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Eric Gairy


Eric Gairy est né à Grenade en 1922. Enseignant et dirigeant syndical, il a formé le parti politique de centre-gauche, le Grenada United Labour Party (GULP) en 1950.

Gairy est rapidement devenu une figure politique importante à Grenade et a occupé les postes de ministre en chef de la Fédération des Antilles (1957-1962) et est devenu premier ministre de Grenade en 1967. Au cours de cette période, la principale opposition au GULP est venue du Parti national de Grenade (PNB).

En 1969, Maurice Bishop est retourné à Grenade après avoir étudié le droit en Angleterre. Bishop devient alors le principal rival de Gairy. Bishop a aidé à former le Mouvement pour les assemblées du peuple (MAP) et le Mouvement pour l'avancement de la communauté (MACE). Plus tard, ces organisations ont fusionné avec Joint Endeavour for Welfare, Education and Liberation (JEWEL) pour créer le New Jewel Movement (NJM).

En 1970, Gairy a formé une armée privée appelée Mongoose Gang. Le 18 novembre 1973, Maurice Bishop et deux autres membres du NJM sont sévèrement battus par ce gang. Bishop a subi une fracture de la mâchoire lors de l'attaque et a été hospitalisé pendant plusieurs semaines.

Après sa victoire électorale en 1972, Gairy a soutenu que la Grenade devrait obtenir son indépendance de la Grande-Bretagne. En mai 1973, Gairy s'est rendu à Londres où il a discuté de cette question avec Edward Heath et il a été convenu que la Grenade deviendrait indépendante en février 1974.

Certaines personnes à Grenade étaient inquiètes de cette décision. On craignait que Gairy ne s'installe en dictateur après l'indépendance. Un comité de 22 personnes a été créé par les syndicats, les organisations civiques et l'église. Le 1er janvier 1974, le groupe déclencha une grève nationale.

Le 21 janvier 1974, le Comité des 22 a organisé une marche de protestation. Au cours de la manifestation, les manifestants ont été attaqués par la police. Plusieurs personnes ont été blessées et Rupert Bishop, le père de Maurice Bishop, le leader du New Jewel Movement, a été tué.

Eric Gairy et son Parti travailliste uni de Grenade ont remporté les élections du 7 novembre 1976. Cependant, les dirigeants de l'opposition se sont plaints que tous les responsables électoraux étaient membres du GULP et qu'ils avaient falsifié les bulletins de vote.

En 1977, Gairy a commencé à recevoir des conseils du général Augusto Pinochet du Chili sur la façon de gérer les troubles civils. Sa police et son armée ont également reçu une formation de "contre-insurrection" du régime de Pinochet. Le mouvement New Jewel a riposté en développant des liens avec Fidel Castro et son gouvernement marxiste à Cuba.

L'état d'esprit de Gairy a également suscité des inquiétudes. En octobre 1977, Gairy s'est adressé à l'Assemblée générale des Nations Unies. Au cours de son discours, il a exhorté l'ONU à établir une agence de recherche psychique sur les objets volants non identifiés et le triangle des Bermudes. Il a également appelé à l'établissement de 1978 comme "L'année de l'OVNI".

En 1978, la police de Gairy a commencé à arrêter des membres de l'opposition. Les dirigeants politiques se sont cachés et le 13 mars 1979, Maurice Bishop du New Jewel Movement a mené un renversement du gouvernement.

Gairy a déménagé aux États-Unis et a vécu à New York avant de déménager à San Diego. Il est retourné à Grenade en 1984 et après avoir subi un accident vasculaire cérébral, il est décédé le 23 août 1997.

La formation du tristement célèbre Mongoose Gang en 1970 - un acte illégal puisque Gairy n'avait aucune autorité légale pour établir des agences d'application de la loi en dehors des dispositions de la loi de l'État - a déclenché une série d'atrocités indicibles contre les citoyens de Grenade, constituant un véritable règne de la terreur.

Prenez garde, mon cher peuple, et rappelez-vous que nous, en tant qu'êtres humains, pouvons nous tromper les uns les autres, mais nous ne pouvons pas tromper Dieu. A Carriacou aujourd'hui, il y a un certain nombre d'associations qui fonctionnent sous couvert d'intentions sociales, culturelles ou encore caritatives, mais vous savez comme moi que leurs motivations sont très sinistres et contraires à ce que prétendent les organisateurs être. Vous savez aussi que certaines personnes ont circulé nuit et jour, mentant, prêchant la haine, et comme des loups déguisés en brebis, ont trompé les pauvres et leur ont volé leurs sous, sous de faux prétextes. Prenez garde, mon cher peuple, et souvenez-vous encore qu'ils ne font que se tromper, car nous croyons qu'il existe un Dieu juste qu'ils ne peuvent tromper.

Évidemment, cette terrible sécheresse est une conséquence du mode de vie pécheur qui prévaut aujourd'hui à Carriacou et à la Petite Martinique. Cette voie pécheresse de haine, de violence, d'ingratitude et de mensonge n'est pas la Voie de Dieu, mais celle des hommes qui représentent le diable et ses disciples, et par conséquent sont responsables d'appeler la colère de Dieu sur nous tous."

Nous sommes maintenant complètement libres, libérés, indépendants. En dépit d'une minorité méchante, malveillante, obstructive et destructrice d'auto-publicistes qui font du bruit, Dieu a entendu nos prières. Dieu a été miséricordieux. Dieu a triomphé.

Permettez-moi d'assurer le peuple de Grenade que toutes les libertés démocratiques, y compris la liberté d'élections, d'opinion religieuse et politique, seront pleinement restituées au peuple. Peuple de Grenade, cette révolution est pour le travail, pour la nourriture, pour un logement et des services de santé décents, et pour un avenir radieux pour nos enfants et arrière-petits-enfants.


13 mars 1979 : La révolution de Grenade

Le 13 mars 1979, le Premier ministre de Grenade Eric Gairy a été évincé lors d'un coup d'État organisé par le New Jewel Movement et dirigé par Maurice Bishop. Bishop a été installé en tant que premier ministre du gouvernement révolutionnaire du peuple nouvellement créé. Bill Bigelow décrit à Grenade : « A Lovely Little War » :

En 1979, le mouvement socialiste New Jewel avait renversé le dictateur corrompu et impopulaire Eric Gairy dans un coup presque sans effusion de sang. Pendant des années, Gairy a régné par peur. Sa police secrète, le « Mongoose Gang », avait été fournie par la dictature de Pinochet soutenue par les États-Unis au Chili. La révolution lancée par le New Jewel Movement – ​​le « Revo », comme on l'appelait affectueusement – ​​était immensément populaire.

En 1982, lorsque j'ai visité l'île pour la première fois, une campagne d'alphabétisation était en cours, de nouvelles écoles avaient été construites et les jeunes chômeurs des campagnes ont bénéficié de nouvelles coopératives agricoles. La Grenade a accueilli l'aide cubaine : des enseignants, des professionnels de la santé et des ouvriers du bâtiment sur le nouvel aéroport international qui visaient à remplacer la piste d'atterrissage vétuste et dangereuse dans les montagnes.

En seulement quatre ans, le chômage est passé de 49 % à 14 %. Au lieu de faire de la publicité pour les cigarettes et les boissons alcoolisées, des panneaux d'affichage colorés dans toute l'île faisaient la promotion de l'éducation : « Chacun enseigne à un », « Si vous savez, enseignez si vous ne le faites pas, apprenez » et « L'éducation, c'est aussi la production ».

Vous trouverez ci-dessous des ressources pour enseigner la révolution de Grenade, y compris un clip vidéo de Bishop parlant au Hunter College de New York sur comment et pourquoi le département d'État a décrit la Grenade comme une menace. Le clip est suivi d'un documentaire sur les avancées de la révolution à Grenade.


Chronologie : Grenade

1498 - Christophe Colomb aperçoit les îles, qu'il nomme Grenade d'après la ville espagnole.

1650 - Les colons français de la Martinique fondent une colonie et fondent Saint George's, l'actuelle capitale.

1783 - La France cède la Grenade à la Grande-Bretagne conformément au Traité de Versailles Des esclaves africains amenés pour travailler dans les plantations de coton, de sucre et de tabac.

1795 - Rébellion avortée contre la domination britannique menée par Julien Fedon, un planteur africain inspiré par la Révolution française.

1834 - L'esclavage aboli.

1885-1958 - La Grenade fait office de siège administratif des îles britanniques du Vent.

1950 - Grenade United Labour Party fondé par Eric Gairy.

1958-62 - La Grenade fait partie de la Fédération des Antilles, parrainée par la Grande-Bretagne.

1967 - La Grenade devient autonome, les affaires étrangères et de défense restant sous contrôle britannique.

Indépendance, révolution et invasion

1974 - La Grenade devient indépendante avec Eric Gairy comme premier ministre.

1979 - Le Premier ministre Eric Gairy évincé lors d'un coup d'État organisé par le mouvement de gauche New Jewel et dirigé par Maurice Bishop, qui renforce les liens avec Cuba et les États-Unis.

1983 - L'évêque évincé et exécuté par d'anciens alliés de gauche dirigés par le général Hudson Austin, qui s'est opposé à ses tentatives d'améliorer les liens avec le coup d'État américain fournit un prétexte à une invasion par les États-Unis Austin arrêté Le Conseil consultatif intérimaire rétablit la constitution de 1974.

1984 - Herbert A Blaize devient Premier ministre après que son Nouveau Parti National (NNP) de centre-gauche remporte les élections législatives.

1989 - Blaize reste Premier ministre après avoir été remplacé à la tête du NNP, il meurt plus tard et est remplacé par Ben Jones.

1991 - Le gouvernement de coalition dirigé par Nicholas Braithwaite, du National Democratic Congress (NDC) centriste, prend ses fonctions après des élections générales peu concluantes.

1995 Février - Le ministre de l'Agriculture George Brizan devient Premier ministre après la démission de Braithwaite.

Victoire électorale de Mitchell

1995 Juin - Keith Mitchell devient Premier ministre après que son NNP a remporté les élections générales avec une majorité confortable.

1999 - Le NNP du Premier ministre Keith Mitchell remporte une victoire écrasante aux élections générales, remportant les 15 sièges au parlement.

2000 Avril - Mise en place de la Commission vérité et réconciliation avec l'aide de l'Afrique du Sud pour examiner les bouleversements politiques des « années révolutionnaires » entre 1976 et 1983.

2000 Septembre - Trois diplomates chinois en visite privée sont expulsés pour des déclarations interprétées comme une ingérence dans les affaires intérieures de Grenade. Ils ont été invités par la nouvelle association d'amitié Grenade-Chine du chef de l'opposition Michael Baptiste.

2001 - La Grenade mise sur liste noire par le Groupe d'action financière basé à Paris pour ne pas en faire assez pour lutter contre le blanchiment d'argent. Le gouvernement entame un examen des opérations bancaires offshore.

2001 - L'opposition critique le gouvernement pour l'établissement de relations diplomatiques avec la Libye et pour le voyage du Premier ministre Mitchell à Tripoli. Il s'est rendu dans le cadre d'une délégation de l'Organisation des États des Caraïbes orientales (OECS) à la recherche d'une aide économique après une baisse de l'aide des États-Unis et du Royaume-Uni.

2001 Décembre - Le Canada impose un régime de visa aux détenteurs de passeports de Grenade, qui peuvent être achetés, en raison de craintes pour la sécurité à la suite des attentats du 11 septembre. La Grenade avait précédemment suspendu les ventes pour éviter d'accorder la citoyenneté aux terroristes.

2001 Décembre - Le volcan sous-marin Kick'em Jenny au large de la côte de Grenade entre en éruption, mais ne brise pas la surface de l'eau.

Lutte contre le blanchiment d'argent

2002 Février - Le Groupe d'action financière, basé à Paris, retire la Grenade de la liste noire des pays jugés insuffisamment coopératifs dans la lutte contre le blanchiment d'argent.

2002 - Lancement d'un grand projet de banane biologique dans le but de stimuler l'industrie 150 acres sont réservés à la culture biologique.

2003 Juin - L'agence des crimes financiers du département du Trésor américain retire son avis de 2002 sur la Grenade alors que les efforts se poursuivent pour nettoyer les banques offshore.

2003 Novembre - Le Premier ministre Keith Mitchell remporte de justesse un troisième mandat.

La dévastation des ouragans

2004 Septembre - La Grenade est directement touchée par l'ouragan Ivan - le pire ouragan du pays de mémoire d'homme. Le Premier ministre Mitchell déclare une catastrophe nationale. Il dit que l'île est dévastée à 90 %.

2005 Janvier - La Grenade rétablit ses relations diplomatiques avec la Chine, favorisant Pékin par rapport à son ancien partenaire diplomatique Taïwan.

2005 Juillet - Toujours en train de se remettre de l'ouragan Ivan de 2004, la Grenade est frappée par l'ouragan Emily. La tempête tue une personne, détruit les récoltes et endommage les maisons.

2007 Février - La Cour Privée basée au Royaume-Uni décide que 14 prisonniers qui ont été condamnés à mort lors du coup d'État de 1983 doivent être à nouveau condamnés. Il dit que les condamnations, prononcées en 1986, sont illégitimes.

2008 Février - L'ancien Premier ministre Sir Eric Gairy est nommé premier héros national du pays à l'occasion du 34e anniversaire de l'indépendance.

2008 Juillet - Le Congrès national démocratique remporte une nette victoire aux élections, remportant 11 sièges parlementaires contre quatre pour le Nouveau Parti national. La victoire surprise prive Keith Mitchell d'un quatrième mandat et Tillman Thomas du NDC prend la relève en tant que Premier ministre.

2009 Septembre - Les sept derniers des 17 hommes condamnés pour le coup d'État de 1983 et le meurtre du Premier ministre Maurice Bishop sont libérés de prison après avoir purgé leur peine.


Le retour du gouverneur Arundell à Grenade

D'après les récits de Smith et Singham, nous savons que la situation a commencé à s'inverser, avec le retour du gouverneur Arundell de Grande-Bretagne le 5 mars 1951. Il était accompagné d'un conseiller du travail, Barltrop, envoyé par le Colonial Office. Les deux hommes avaient un mandat de Londres selon lequel ils devaient traiter directement avec Gairy et, ainsi, mettre fin à la grève. Dans un dernier message du 4 mars 1951, avant le retour d'Arundell, Green a préparé le terrain pour ce qui allait se passer :

Grève de Grenade.

La situation générale au cours des dernières 48 heures a été nettement plus calme bien qu'il n'y ait pas eu de retour au travail et que deux tentatives d'incendie criminel ont été signalées la nuit dernière dans des districts de campagne. Situation actuelle probablement due en partie à l'appel lancé par le représentant syndical pour qu'il cesse la violence et en partie à l'annonce de la visite de votre conseiller du travail, car une demande a été reçue de libérer Gairy afin qu'il puisse être disponible pour représenter le syndicat lors de toute discussion qui pourrait avoir lieu. place auprès du conseiller du travail.

Il y a eu une tentative avortée jeudi par certains employeurs agricoles et le Conseil syndical d'inciter l'Union de Gairy à rejoindre le Conseil syndical. Le représentant syndical de Gairy a refusé au motif qu'il n'y avait pas de mandat de Gairy.

Compte tenu de l'amélioration générale de la situation, j'ai publié aujourd'hui une annonce selon laquelle si l'amélioration se poursuit, il sera possible de déclarer l'état d'urgence dans les prochains jours. (Ceci, bien entendu, impliquerait la libération automatique des deux personnes détenues). 13

Le gouverneur Arundell est retourné à Grenade le 5 mars 1951. Ses télégrammes du 6 au 17 mars 1951 ont fourni "l'acte final" de la crise, tout en fournissant quelques détails sur ce qui s'était passé entre le 19 février et le 4 mars. Il rapporta ainsi à Londres le 6 mars 1951 :

Grève de Grenade.

Gairy a été ramené de Carriacou la nuit dernière et relâché. Je l'ai vu avec Balthrop présent tôt ce matin et je lui ai fait part de ma décision de mettre fin à l'état d'urgence. Je lui ai fait comprendre le grave effet que l'anarchie doit avoir sur lui. Il a naturellement pris la ligne que s'il n'avait pas été arrêté, il n'y aurait pas eu de désordre général. Je lui ai dit que je devais m'attendre à sa coopération pour assurer un retour au travail et une atmosphère pacifique dans laquelle les questions en jeu peuvent être franchement discutées. Je pense qu'il jouera. Blaize a également publié aujourd'hui.

2. Je regrette qu'un homme ait été abattu la nuit dernière par un policier et soit décédé par la suite. Il faisait partie d'une foule qui faisait une descente dans un domaine et aurait été abattu alors qu'il attaquait un gardien de domaine avec un coutelas.

3. J'ai signé ce matin une proclamation levant l'état d'urgence à partir d'aujourd'hui.

4. SNIPE dû cet après-midi et DEVONSHIRE partir ce soir. 14

Le 11 mars 1951, Arundell envoya à Londres son « appréciation de la situation » à Grenade :

L'appréciation de la situation suivante est basée sur une rencontre avec des représentants des travailleurs et des employeurs, des conversations avec la population et une visite personnelle de l'île vendredi.

2. La réplique de Gairy lors de la réunion de mercredi était qu'il avait appelé à la grève parce que les employeurs ne voulaient pas le reconnaître. Il réclame désormais la reconnaissance en tant qu'autorité de négociation unique pour les travailleurs agricoles. Il soutient que des violences graves n'auraient pas eu lieu s'il n'avait pas été détenu.

3. Lors d'une réunion avec une délégation d'hommes d'affaires et de planteurs le même jour, le sentiment était extrêmement élevé et plusieurs d'entre eux semblaient sur le point de se vanter hystériquement d'avoir circulé armés et étaient en fait armés lors de la réunion avec moi. Leur principal argument était que la grève n'est rien de moins qu'un complot communiste visant à renverser la société et que traiter directement avec Gairy signifierait la fin de la paix industrielle et sociale à Grenade. Ils soutiennent que le gouvernement n'a pas fourni une protection adéquate aux citoyens respectueux des lois d'une classe qui craignent constamment d'être attaqués contre des personnes ou des biens et étaient particulièrement amers parce que j'ai levé les pouvoirs d'urgence et libéré des détenus. Ils ont déclaré que le gouvernement semblait avoir "abdiqué" et qu'ils étaient prêts, si nécessaire, à se faire justice eux-mêmes. J'ai appris depuis que les planteurs envisagent d'envoyer une délégation en Angleterre.

4. Mon impression est qu'un immense mal a été fait à un peuple aimable non seulement sur le plan économique mais encore plus sur le plan social. Une certaine violence [est] attendue dans une grève générale de ce genre, mais les planteurs semblent penser que rien de tel ne s'est produit nulle part . Ils sont devenus hystériques et leur nervosité et leurs rumeurs constantes n'ont pas aidé. De l'autre côté, Gairy, un égoïste, ambitieux pour le pouvoir et avec un complexe d'infériorité apparemment à cause de sa couleur sombre, est déterminé à montrer au monde qu'il peut s'élever au-dessus de la naissance et de la couleur pour diriger politiquement son peuple. Il a en effet établi en peu de temps un ascendant remarquable sur les ouvriers, hommes et femmes. Il dit qu'il exprime simplement leurs griefs latents, mais en fait, il a suscité la jalousie et la haine de classe et même des sentiments raciaux qui étaient presque inexistants à Grenade où il n'y a pas de discrimination de couleur.

5. Ainsi, selon vos informations, Gairy est un chef envoyé du ciel ou un représentant des forces du mal. Il a, je suis informé de manière fiable, été salué comme la réincarnation de Fedon (voir manuel) et a été entendu dire que la Grenade a besoin d'une purge de sang.

6. Lors de ma rencontre, Gairy s'est engagé à coopérer pour mettre fin à la violence et a dit qu'il essaierait également de remettre les gens au travail, mais n'était pas sûr qu'ils seraient d'accord à moins qu'il ne puisse « leur dire quelque chose ».

7. Lors d'une réunion publique à St. George's jeudi soir, il a ordonné aux personnes présentes de ne pas recourir à la violence mais a gâché l'effet par plusieurs remarques incendiaires, y compris, j'ai été informé, la menace que, à moins que Green ne s'en aille, St. Georges pourrait être un autre Castries. Il n'a pas tenu parole pour tenter d'effectuer la reprise du travail.

8. Une réunion doit avoir lieu lundi entre Gairy's Union et Barltrop. J'attache beaucoup d'importance à cette réunion et je télégraphierai à nouveau lorsqu'elle sera terminée.

9. Mon télégramme n° 119 contient l'appréciation de Barltrop du point de vue du travail. A cet égard, j'espère que votre télégramme n° 91 n'implique aucun écart par rapport à la position telle que vous l'avez comprise et annoncée jusqu'ici à la Chambre des communes sous laquelle Barltrop est ici en qualité de conseiller pour moi. Je considère cet impératif dans les circonstances actuelles. Il ne s'agit pas d'un simple conflit de travail, mais il y a eu une explosion sociale dont les répercussions sont encore imprévisibles.

10. Votre télégramme n° 92. Sans une force de police plus nombreuse et mieux entraînée que celle que nous possédons, des mesures adéquates (répétition adéquates) pour maintenir l'ordre ne pourraient pas être prises avec des troubles mineurs généralisés comme nous en avons eu. Grenade Force manque de formation pour faire face aux troubles civils et est en effet une force très médiocre. Des contingents de Trinidad et de Sainte-Lucie, chacun sous la direction d'un officier, m'ont été d'une grande aide et j'ai aujourd'hui obtenu de la Barbade un officier de l'armée à la retraite « brigadier » prêt à agir temporairement comme commandant en second. Il est essentiel que la nomination soit faite au poste vacant de surintendant adjoint à temps pour relever cet officier avant la fin du mois de mars et je vous serais reconnaissant de bien vouloir organiser ce détachement temporaire d'un officier peut-être de la police britannique qui devrait être envoyé par avion. Des progrès ont été réalisés récemment avec les arrestations de malfaiteurs, mais il y a un énorme travail de police à faire si nous voulons faire comprendre aux gens que le crime et la violence ne paient pas. L'intimidation, réelle ou fantaisiste, a atteint des proportions alarmantes. Je vous serais également reconnaissant de bien vouloir intercéder sur la question de l'école de police dont je vous ai parlé dans la dépêche générale n° 45 du 19 novembre 1950. Si quelque chose était nécessaire pour en souligner la nécessité, l'explosion de Grenade le fournit. Heureusement, une seule île a été touchée, mais ces choses sont contagieuses et une autre fois, l'aide extérieure pourrait ne pas être aussi facilement disponible.

11. Je ne peux pas encore dire combien de temps le H.M.S. SNIPE devrait rester ici et l'on ne peut écarter la possibilité de troubles plus graves qui, s'ils se produisaient, nécessiteraient l'envoi de troupes de la Jamaïque à très court préavis. J'espère pouvoir dire quelque chose de plus précis dans les prochains jours. En attendant, je répète ce télégramme aux intéressés pour information.

12. Je diffuse sur notre plateau amateur mardi et nous continuerons à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour parvenir à une solution pacifique. Pour ce que ça vaut, il n'y a eu aucun rapport de police hier soir. 15

L'"appréciation" du gouverneur Arundell de la situation à Grenade a été confirmée par Douglas Williams, envoyé spécial du "Daily Telegraph" de Londres, dans un article publié dans le journal le 14 mars 1951. Intitulé "Trouble Comes to Grenade: Campaign to Foment Workers' Discontent", l'article a été envoyé au Département d'État par l'ambassade des États-Unis à Londres le 15 mars 1951.

L'article est reproduit dans son intégralité :

Aujourd'hui, à la Chambre des communes, on demandera au ministre des Colonies s'il peut faire d'autres déclarations sur la situation à Grenade.

Grenade.

Les troubles qui se sont abattus sur l'île paisible de Grenade, bien que symptomatiques de l'évolution des conditions sociales dans le monde depuis la fin de la guerre, ont été délibérément et artificiellement stimulés. Les ouvriers, descendants d'esclaves africains qui se sont contentés pendant des générations d'extraire une simple subsistance du travail quotidien dans les plantations de cacao, de banane, de muscade et de sucre, ont été éveillés par l'agitation et la propagande au fait qu'ils ont peut-être droit à une meilleure conditions.

Avec leur imagination stimulée par cette propagande et par les histoires de bien vivre et de hauts salaires rapportés par des voisins qui ont travaillé dans les champs pétrolifères des îles voisines des Caraïbes, ils en sont lentement venus à croire que le moment est venu pour eux de demander et de recevoir les commodités de base. ils n'ont jamais joui.

L'émergence d'un leader

Une des choses qu'on leur a dit est que les concessions salariales arrachées aux planteurs sont encore loin d'être suffisantes, et que les prix élevés actuellement payés sur les marchés étrangers pour les produits de l'île justifient une augmentation considérable de leur salaire journalier, maintenant autour de 4 shillings.

Cette fomentation du mécontentement s'est poursuivie assidûment jusqu'à ce que le temps soit mûr pour l'émergence d'un leader. En Gairy, Grenadien d'origine, un homme d'une certaine éducation et avec une certaine expérience des voyages à l'étranger, ils croient avoir trouvé leur champion. Jeune, ambitieux, sans scrupules, orateur aisé de la variété des caisses à savon, il a une immense vanité personnelle et en dehors de la prétention d'être le défenseur des droits du peuple, il voit une opportunité dans la crise actuelle de se créer une position d'éminence politique dans l'île.

Il a appris de Bustamante en Jamaïque et de Butler à Trinidad toutes les ficelles du métier. Il sait jusqu'où il peut aller dans la dénonciation et l'abus des autorités et jusqu'où il peut oser inciter ses partisans par des discours orageux et des attaques personnelles tranchantes contre les membres du gouvernement de Grenade.

Technique démagogique

Il connaît toutes les techniques démagogiques pour conduire des réunions publiques - la mise en scène sur la place du marché du village, l'ampoule éblouissante au-dessus de la tribune de l'orateur, l'arrivée tardive, la marche à travers des foules massées sous un tonnerre d'applaudissements, la prière d'ouverture et le chant des hymnes, et enfin la voix soigneusement modulée, à travers le haut-parleur, variait du doux sarcasme à la péroraison hurlante qui réveille le public jusqu'à un crescendo d'excitation sauvage.

L'apparition d'une telle personnalité était inévitable dans les conditions actuelles de Grenade, tout comme des personnages similaires sont apparus dans d'autres îles antillaises (omission due à une photocopie défectueuse). . (ses) méthodes peuvent être injustes, mais le problème qu'il présente doit être affronté.

Les planteurs et les marchands de Grenade s'opposent à Gairy et à sa campagne pour le pouvoir personnel camouflé par le rôle de champion du peuple. Alarmés par la rapidité de son ascension et surpris par le nombre croissant de ses adhérents, ils le considèrent comme un parvenu et un aventurier dont le seul but est de détruire leurs moyens de subsistance et leur statut dans la communauté.

Fortement imprégnés des principes et des préjugés induits par des générations de main-d'œuvre bon marché et abondante, ils s'indignent de ce qu'ils considèrent comme son projet de retourner les ouvriers contre eux, et surtout s'indignent que les demandes de salaires plus élevés, qu'ils hésitent de toute façon à accorder, être pressé par le dirigeant d'un syndicat dont ils refusent de reconnaître l'existence.

Ils prétendent qu'il existe déjà des syndicats adéquats, mais Gairy rétorque que ces syndicats ne représentent plus les travailleurs, que ses partisans sont en majorité écrasante et que de toute façon son pouvoir d'appeler à la grève est en soi une preuve de son leadership.

Surveillants terrifiés

De nombreux domaines à Grenade appartiennent à des propriétaires absentéistes et sont gérés par des surveillants, eux-mêmes dans certains cas des Noirs ou des Eurasiens. Choqués par l'interruption inattendue de leur vie normale et intimidés par les menaces contre eux-mêmes et leurs plantations, ils ont montré une tendance à la panique, et certains d'entre eux ont tellement peur des attaques de leurs ouvriers qu'ils restent enfermés dans leurs maisons, refusant de sortir.

La violence réelle commise jusqu'à présent n'a pas été grande. Peu de grèves se déroulent sans incidents, et la Grenade ne fait pas exception. Des pierres ont été lancées, des vitres ont même été brisées par des coups de feu, des travailleurs ont été passés à tabac et intimidés, des récoltes volées et endommagées. Mais jusqu'à présent, il n'y a eu qu'un seul décès - un ouvrier surpris en train de voler des noix de muscade qui a été abattu par un agent local excité - et les actes d'incendie criminel commis n'ont pas été importants.

Le sentiment parmi les planteurs est très élevé. Certains d'entre eux exigent l'importation immédiate d'importants corps de troupes et de groupes de briseurs de grève de Trinité-et-Barbade, et soutiennent que la méthode appropriée pour mettre fin à la grève est de pousser les grévistes par la force à une soumission maussade.

Ainsi, nous avons une impasse créée par deux forces apparemment inconciliables - Gairy contre les planteurs. Pendant ce temps, les récoltes périssent, les revenus de l'île diminuent, les travailleurs deviennent amers et l'industrie touristique de Grenade, qui se développe lentement et dont elle a grand besoin, subit un revers dont il faudra des années pour se remettre.

Entre ces deux parties aigries, le gouvernement cherche à arbitrer. La Grenade est dirigée par un administrateur, M. G.C. Green, qui à son tour est responsable devant Sir Robert Arundell, gouverneur des îles du Vent. M. Green, qui a huit ans de service à la Grenade, est un fonctionnaire avec un bon bilan dans ses fonctions officielles, mais il n'avait jamais été confronté auparavant à une crise telle que celle qui s'est soudainement développée alors qu'il était gouverneur par intérim en l'absence de Sir Arundell en Angleterre. Son principal conseiller en matière d'ordre public est le colonel Donald, récemment retraité du service de police actif en Birmanie.

Augmentation de la violence

C'est sur la tête de ces deux fonctionnaires que l'orage éclata. Ils ont appelé des renforts de police de Sainte-Lucie et de Trinidad et ont placé l'île sous pouvoirs d'urgence, suspendant les libertés publiques et détenant et expulsant vers une île voisine Gairy et son lieutenant Gascoigne Blaize.

Le départ de Gairy est le signal d'une recrudescence immédiate des violences, jusqu'alors rares. Des foules indisciplinées ont envahi les domaines, attaquant les travailleurs fidèles et endommageant les récoltes. Dans au moins un cas, des femmes blanches ont été attaquées sur la route et battues, soupçonnées d'être des «ennemies de Gairy».

C'est à ce moment crucial que le gouverneur, rappelé d'urgence de congé, est revenu et, en accord avec M. Green, a immédiatement annulé l'ordonnance d'urgence et a fait renvoyer Gairy à Grenade.

Il ne fait aucun doute que l'annulation des pouvoirs d'exception a fait baisser la tension et a rétabli au moins momentanément un semblant d'ordre public.

Pas de solution facile

La situation est toujours délicate et une solution difficile à trouver avec les deux parties solidement ancrées dans leurs positions respectives. Beaucoup dépend de l'attitude de Gairy et sur lui repose une lourde responsabilité pour la paix de l'île. Certaines phrases d'un discours incendiaire qu'il a prononcé vendredi soir dernier ne sont pas encourageantes.

"Si Green", aurait-il dit, "ne va pas, St.George's [le chef-lieu de Grenade] peut être comme Castries." (Castries est la ville de Sainte-Lucie où plusieurs incendies catastrophiques se sont produits ces dernières années). [Le reste du document est mal imprimé] 16


L'histoire de la révolution de Grenade de Maurice Bishop.

Guides » Histoire de Grenade – de la Préhistoire à la révolution de Grenade et au-delà. » La Révolution de Grenade.

La Révolution de Grenade.

Prologue de la révolution de Grenade.

Le pouvoir change sur Grenade en somme.
  1. Sir Eric Gairy a été le premier Premier ministre de Grenade.
    Gairy gouvernait les îles d'une manière des plus insatisfaisantes.
  2. Le New Jewel Movement, né en protestation, a lancé une prise de contrôle armée de la station de radio, des casernes de police et de divers autres endroits clés de Grenade.
    Cela s'est produit pendant que P.M. Gairy était en voyage à l'extérieur du pays.
    La prise de contrôle a été menée par l'Armée révolutionnaire du peuple (PRA), formée en secret au sein du NJM.
  3. Le Gouvernement révolutionnaire du peuple (PRG) a été proclamé le 13 mars 1979.
    Le mouvement New Jewel a renversé le gouvernement de Grenade dans cette révolution sur Grenade.
  4. En 1983, des divisions internes se sont produites au sein du comité central du PRG.
    Un groupe dirigé par le vice-premier ministre Bernard Coard a tenté de convaincre Bishop de conclure un accord de partage du pouvoir avec Coard.
    Finalement, Coard a placé Bishop en résidence surveillée et a pris le contrôle du gouvernement PRG.
  5. 1983 Les Américains envahissent Grenade.
  6. En 1984 un nouveau gouvernement dirigé par le NNP est installé sur les îles.

Le procès des putschistes en août 1986.

Pourquoi la révolution de Grenade s'est-elle produite?

Au cours de six années de mobilisations de masse croissantes, ils ont créé une impasse virtuelle avec le régime de Gairy.
Les forces révolutionnaires ont lancé un soulèvement armé le 13 mars 1979.
En quelques heures, les troupes gouvernementales se sont rendues et le NJM était au pouvoir.

  • Des progrès spectaculaires dans l'accès des pauvres à l'éducation et aux soins de santé, la réforme agraire et les progrès des droits des femmes ont rapidement suivi.

Le gouverneur a été nommé par et représentant le monarque britannique (chef d'État).
Dans le cas de la Grenade, le pays était dirigé par un Premier ministre qui est à la fois le chef du parti majoritaire et le chef du gouvernement.
Le chef de l'État britannique n'était guère impliqué dans le bien-être du pays.

Sir Eric Gairy a été le premier Premier ministre de Grenade.
Eric Gairy a dirigé le pays pendant la seconde moitié des années 1970.
Son règne a été contesté par beaucoup à Grenade, qui le considéraient comme un tyran corrompu.

En 1979, Gairy a été évincé lors d'un coup d'État sans effusion de sang et le gouvernement révolutionnaire du peuple marxiste-léniniste (PRG) est arrivé au pouvoir.

Le New Jewel Movement était dirigé par le nouveau Premier ministre Maurice Bishop.

New Joint Endeavor for Welfare Education and Liberation

In 1969 Maurice Bishop returned to Grenada after studying law in England.
Soon afterwards he helped form the Movement for Assemblies of the People (MAP) and the Movement for the Advance of Community (MACE).

Bishop would later be executed in St. Georges.
In a showdown at Fort George in the capital city of St. George’s, many Bishop supporters were massacred and Bishop was executed by a firing squad.

Grenada under the lead of Maurice Bishop.

Maurice Bishop – Grenada Revolution.

Under Bishop, Grenada aligned itself with Cuba and other Soviet block countries.
This alarmed the U.S. and other Caribbean nations.

  • In 1973 these organizations merged with Joint Endeavor for Welfare, Education and Liberation (JEWEL) to establish the New Jewel Movement (NJM).
  • In 1979 a rumour began circulating that Gairy planned to use his “Mongoose Gang” to assassinate leaders of the New Jewel Movement while he was out of the country.
  • In 1983, the PRG split and the faction opposed to Bishop had him arrested.
On 13th March 1979, Maurice Bishop and the NJM took over the nation’s radio station.

With the support of the people the New Jewel Movement was able to take control of the rest of the country.

Maurice was strongly influenced by the ideas of Marxists such as Fidel Castro, Che Guevara and Daniel Ortega.
Bishop began establishing Workers Councils in Grenada.

Maurice Bishop Hunter College speech.

In his Hunter College speech, Bishop mockingly paraphrased a State Department report, bringing down the house:

Grenada is a particular threat as an English-speaking, Black revolution that could have a dangerous influence on Blacks in the U.S.

Which indeed it did, and keeps on inspiring progressives worldwide.

Maurice Bishop speeches at Hunters College Grenada.

The video below is part of a documentary on 3 political figures who have transformed the island of Grenada.

Russian aid to Grenada – Point Salines Airport construction.

Construction of Grenada airport.

Bishop received aid from the Soviet Union and Cuba and with this money constructed a aircraft runway to improve tourism.
He attempted to develop a good relationship with the United States and allowed private enterprise to continue on the island.

Bernard Coard, the Minister of Finance, disagreed with this policy.
He also disliked Bishop’s ideas on grassroots democracy.

The inability of Grenada’s new leaders to resolve differences over governance led to the turmoil that opened the gates for the U.S. invasion.

Bernard Coard, the finance and deputy prime minister, began waging factional warfare against Bishop and his allies.
This culminated in the October 13 military coup.

Bernard Coard commited the military coup of Grenada on October 13.
Subsequently Coard overthrows the Bishop Government on 19 october.

US helicopters at Point Salines.

The initial assault on 25th October, 1983, consisted of some 1,200 troops, and they were met by stiff resistance from the Grenadian army.

Heavy fighting continued for several days, but as the invasion force grew to more than 7,000.
The defenders either surrendered or fled into the mountains.

Bishop and his closest confidants-including Rojas-were put under house arrest.
Thus provoking massive popular protests led by high school students.
Rojas was one of several officials who gained freedom amidst the chaos.

Rojas remembered the events as follows.

Six days later, a wave of students swept past the soldiers, freed Maurice and brought him to Fort Rupert, the military headquarters in the capital city of St. George’s,
But the anti-revolutionary government forces violently stormed the fort.

Maurice told me and a squadron of men to flee and inform the world of the repression.
Moving quickly, we commandeered a bank of phones in the central telecommunications building nearby and began calling Grenada’s embassies abroad and international news agencies.
From this location, we could also see the tragic drama unfolding.

Eastern Caribbean Defence Force.

Pro-coup soldiers killed 13 of Bishop’s defenders, and minutes later murdered Bishop himself and several other cabinet ministers and union leaders.

Rojas went underground, sought and was denied political asylum in Canada.
He was repeatedly refused entry into the U.S..

  • As a result Rojas lectured and worked in Europe, Africa, and Latin America as a journalist and editor for several years before finally being admitted to the U.S. in 1990.

Cuban involvement.

The Grenadian Marxist-Leninist NJP Government had established close ties with Cuba, the Soviet Union, and other communist-bloc countries.

The American involvement on Grenada.

Under the pretext of protecting U.S. medical students on the island, President Reagan authorized the invasion.

He felt justified in moving against a government that was using Cubans to build an airport and was a threat to U.S. hegemony in the Caribbean.

At this turn of events, U.S. President Ronald Reagan dispatched a joint U.S.-Caribbean force to Grenada.

The Grenada intervention – operation Urgent Fury.

The US invasion.

Americans arresting Grenadians.

In October 1983 the power struggle within the government had resulted in the arrest and subsequent murder of Bishop and several members of his cabinet by elements of the people’s revolutionary army.

Following a breakdown in civil order, a U.S.-Caribbean force landed on Grenada on October 25.
This was in response to an appeal from the governor general and to a request for assistance from the Organization of Eastern Caribbean States.
U.S. citizens were evacuated, and order was restored.

U.S. marines killed dozens of Grenadian soldiers and civilians and 18 Cuban construction workers.
A client regime was quickly installed.
They took control of the island, bringing an end to Grenada’s revolutionary government.

One of the reasons given for the invasion was to rescue U.S. medical students who were studying in Grenada, though the leaders of the coup had reportedly offered them safe passage off the island.

Collage of Grenada invasion airborne troups.

Withdrawal of the U.S. troops and new elections.

After U.S. troops withdrew, elections in 1984 installed the first of several postrevolutionary governments.
Aid and technical assistance programs sponsored by the U.S. have strengthened the country’s economy.

The Trial of coup leaders in August 1986.

Prime Minister Dr. Keith Mitchell of Grenada is convinced that for Grenada to move forward it has to purge itself of the ghosts of the past – and among those is the freeing of the 17.

Epilogue – Grenada after the revolution.

The New National Party of Grenada – NNP.

An advisory council, named by the governor general, administered the country until general elections were held in December 1984.
The New National Party (NNP), led by Herbert Blaize, won 14 out of 15 seats in free and fair elections and formed a democratic government.

Grenada’s constitution had been suspended in 1979 by the PRG, but it was restored after the 1984 elections.

The NNP continued in power until 1989 but with a reduced majority.
Five NNP parliamentary members-including two cabinet ministers-left the party in 1986-87 and formed the National Democratic Congress (NDC), which became the official opposition.

Blaize breaks with the NNP.

In August 1989, Prime Minister Blaize broke with the NNP to form another new party-The National Party (TNP)-from the ranks of the NNP.
This split in the NNP resulted in the formation of a minority government until constitutionally scheduled elections in March 1990.
Prime Minister Blaize died in December 1989 and was succeeded as prime minister by Ben Jones until after the elections.

The NDC rises.

P.M. Keith Mitchell of Grenada.

The NDC emerged from the 1990 elections as the strongest party, winning seven of the 15 available seats.
Nicholas Brathwaite added two TNP members and one member of the Grenada United Labor Party (GULP) to create a 10-seat majority coalition.
The governor general appointed him to be prime minister.

In parliamentary elections on June 20, 1995, the NNP won eight seats and formed a government headed by Dr. Keith Mitchell.
source: U.S. State Department Background Notes 1998.

Comments about the Grenada revolution.
Documentation on film – producers of coverage during the Grenada revolution.
  • Valerie van Isler, then WBAI’s international affairs director and later general manager, visited as well and coordinated frequent and thorough coverage of developments there.
  • Bernard White, then a producer and now program director.
  • Elombe Brath, then and now host of WBAI’s Afrikaleidoscope, also provided coverage, as did other reporters throughout Pacifica.
  • Samori Marksman, the late, brilliant intellectual and WBAI producer who later became program director, traveled to the island twice.
    He brought back the voices of the revolution to New York, both on the air and in community forums.

Maurice Bishop speech at Hunters College.

Whenever NJM leaders came to New York, Marksman set up public events and radio interviews for them.
He was a key organizer of the historic, standing-room-only forum at Hunter College in June 1983.

Repeatedly broadcast on WBAI-at which Prime Minister Maurice Bishop made a memorable speech excoriating U.S. imperialist policies in the Caribbean.

Don Rojas, who often hosted programs on government-owned Radio Free Grenada, concludes:

The political importance of radio was underscored at several critical moments during the Grenada events of 1979-83, from the seizing of the country’s radio station by NJM rebels on the morning of the insurrection, to the active use of radio during the revolution to educate and mobilize the masses, to the U.S. bombing of the station in the invasion’s first hours.
And back in New York, WBAI was always there to tell the story to the world.

Don Rojas, WBAI’s current general manager, was Bishop’s press secretary and the main liaison with community journalists.

He was both a participant in and eyewitness to the tumultuous events of October 1983, which almost cost him his life.

Historian Gordon Lewis reminded us after the invasion as follows.

No examination of the Grenada Revolution should end on a pessimistic note.
There is much to be proud of.


Memories Of Sir Eric Gairy Speaking On Independence Day 47 Years Ago

As Grenadians focus on celebrating the country’s 47 th Independence anniversary, we here in the studios of Wee FM bring you snippets of voices of the man who led the charge towards that auspicious moment.

It’s a time in our history that will always call for reflection, a time in 1974 when there was political strife and peril the yea’s and the nay’s…arguments among those for and against…still, today, Grenada lives on.

The voice there of the Father of the Nation, Sir Eric Matthew Gairy, speaking in Parliament at York House on the 7 th of February, 1974, when Grenadians woke up to the news that it was Independence Day.

The country’s Red, Green and Gold-coloured flag was hoisted at a ceremony on Fort George at the lowering of the British Colonial Union Jack…

It was a ceremony held with the light of the culturally traditional masanto, because Grenada was under power outage brought on by the general workers strike against Independence, organized by what was named the Committee of 22.

It was at this juncture, Sir Eric spoke of having recognized how the strikes affected the country’s economy and chided the organizers.

However, Sir Eric called on the Nation, all people, his political adversaries, everyone, to rally together for the good of Grenada.

Sir Eric Matthew Gairy, the Father of the Nation, in Wee FM’s flashback of 47 years ago.


Trade union leader and "Red Sky": 1950-51

Eric Gairy returned to Grenada from Curacao in December, 1949 to enter trade unionism and politics. In 1950 he founded the Grenada Manual, Maritime & Intellectual Workers' Union (GMMIWU) and was deeply involved in encouraging the 1951 general strike for better working conditions, this sparked great unrest - so many buildings were set ablaze that the disturbances became known as the "red sky" days - and the British authorities had to call in military reinforcements to help regain control of the situation. Gairy himself was taken into custody.


Eric Gairy - History

Eric Matthew Gairy was a former Prime Minister of Grenada.

Early life and education

Sir Eric Matthew Gairy was born in the parish of St. Andrew on 18 February 1922 to Douglas and Theresa Gairy. He was educated at St. Mary&rsquos RC School in La Fillette and St. Andrew&rsquos RC School in Grenville.

He attended the LaFillette School and then the St. Andrews Roman Catholic Senior School. He was also an acolyte at St. Andrew's Roman Catholic Church, next door to the school. He became a primary "student-teacher" in the LaFillette School from January 1939 to September 1941.

Upon leaving school he was employed as a primary school teacher for three years before migrating to Trinidad where he worked at the American Naval Base at Chaguaramas during World War II. He then moved to Aruba where he worked at an oil refinery before returning to Grenada in 1949.

Popularly known as &ldquoUncle&rdquo, by 1951 he had become a working class hero when he successfully organised an island-wide strike throwing the country into civil strife called by the Grenada Manual and Mental Workers Trade Union which he formed. This placed him firmly in the leadership of labour in the island and in 1951 he contested the first General Elections under the banner of the Grenada United Labour Party, which he also founded, and captured five of the then eight seats in the Legislature.

GULP was the first organized political party in the island and, in the General Elections of 1954, four seats went to that party while independents won the other four.

It was not until the General Elections of 1957 that other political parties participated began contesting, and it was during the campaign for those elections that Sir Eric committed an election offence which lost him his franchise.

Re-elected in a by election when the franchise was regained, Sir Eric went on to lead GULP to victory in the 1961 General Elections. He served as Chief Minister from 1954 to 1960 and from 1961 until 1962. Following this, however, a Commission of Inquiry found his administration guilty of questionable governmental expenditure.

Grenada was then still a colony and Britain suspended the Constitution, governing the island for a short while from London before calling new elections at which GULP was defeated.

Sir Eric regained the Government in the 1967 General Elections which were held under a new Constitution giving the Government full internal self government. GULP was again victorious with a landslide win in the 1972 General Elections, but this period was marked by extreme lawlessness and violence. He served as Premier between 1967 and 1974, and became the first Prime Minister of Grenada in 1974.

A Commission of Inquiry examining Sir Eric Gairy&rsquos administration did not submit a favourable report but, though with a reduced majority, GULP captured the government again in the 1976 General Elections.

Sir Eric was overthrown on 13 March 1979 by the New Jewel Movement revolution led by Maurice Bishop. He was visiting the United States of America when the overthrow took place and did not return to Grenada until January 1984, after the military intervention by the United States and Caribbean forces.

Sir Eric was not a candidate in the 1984 General Elections and GULP was decisively beaten. In the 1990 General Elections, he contested his usual seat in the constituency of South St. George and, for the first time in his political career, suffered a personal electoral defeat.

Honours and awards

In the Queen&rsquos New Year Honours of 1977, Sir Eric was elevated to membership of the Privy Council and, later that year, in the Queen&rsquos Birthday Honours, was made a Knight Bachelor.

Personal life

Sir Eric was married to wife Lady Cynthia Gairy. He was the father of two daughters, Macelle a former Grenada High Commissioner to London and Jennifer.


GTC Radio 89.9 & 90.5FM

Growing up in Grenada, I remember the two most popular Grenadians were Eric Gairy and the Mighty Sparrow. During that time there was no television to view live coverage news broadcast. People had radios with a large battery and a long aerial with a sort of antenna to get better quality reception. A few years later, then came the portable transistor radio as an improvement in technology.

Hudson George has a BA in Social Science from York University, Toronto, Canada. He has been writing since his early teenage years and now contributes letters and articles to a number of Caribbean newspapers

In those days, Grenadians were as political as they are presently but the love for the Mighty Sparrow and his music always creates unity, with laughter and entertainment within the general population.

At that period of my life, I did not fully understand politics but I can remember hearing big people discussing political issues and sometimes the discussion ended up in loud argument and confusion. During election campaigns, some women would come out openly and show their political lineage in a sort of warrior mode. In those days, Grenadians were divided into two political camps. Some people were loyal supporters of Eric Gairy’s Grenada United Labour Party (GULP), while others supported Hubert Blaize’s Grenada National Party (GNP).

In those days, the vast majority of Grenadians depended on the agriculture industry for daily survival. There were large estates throughout out the tri-island state that created employment for agriculture workers, and Grenada was one of the very few small countries that were able to export nutmeg, mace, banana and cocoa to the industrialised countries.

With the regular export of those agricultural products, the large estate owners were making large amounts of financial profits on the backs of the hardworking agriculture workers. Some of those workers were single women and their wages were very small therefore, their only hope and future were in the hands of Eric Gairy, who played twofold roles, as political leader of the country and trade union leader, to fight for better wages on their behalf.

Although Gairy was the champion of the working class struggle among the Grenadian people, traditionally there is a spiritual connection that ties people of African origins to music. However, calypso is the music that kept the African slaves spiritually and mentally strong during the long period of oppression in captivity on the plantations. And Grenada has a long history of slaves singing calypsos on the plantation since the 1600s, when the French brought African slaves to work on the plantation. That genre of music comes from griots born within African societies.

Fortunately, Grenadian-born Mighty Sparrow is the greatest calypso griot in the world and his music is more powerful than politicians. For example, Grenadians who were loyal supporters of Gairy’s GULP were openly proud to say how much they love the Mighty Sparrow as much as they love Gairy, whom they claimed liberated them from exploitation as agriculture workers.

However, with politics and the brutal nature of politicians, it seemed as though Gairy realised that the Mighty Sparrow was more popular than him among the masses. Gairy did not understand that the Grenadian people liked entertainment and pleasure that only the Mighty Sparrow can thrill them with.

Some Grenadians claimed that Gairy and the Mighty Sparrow had political differences that started when Gairy was accused of squandermania in 1961 and the British suspended the constitution to remove him as chief minister. After Gairy was removed from office by Her Majesty Queen Elizabeth of Great Britain, the Mighty Sparrow sang a song in support of Herbert Blaize’s GNP political campaign to replace Gairy as chief minister. Sparrow’s song had some influence on voters because he resided in Trinidad and Blaize promised voters that he would form a unitary state with Trinidad and Tobago, if they elected him as chief minister.

However, in 1962, Blaize and his GNP political organisation won the election but he was not able to form that unitary state with Trinidad and Tobago. Blaize’s false promise rejuvenated Gairy’s grassroots support. As a matter of fact, Blaize’s GNP political organisation was financed by the wealthy business class. His government served one term and the people voted Gairy back into office in 1967.

Although Gairy had popular support from the masses, he could not accept opposition from influential people and, most likely, he saw the Mighty Sparrow as a potential threat to his political domain through calypso music. Sparrow, as a calypsonian, always played the role as a journalist, social scientists and sex educator. Traditionally, Grenadians do not discuss sex openly but behind closed doors sexual activities take place privately and only the two people involved in the sex act knows what they did.

However, when Sparrow sings songs like Sixteen Million French Men, Maymay and Saltfish, the Grenadian people like to hear those songs. They understand the language Sparrow is using in his song to discuss sexual activities and sexual pleasures.

It is believed that there was a major falling-out between Gairy and Sparrow, after Jennifer Hosten won the Miss World title in 1970. Sparrow visited Grenada as part of the Miss World Celebration and he sang Bang Nag Lou Lou. However, Gairy thought that Sparrow was disrespectful in his performance on stage. But most likely there is a possibility that Gairy was afraid of the Mighty Sparrow’s popularity among the Grenadian people that could influence change if Sparrow decided to sing songs against his regime.

However, after Gairy was overthrown 1979, the Mighty Sparrow resumed his regular visits to Grenada. And even though Grenadians have a tradition of creating political conflicts and crisis, they respect Sparrow so much and no politician with their brand of politics can destroy the love they have for the King of Calypso. Today, the Mighty Saprrow is still alive and the Grenadian people wish he could live forever. On the other hand, Eric Gairy is dead. He is the father of the nation. Both of them are both part of our Grenadian history.

Gairy also returned to Grenada from exile. He tried to regain political power without any success until he died. However, in spite of the political division, Grenadians in general love the Mighty Sparrow unconditionally.


Eric Gairy

Sir Eric Matthew Gairy (18. februar 1920 - 23. august 1997) je bio grenadski političar poznat po tome što je u nekoliko navrata bio premijerom te otočne države, prije i nakon sticanja nezavisnost od Ujedinjenog Kraljevstva.

Političku karijeru je započeo 1950. kada je od tadašnjeg sindikata formirao Grenadsku ujedinjenu laburističku partiju (GULP). Na njenom čelu je od 1954. do 1960. bio glavni ministar otoka, te od 1961. do 1962. kada su ga britanske vlasti smijenile zbog korupcije. Godine 1967. je ponovno postao premijer, i na tom mjestu vodio pregovore o nezavisnosti. Mandat su mu obilježile optužbe za korupciju i autoritarne metode vlasti. Svjetskoj javnosti je 1970. godine postao poznat kao sudionik žirija na kontroverznom izboru za Miss svijeta kada je pobijedila Grenađanka Jennifer Hosten. Također je pažnju međunarodne javnosti izazvao svojim vjerovanjem u NLO-e i lobiranjem u UN s ciljem da ta organizacija formira tijelo za istraživanje tih fenomena. Zbog toga je bio predmetom sumnji u mentalnu sposobnost. U samoj Grenadi je njegov mandat koincidirao s rastom političkih napetosti i dubokim nezadovoljstvom radikalne ljevice. Marksističko-lenjinistički radikali, organizirani u pokret New Jewel, su iskoristili njegov posjet New Yorku da 13. marta 1979. organiziraju državni udar kojim je Gairy svrgnut s vlasti. Gairy je nakon toga ostao u izgnanstvu sve do američke vojne intervencije 1983. godine koja je zbacila marksistički režim. Gairyjev pokušaj da se vrati na vlast kroz izbore, međutim, nije imao uspjeha.


Voir la vidéo: Grenada..30 Years After. Invasion (Novembre 2021).