines des plus grandes tombes du monde, avec le Grand Sphinx.

Le pharaon Khéops a lancé le projet il y a environ 4 500 ans, avec la Grande Pyramide. A son pied, les archéologues ont découvert une fosse en forme de bateau. A l'intérieur se trouvait un tas de bois. Lorsque les restes ont été assemblés, cet élégant bateau, qui a peut-être servi aux funérailles de Khéops, a pris forme.

Le bateau de Khufu, fantastiquement préservé, montre l'incroyable précision des anciens charpentiers de marine et révèle une technique de construction inhabituelle, très différente de la façon dont les navires sont fabriqués aujourd'hui.

CHERYL WARD : Les navires modernes sont construits très différemment des navires anciens. Les navires modernes tirent leur force des cadres. Les cadres sont montés sur une quille, ils agissent comme un squelette pour une fine peau de bordé qui est clouée à l'extérieur.

NARRATEUR: Mais aucun des vieux bateaux égyptiens n'a été construit de cette façon.

CHERYL WARD : Regardez ces bois. Ne sont-ils pas incroyables ?

NARRATEUR: Sur le bateau de Khéops, il n'y a pas de squelette évident. Au lieu de cela, c'est toute la peau.

Les planches épaisses et de forme irrégulière s'emboîtent comme un puzzle, tenues non pas avec des clous, mais avec des assemblages tenon-mortaise. Et, comme le montre ce modèle, pour ajouter plus de soutien, une corde a été enfilée à travers les planches et resserrée pour les empêcher de glisser.

Construire ce genre de bateaux nécessitait des morceaux de bois massifs.

TOM VOSMER : Je suis assez dépassé par la taille des bois. Je pense que c'est une quantité incroyable de bois.

NARRATEUR: L'Egypte n'a jamais été un endroit idéal pour trouver des arbres géants.

Les pharaons construisaient leurs bateaux avec d'énormes troncs de cèdre, importés du Liban. Mais aujourd'hui, les cèdres du Liban sont rares, donc tout ce bois venait d'Europe.

CHERYL WARD : Ces arbres, qui ont été coupés en France, ils ont environ 120 ans. Nous avons choisi d'utiliser le sapin de Douglas, car ses propriétés physiques ressemblent beaucoup à celles du cèdre ancien.

NARRATEUR: Mais même si nous avons le bon type de bois, comment pouvons-nous savoir à quoi ressemblait ce navire ?

Le bateau de Khufu est un chef-d'œuvre d'ingénierie nautique et contient de nombreux indices, mais ce bateau mince et gracieux n'a jamais été conçu pour les voyages en mer. C'est une barque de cérémonie qui ne flottait que sur le Nil.

Nous voulons construire quelque chose de beaucoup plus substantiel : un voilier solide et marin.

Mais la preuve de ces bateaux est beaucoup plus insaisissable.

Pour trouver des indices, Cheryl Ward et l'expert en bateaux anciens Tom Vosmer se dirigent vers le sud du Caire, embarquant dans un train pour Louxor. Leur destination ? Le grand temple funéraire du pharaon Hatchepsout, construit environ 1 000 ans après les Grandes Pyramides.

Ici, les anciens reliefs muraux apparaissent mieux la nuit.

Une série de gravures montre plusieurs grands voiliers à différentes étapes d'un voyage, leur équipage, leur gréement et leur cargaison illustrés avec des détails étonnants, même après 3 500 ans.

TOM VOSMER : C'est absolument incroyable, n'est-ce pas ?

CHERYL WARD : C'est époustouflant. C'est juste époustouflant. Le détail est si précis. Ce sont des navires de mer, ce sont de grands navires de mer. Ils sont énormes. Ce sont des navires de travail, ils ne sont pas couverts de peintures fantaisistes, ils n'ont pas de pavillons élaborés sur eux, ils n'ont pas de rubans et de drapeaux. Ils ont des gens qui rament, des gens qui naviguent. Ils ont les cargaisons entassées. Ils sont un véritable trésor d'informations sur la navigation de l'Egypte ancienne.

NARRATEUR: Selon les inscriptions ici, les navires ont été envoyés par le pharaon Hatchepsout pour voyager vers une terre lointaine, appelée Punt, ou « terre de Dieu », que l'on pense être à environ 800 milles de la côte de la mer Rouge.

Mais même avec ces images élaborées, certains historiens ont encore du mal à croire que les Égyptiens aient pu réussir un voyage aussi ambitieux.

CHERYL WARD : Malgré les détails sur les reliefs, les érudits modernes se disputaient encore constamment l'endroit où se trouvait Punt. Ils ne comprenaient pas comment la technologie égyptienne leur aurait permis d'y arriver. Et il y avait des gens qui disaient qu'ils n'étaient que des bateaux sur le Nil, qu'ils n'avaient jamais pris la mer.

NARRATEUR: Cheryl veut prouver, une fois pour toutes, que les sceptiques ont tort.

Avec l'aide d'un architecte naval, elle transforme l'un des navires bidimensionnels d'Hatchepsout en un modèle 3D et commence à concevoir la réplique de 66 pieds de long, planche par planche.

CHERYL WARD : Il y a beaucoup de difficultés en ce moment, car il y a littéralement des milliers de décisions à prendre : quelle est la longueur de cette planche ? Quelle est la largeur de cette planche ? Quel angle doit être cette forme ? Chaque planche est unique. Nous avons environ 45 planches de chaque côté, et elles s'emboîtent toutes de manière imbriquée.

NARRATEUR: De retour dans son atelier, Tom Vosmer commence à fabriquer un modèle à l'échelle, sculptant chaque petite planche pour l'adapter à ses voisins.

TOM VOSMER : L'une des choses étonnantes, je pense, dans l'esprit des occidentaux en tout cas, c'est qu'il n'y a pas de squelette autour duquel construire ce bateau, nous construisons d'abord la planche de la coque et les planches&mdash les formes de ces planches sur lesquelles je travaille maintenant&mdash détermine en fait la forme du coque. Pas la forme d'un cadre ou de moules ou quelque chose comme ça.

CHERYL WARD : C'est comme un puzzle. Nous devons l'assembler, et chaque pièce doit s'adapter exactement à l'autre, pour empêcher l'eau d'entrer et le navire flottant.

TOM VOSMER : C'est très complexe. Cela m'embrouille maintenant. Fondamentalement, ce que je fais en ce moment, c'est simplement d'expérimenter comment ces pièces s'assemblent et comment nous devons les couper. Vous pouvez voir, par exemple, cette pièce est coupée deux angles ici elle est incurvée ici elle est coupée ici elle a un petit crochet ici et un autre petit angle là. C'est un puzzle tridimensionnel vraiment très, très complexe.

NARRATEUR: Élaborer un puzzle en trois dimensions avec de minuscules morceaux de bois est une chose, mais comment le plan fonctionnera-t-il avec des bois à grande échelle ?

Lorsque Tom présente son modèle aux frères Lahma, les choses se précisent un peu.

TOM VOSMER : Ce sont les quelques virures initiales du bordé.

CHERYL WARD : Très gentil, Tom.

TOM VOSMER : . essayer de comprendre comment tout cela s'emboîte. Ces deux-là étaient très faciles, celui-ci est facile, ces deux-là : très difficiles.

Je pense qu'avec ce modèle, ils ont pu voir dans les trois dimensions ce qui est peut-être un peu déroutant dans les deux dimensions. Mais maintenant, ils peuvent le traduire complètement du dessin à celui-ci et dire "Ah ha, c'est comme ça que ça marche."

Ils en comprennent la complexité, ils comprennent la menuiserie. Personne n'a construit un navire comme celui-ci depuis des milliers d'années.

NARRATEUR: Les charpentiers ont l'habitude de travailler le bois, mais ils n'ont jamais construit un bateau de cette conception, où chaque planche géante aura une forme unique.

CHERYL WARD : Chaque planche est sculptée pour s'adapter exactement à sa place. Cela veut dire que vous prenez votre morceau de bois, vous ne le pliez pas, parce qu'ils n'ont pas plié le bois, ils l'ont sculpté, tout comme vous sculpteriez une statue.

NARRATEUR: Et ce n'est pas seulement la structure de puzzle du navire qui est nouvelle pour les constructeurs. Ils doivent assembler les pièces d'une manière complètement différente des bateaux modernes. Et il doit toujours être suffisamment sécurisé pour que, même sur une mer agitée, le bateau ne s'effondre pas.

Alors comment faisaient les anciens ?

Sur le bateau de Khéops, les planches étaient maintenues ensemble par une combinaison de tenons et mortaises et d'arrimages en corde. Mais comment les planches du navire d'Hatchepsout étaient-elles maintenues ensemble ?

Il n'y a aucun moyen de le dire à partir des reliefs. Ce qu'il faut, ce sont des restes de navires de mer réels.

Pendant des années, Cheryl et d'autres archéologues marins ont plongé le long des côtes égyptiennes, à la fois en Méditerranée et en mer Rouge, à la recherche d'épaves égyptiennes antiques.

Ils sont tous venus les mains vides.

CHERYL WARD : J'ai cherché sous l'eau les restes de navires égyptiens et nous n'avons trouvé que du sable.

NARRATEUR: Mais maintenant, de nouvelles découvertes frappantes pourraient enfin fournir la réponse.

L'emplacement est le site désertique de Mersa Gawasis, à environ 100 miles au nord-est des temples de Louxor, et juste sur les rives de la mer Rouge. Tout récemment, les archéologues ont commencé à découvrir des artefacts étonnants ici, tous liés à la navigation égyptienne antique.

Plus d'une douzaine d'ancres en pierre se trouvent sur le site.

Lorsque Cheryl est invitée à visiter, d'autres surprises vous attendent à l'intérieur d'une série de grottes artificielles.

CHERYL WARD : En contournant certaines chutes de pierres, vous vous rendez soudain compte qu'il y a sur le sol des bobines de corde qui n'ont pas un grain de sable, posées là comme les Égyptiens les ont laissées il y a environ 3 800 ans. Ils sont parfaitement conservés.

KATHRYN BARDE : C'est absolument la plus grande corde que l'on ait jamais vue de l'Egypte ancienne. On dirait qu'il a été fait hier. Il ressemble exactement à une corde moderne.

NARRATEUR: Kathryn Bard, l'une des archéologues en chef ici, trouve d'autres indices dans le sable à proximité : un tas de caisses en bois, vieilles de 3 800 ans.

KATHRYN BARDE : Nous avons trouvé une inscription sur l'une des boîtes qui disait en traduction : « Les choses merveilleuses de Pount. Donc, cela ne pourrait pas être une meilleure réponse à ce à quoi ils servaient.

Il ne fait donc aucun doute, dans mon esprit, qu'il s'agissait d'un port d'où les expéditions de Pount ont été envoyées et qu'elles sont revenues avec succès avec les « merveilleuses choses de Pount ».

NARRATEUR: Pount était l'endroit où Hatchepsout prétendait avoir envoyé plusieurs navires pour rassembler des produits de luxe.

Les boîtes et la corde sont des découvertes fantastiques pour les archéologues principaux Kathryn Bard et Rodolfo Fattovich. Mais, pour Cheryl, les découvertes les plus intrigantes sont plusieurs grandes planches de bois, trouvées éparpillées dans le camp, enfouies dans le sable.

Ils ne ressemblent peut-être pas à grand-chose, mais, pour l'œil expert de Cheryl, leurs formes particulières s'intègrent parfaitement dans les dessins anciens des navires égyptiens.

RODOLFO FATTOVITCH (archéologue): De quelle partie du bateau s'agit-il ?

CHERYL WARD : Cela vient du relief de Punt, bien sûr, et ce que nous voyons est. c'est une planche qui peut s'adapter exactement ici, et elle touche ici, sur la virure centrale.

NARRATEUR: Planche après planche est découvert, criblé de trous et mdashholes percés, non pas par des outils, mais par des vers de navire. Les vers de bateau sont en fait des mollusques d'eau salée qui s'enfouissent dans le bois submergé.

CHERYL WARD : Ils sont criblés de tarets. Les tarets ne se trouvent que dans la mer. Quand je regarde ces planches, je sais qu'elles viennent de navires de mer.

NARRATEUR: C'est ce que Cheryl cherche depuis des années, une preuve physique d'un navire de mer d'un pharaon.

CHERYL WARD : Chaque morceau de bois que nous trouvons ici nous en dit bien plus que nous ne l'avons jamais su. Même si nous n'avions qu'une seule pièce, elle raconterait une nouvelle histoire.

NARRATEUR: L'une des histoires étonnantes que racontent ces planches est la façon dont les charpentiers égyptiens ont assemblé leurs planches. Les planches épaisses ont des trous de mortaise pour les doubles rangées de joints tenon-mortaise.

Mais contrairement au bateau fluvial de Khéops, il n'y a pas de trous pour attacher les planches avec une corde.

Cheryl a l'intention de suivre les preuves anciennes, c'est donc la méthode que la famille Lahma utilisera sur notre réplique de navire : des morceaux de bois géants et épais, soigneusement sculptés et maintenus ensemble avec beaucoup, beaucoup de joints tenon-mortaise.

TOM VOSMER : Maintenant, ils le marquent. Ils raboteront un peu plus, en feront un ajustement plus serré, un ajustement plus étroit.

NARRATEUR: Comme rien n'attache les planches ensemble, personne ne sait vraiment si ce bateau tiendra le coup une fois qu'il aura atteint la haute mer. Et les constructeurs et Tom se demandent : avec cette conception de navire étrange et ancienne, comment empêcheront-ils l'eau d'entrer ?

CHERYL WARD : Essayer de comprendre comment garder l'intérieur d'un navire au sec préoccupe tout le monde qui a n'importe quel type de bateau à tout moment.

NARRATEUR: Les bateaux en bois d'aujourd'hui sont rendus étanches avec du calfeutrage. Des matériaux naturels comme le coton ou synthétiques comme le silicone sont martelés et pressés dans les joints entre les planches.

Mais les anciennes planches que Cheryl a vues semblent propres.

CHERYL WARD : Je n'ai jamais vu aucune preuve de calfeutrage, aucun matériau, aucune marque d'outil, rien qui montrerait que les Égyptiens auraient martelé le matériau entre leurs joints de planches, comme vous le faites sur un bateau moderne.

NARRATEUR: L'absence de calfeutrage dérange Tom. Sans cela, craint-il, les joints ne seront pas assez serrés pour retenir l'eau, surtout si le navire est bousculé par les vagues déchaînées.

Mais Cheryl a son propre plan.

CHERYL WARD : Notre plan est de couler le navire après sa construction. Laisser reposer, immergé dans l'eau, pendant deux semaines, permettant aux planches de gonfler autour de leurs joints et de sceller les joints plus étroitement ensemble pour empêcher l'eau d'entrer.

NARRATEUR: Pour que cette méthode ait une chance de rendre le navire étanche, les joints, avant de gonfler, doivent être presque parfaits.

Au chantier naval, voyant de l'eau se déverser sur les joints, Tom se sent moins confiant dans le plan.

TOM VOSMER : Je n'arrive pas à croire qu'il n'y ait aucun calfeutrage, il doit y avoir quelque chose. C'est presque inévitable, je pense. Je ne vois pas comment vous pouvez obtenir un ajustement parfait sur ces planches aux formes étranges, avec leur épaisseur, sans quelque chose là-dedans. Et les preuves archéologiques sont vieilles de milliers d'années, quelque chose aurait pu disparaître.

NARRATEUR: Tom est douloureusement conscient de l'importance d'un navire étanche. Le dernier bateau qu'il a construit a coulé lors de son voyage inaugural.

TOM VOSMER : C'est une sensation très étrange, car vos pieds quittent en quelque sorte le pont et vous devenez de plus en plus léger, et tout à coup le bateau ne vous soutient plus. C'est une sensation très étrange, assez effrayante aussi.

NARRATEUR: Malgré les craintes de Tom, les charpentiers vont de l'avant.

Pendant plusieurs mois, la famille élargie Lahma travaille à la coque du bateau.

Les compétences en construction navale se transmettent de parent à enfant, tout comme elles l'étaient dans les temps anciens. Les Lahmas perpétuent une tradition millénaire en Egypte. Depuis le tout début, une grande partie de la vie égyptienne tournait autour de l'eau.

CHERYL WARD : La civilisation égyptienne s'est développée le long du Nil. Pendant des milliers d'années, les gens ont vécu sur ses rives et ont traversé ses eaux. Ils utilisaient l'eau comme une autoroute. Les Égyptiens n'étaient pas isolés, cependant. Ils ne se sont pas seulement concentrés sur le Nil. Ils faisaient partie d'un système mondialisé.

NARRATEUR: Selon d'anciennes inscriptions, même pendant l'Ancien Empire, il y a 4 500 ans, à l'époque des pyramides, l'Égypte faisait déjà activement du commerce avec d'autres cultures : bois du Liban, vin et huile d'olive, également, de la Méditerranée orientale. Mais les experts se sont demandé si les Égyptiens utilisaient leurs propres bateaux ou s'appuyaient sur des constructeurs navals étrangers.

Certains pensaient que l'approche égyptienne de la construction de bateaux ne serait pas assez bonne pour les voyages en mer. Maintenant, nous avons une chance de savoir si un navire maintenu presque exclusivement avec des joints tenon-mortaise sera assez solide pour la mer Rouge.

Alors que la coque est presque terminée, l'équipe reçoit un nouveau membre important. Le marin au long cours David Vann sera le capitaine du navire, s'il parvient un jour à l'eau.

David est immédiatement frappé par la forme de la coque.

DAVID VAN : Ma première impression était qu'il ressemblait à un saladier en bois géant et vraiment beau. Je n'ai jamais navigué comme ça. C'est le genre de bateau qu'ils naviguaient, il y a jusqu'à 4000 ans. Mais par rapport à un bateau maintenant, bien sûr, ça le fera. le terme technique serait un "cochon". Nous l'appellerions un cochon maintenant, vous savez, c'est un bateau large, lourd, vous savez, court et gros qui va terriblement se déplacer dans l'eau.

NARRATEUR: Les voiliers modernes sont plus étroits, avec des quilles pointues qui aident à saisir l'eau et les empêchent de chavirer. Cette coque arrondie semble pouvoir se renverser.

Mais la forme ronde et ronde n'est pas la seule préoccupation de David.

DAVID VAN : Je suis un peu inquiet à ce sujet. Moi, j'ai eu une fissure une fois dans un bateau, juste une petite fissure capillaire, et le titre de mon livre à ce sujet est A Mile Down , parce que ce bateau a coulé dans 5 000 pieds d'eau&mdasha grand 90 pieds, bateau en acier très solide&mdashà cause d'un peu fissure, et ce sont de très grosses fissures.

En tant que capitaine, vous n'êtes vraiment jamais censé prendre la mer dans quelque chose qui, selon vous, pourrait éventuellement casser, et donc, vous savez, pour le bien du projet, je fais quelque chose de différent de ce que je ferais normalement, et je suis vraiment inquiet à ce sujet. Si nous pouvions simplement tremper le tout dans de l'époxy, ce serait formidable, mais je ne suis pas sûr qu'ils utilisaient des systèmes époxy il y a 4 000 ans. Alors on verra.

NARRATEUR: L'équipe est toujours déterminée à faire sonner le navire sans époxy.

Suite aux témoignages de navires anciens, les charpentiers ajoutent une série de poutres horizontales. Ils soutiendront le pont, mais, plus important encore, ils aideront à verrouiller les pièces du puzzle de la coque.

Il est temps de découvrir si ce navire peut être rendu étanche.

CHERYL WARD : La première chose que nous voulons faire, c'est couler le bateau, le laisser se remplir d'eau, tout gonfler. Et puis on va pomper l'eau de l'intérieur et voir si c'est étanche. Peut-être que nous devons faire autre chose, et à ce moment-là, nous décidons quoi faire.

NARRATEUR: Pour les constructeurs de navires, amener le bateau à ce moment-là, lorsqu'il est amené dans le Nil pour la première fois, est un accomplissement énorme.

MOSAAD EL-HEDEK (charpentier/en arabe): Lancer ce bateau est une chose vraiment merveilleuse pour nous, et, si Dieu le veut, si nous pouvons le faire, nous pourrons alors relever n'importe quel défi difficile.

NARRATEUR: Mais il est difficile de maintenir une ambiance festive lorsque votre navire se remplit rapidement d'eau et s'enfonce dans la rivière.

Bien sûr, selon Cheryl, tout cela fait partie du plan. Pourtant, pour certains membres d'équipage, cela surprend.

CHARPENTIER(En arabe) : Pourquoi le bateau est-il rempli d'eau ?

YOSRY LAHMA (charpentier/en arabe): Qui a dit qu'il ne se remplirait pas d'eau ? Il doit se remplir d'eau.

NARRATEUR: Cheryl pense que le naufrage de nouveaux navires était la norme pour les Égyptiens, mais le lancement dans la mer Rouge était encore plus compliqué, car les navires n'étaient construits nulle part près de la côte.

Selon d'anciennes inscriptions, des navires de guerre ont été construits sur le Nil, à 90 milles de la mer.

CHERYL WARD : C'était juste incroyable. Ce que les Égyptiens ont fait, c'est de construire complètement un navire sur le Nil, puis de le démonter. Chaque pièce a été démontée. Ils ont chargé ces pièces démontées sur des ânes et, avec un train d'hommes et d'ânes par milliers, ont parcouru 90 miles de désert pour atteindre les rives de la mer Rouge.

KATHRYN BARDE : Ce n'était pas facile du tout. Une inscription décrit une expédition à Mersa Gawasis de 3 756 hommes.

CHERYL WARD : Il n'est pas étonnant qu'Hatchepsout s'en vante. C'est une entreprise énorme, énorme.

NARRATEUR: Au chantier, l'équipage s'occupe de son immense chantier. Pendant des semaines, le navire repose dans le Nil, rempli d'eau.

Aujourd'hui, l'équipage commence à pomper l'eau.

En fin de journée, le bateau est haut et sec. La question est, est-ce que ça va rester comme ça ?

Malheureusement, ce n'est pas le cas. Le navire est toujours criblé de fuites.

MOHAMED ABD-EL-MAGUID (Archéologue sous-marin/En français): Nous avons un problème. Au début, tout allait très bien, mais maintenant.

(En arabe) Pensez-vous que les archéologues étaient fous de ne pas avoir réagi plus tôt, même s'ils étaient conscients du problème et n'ont rien fait pour le résoudre ?

REDA LAHMA (charpentier/en arabe): Vas-y. Vas-y, Mahrous, tu réponds à celle-là.

MAHROUS LAHMA (charpentier/en arabe): Le truc, c'est qu'il ne s'agit pas qu'ils soient ignorants ou quoi que ce soit. Nous nous attendions à ce que le bois gonfle plus qu'il ne l'a fait, c'est donc à cause du bois.

NARRATEUR: Le plan n'a pas fonctionné, et il n'y a pas beaucoup d'accord sur pourquoi. Certains membres d'équipage blâment l'état du bois. D'autres disent que les joints n'étaient pas assez serrés ou qu'il était fou de construire le bateau sans calfeutrer en premier lieu.

Quelle que soit la raison, s'ils veulent que le navire flotte, ils doivent le sortir de l'eau et trouver un moyen de boucher les trous.

Tom pousse immédiatement pour calfeutrer les coutures.

TOM VOSMER : C'est donc de la fibre de lin ? Je me demande ce qui se passerait si nous mettions ça entre nos planches ?

NARRATEUR: Les Égyptiens avaient certainement du linge et au camp de la mer Rouge à Mersa Gawasis, l'archéologue Kathryn Bard en a même trouvé des morceaux enfouis dans le sable.

KATHRYN BARDE : Nous avons fouillé beaucoup de petits fragments de linge sur le site. Alors peut-être que du lin a été utilisé pour coller dans les fissures.

NARRATEUR: Les constructeurs décident d'utiliser une combinaison de bandes de lin avec de la cire d'abeille douce. Nous ne savons pas avec certitude si les Égyptiens utilisaient cette technique, mais les matériaux étaient définitivement à leur disposition.

CHERYL WARD : La cire d'abeille est un produit naturel. Nous savons que les Égyptiens l'utilisaient sur leurs cercueils, ils l'utilisaient sur leurs meubles. Nous le voyons utilisé comme fixateur pour leurs peintures. Donc, je me sentais à l'aise d'utiliser des fibres naturelles et de la cire d'abeille juste pour combler les lacunes. Et ça marche très bien.

NARRATEUR: Cette fois, lorsque le navire touche l'eau, les coutures tiennent.

La coque est enfin terminée et flottante, mais elle n'est pas prête d'aller n'importe où. Pour cela, il aura besoin de quelques gréements.

Heureusement, les reliefs d'Hatchepsout montrent les cordes et les voiles avec des détails fantastiques. Et les anciens modèles de navires trouvés dans les tombes égyptiennes fournissent plus d'indices.

L'ensemble est connu sous le nom de gréement carré, et il est très différent de la plupart des voiliers d'aujourd'hui.

CHERYL WARD : Le gréement égyptien est vraiment simple. Il y a un mât central, il y a deux longs morceaux de bois que nous appelons « vergues », qui déploient la voile, et beaucoup, beaucoup, beaucoup de cordage.

NARRATEUR: Aujourd'hui, la corde est encore fabriquée selon des méthodes traditionnelles dans les rues proches du chantier naval, en torsadant ensemble des fibres végétales.

CHARPENTIER (En arabe): Vous dites qu'ils font ça depuis des centaines d'années ?

HAMDY LAHMA (Shipwright/En arabe) : Oui, la même chose, exactement de la même manière.

NARRATEUR: Et bien sûr, ils auront besoin d'une voile.

Pour maintenir tout cela en place, le navire a besoin d'un mât solide. Ce tronc d'arbre massif pèse à peu près une tonne. Les charpentiers le montent à bord avec juste une rampe et quelques cordes.

Vient ensuite le gréement. Le mât doit tenir et organiser la toile de cordage qui soutiendra les vergues et la voile.

Selon les reliefs d'Hatchepsout, le sommet du mât était gréé d'une tête de mât, munie de boucles métalliques contenant plus d'une douzaine de cordes.

L'équipe a reproduit le design de notre mât pleine grandeur, et il est maintenant temps d'enfiler les boucles.

DAVID VAN : C'est un gréement tellement étrange. Ce n'est rien de ce que j'ai jamais vu auparavant. Ceci est basé sur le relief. C'est juste une toute nouvelle expérience. Je n'ai jamais rien vu de tel.

NARRATEUR: Avec toutes les cordes enfin bouclées à travers la tête de mât, ils ont maintenant une tâche beaucoup plus difficile : redresser le mât.

CHERYL WARD : Ce que nous sommes en train de faire, c'est de nous préparer à mettre le talon du mât dans ce tout petit trou.

NARRATEUR: Pour un navire moderne, cela se ferait facilement avec une grue, mais nous n'utilisons que des cordes et autant de gars que nous pouvons trouver au chantier naval.

Le bateau est construit et David Vann est impatient de savoir s'il est vraiment en état de naviguer. Bien que les anciens Égyptiens aient démonté leurs navires et chargé les pièces sur des ânes pour le voyage vers la mer Rouge, notre bateau restera en un seul morceau et fera un tour sur un dix-huit roues.

Alors qu'il est transporté du chantier naval du Nil à un port de la mer Rouge près de Mersa Gawasis, la réalité commence à s'installer.

Tom Vosmer n'a aucune idée de la performance du bateau.

TOM VOSMER : J'ai un peu peur, oui. Nous ne connaissons pas le bateau nous ne connaissons pas les conditions nous n'avons jamais navigué sur ce genre de bateau auparavant. C'est idiot de ne pas avoir peur.

NARRATEUR: L'une des grandes craintes est que le bateau, avec un centre de gravité élevé et une coque ronde, puisse facilement basculer. Pour rendre le navire plus stable, l'équipage arrime environ neuf tonnes de sable pour servir de lest.

DAVID VAN : Ce bateau nécessite une énorme quantité de lest. C'est très important, car cela nous donne de la stabilité lorsque nous naviguons, donc nous ne nous renversons pas trop et ne plongeons pas un rail et une tortue et coulons et c'est un peu important !

CHERYL WARD : Je suis plus préoccupé par la stabilité. Je n'ai aucune idée de ce qui va se passer quand nous monterons sur le navire. À certains égards, je suis terrifié.

NARRATEUR: Enfin, le moment est venu d'amener le navire en pleine mer sur la mer Rouge et de voir s'il peut tenir le coup.

Peu de temps après le remorquage du bateau depuis le quai, les craintes de stabilité semblent justifiées.

CHERYL WARD : Oh, je n'aime pas la façon dont cela se sent.

NARRATEUR: Les choses ne vont pas beaucoup mieux lorsque l'équipage essaie les rames.

DAVID VAN : D'accord, alors ramons maintenant. Cette chose bascule beaucoup.

NARRATEUR: Personne ne veut que le navire chavire et coule, mais juste au cas où une catastrophe surviendrait, un bateau de soutien est toujours à proximité.

DAVID VAN : Alors maintenant, nous allons essayer de naviguer, de lever la voile et d'avoir juste trois rameurs de chaque côté.

NARRATEUR: Tout le monde est impatient de lever la voile, peut-être que l'élan vers l'avant réduira le balancement.

CHERYL WARD : Apprendre à lever la voile était un défi, car cette voile et cette vergue très, très lourdes devaient être hissées sans l'aide de poulies.

NARRATEUR: Puis, soudain, alors que la voile se remplit de vent, tout change.

CHERYL WARD : Je me sens juste abasourdi lorsque la voile monte et que le vent la rattrape. Je n'arrive pas à croire qu'il navigue réellement.

DAVID VAN : Je veux d'abord aller tout droit au portant, voir comment c'est, quelle est la vitesse, et ensuite nous pouvons changer un peu, voir comment est la vitesse.

NARRATEUR: Le capitaine David Vann pointe notre navire vers le sud.

DAVID VAN : Tournons-nous un peu vers le port.

NARRATEUR: La plupart des érudits s'accordent à dire que c'est dans cette direction que les navires d'Hatchepsout auraient navigué. Bien que l'emplacement exact de l'ancienne Punt soit encore un mystère, il se trouvait très probablement à des centaines de kilomètres de la côte africaine. Pendant la majeure partie de l'année, le vent souffle du nord.

CHERYL WARD : Naviguer vers le sud le long de la côte africaine de la mer Rouge est facile. Le vent dominant est dans votre dos. Cela vous pousse dans un joli chemin simple, et vous vous retrouvez à Pount.

NARRATEUR: Notre équipage ne naviguera pas aussi loin, mais il naviguera le plus loin possible dans la bonne direction. Et jusqu'à présent, le navire fonctionne bien.

CHERYL WARD : Je suis ravi. Je n'avais aucune idée de la douceur, de la facilité d'être sur ce navire, avec cette glorieuse et ancienne voile.

TOM VOSMER : Je suis vraiment impressionné. La chose suit bien. Je veux dire, nous avons le vent venant juste derrière le travers. Nous avançons à une bonne vitesse, je ne peux pas nous en plaindre.

NARRATEUR: A la surprise générale, même avec une coque arrondie, le bateau parvient à garder le cap.

Le mérite en revient probablement à une paire de rames de direction géantes attachées à la poupe du navire.

TOM VOSMER : C'est vraiment impressionnant.

DAVID VAN : Je n'ai jamais rien navigué de la sorte, mais ce qui m'étonne, c'est qu'il ressemble à un bateau moderne. C'est très solide, très stable, bouge bien. Cela m'étonne qu'ils aient eu ça il y a 4 000 ans, car ce n'est pas un mauvais voilier, même aujourd'hui.

NARRATEUR: Le voyage commence à sembler facile, peut-être trop facile.

Puis une nuit, le temps tourne et le vent se lève. Il est clair que la mer Rouge a un test plus important en réserve pour le navire et son équipage.

DAVID VAN : La plupart d'entre nous n'ont pas dormi la nuit dernière avec à quel point il se balançait et mdash vraiment sauvagement et mdashand il y avait beaucoup de vent. Et aujourd'hui, il y a trop de vent pour faire toutes voiles dehors. Il y a environ 20 nœuds de vent, et c'est trop pour notre grand voile.

NARRATEUR: Avec des vents beaucoup plus forts exerçant trop de force sur la grande voile, le tissu de coton pourrait se déchirer, l'équipage essaiera donc une voile plus petite qu'il a apportée.

DAVID VAN : Non, pas de chance pour nous, car nous n'avons eu que quelques jours sur ce bateau, et ce serait bien si les conditions pouvaient rester un peu plus clémentes. Alors on verra.

CHERYL WARD : J'étais vraiment inquiet. Les vagues étaient hautes de 10 pieds dans certains cas, et nous n'avions aucune idée de la réaction du navire. C'était effrayant.

Où est ton gilet de sauvetage ? Gilet de sauvetage!!

DAVID VAN : Nous n'avons pas vraiment d'informations solides sur la distance que ce bateau doit parcourir jusqu'à Turtle et vraiment passer, mais nous avons pris de l'eau sur le rail bâbord, donc c'était certainement excitant.

CHERYL WARD : D'accord, nous devons faire quelque chose assez rapidement ici.

NARRATEUR: Même si le navire, maintenu avec juste du bois et de la corde, grince et gémit, il parvient à résister à la tempête. Et malgré le balancement, il surfe avec grâce sur les crêtes des vagues.

Le navire navigue plus vite que prévu, alors Cheryl pense que le voyage jusqu'à Punt n'a duré qu'un mois. Le retour aurait été plus long. Avec les vents du nord, les Égyptiens ont peut-être dû ramer en arrière, ou ils ont peut-être navigué en cercle autour de la côte opposée de la mer Rouge.

Quoi qu'il en soit, l'équipage est convaincu que ce navire pourrait gérer le voyage.

TOM VOSMER : La chose qui m'a le plus marqué est probablement le frisson de surfer sur ces vagues et de sentir tout le bateau bouger, la puissance qu'il avait et l'incroyable puissance de cette voile. Je veux dire, nous faisions parfois sept nœuds, et c'était très amusant.

NARRATEUR: Et bien qu'il l'ait appelé un cochon, le capitaine David Vann est étonné de la sécurité et de l'efficacité du navire.

DAVID VAN : Ce que j'aime dans ce gréement, c'est qu'il est incroyablement facile de naviguer au portant. C'est mon bateau préféré sur lequel j'ai jamais navigué&mdashand qui comprend de nombreux bateaux modernes&mdashpour naviguer au portant. Je pense que c'est merveilleux. Je pense que c'est amusant de naviguer. Je traverserais un océan avec ça. Je pense que c'est amusant.

CHERYL WARD : Je suis extatique. Nous avons montré qu'un navire construit avec une technologie ancienne, basée, autant que possible, sur la duplication de preuves archéologiques, peut facilement naviguer sur la mer Rouge. Personne ne peut prétendre que la technologie égyptienne n'était pas suffisante pour cela. En fait, ils doivent repenser toute leur approche pour comprendre la navigation dans le monde antique.

NARRATEUR: Les anciens Égyptiens ont toujours été honorés en tant que rois du Nil, mais maintenant enfin, ils peuvent être célébrés en tant que maîtres de la mer.


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