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30 secondes peuvent avoir fait toute la différence pour les dinosaures


Les chercheurs pensent que si l'astéroïde de 9 milles de large avait eu un impact moins d'une minute avant ou après, il se serait probablement écrasé dans les océans Atlantique ou Pacifique beaucoup plus profonds, et non dans le golfe du Mexique, où des eaux moins profondes ont entraîné un nuage massif et dense de soufre vaporisé (jusqu'à 100 milliards de tonnes) qui a anéanti les dinosaures. Comme le professeur Ben Garrod, co-présentateur de l'émission spéciale "Le jour où les dinosaures sont morts", l'a déclaré à la BBC, "ce n'est pas la taille de l'astéroïde, l'ampleur de l'explosion ou même sa portée mondiale qui ont fait disparaître les dinosaures - il c'est là que l'impact s'est produit.

Le nuage massif qui en a résulté a bloqué le soleil, entraînant une période de refroidissement dramatique, ou «hiver global», qui a duré plus d'une décennie et a vu les températures chuter en dessous du niveau de congélation. Comme Garrod l'a dit au NY Post, "Alors que les lumières s'éteignaient, les températures mondiales ont plongé de plus de 50 degrés Fahrenheit en quelques jours."

Avec presque toute la végétation et la plupart des animaux morts en quelques mois ou quelques années grâce à un ciel gris sans fin, les dinosaures qui ne sont pas morts juste après l'astéroïde (ou grâce aux tsunamis et aux débris en fusion qui sont tombés du ciel) seraient morts de faim lorsque leurs sources de nourriture ont disparu. Au total, on estime que les trois quarts de toute la vie sur Terre ont été détruits.

Travaillant dans le cratère de Chicxulub, à 24 miles au large de la péninsule du Yucatan au Mexique, des scientifiques ont foré un demi-mile de profondeur dans une roche riche en gypse pour examiner les restes de l'astéroïde, qui a laissé derrière lui un béant de 111 miles de large sur 20 miles de profondeur. trou. Ils estiment que l'astéroïde était large de 9 miles, minuscule par rapport à la Terre (selon le Times, c'est comme un grain de sable frappant une boule de bowling) et voyageant à 40 000 mph.

Son impact, rapporte Yahoo, contenait l'énergie de 10 milliards de bombes atomiques, provoquant la projection d'une tour de matière plus haute que l'Himalaya (et dépassant les 18 000 degrés Fahrenheit) dans le ciel. Presque tout dans un rayon de 600 milles aurait été détruit instantanément, et des dommages importants ont été détectés sur des sites à plus de 1 600 milles du cratère.

Mais alors que le timing de l'astéroïde était fatal pour les dinosaures, il a ouvert la porte aux humains. La disparition de ces redoutables prédateurs a permis à d'autres animaux, y compris nos propres ancêtres mammifères, de prospérer. Comme Alice Roberts, scientifique et co-présentatrice de l'émission spéciale de la BBC, l'a déclaré au Times, « Alors que les nuages ​​​​ont commencé à se dissiper, un petit groupe d'animaux est sorti de sa cachette pour hériter de la Terre. Avec la disparition des dinosaures, le paysage était soudain vide de concurrents et plein de possibilités. »


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