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Georges Meany


George Meany, fils d'un plombier, est né à New York le 16 août 1894. Après une brève scolarité, il est devenu plombier. Meany a été actif dans l'Association unie des plombiers et des monteurs de vapeur et en 1932 a été élu vice-président de la Fédération du travail de l'État de New York et deux ans plus tard, a été élu président (1934-39).

Meany a également été secrétaire-trésorier de la Fédération américaine du travail (AFL) et à la mort de William Green en 1954, est devenu président. Leader dogmatique, il a expulsé Jimmy Hoffa et le syndicat des Teamsters en 1957, et dix ans plus tard, un différend avec Walter Reuther a conduit les United Auto Workers à quitter l'organisation. George Meany est décédé le 10 janvier 1980.


George Meany - Histoire


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George Meany était l'un des dirigeants syndicaux les plus influents de l'histoire américaine. Il a été président de la Fédération américaine du travail (AFL) de 1952 à 1955, et président de la Fédération américaine du travail et du Congrès des organisations industrielles (AFL-CIO) de 1955 jusqu'à sa retraite en 1979.

La fusion de l'AFL et du CIO en 1955 a réuni la plupart des grands syndicats des États-Unis. Meany est né en 1894 à New York. Il est devenu apprenti plombier à seize ans et à vingt-deux ans, il est devenu compagnon de la section locale 463. Sa carrière de dirigeant syndical a commencé en 1922 lorsqu'il est devenu agent d'affaires pour sa section locale. L'année suivante, il est élu secrétaire-trésorier du New York State Building Trades Council.

Au début de l'administration Roosevelt, Meany a été élu président de la Fédération du travail de l'État de New York. Il a été choisi secrétaire-trésorier de la Fédération américaine du travail en 1939 et a occupé ce poste jusqu'à succéder à William Green en tant que président de la fédération en 1952. Au cours des vingt-sept années où il a été président de l'AFL-CIO, Meany a fait pression avec succès pour l'assurance-maladie. et Medicaid, pour des augmentations du salaire minimum et pour l'inclusion du lieu de travail dans les domaines couverts par la loi sur les droits civils.


Tâche de blog n° 4 (George Meany) sur l'histoire des dirigeants syndicaux aux États-Unis

Le point de vue de George Meany était de rester dans le parti traditionnellement démocratique du syndicat mais il n'a pas pris parti, il était neutre aux élections. Pendant ce temps, ceux qui étaient dans les syndicats avaient été pour la plupart démocrates ou républicains, dans certains cas : le racket ouvrier causait un problème, et poussait la classe ouvrière à voter loin de son parti, et certains membres du syndicat à se diviser dans le direction. Cela a également provoqué une corruption dans les syndicats en charge de la législation envers d'autres syndicats, et le mouvement ouvrier de la législation a été en faveur des conservateurs.

Les syndicats AFL-CIO sont bien connus parmi les mieux classés pour les membres américains, ils ont également eu beaucoup de dirigeants et ils l'appellent une organisation traditionnelle formée, qui est l'un des noms qu'ils lui ont donné, et c'est ce qu'on appelle le Fédération principale de la nation. Dans l'histoire des personnes qui font partie d'un syndicat leader dans ce que le monde a formé appelé AFL-CIO : a des membres qui utilisent leur voix pour amener les employés du monde entier à s'unifier pour toutes les personnes impliquées dans les mouvements syndicaux . -L'organisation qu'ils ont créée est le CIO 1935, mais n'est devenu membre des deux syndicats qu'en 1955, il était important que les membres soient un syndicat conjoint à l'époque de Meany et de rendre le syndicat aussi puissant qu'il l'est aujourd'hui.

George Meany, le célèbre dirigeant syndical de l'AFL-CIO, est l'homme dont je parle, comme les autres dirigeants que j'ai mentionnés, il était important à son époque. Ces gens qui étaient les dirigeants syndicaux qui ont gardé toutes les traditions de génération après génération et ont été conçus pour maintenir notre mouvement ouvrier jusqu'au moment présent dans la meilleure forme et apporter la liberté à nos citoyens. Il essaierait également de maintenir le monde dans un meilleur état en aidant les travailleurs à conserver la sécurité de l'emploi. Certains membres exigent que le leader ait un adjoint exécutif qui occupait ce poste pour aider le leader à ajouter une voix pour le syndicat. Son rôle était celui d'assistant exécutif du président de l'AFL-CIO et il y a travaillé la majeure partie de son temps. Il était également connu pour avoir eu un impact sur les lois du pays, ce qui n'a eu aucune conséquence pendant son mandat, et il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour rendre les États-Unis aussi bons que possible.

Sur ce lien, la personne que j'ai choisie pour ce sujet, George Meany, serait la personne qui était un atout pour le poste de leader de l'AFL-CIO. Il serait la personne responsable d'une importante fusion connue pour les deux principaux syndicats conjoints qui faisaient partie des rôles des peuples à la fois dans un syndicat et dans leur travail. C'était une accumulation de recrutement pour les syndicats et George Meany était un attribut très apprécié qui faisait partie de sa direction des deux principaux syndicats.


Quand la fierté des cols bleus est devenue une politique identitaire

Par Joan Walsh
Publié le 6 septembre 2010 à 15 h 01 (HAE)

Détail des « émeutes au casque » de la couverture de « Stayin' Alive ».

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Le grand échec politique des années 1960 fut l'incapacité de la Nouvelle Gauche à amener le mouvement ouvrier dans sa grande tente libérationniste. Il y avait de nombreuses raisons à cela, l'une d'entre elles étant que la plupart des grands dirigeants syndicaux ne voulaient pas être dans cette tente puante avec beaucoup de hippies, de féministes, de militants noirs en dashiki et de « pédés ». (Cette dernière vient de la description par le chef de l'AFL-CIO George Meany de la délégation de New York à la désastreuse convention démocrate de 1972 : « Ils ont six pédés ouverts et seulement trois représentants de l'AFL-CIO ! ») De plus, ce n'est pas une mince affaire : La Nouvelle Gauche s'est de nouveau opposée à la guerre du Vietnam, la plupart des dirigeants syndicaux l'ont soutenue.

Pourtant, l'incapacité de forger un mouvement politique qui concernait autant les droits de classe que de race et de genre hante les États-Unis aujourd'hui. Nous avons vu les ombres de cette lutte même pendant la campagne présidentielle de 2008, alors que les partisans d'Hillary Clinton et de Barack Obama ont échangé des accusations de "racisme" et de "sexisme", mais peu ont prêté attention à l'ouverture croissante des électeurs blancs de la classe ouvrière, en particulier des hommes. , pour choisir à nouveau un démocrate en période de profonde crise économique. Nous le voyons aujourd'hui dans l'hostilité de nombreux démocrates et la résistance de l'administration Obama à soutenir une action gouvernementale agressive pour faire face à la catastrophe du chômage persistante. Le déclin du mouvement ouvrier a entravé le Parti démocrate, et jusqu'à présent rien n'est venu le remplacer, pour représenter la grande majorité des Américains qui sont désavantagés par le pouvoir toujours croissant des entreprises américaines et des riches.

Si vous voulez comprendre comment nous en sommes arrivés là - comment la coalition des démocrates du New Deal s'est brisée dans les années 1970, et pourquoi les progressistes continuent de retirer les éclats de leurs caches politiques - vous devez lire "Stayin' Alive: The 1970s" de Jefferson Cowie et les derniers jours de la classe ouvrière." Si vous avez complètement raté les années 1970, ou si vous ne vous en souvenez que lorsque vous étiez enfant ou adolescent (comme moi), vous apprendrez beaucoup. Si vous l'avez vécu, vous pourriez en venir à penser à tout cela de manière très différente - les opportunités manquées et ce qu'elles disent de notre propre temps. De plus, ce n'est pas une critique de mangez vos épinards, c'est une lecture amusante avec un aperçu culturel qui établit des liens que je n'avais pas, de "Saturday Night Fever" à "Dog Day Afternoon", Bruce Springsteen à Devo.

Racontant l'histoire de la façon dont la Nouvelle Gauche s'est affrontée avec le Big Labour pour mettre fin au libéralisme du New Deal, Cowie est incroyablement juste. Certains récits soulignent le conservatisme (et le racisme et le sexisme) des patrons syndicaux, d'autres soulignent le mépris de la Nouvelle Gauche pour les membres majoritairement blancs des syndicats et sa préférence pour ce qu'on a appelé la « politique identitaire », la lutte des femmes, des groupes minoritaires et des homosexuels pour l'égalité. droits. Cowie révèle à quel point les deux récits ont une part de vérité.

« Stayin' Alive » indique également clairement que les racines des conflits au sein du Parti démocrate dans les années 60 se trouvent dans le glorieux New Deal des années 30, qui, pour gagner le soutien des démocrates du Sud, excluait les travailleurs agricoles et les ses nouvelles protections, y compris la loi nationale sur les relations de travail, laissant de côté de nombreux Noirs ainsi que des femmes. Cela a conduit à d'étranges inégalités, telles qu'une entreprise arguant légalement et avec succès qu'elle avait licencié des travailleurs parce qu'ils étaient noirs, et non à cause de l'activisme syndical (le premier était OK, le second était interdit par la loi fédérale).

Et une fois que les syndicats industriels ont été contraints, que ce soit par des organisateurs parvenus ou une intervention fédérale, d'amener des Noirs et des femmes dans leurs rangs, le déclin d'industries comme l'acier, les mines et la fabrication automobile a créé une agonie à somme nulle dans laquelle les pires cauchemars des syndicalistes blancs sont venus vrai : l'intégration s'est souvent faite au détriment des blancs, car le nombre total d'emplois a commencé à se contracter à l'échelle nationale. Mais personne n'a gagné : alors que le pourcentage de métallurgistes noirs, par exemple, a augmenté au cours des années 70, le nombre total de métallurgistes noirs a en fait diminué. Cowie ne suggère en aucun cas que la poussée pour intégrer ces industries était une erreur (moi non plus), cela suggère simplement que la paranoïa de la classe ouvrière blanche, que les minorités et les femmes leur enlèveraient leur emploi, s'est dans certains cas devenue réalité. Comme le dit Cowie : « La diversité est arrivée dans l'industrie américaine au moment où l'industrie quittait l'Amérique.

Avec leur statut culturel et matériel sur le déclin, les cols bleus ont dérivé vers le Parti républicain, qui en est venu à représenter une sorte de politique identitaire pour les hommes blancs de la classe ouvrière. Cowie retrace l'histoire de Dewey Burton, un travailleur de l'automobile à l'extérieur de Detroit qui a fait la transition de Hubert Humphrey démocrate à George Wallace démocrate à Reagan démocrate en à peine une décennie. Frustré par son travail et son syndicat, en colère contre les démocrates pour avoir soutenu le bus obligatoire pour intégrer les écoles publiques, Burton est devenu un symbole de la dérive à droite de la classe ouvrière blanche, décrite à plusieurs reprises par le New York Times. Nixon s'en est pris à des hommes comme Burton en 1972, avec une stratégie de « reconnaissance culturelle » de leurs griefs tout en accordant peu d'attention à leurs difficultés économiques. Au moment des fameuses « émeutes au casque » de 1970, lorsque des ouvriers du bâtiment ont battu des manifestants anti-guerre près de l'hôtel de ville de New York, Nixon a vu la promesse d'une alliance cols bleus-GOP. Le chef des métiers de la construction, Peter Brennan, s'est également rendu à la Maison Blanche et a offert à Nixon son propre casque de sécurité et est devenu secrétaire au Travail dans la deuxième administration de Nixon. Alors que George Meany a flirté avec Nixon, il a refusé de l'approuver - mais il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour s'assurer que George McGovern a perdu en 1972. Comme l'explique Cowie, "La majorité des électeurs blancs de la classe ouvrière [sélectionné] Nixon par de larges marges sur le candidat le plus pro-travail jamais produit par le système bipartite américain." La coalition du New Deal était morte.

Tout comme voter républicain est devenu une sorte de politique identitaire pour les hommes blancs de la classe ouvrière qui se sentaient abandonnés par les démocrates, la culture pop des années 1970 a également détaché le col bleu des notions éculées de fierté et de solidarité de groupe. À la télévision et au cinéma, ils étaient de plus en plus décrits comme des perdants laissés pour compte, dont le seul héroïsme provenait de la fuite de leurs frères condamnés. Cowie oppose cela au populisme de Frank Capra, dont les films ont toujours eu des héros, mais leur héroïsme consistait à défendre leur famille, leurs amis et leurs voisins contre les tentatives d'abus, que ce soit par le gouvernement ou les entreprises. À la fin des années 1970, les héros de la classe ouvrière de "Saturday Night Fever's" Tony Manero au Bruce Springsteen de "Born to Run" ne pouvaient l'emporter qu'en laissant leurs racines derrière ("C'est une ville pleine de perdants et je me retire de ici pour gagner", chante Springsteen à sa femme dans "Thunder Road", bien que plus tard, il s'efforcerait intentionnellement de représenter et de célébrer ses racines ouvrières, sans y renoncer). Cowie a une étrange et amusante méditation sur le disco, qui a en fait réussi à rassembler la coalition que la Nouvelle Gauche n'a jamais faite – des noirs, des femmes et des « pédés », ainsi que des enfants blancs de la classe ouvrière singeant John Travolta. (J'étais le seul de mes amis à l'époque à aimer le disco et Springsteen.)

À l'approche de la fête du Travail, et le président Obama se préparant à faire sa révérence annuelle au mouvement ouvrier, s'exprimant lors d'un pique-nique AFL-CIO lundi, j'ai eu une longue conversation téléphonique avec Cowie au sujet de son livre, de l'effondrement du Parti démocrate et de l'espoir potentiel de l'avenir. Je lui ai demandé s'il pouvait choisir la décision la plus désastreuse, prise par un dirigeant syndical ou un New Lefty, dans les années 70, et il m'a surpris en le faisant. Continuez à lire et découvrez ce que c'était.

La semaine dernière, notre entretien avec Tom Geoghahan à propos de son livre « Êtes-vous né sur le mauvais continent ? (sur les raisons pour lesquelles les Européens, en particulier les Allemands, l'ont mieux que les travailleurs américains) ont incroyablement bien réussi avec nos lecteurs. Je pense qu'il y a ce sentiment en ce moment que nos vies sont dures, que nous travaillons plus dur qu'avant, plus dur que dans d'autres pays, et nous avons si peu de sécurité. Et pendant que j'en parlais avec des collègues plus jeunes ici, j'ai dit : « Eh bien, vous savez, nous n'avons vraiment plus grand-chose à dire de mouvement ouvrier dans ce pays. »

Et c'est tombé comme une brique dans la conversation.

Ce sont tous des gens intelligents, ce n'est pas comme s'ils ne connaissaient pas l'ancien mouvement ouvrier, mais personne ne reconnaît entièrement la pièce manquante - qu'il n'y a pas de grand mouvement qui s'agite pour améliorer les conditions de travail ou les conditions économiques pour la plupart des gens aujourd'hui.

Alors, comment cela est-il arrivé?

C'est une excellente question. (Rires) Il y avait une chose appelée la classe ouvrière, et la représentation institutionnelle de ce groupe à travers le Parti démocrate, à travers le système de quartiers, à travers la politique urbaine, à travers les syndicats, et cela s'est également retrouvé dans la coalition du New Deal. Et cela vient de voler en éclats sur les rives des années 1970.

Vous avez écrit une histoire du Parti démocrate à cette époque, parce que tout ce qui s'est passé à l'intérieur et autour du mouvement ouvrier a frappé le Parti démocrate tout aussi durement. Il y a deux histoires concurrentes : les dirigeants syndicaux étaient des dinosaures racistes et sexistes, qui étaient hostiles à la nouvelle politique des femmes et des minorités qui s'ouvrait, ou bien ces sales hippies et féministes et les black power ont détourné le Parti démocrate, ont délibérément laissé de côté le classe ouvrière blanche, et maintenant ils méritent ce qu'ils ont obtenu, un parti affaibli. Vous montrez qu'il y a de la vérité des deux côtés.

Oui. Il y a un riche moment de possibilité où l'on voit presque une réconciliation. Dans mon premier chapitre, sur les insurrections syndicales, vous voyez [le militant syndical des Métallos] Eddie Sadlowski, et [le réformateur United Mineworker] Arnold Miller, et Cesar Chavez, vous voyez des gens qui font en quelque sorte la paix avec la nouvelle politique, et la prennent à s'organiser et à essayer d'être plus inclusifs, mais ils se battent vraiment contre un groupe de personnes au sein du mouvement syndical qui ont le sentiment d'avoir déjà gagné la partie. Le jeu est terminé, le travail a gagné - mais ils ne voient pas que tout s'érode juste en dessous d'eux.

Il est également devenu clair qu'il s'agissait d'un jeu à somme nulle. Tout comme il y avait ces mouvements insurgés, et tout comme nous étions en tant que société se préparant à faire face aux questions d'égalité et d'égalité des chances, à ce moment-là, l'économie a commencé à se contracter. C'était donc vrai, dans certaines industries, si vous donnez un emploi à un travailleur noir ou à une femme, vous allez potentiellement retirer un emploi à un homme blanc. En grandissant, je n'y croyais pas. Je pensais que c'était.

. Juste des conneries racistes et alarmistes. Mais quand vous regardez ce qui se passait entre le début et le milieu des années 70, disons, dans les aciéries, c'était tristement vrai.

Oui, et juste au moment où les années 60 arrivent à Heartland, et que certains de ces problèmes sont vraiment traités par les travailleurs - en dehors de Berkeley, Ann Arbor, Madison, Columbia - il y a ce moment où ils sont face à cela, disons, dans un endroit comme Lordstown [Ohio, le théâtre d'une grève radicale de United Autoworkers], alors bam, tout s'effondre. C'est pourquoi j'appelle la première époque du livre "L'espoir au milieu de la confusion", parce que c'est cette chose complexe qui se passe, qui promet un peu d'espoir, mais elle est vraiment anéantie, en 1974. Et cela laisse les gens avec beaucoup de désespoir. Dewey Burton dit que nous avons enfermé nos rêves et que nous avons tourné la clé, et le désespoir était palpable en 1974. J'ai parlé à beaucoup de gens qui ont dit, j'ai été déprimé pendant six mois en 1974. C'était vraiment un moment misérable, où vous pouviez sentir tout changer, et en plus, le Watergate, les chocs pétroliers de l'OPEP.

Vous expliquez également la façon dont le New Deal a mis en place une partie de ce conflit en excluant les travailleurs des services et agricoles, en grande partie des Noirs et des femmes, de beaucoup de protections - la sécurité sociale, la loi Wagner / les relations de travail. Ensuite, lorsque nous nous tournons vers l'agenda des droits individuels dans les années 70, ces protections sont administrées très séparément, par le biais du Civil Rights Act. Nous avons donc créé l'égalité des chances, mais il n'y a jamais eu d'approche intégrée des femmes en tant que travailleuses, ou des Noirs principalement dans leur contexte économique. Le New Deal que nous saluons maintenant construit dans cette séparation et cette ségrégation.

Absolument. J'essaie de contourner ce problème très courant consistant à opposer un sens idéal de la politique de classe à la politique identitaire, ce qui est souvent la façon dont le débat se déroule ici. Il y a probablement un petit quelque chose qui dérange les deux côtés à ce sujet. Alors que ce mouvement dynamique pour les droits prend son envol, il présente vraiment le problème à somme nulle dont vous parliez. Mais ensuite, il y a ces idées qui montrent que les gens étaient en quelque sorte conscients de ce moment. Comme la loi Humphrey-Hawkins [plein emploi]. Maintenant, cela ressemble à un discours fou : « Nous pouvons garantir un emploi à tout le monde. » Mais il a fourni une base matérielle pour que chacun puisse avoir des droits économiques.

Si tout le monde doit avoir des chances égales, vous devrez probablement vous assurer d'élargir également les possibilités.

Exactement vrai, et quand les aciéries fermeront, en même temps que les Noirs obtiendront des postes dans les aciéries, ça ne servira à rien.

Eh bien, revenons à Humphrey-Hawkins, car je pense que nous sommes tellement loin de toute conception de penser aux lois de plein emploi que c'est tellement .

Ouais, je mentionne le Humphrey-Hawkins Act à mes étudiants, et ils sont comme . quoi? De quelle planète viens-tu?

Mais même moi, étant de la même planète que vous, je pense que les mécanismes qui étaient nécessaires pour tout assembler, à une époque où les gens, pour de nombreuses raisons différentes, ne faisaient pas confiance au gouvernement en premier lieu, c'était vraiment le cas.

Oh, c'était un long shot total.

Mais c'est passé ! C'est la chose étrange qu'ils ont construit un projet de loi et adopté cette chose. Ils n'étaient pas seulement moqués du Congrès. En fait, ils l'ont fait tuer par amendement et simplement par éviscération, mais cela a suscité suffisamment d'intérêt pour le faire adopter. Et oui, je suis d'accord, c'était peu probable, c'était inflationniste, mais ils l'ont fait. Il y a eu presque la même chose avec la réforme du droit du travail. parce que c'est juste quand les gens parlaient d'organiser à nouveau le Sud, et d'amener les travailleurs des minorités et les travailleurs des services et le reste dans les syndicats. Et une loi nationale sur les relations de travail réorganisée aurait vraiment aidé à cela. Il y a une histoire alternative là-bas – ce n'est pas une histoire forte, mais il y a là une possibilité.

Vous décrivez la politique de l'administration Carter - qu'il considérait le travail comme une circonscription avec laquelle il devait parler, mais n'était pas motivé par ses luttes ou ses réalisations. Mais au moins, il avait l'impression qu'il devait faire semblant. Lorsque nous entrons dans l'ère Reagan, et que nous avons des gars comme Dewey, nos démocrates Reagan, le Parti démocrate semble perdre tout lien avec ce qu'il défendait.

Cela devient - surtout lorsque le [Conseil de direction démocratique] démarre - une réaction à Reagan. "Mon Dieu, nous devons vraiment devenir plus conservateurs." Le parti avait des électeurs de la classe ouvrière, et nombre de leurs valeurs culturelles ont tendance à être conservatrices, mais leurs valeurs économiques ont été très progressistes. Vous regardez un gars comme [conseiller Nixon et architecte de la stratégie du Sud] Kevin Phillips, qui a soutenu l'assurance-maladie nationale, et des trucs qui ressemblent maintenant à .

. socialisme complet.

Exactement. Il y a un gars qui se gare près de moi dans le parking de la faculté avec un autocollant qui dit : "Nixon :  Maintenant plus que jamais."

Droit. Il a proposé un plan d'aide à la famille, et .

OSHA, EPA et toutes ces choses que Nixon a faites que Reagan a essayé de défaire. C'est aussi comme si les démocrates libéraux pensaient qu'ils devaient fuir les syndicats : vous parlez de Gary Hart, le gars de McGovern, vous vous souvenez qu'il a été recréé en tant que « démocrate Atari » ? Peu importe ce que cela voulait dire. Mais il a été tellement brûlé par les syndicats qui ont saccagé la campagne de McGovern et les réformes du Parti démocrate, a-t-il dit, "Sur le travail". Regarder tout ce qui se déroule dans votre livre est douloureux.

Vous regardez les roues s'envoler du bus. (des rires)

Et ils vont rester à l'écart pour toujours.

Gary Hart est un exemple classique. Il était grand dans le Parti démocrate des années 1980, il est important maintenant, et il gardera une rancune à vie contre le travail organisé.

Et pourquoi pas? Le fait qu'ils pensaient pouvoir dépasser les réformes des délégués démocrates de 1972 et conserver le pouvoir qu'ils avaient en 68 ? Et ne faites pas attention à ces enfants, ou à quelqu'un d'autre ? J'adore la citation de George Meany, "La délégation de New York a six clopes ouvertes !"

Et pourtant, le fait intéressant est que ce genre d'attitude est classique, mais il y avait en réalité plus de délégués syndicaux que jamais auparavant. Ils n'étaient tout simplement pas tous des gars de l'AFL-CIO – et je veux dire des gars.

Avez-vous une mauvaise décision capitale de la part d'un dirigeant syndical, d'un démocrate ou de n'importe quel dirigeant politique, lorsque vous regardez en arrière les façons complexes dont tout cela s'est effondré et que vous dites : « Celui-ci était vraiment mauvais ». Pourriez-vous en choisir un seul ?

Je pense que vous l'avez déjà identifié, et c'est la décision de 1972 du mouvement syndical, après tous les changements des règles de la convention (pour s'ouvrir aux femmes et aux minorités), de détruire McGovern. Parce que ça s'est solidifié un instant. Il a dit : « Nous ne pouvons pas travailler avec les syndicats », à gauche, au mouvement des femmes et aux autres. Il a dit que le travail organisé est juste à propos de gars comme George Meany et le maire Daley, c'est vraiment le même monstre, nous ne pouvons pas traiter avec eux. Et cela crée une alliance naturelle entre la nouvelle gauche et les néo-démocrates, qui étaient beaucoup plus sensibles aux questions importantes de diversité. Mais quand les syndicats sont arrivés, ces dirigeants ne seraient pas intéressés. Donc je pense vraiment que c'est le mauvais sang, parce que si vous revenez à 68, quand Martin Luther King est assassiné, ce fut une terrible tragédie, mais aussi, quel moment ce fut, où les syndicats et les leaders des droits civiques se tiennent côte à côte à épauler pour la grève des travailleurs de l'assainissement de Memphis. Et puis, en 72, tout le monde est sorti.

J'en suis venu à voir le Tea Party comme une politique identitaire pour les Blancs. Mais vous me faites comprendre qu'il y a longtemps, le Parti républicain est devenu une politique identitaire pour les hommes blancs de la classe ouvrière, c'était le lieu où leurs doléances étaient prises en compte. enfin, leurs griefs culturels, au moins. C'est incroyable la façon dont Nixon parvient à en coopter autant tout en faisant relativement peu d'économies.

Il était vraiment intelligent !

Il l'était vraiment. c'est mon personnage préféré dans toute l'histoire politique.

Ouais, il est tellement fascinant. En fait, j'ai reçu une fois une évaluation de cours qui disait : « Super professeur », bla bla bla, « mais il a une sorte de problème Nixon.

C'était la grande idée de Nixon que vous pouviez former une coalition non pas sur ce que nous voulons, mais sur ce que nous ne voulons pas. pas "J'ai un rêve", mais "J'ai une rancune".

Qui déteste qui, c'est le fondement de la politique moderne.

Parlez des choses culturelles que vous avez trouvées dans les années 70, expliquez-nous "Saturday Night Fever" et même Springsteen, qui reprendra plus tard la responsabilité de représenter la classe ouvrière. Mais le Springsteen qui est devenu populaire en 1975 est le gars qui va tout laisser derrière lui. Les rêves que vous voyez projetés sur les gens de la classe ouvrière. leur seule solution est de s'échapper. 

Eh bien, depuis Mark Twain, les gens sortent, "éclairent les territoires". Mais ce n'était jamais avec une telle vengeance. Il n'y a jamais eu une telle différence entre les élus et ceux qui ont été laissés pour compte. Et vous le voyez clairement avec "Born to Run". Mais ce qui est nouveau et différent, c'est la mesure dans laquelle les communautés qu'ils quittent sont reléguées au passé. On ne sait jamais ce qui va arriver à ces gars.

Oui. Cela ne va pas bien se terminer, et vous n'êtes pas vraiment censé vous en soucier.

Cela devient beaucoup plus une question de héros, de spectacle, si vous le comparez, disons, aux films de Frank Capra des années 30 et 40, c'est un monde très différent. La communauté est là, mais il y a aussi le héros.

Là, le héros sauve la communauté.

Parlons donc du présent, qui n'est pas tellement plus inspirant.

Je continue de penser que le pendule a suffisamment basculé sur ces questions de race pour que nous puissions revenir à parler d'économie, d'infrastructures, d'emplois et de soins de santé, ce qui rassemblerait vraiment une large coalition de travailleurs. Mais il est incroyable à quel point la race peut être toxique. Si vous regardez tous les trucs fous -- les trucs de naissance d'Obama sont toujours vivants là-bas, les trucs musulmans d'Obama, et puis, bien sûr, l'immigration. Je pense que Nixon a posé le paradigme de la politique de la peur et de la division. Je pense que les années 70 sont vraiment le paradigme de l'époque actuelle. Tout comme les années 30 ont créé le paradigme de l'après-guerre, les années 70 ont créé le paradigme des décennies suivantes. Et je pense qu'une partie de l'écriture de ce livre pour moi a été d'essayer de présenter cela afin que nous puissions le mettre derrière nous.

Je n'arrêtais pas d'être frappé par des parallèles entre les années 70 et aujourd'hui. Vous avez eu 1974, les démocrates sont emportés par le Watergate et la haine de Nixon comparez cela à 2006, où les démocrates ont déferlé grâce à la haine de Bush et à la réaction contre la guerre en Irak. Deux ans plus tard, en 1976 et en 2008, vous élisez un démocrate plutôt centriste. Vous avez cette ligne dans le livre sur la victoire de Carter parce qu'il a fait des percées avec les républicains, parce qu'il y avait toujours une réaction républicaine contre Nixon. Et je pense que c'était vrai d'Obama -- il avait cette fiction qu'il allait créer des "Obamaciens", et il a fait venir des républicains -- mais c'était à cause de la réaction anti-Bush, et beaucoup d'entre eux sont maintenant en arrière. Je ne sais pas ce qu'ils ramènent à John Boehner et Mitch McConnell ne sont pas plus inspirants que Bush, mais ces électeurs étaient culturellement et politiquement républicains, et ils abandonnent maintenant Obama. Je vois donc ces parallèles 1974-76/2006-08, en termes de démocrates bénéficiant des ratés des républicains, mais ne pouvant pas consolider leurs acquis.

Oui. Et aussi, ensuite, le choix de jouer sur leur terrain. Je pense qu'il y a un sentiment presque inconscient que, OK, nous nous en sommes tirés avec quelque chose ici, nous avons été élus, alors nous devons être très prudents. Les démocrates semblent avoir joué sur le terrain de jeu des républicains pour la dernière génération, plutôt que d'essayer de dire : « OK, voici notre programme. Voici ce que nous faisons. que leur agenda !" Parce que les républicains vont toujours mieux faire leur programme. Je pense que ça nous hante.

Pour terminer, Obama passe la fête du Travail avec l'AFL-CIO. Qu'est-ce que ça veut dire?

Pas grand-chose, je ne pense pas. [Le président de l'AFL-CIO] Richard Trumka était juste ici à Cornell, parlant de toutes les bonnes choses qu'Obama va faire – ils sont en quelque sorte piégés, n'est-ce pas ? Je connais le type de personne qu'ils aimeraient avoir à la présidence, mais ils pensent qu'ils ne vont pas l'avoir, alors ils vont encourager Obama. Obama va leur donner très peu. Je ne pense pas qu'Obama, par exemple, ait jamais été sérieux au sujet de la loi sur le libre choix des employés. Et donc les syndicats continuent ce modèle de pelleter de l'argent au Parti démocrate et de récupérer très, très peu en échange.

Je ne veux pas terminer sur une note de pessimisme.  Qui vous inspire sur le front du travail politique ?

Eh bien, j'aime le fait que Tom Geoghahan se soit présenté au Congrès à Chicago. Je pensais que c'était plutôt cool. Et vous savez, une chose que j'aime beaucoup chez Trumka, c'est qu'il peut prendre des problèmes économiques complexes, et les résumer au bon sens aussi vite que n'importe qui que je connais, et vous le recracher vraiment, et vous êtes comme "Oh, d'accord, j'ai compris." Ce qui est quelque chose, car nous avons tendance à parler en technocrates. Il parle très bien anglais sur beaucoup de ces questions. J'apprécie beaucoup cela.

Pendant la campagne, il a prononcé un discours incroyable devant les membres de son syndicat, je l'ai vu sur YouTube, à propos de si vous n'allez pas voter pour Obama parce qu'il est noir.

Oh, c'était un discours brillant. C'était la première fois, je pense, qu'un dirigeant de l'AFL-CIO et probablement n'importe quel dirigeant d'un grand syndicat se levait et disait essentiellement la chose la plus purificatrice et la plus franche qui ait jamais été dite sur la race et le travail. C'était époustouflant.

Qu'est-ce qui vous rend optimiste quant au changement positif ?

[Pause] Quelle politique de classe pourrions-nous avoir pour dépasser l'ancienne politique, la politique du New Deal ? Nous sommes vraiment à la case départ dans cette économie, nous devons laisser fleurir 1 000 fleurs et voir ce qui se passe. Une erreur commise par les syndicats était qu'il ne s'agissait pas seulement de négociations collectives, vous aviez vraiment besoin de faire partie d'autres mouvements sociaux, à travers les églises, avec des groupes noirs et ainsi de suite. Les syndicats sont vraiment devenus pendant un certain temps les administrateurs du système économique d'après-guerre, et ils en étaient fiers. Je me souviens de Michael Harrington parlant de Humphrey-Hawkins, et il a dit : « OK, c'est bien, mais personne ne s'en soucie ! Personne ne vient aux réunions. Personne n'est impliqué. Le libéralisme est devenu quelque chose qui arrive aux gens d'en haut, de l'État – et il faudra encore longtemps avant que cela se reproduise. Nous devons essayer autre chose. 

Joan Walsh

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AFL-CIO Bureau du Président, Dossiers du Président, George Meany

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Le degré

94,50 pieds linéaires (63 boîtes de paige)

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Portée et contenu de la collection

Biographique / Historique

Né à New York le 16 août 1894, George Meany était le fils de Michael Joseph et d'Anne Cullen Meany. En 1910, Meany a suivi son père dans le travail comme plombier devenant, d'abord, un apprenti plombier et, en 1917, un compagnon plombier. He joined the United Association of Plumbers and Steam Fitters of the United States and Canada (UA) and in 1922 won the position of business agent to New York Local 463. From then he mounted steadily through the ranks of union leadership, serving as a delegate to the New York City Central Trades and Labor Assembly, winning as seat in 1932 as a vice-president of the New York State Federation of Labor, and moving to the presidency of the state body in 1934. During his years at the state federation, Meany focused on lobbying activities before the state legislature, on efforts to initiate federal work relief, and on restoring the membership and finances of the state organization.

Meany's career took a major turn in 1939 when he was elected to the position of secretary-treasurer of the American Federation of Labor (AFL). He was an active federation officer, particularly after 1948, when he began to take over more of the decision-making from President William Green who had become ill. During his years as secretary-treasurer, Meany served on numerous boards and committees including: National Defense Mediation Board, National War Labor Board, executive board of the International Confederation of Free Trade Unions, National Advisory Board on Mobilization Policy, and the Contract Compliance Committee.

When William Green died in 1952, the AFL executive council appointed Meany as acting president, and he subsequently won the position which he held until his retirement in December 1979. Along with Walter Reuther of the Congress of Industrial Organizations (CIO), Meany spent much of the first years in office working for the merger of the CIO with the AFL. The merged organization, AFL-CIO, elected Meany its first president in 1955. Meany's work as president was marked by fervent anti-communism, avid interest in international affairs, and considerable influence in the councils of the Democratic Party.

George Meany married Eugenie A. McMahon on November 26, 1919. They had three children: Regina Meany Mayer, Genevieve Meany Lutz, and Eileen Meany Lee. Meany died January 10, 1980, within weeks of retiring from the AFL-CIO presidency. He is buried in Gates of Heaven Cemetery in Silver Spring, MD.


Resources for teachers who have a limited amount of time to incorporate labor history into their classrooms.

Traces the history of the labor movement from its beginnings to the late 20th century.

A lesson guide for teachers to accompany "A Short History of American Labor"

A description and order information for two excellent labor history films to supplement "A Short History of American Labor" - If You Don't Come in on Sunday, Don't Come in on Monday and The Inheritance

Kate Mullany National Historic Site

Home of the American Labor Studies Center

A standards-based curriculum for teachers for grades 5-12 by the 9/11 Tribute Center at the World Trade Center.


George Meany

William George Meany (August 16, 1894 – January 10, 1980) led labor union federations in the United States. As an officer of the American Federation of Labor, he represented the AFL on the National War Labor Board during World War II.

Meany served as President of the American Federation of Labor (AFL) from 1952 to 1955. As President of the AFL, he proposed in 1952 and managed in 1955 its merger with the Congress of Industrial Organizations (CIO). He served as President of the combined AFL-CIO from 1955 to 1979. Meany had a reputation for personal integrity, opposition to corruption and anti-communism. George Meany was called the "most nationally recognized labor leader in the country for the more than two decades spanning the middle of the 20th century."

Meany was born into a Roman Catholic family in Harlem in New York City on August 16, 1894. His parents were Michael Meany and Anne Cullen Meany, who were both American-born and of Irish descent. His ancestors had immigrated to the United States in the 1850s. His father, Michael Meany was a plumber and a "staunch trade unionist" who served as president of his plumber's union local. That union had been formed in 1889. Michael Meany was also a precinct level activist in the Democratic Party.

He grew up in the Port Morris neighborhood of The Bronx, where his parents had moved when he was five years old. Always called "George", he did not know that his real first name was William until he got a work permit as a teenager. Following in his father's footsteps, Meany quit high school at the age of 16, served a five year apprenticeship as a plumber, and got his journeyman's certificate in 1917 with Local 463 United Association of Plumbers and Steamfitters of the United States and Canada.

Michael Meany died suddenly of a heart attack in 1916 after a bout of pneumonia. When George Meany's older brother joined the United States Army in 1917, he became the sole support for his mother and six younger children. He supplemented his income for a while by playing as a semi-professional baseball catcher.

In 1919, he married Eugenia McMahon, a garment worker and a member of the International Ladies Garment Workers Union. They had three daughters.

In 1920, Meany was elected to the executive board of Local 463. In 1922, he became a full time business agent of the local, which had 3,600 members at that time. In 1923, he was elected secretary of the New York City Building Trades Council. He won a court injunction against a lockout in 1927, which was then considered an innovative tactic for a union. In 1934, he became president of the New York State Federation of Labor. He developed a reputation for honesty, diligence and the ability to testify effectively before legislative hearings and speak clearly to the press. In 1936, he co-founded the American Labor Party along with David Dubinsky and Sidney Hillman, as a vehicle to organize support for the re-election that year of President Franklin D. Roosevelt and mayor Fiorello La Guardia among Socialists in the union movement.

Three years later, he moved to Washington, DC to become national secretary-treasurer of the American Federation of Labor. where he served under AFL president William Green. During World War II, he was one of the permanent representatives of the AFL to the National War Labor Board. During the war, he established close ties to prominent anti-communists in the U.S. labor movement, including David Dubinsky, Jay Lovestone and Matthew Woll. In 1945, he led the AFL boycott of the World Federation of Trade Unions, which welcomed participation by communist labor groups from the Soviet Union.

When William Green's health declined in 1951, Meany gradually took over day-to-day operations of the AFL. He became president of the American Federation of Labor in 1952 upon the Green's death., which occurred just 12 days after the death of Congress of Industrial Organizations president Philip Murray. Meany immediately advocated the merger of the two rival U.S. labor federations. Walter Reuther of the United Auto Workers became president of the CIO, and he too supported a merger.

Merger of the AFL and the CIO

Meany's "first official act" after becoming head of the AFL in 1952 was to put forward a proposal to merge with the CIO.

Meany took firm control of the AFL immediately upon being elected president, but it took a bit longer for Walter Reuther to solidify his control of the CIO. Reuther was a willing partner in the merger negotiations. It took Meany three years to negotiate the merger, and he had to overcome significant opposition. John L. Lewis of the United Mine Workers called the merger a "rope of sand", and his union refused to join the AFL-CIO. Jimmy Hoffa, then second in command of the Teamster's Union, protested, "What's in it for us? Nothing!", but the Teamsters went along with the merger initially.

Meany's efforts came to fruition in December, 1955 with a joint convention in New York City that merged the two federations, creating the AFL-CIO. The new federation had 15 million members, while two million U.S. workers were members of unions outside the AFL-CIO.

Ouster of Teamsters Union from AFL-CIO in 1957

Concerns about corruption and the influence of organized crime in the International Brotherhood of Teamsters under the leadership of Dave Beck led Meany to begin an anti-corruption drive in 1956. In 1957, in the midst of a fight for control of the union with Jimmy Hoffa, Beck was called before the United States Senate Select Committee on Improper Activities in Labor and Management, commonly called the "McClellan Committee" after its chairman John L. McClellan of Arkansas. Robert F. Kennedy was chief counsel of the committee.

Televised hearings in early 1957 exposed misconduct by both the Beck and the Hoffa factions of the Teamsters Union. Both Hoffa and Beck were indicted, but Hoffa won the battle for control of the Teamsters. In response, the AFL-CIO instituted a policy that no union official who had taken the Fifth Amendment during a corruption investigation could continue in a leadership position. Meany told the Teamsters that they could continue as members of the AFL-CIO if Hoffa resigned as president. Hoffa refused, and the Teamsters were ousted from the AFL-CIO[5] on December 6, 1957. Meany supported the AFL-CIO's adoption of a code of ethics in the wake of the scandal.

Democratic economic planning

In the midst of the Great Society reforms advocated by President Lyndon B. Johnson, Meany and the AFL-CIO in 1965 endorsed a resolution calling for "mandatory congressional price hearings for corporations, a technological clearinghouse, and a national planning agency". Democratic Socialists of America leader Michael Harrington wrote that the AFL-CIO had "initiated a programmatic redefinition that had much more in common with the defeated socialist proposal of 1894 than with the voluntarism of Gompers" referring to Samuel Gompers, the founder of the AFL, who had openly opposed socialism for decades. The 1965 resolution was part of the AFL-CIO's ongoing support for industrial democracy.

Meany defended "the aims" of Lyndon B. Johnson's policy in the Vietnam War. He criticized those labor leaders, including Walter Reuther of the United Auto Workers, who called for the U.S. to withdraw its military forces from Vietnam, a policy that he predicted would lead to a communist victory in South Vietnam and the destruction of its free trade-unions.

A 1966 article in the Miami News stated that Meany demanded that unions give "unqualified support" to Johnson's war policy. Critics opposing Meany and the war included Ralph Helstein of the United Packinghouse Workers of America, George Burdon of the United Rubberworkers and Patrick Gorman of the United Auto Workers.

Charles Cogen, president of the American Federation of Teachers opposed Meany in 1967 when the AFL-CIO convention adopted a resolution "we pledge the continued support of American labor in Vietnam". Walter Reuther stated that he was busy with negotiations with General Motors in Detroit, and could not attend the convention. "Sniping" at Meany, Reuther issued "demands" "to make the AFL-CIO more 'democratic'". In his speech to the convention, Meany said that, in Vietnam the AFL-CIO was "neither hawk nor dove nor chicken", but was supporting "brother trade unionists" struggling against Communism.

Meany's support for Vietnam continued even in the final days before Saigon fell to the North Vietnamese in April, 1975. He called for President Gerald Ford, if needed, to provide a U.S. Navy "flotilla" to ensure that hundreds of thousands of "friends of the United States" could escape before a Communist regime could be established. He called for rescue of refugees from Vietnam. He also appealed for the admission of the maximum possible number of Vietnamese refugees to the United States. Meany blamed Congress for "washing its hands" of the war and so "undercut[ting]" South Vietnam's military forces, damaging their "will to fight" in particular, Congress had failed to provide adequate funding for U.S. troops to stage an orderly withdrawal, Meany stated.

Departure of the United Auto Workers union from the AFL-CIO in 1968

Despite their cooperation in the AFL-CIO merger, Meany and Walter Reuther had a contentious relationship for many years.

In 1963, Meany and Reuther disagreed about the March on Washington for Jobs and Freedom. In an AFL-CIO executive council meeting on August 12, Reuther's motion for a strong endorsement of the march was supported only by A. Philip Randolph of the Brotherhood of Sleeping Car Porters, whose was the titular leader of the march. The AFL-CIO endorsed a civil-rights law and allowed individual unions to endorse the march.[6] However, when George Meany heard A. Philip Randolph's speech, he was visibly moved. Thereafter, he supported the creation of the A. Philip Randolph Institute, to strengthen labor-unions among African Americans and to strengthen ties with the African American community.

Reuther resigned from the AFL-CIO executive council in February 1967. In 1968, Reuther led the UAW out of the AFL-CIO, and the UAW did not re-affiliate until after Reuther's death in a 1970 plane crash.

1972 Presidential election

An anti-communist who identified with the working class, Meany expressed contempt for the New Left, which from the start had criticized the labor movement for conservatism, racism, and anti-communism and which in the late 1960s and early 1970s had many supporters of Communist movements, such as the Viet Cong. He criticized the New Left and the New Politics of George McGovern for elitism. A cultural conservative, Meany ridiculed a proposal of same-sex marriage.

Meany opposed the anti-war candidacy of U. S. Senator George McGovern for the Presidency against incumbent Richard Nixon in 1972, despite McGovern's generally pro-labor voting record in Congress. He also declined to endorse Nixon. On Face the Nation in September 1972, Meany criticized McGovern's statements that the U.S. should respect other peoples' rights to choose communism, because there had never been a country that had voted for communism he accused McGovern of being "an apologist for the Communist world". Following Nixon's landslide defeat of McGovern, Meany said that the American people had "overwhelmingly repudiated neo-isolationism" in foreign policy. Meany pointed out that the American voters split their votes by voting for Democrats in Congress. According to Meany, class resentment was a major reason that Nixon won 49 states against McGovern, despite the dislike of the Vietnam War by a majority of American voters.

Public image and cultural controversies

President John F. Kennedy re-established the Presidential Medal of Freedom on February 22, 1963. Two weeks after Kennedy's assassination, President Lyndon B. Johnson awarded it to Meany and 30 others on December 6, 1963. In granting the award, President Johnson said of Meany, "Citizen and national leader, in serving the cause of labor, he has greatly served the cause of his Nation and of freedom throughout the world."

Meany was well known as a cigar smoker, and appeared twice on the cover of TIME magazine with a cigar in his mouth. Meany stated that he had never walked a picket line, explaining that his union never needed to form a picket line, because the employers made no attempt to replace the workers.

In his final years, Meany took up amateur photography and painting as hobbies.

Meany's wife of 59 years, Eugenia, died in March 1979, and he became ""despondent". He injured his knee in a golfing mishap a few months before his death, and was confined to a wheelchair. In November, 1979, he resigned from the AFL-CIO after a 57 year career in organized labor. He was succeeded by Lane Kirkland, who served as AFL-CIO president for 16 years.

Meany died at George Washington University Hospital on January 10, 1980. The AFL-CIO had 14 million members at time of death. President Jimmy Carter called him "an American institution" and "a patriot".

The AFL-CIO established the George Meany Center for Labor Studies in Silver Spring, Maryland in 1974 the Center was renamed the National Labor College-George Meany Campus in 2004. The Meany Campus has housed the George Meany Memorial Archives, which holds all of the AFL-CIO records going back to the founding of the AFL in 1881, since 1987.

In 1994, Meany was pictured on a United States commemorative postage stamp, which was issued on the 100th anniversary of his birth.


The American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) established the George Meany Memorial Archives in 1980 to honor the memory of George Meany, its first president, and to preserve AFL-CIO historical records and make them available for research.

Consisting of approximately 40 million documents and other material, the George Meany Memorial AFL-CIO Archives helps researchers better understand pivotal social movements in this country, including those to gain rights for women, children and minorities.

On October 1, 2013, the entire collection was transferred from the National Labor College to the University of Maryland’s University Libraries. It was the largest single donation to the University Libraries and complements the University’s other labor-related collections.

After closing the George Meany Memorial AFL-CIO Archives for a short time, selections have reopened to the public. For a list of materials available to the public, visit the Special Collections blog. National Labor College Archives are housed in the George Meany Memorial AFL-CIO Archives.

For more about the George Meany Memorial AFL-CIO and National Labor College Archives, please visit the University of Maryland’s University Libraries website.

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George Meany Labor Archives guides are now available in a new Archival Collections database

We’re pleased to announce that labor history collection guides for the George Meany Labor Archives at the University of Maryland are now searchable online in a new Archival Collections database site recently released by the UMD Libraries Special Collections and University Archives!

What’s New?

  • The new database is powered by ArchivesSpace, the premier software system being implemented by archives around the country to provide the best possible access to archival collections.

  • Global combined searches of all Maryland’s archival collection guides, which include labor collections from the George Meany Labor Archives, are now possible for the first time.
  • Searches can easily be done within a single labor collection guide.
  • Via online the collection guides, requests for boxes containing archival material of interest for viewing in the Maryland Room of Hornbake Library are now linked to your Special Collections (Aeon) Account, and the box request form is automatically filled out.
  • Better discoverability in other online databases such as WorldCat, ArchiveGrid, and Google.

What’s the same?

  • The new Archival Collections database sustains and improves the accessibility of over 100 labor collections at University of Maryland, including the national AFL-CIO, Carpenters (UBCJA), and Bakery Workers (BCTGM) records.
  • Within the national AFL-CIO records, you can still search by the original record group number, such as RG1-038, to find collections that were previously held, by the George Meany Memorial Archive at the National Labor College, before they were transferred to the University of Maryland in 2013.
  • AFL-CIO Office of the President records in the stacks.
  • Labor newspapers and original cartoons printed in the AFL-CIO News in the stacks.

Exceptions to the exciting news…

  • If you need materials that are unprocessed, you will need to contact the Labor Collections Curator for assistance. Here is some additional information about requesting unprocessed materials.
  • Les microfilm collections are not currently available in the online database. If you need information about microfilmed labor collections, you will need to contact the Labor Collections Curator for assistance.

Rien d'autre?

Yes, we’re working on putting together Tips for Searching Labor Collections at University of Maryland, which will be posted in the near future on this blog.


George Meany

George Meany (1894 -1980) was one of America's most powerful labor leaders during the 20th century. He was president of the American Federation of Labor and Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) from 1955 to 1979.

George Meany was born on Aug. 16, 1894, in New York City. He inherited his dedication to the trade union movement from his father, who was president of a local plumbers' union. When George had to leave high school because of difficult family circumstances, he chose his father's trade. After a 5-year apprenticeship, he received his journeyman plumber's certificate in 1915.

In 1922 Meany was elected business agent of his union local. Although unionism did not thrive during the 1920s, Meany steadily broadened his activities within the building trades. President of the New York State Federation of Labor (1934-1939), he took advantage of the progressive mood of Franklin D. Roosevelt's New Deal by helping enact more pro-labor bills and social reform measures than had previously been passed in the entire history of the New York Legislature. In 1939 Meany was elected secretary treasurer of the American Federation of Labor (AFL).

During World War II Meany served on the War Labor Board and represented the AFL on Roosevelt's committee to draw up wartime labor policy. He also served on a special committee that the president regularly consulted on labor-management problems. After the war Meany helped establish the International Confederation of Free Trade Unions, which contributed to the success of the Marshall Plan for the rehabilitation of war-torn Europe.

In November 1952 Meany was chosen president of the AFL. Three years later he was unanimously elected president of the newly combined AFL-CIO at its first convention. He was consistently reelected without opposition.

Throughout his career Meany was interested in reform, both within the labor movement and society at large. He initiated the first major attacks on corruption in the unions and was responsible for establishing a code of ethical practices for all union affiliates. He also took important steps toward eliminating racial discrimination in the labor movement. Under Meany's leadership, the AFL-CIO vigorously supported the Occupational Safety and Health Act, designed to protect employees from dangerous work conditions. The act became law in 1970.

Meany put the full political force of the labor movement behind efforts to enact civil rights legislation. Without the trade union movement's support, none of the civil rights bills passed during the 1960s would have gone through Congress. The results of these bills testify to the persisting relevance of the labor movement and to Meany's social vision.


Voir la vidéo: LBJ and George Meany, 8566,. (Décembre 2021).