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Allemands en Grande-Bretagne


En 1930, environ 20 000 Allemands vivaient en Grande-Bretagne. Ce nombre a augmenté après l'accession au pouvoir d'Adolf Hitler en 1933. On estime qu'environ 60 000 réfugiés allemands sont entrés en Grande-Bretagne dans les années qui ont précédé le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Il s'agissait principalement de Juifs et d'opposants de gauche à Hitler qui s'étaient échappés de l'Allemagne nazie.

En septembre 1939, la police arrête un grand nombre d'Allemands vivant en Grande-Bretagne. Le gouvernement craignait que ces personnes ne soient des espions nazis se faisant passer pour des réfugiés. Ils ont été internés et détenus dans divers camps dans toute la Grande-Bretagne. Comme d'autres réfugiés, ils ont finalement comparu devant des tribunaux qui les ont classés en trois groupes différents. Les étrangers de classe « A » ont été internés, tandis que les étrangers de classe « B » ont été autorisés à quitter les camps, mais certaines restrictions ont été imposées à leurs mouvements. La grande majorité des réfugiés ont été identifiés comme des étrangers de classe « C » et ont été autorisés à partir en liberté.

Le 12 mai 1940, John Anderson, qui était en charge de la sécurité nationale, ordonna l'arrestation de plus de 2 000 hommes étrangers vivant dans les zones côtières. Quelques jours plus tard, tous les extraterrestres de classe « B » ont été rassemblés et placés dans des camps d'internement. Winston Churchill a défendu cette politique en affirmant qu'il fallait "coller le sort".

Les Courrier quotidien, un journal qui avait soutenu Oswald Mosley et l'Union britannique des fascistes dans les années 1930, menait maintenant une campagne pour que tous les étrangers en Grande-Bretagne soient internés. Certains employeurs ont commencé à licencier tous les étrangers. Il y a même eu des cas de personnes qui ont perdu leur emploi parce qu'elles avaient des ancêtres étrangers. Comme l'a souligné un critique de cette politique, il s'agissait d'un argument en faveur du retrait de la famille royale britannique, car leurs ancêtres étaient originaires d'Allemagne. (George V a changé le nom de la famille royale de Saxe-Cobourg-Gotha en Windsor en raison du sentiment anti-allemand pendant la Première Guerre mondiale).

Les organes gouvernementaux se sont également impliqués dans la perpétration d'actes de discrimination à l'encontre des étrangers. Certaines autorités locales ont expulsé les étrangers des maisons du conseil. La Home Guard a rejeté les demandes d'hommes d'origine étrangère. Dans un cas, un soldat anglais qui avait remporté la Croix de Victoria pendant la Première Guerre mondiale, a été refusé lorsqu'il a tenté de rejoindre la Home Guard en raison de sa « filiation étrangère ».

Les trois plus grands camps d'internement étaient à Wharf Mills (Bury), Huyton (Liverpool) et sur l'île de Man. D'autres ont été envoyés dans les prisons de Brixton et Holloway et dans des camps à l'hippodrome de Kempton Park. A Brixton, plusieurs réfugiés juifs ont été battus par des membres internés de l'Union britannique des fascistes.

Les conditions dans ces camps d'internement étaient souvent épouvantables. Dans certains camps, les réfugiés et les étrangers étaient logés dans des tentes sans matelas. Les hommes et les femmes ont été envoyés dans des camps différents et donc mari et femme ont été séparés. Les internés se sont vu refuser le droit de lire les journaux, d'écouter la radio ou de recevoir des lettres. Ils n'ont donc pas pu découvrir ce qui était arrivé aux membres de la famille. Plusieurs réfugiés qui avaient fui en Angleterre pour éviter les persécutions dans l'Allemagne nazie se sont suicidés dans ces camps.

Quelques députés de la Chambre des communes se sont plaints du traitement réservé aux réfugiés dans ces camps. Peter Cazalet, qui avait fait des recherches sur ce sujet, a terminé son intervention par ces mots : « Franchement, je ne me sentirai heureux, ni en tant qu'Anglais ni en tant que partisan de ce gouvernement, tant que cette page éclaboussée de notre histoire n'aura pas été nettoyée. et réécrit."

H. G. Wells s'est joint à la campagne et a accusé le ministère de l'Intérieur d'être dirigé par des sympathisants nazis. Il a souligné qu'un grand nombre de personnes internées avaient un long historique d'implication dans la lutte contre le fascisme en Allemagne et en Italie.

Une décision fut prise au Cabinet de guerre d'exporter ces internés vers le Canada et l'Australie. Au total, 7 500 hommes ont été sélectionnés pour être déplacés. Les Duchesse d'York a été le premier à naviguer, avec 2 500 internés au Canada; deux fois sa capacité normale de passagers. Le 2 juillet 1940, il second de ces navires, le Étoile d'Arandora, transportant 1 571 internés allemands et italiens au Canada, a été torpillé et coulé au large de la côte ouest de l'Irlande, faisant 682 morts.

Le gouvernement était impénitent. Lors de l'enquête qui a suivi, un porte-parole du gouvernement, le duc de Devonshire, a justifié la décision de déporter les réfugiés vers les Dominions par ces mots : « Il semblait souhaitable à la fois de gérer nos ressources et de se débarrasser des bouches inutiles, etc. Les critiques ont souligné qu'une solution à ce problème était de mettre les réfugiés au travail.


Allemands dans la Grande-Bretagne du XIXe siècle

Panikos Panayi examine l'influence et la colonisation de l'immigration allemande sur l'île de Victoria.

Jusqu'au XIXe siècle, le mouvement des Allemands vers la Grande-Bretagne avait eu lieu à petite échelle et cela avait été le cas depuis la période après l'invasion des Angles et des Saxons à partir du Ve siècle. Au Moyen Âge, par exemple, les marchands de la Ligue hanséatique se sont installés dans divers ports de la côte est et se sont concentrés à Londres. Bien qu'Elizabeth I les ait expulsés pour des raisons économiques à la fin du XVIe siècle, au début du règne de son successeur Jacques Ier, la communauté allemande de Londres comptait jusqu'à 4 000 personnes, composées à la fois de réfugiés religieux et d'immigrants économiques.

Une nouvelle immigration a eu lieu au cours du XVIIIe siècle, mais ce n'est qu'au cours du XIXe siècle que la population allemande de la Grande-Bretagne a atteint un nombre important. La première année donnant des chiffres exacts est 1861, date à laquelle le recensement a pris en compte pour la première fois le pays d'origine de la population. Le chiffre pour cette année s'élevait à 28 644 et avait presque doublé pour atteindre 53 324 en 1911, à l'exclusion des Allemands qui étaient devenus des citoyens britanniques naturalisés et des enfants d'immigrants.

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Impact de la Première Guerre mondiale sur les communautés allemandes en Grande-Bretagne

Rien n'aurait pu préparer les Allemands au niveau d'hostilité auquel ils seraient confrontés en Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale. Une combinaison de mesures gouvernementales et d'opinion publique a détruit les communautés qui avaient émergé en 1914.

Immédiatement après le déclenchement de la guerre, l'Aliens Restriction Act signifiait que les Allemands ne pouvaient pas parcourir plus de huit kilomètres et devaient s'enregistrer auprès de la police. La loi a également éliminé tous les journaux et clubs allemands. Une série de mesures a également fermé toutes les entreprises détenues par des Allemands en Grande-Bretagne et confisqué des biens et des actifs sans compensation pour les propriétaires. Plus dramatique encore, le gouvernement a introduit une politique d'internement massif des hommes d'âge militaire (17&ndash55) qui a signifié la destruction de la famille allemande en Grande-Bretagne.

Des camps ont émergé dans tout le pays avec le plus grand, Knockaloe, situé sur l'île de Man et comptant plus de 23 000 hommes à son apogée. Le gouvernement a expulsé des femmes, des enfants et des personnes âgées allemands tout au long de la guerre et a également renvoyé des hommes à leur sortie d'internement, ce qui signifie que seulement 22 254 Allemands sont restés en Grande-Bretagne en 1919. De telles actions ont reçu un large soutien de l'opinion publique. Les journaux étaient jonchés d'histoires sur les espions allemands et exigeaient constamment une intensification de l'internement. En 1918, des idées circulaient sur une « main cachée » allemande qui contrôlait la Grande-Bretagne et empêchait la victoire militaire. Les personnes ayant des liens avec l'Allemagne ont été diffamées. La famille royale, d'origine allemande, n'est pas restée à l'abri et a changé son nom de Saxe-Cobourg en Windsor en 1917.

Des grèves anti-allemandes ont également eu lieu pour éliminer les travailleurs allemands. Des organisations anti-allemandes ont vu le jour, notamment l'Union de l'Empire britannique qui a appelé à l'"Extirpation &ndash Root and Branch and Seed &ndash" du contrôle et de l'influence allemands de l'Empire britannique&rsquo.


L'histoire ancienne de l'Angleterre et de l'Allemagne comptera peu

27 juin (Reuters) – Alors que tous les rappels des rencontres passées, des tirs au but et des "malédictions" avant la rencontre des huitièmes de finale de l'Angleterre avec l'Allemagne résonnent avec beaucoup, pour ceux qui joueront à Wembley mardi, c'est l'histoire ancienne - et largement hors de propos -.

L'Angleterre a perdu contre l'Allemagne lors de ses trois dernières rencontres à élimination directe lors de tournois majeurs, en 1990, 1996 et 2010, les deux premières ayant eu lieu après les tirs au but en demi-finale qui ont été particulièrement pénibles.

Gareth Southgate, le manager de l'Angleterre, a raté le coup de pied crucial lors de la défaite à l'Euro 96, mais 12 membres de son équipe n'étaient même pas nés à l'époque et le membre le plus âgé de son équipe, Kyle Walker, n'avait que six ans.

"Je ne pense pas vraiment au passé, tout ce qui s'est passé est arrivé - la seule chose que nous puissions faire est d'être dans le présent", a déclaré l'ailier anglais Raheem Sterling, qui a marqué les deux buts de son équipe dans le tournoi jusqu'à présent. .

"Je ne suis pas du tout pris dans la rivalité", a-t-il ajouté.

"En fin de compte, nous allons jouer au football et l'objectif est de gagner et pour moi, c'est de marquer et d'en profiter".

L'arrière latéral Kieran Trippier était un peu plus effronté dans sa vision positive d'une question sur l'histoire du match.

" Si vous regardez les années en arrière sur les matchs contre l'Allemagne, celui qui m'a marqué, c'est quand nous avons gagné 5-1 en Allemagne même ", a-t-il déclaré.

Ce match, un match de qualification pour la Coupe du monde en 2001, avec Michael Owen marquant un triplé à Munich, s'est avéré être une fausse aube et certains adeptes de l'Angleterre craignent que l'excitation autour de la récolte de jeunes joueurs talentueux de Southgate puisse prendre fin. dans la même déception.

Certes, l'Angleterre n'a pas encore brillé dans ce tournoi. Des victoires 1-0 contre la Croatie et la République tchèque et un match nul contre l'Écosse ont suffi à assurer la progression, mais n'ont guère fait battre le cœur.

Malgré tout le battage médiatique autour de cette rencontre des 16 derniers, cela n'a pas non plus ressemblé à une équipe allemande vintage. Ils n'ont pas été impressionnants lors de leur première défaite contre la France et étaient à six minutes de la défaite contre la Hongrie et d'une sortie du tournoi lors de leur dernier match de groupe.

Entre les deux, c'était l'une des meilleures performances que quiconque ait jamais produites lors de l'Euro 2020 – une défaite 4-2 des champions en titre du Portugal, une performance que Southgate et son équipe étudieront de près.

Le manager de l'Angleterre n'a pas encore trouvé de composition de départ et fait face à des décisions clés concernant ses joueurs créatifs avec Jack Grealish poussant pour un début, Phil Foden espérant un rappel et Mason Mount peut-être en lice lorsqu'il sortira de l'isolement après son arrivée. en contact avec le joueur écossais Billy Gilmour qui a été testé positif pour COVID-19.

Le sélectionneur allemand Joachim Loew, qui se retire après ce tournoi, avait cherché à rajeunir son effectif après sa déception lors de la Coupe du monde en 2018, mais il y a toujours un noyau expérimenté dans son équipe.

Le couple de milieu de terrain d'Ilkay Gundogan, qui a remporté la Premier League avec Manchester City et le Real Madrid&# x27s Toni Kroos cherchera à dicter le rythme et le tempo avec le Bayern Munich&# x27s Thomas Mueller opérant devant eux.

L'Angleterre n'a jamais remporté de match à élimination directe à l'Euro en 90 minutes – quatre de leurs matchs se sont soldés par des tirs au but, l'Angleterre n'ayant progressé qu'une seule fois, contre l'Espagne à Wembley à l'Euro 96.


Quand les Allemands sont devenus l'ennemi des Britanniques

"C'est une grosse bite que tu as là mon pote", a déclaré un Kiwi (néo-zélandais) en admirant le bateau d'un anglais. La taille comptait en 1905.

Les Allemands aimaient les Britanniques. Ils les admiraient et voulaient secrètement être comme eux. Sauf que le Kaiser n'était pas content. Il avait un complexe d'infériorité majeur vis-à-vis des Britanniques. Il voulait une part de sa place au soleil autant que les Britanniques l'avaient fait. Il voulait aussi des colonies.

Il voulait mettre de la crème solaire sur ses fesses et se prélasser dans l'été africain en tirant sur les lions et les gnous. Le Kaiser était tout au sujet de plus, de plus en plus. Comme un bambin pétulant qui s'empare du prochain coup sucré.

Le Kaiser n'aurait pas pu être plus anglais. Sa mère était la princesse Victoria, la fille aînée de la reine Victoria et du prince Albert. Il avait un droit légitime au trône. Mamie Victoria mourrait même dans ses bras. Mais le Kaiser Wilhelm II n'a jamais cru qu'il était un vrai Anglais malgré son poste honorifique dans la Royal Navy. Il croyait que l'aristocratie le snobait et qu'elle le méprisait parce qu'il était allemand.

Cette infériorité a poussé le Kaiser.

Pendant que les Allemands s'affairent à nouer des alliances avec l'Autriche, la Hongrie et l'Italie, les Français font de même. L'empire français avait subi un effondrement à la suite de la supériorité allemande. Les Allemands avaient envahi la France en 1870 et, en quelques semaines, bombardaient les baguettes hors de Paris.

L'empereur Napoléon III a été capturé et les Français seraient obligés de demander très gentiment s'ils pouvaient récupérer leur pays. Le traité de Francfort a été signé le 10 mai 1871. Il a donné à l'Allemagne des milliards de francs d'indemnités de guerre ainsi qu'à la majeure partie de l'Alsace et de certaines parties de la Lorraine.

Une France délabrée cherchait du muscle supplémentaire, vous savez, juste au cas où elle aurait besoin de renfort. Qui mieux que les Russes ? Ils ont offert un coup de main aux Britanniques mais, vous savez, les Britanniques n'aimaient pas vraiment les Français.

Les Britanniques ont poliment refusé toutes les alliances tout en se moquant des scones lors des thés. L'été était arrivé et il y avait du cricket à jouer. Les Britanniques ont plutôt décidé de signer deux accords, pas des alliances, et les ont appelés "compréhensions,

Ils n'étaient pas des frères d'armes officiels, mais si ces méchants étrangers revenaient, les Britanniques auront des mots forts tout en soulignant leur accord de non-alliance. Les Allemands sont venus encore… et encore juste pour énerver les Français (au Maroc, les Britanniques ont riposté).

De retour à Kaiser Central, Wilhelm rêve de contraindre les Britanniques à 'non-alliance-accord-partiel-mais-certainement-une-claire-compréhension', s'était effondré. Une armée allemande jointe à une marine britannique aurait été imparable. « Scheiße ! » maudit le Kaiser, "Je vais construire une marine pour le peuple allemand!" Et il partit en trottinant pour aller construire un bateau ou deux.

Les Britanniques se sentaient désormais menacés. Comment ose-t-on défier la marine britannique dans un concours de pisse. Ils régnaient sur le monde par mer et possédaient la marine la plus puissante de la planète. En 1905, les Britanniques ont lancé le premier cuirassé Dreadnought le HMS Dreadnought.

Les Cuirassé était l'incarnation du malheur. Une grande carcasse d'un navire qui avait de gros canons. Des armes énormes, brillantes et monstrueuses. Des armes si grosses et des blindages si impénétrables que vous ne pouviez pas vous empêcher de vous demander ce qu'ils compensaient. Et c'était rapide. À cette époque, vous étiez soit rapide et léger, soit puissant et lent. Le Dreadnought était à la fois rapide et puissant.

Les Britanniques ont demandé au Kaiser pourquoi il avait besoin d'une marine. "Le porc impudent", a répondu le Kaiser au QG Kaiser, au fond de la forêt Kaiser, à côté de Kaiser Doghnuttery. « Ve a aussi des côtes à défendre. Regardez nos colonies, porcs !

Les Britanniques ont décidé qu'un Dreadnought n'était pas suffisant. Ils avaient besoin de plus. Ils avaient également besoin d'une justification pour la construction de quatre dreadnoughts. "Ce sont les Allemands que vous voyez", a déclaré le gouvernement britannique au public, "ils se préparent à envahir nos terres par la mer!" Rien ne crée plus de financement ou de panique généralisée que la menace d'une armée qui avance invisible. « Ne vous arrêtez pas à quatre », a répondu le public, « … nous en voulons huit !

Huit Dreadnoughts plus tard et endettés, les Britanniques étaient prêts pour l'armée Kaiser non menaçante mais bientôt à envahir. En 1914, les Allemands étaient bien établis comme l'ennemi dans l'esprit du public britannique.

Kaiser Wilhelm en avait assez aussi.

Très vite, tout le monde a exprimé ses frustrations en Belgique au début de la Première Guerre mondiale.


Prisonniers de guerre en Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale : où étaient-ils détenus ?

Ce n'est pas grand-chose à voir : un groupe de 34 huttes d'un étage au toit de tôle, accroupies sur les plaines agricoles de Ryedale, à mi-chemin entre York et la côte. Les drapeaux surmontant une tour de briques rouges au milieu du complexe claquent au vent sous un ciel bleu venteux.

Eden Camp est un musée primé de la Seconde Guerre mondiale - "la guerre du peuple", comme l'appelle le musée. Il y a des expositions ici couvrant tout, du Bomber Command et de la menace des sous-marins à George Formby et «Dig For Victory». Du matériel militaire vintage et des panneaux de signalisation au pochoir de l'armée envahissent les sentiers. Mais le camp est plus qu'un simple musée : en tant que camp de prisonniers de guerre original et survivant, c'est un morceau d'histoire à part entière.

Les prisonniers de guerre sont arrivés pour la première fois à Eden Camp en 1942. C'étaient des Italiens, capturés au combat, leur première tâche était de terminer la construction de leur nouvelle maison. Quand ils auraient fini, le camp aurait ressemblé à ce qu'il est maintenant (moins la boutique de cadeaux et l'aire de jeux d'aventure).

"Eden était l'un des 487 camps de prisonniers de guerre érigés à la hâte à travers la Grande-Bretagne pour abriter plus de 400 000 prisonniers entrants pendant la Seconde Guerre mondiale", explique Bob Moore, professeur d'histoire européenne du XXe siècle à l'Université de Sheffield. « Au début, il s'agissait presque tous d'Italiens, capturés dans le nord-est de l'Afrique alors que les alliés gagnaient du terrain en Égypte, en Érythrée, en Abyssinie et dans le Somaliland italien. Initialement, la grande majorité des Allemands capturés ont été expédiés directement au Canada, de nombreux Italiens ont également été envoyés dans les anciens dominions de la Grande-Bretagne, en Inde ou en Afrique du Sud. Mais ceux qui ont été emmenés à Eden et dans les autres camps britanniques n'étaient pas là pour voir le reste de la guerre derrière des barbelés, ils étaient là pour travailler.

La guerre avait créé une pénurie de main-d'œuvre paralysante sur le front intérieur. Les fermes britanniques réclamaient plus de main-d'œuvre, et les jeunes hommes forts de l'armée italienne faisaient largement l'affaire. Les camps de prisonniers de guerre, initialement conçus comme des enclos d'internement, se sont rapidement transformés en centres centraux à partir desquels les prisonniers pouvaient être dispersés à travers la campagne là où ils étaient nécessaires.

Romance et gâteaux de thé

« Les camps devaient être situés loin des bases militaires et de la côte », explique Moore. « East Anglia, par exemple, était initialement considérée comme un endroit inapproprié, malgré sa forte demande de main-d'œuvre agricole, car elle avait trop de bases aériennes et une vue trop dégagée sur la mer du Nord. Les premiers camps étaient concentrés dans l'intérieur du nord de l'Angleterre, les West Midlands et le Pays de Galles.

Étonnamment, cependant, les voisins ruraux des prisonniers ne leur répondaient pas toujours comme « l'ennemi ». « Le stéréotype du soldat italien venait tout droit de Churchill, dit Moore. «Contrairement aux Allemands, qui étaient considérés comme intrinsèquement militaristes, les soldats italiens étaient censés supporter la petite mauvaise volonté britannique, il y avait en fait une certaine sympathie pour la façon dont le pays était tombé sous le joug de Mussolini et de ses fascistes. De plus, ils étaient, d'un point de vue provincial des années 40, extrêmement exotique. L'aversion instinctive – il y avait la guerre, après tout – était stimulée par la curiosité et même la compassion.

Certains Britanniques ont même essayé d'aider activement les prisonniers de guerre. Mabel Blagborough d'Oldham a reçu le surnom d'"ange de Glen Mill" pour une campagne de soutien qui consistait à lancer des cigarettes et des gâteaux au-dessus de la clôture en fil de fer barbelé du camp.

Mais alors que la vue depuis le front intérieur était principalement accommodante, la présence de prisonniers de guerre italiens en Angleterre a suscité une réponse moins que tolérante sur la ligne de front. Des photographies d'Italiens au travail dans les champs aux côtés de filles terriennes britanniques ont déclenché l'indignation de nombreux soldats britanniques en service, qui étaient consternés de voir leurs sœurs, épouses et amants travailler côte à côte avec l'ennemi.

Des liaisons romantiques entre les prisonniers de guerre et les femmes britanniques ont eu lieu. Certains d'entre eux ont eu des fins heureuses : un certain nombre d'anciens prisonniers de guerre sont retournés en Grande-Bretagne après la guerre pour renouveler des romances et même proposer le mariage. D'autres ont eu des résultats plus inattendus. Moore se souvient d'une femme qui, après la mort de sa mère, a examiné son propre certificat de naissance et a découvert à sa grande surprise que son père avait été un prisonnier de guerre italien.

Jonquilles nazies

Hut 10 abrite les impressionnantes collections de souvenirs de prisonniers de guerre d'Eden Camp, y compris une carte de la Grande-Bretagne jonchée de points noirs, chacun marquant un camp de prisonniers de guerre. Moore signale quelques endroits remarquables : Grizedale Hall à Cumbria, qui, à partir de 1939, abritait des prisonniers de guerre allemands supérieurs et était surnommé « l'hôtel U-boat » en raison de sa grande proportion d'officiers de sous-marins Lamb Holm sur les Orcades, où les prisonniers travaillant sur la mer les défenses ont construit la chapelle italienne merveilleusement ornée, qui s'y trouve encore aujourd'hui, et le Glen Mill susmentionné à Oldham, où un soldat SS a été abattu par un garde en février 1945.

Au fur et à mesure que la guerre progressait et que la menace d'invasion diminuait, le nombre de prisonniers allemands sur le sol britannique a été autorisé à augmenter, y compris à Eden Camp, qui a abrité les Allemands de 1944 à 1949. Le jour J et ses conséquences ont vu les chiffres monter en flèche : en mars 1945, 70 000 prisonniers de guerre allemands étaient au travail en Grande-Bretagne en septembre 1946, la poussière s'étant enfin retombée sur le conflit, le chiffre culminait à 402 200.

« Les chiffres, pris dans leur ensemble, sont ahurissants », déclare Moore. « Une guerre mondiale est à bien des égards une migration de masse. Les prisonniers de guerre – qu'ils soient expédiés via le Cap vers les prairies canadiennes, ou ramenés en Grande-Bretagne dans des transports de troupes du jour J – étaient une composante considérable des réseaux mondiaux de transit d'hommes, de matériel et de ressources de la Seconde Guerre mondiale.

Eden Camp comprenait à l'origine 45 huttes, dont 18 servaient de logement (64 hommes par bâtiment), les huttes restantes servant d'ateliers, de cuisines, de réfectoires et de récréations, et même d'hôpital. Les conditions, bien que basiques, étaient généralement acceptables.

« Les deux camps savaient que les violations de la Convention de Genève pouvaient entraîner des représailles, les prisonniers étaient donc traités de manière assez équitable », explique Moore. « Pour l'Allemagne, la question était plus aiguë en ce qui concerne sa guerre de plus en plus brutale avec l'Union soviétique : la guerre d'anéantissement de l'Allemagne sur le front oriental a entraîné la mort de 2 millions de prisonniers de guerre soviétiques en 1941-1942, ce qui aurait fait prendre conscience aux Allemands de ce qui pourrait arriver si le cours de la guerre tournait.

En Grande-Bretagne, bien que les prisonniers soient mis au travail, ils n'étaient pas spécialement surchargés de travail. Six jours par semaine, de neuf à cinq, était habituel, ce qui correspond à une semaine de travail normale pour un ouvrier britannique.

Hut 10 présente une gamme d'objets d'artisanat et de souvenirs taillés, sculptés, peints et polis par les détenus pendant leur temps libre. D'autres divertissements comprenaient des conférences, du théâtre et du sport – Bert Trautmann, un parachutiste, a trouvé le chemin de l'internement au Camp 50 près de Wigan à la gloire du football avec Manchester City.

Mais ce n'était pas que du plaisir et des jeux. Les autorités britanniques ont jugé important de « rééduquer » – c'est-à-dire de dénazifier – les captifs allemands, avant leur rapatriement.

« À un certain niveau, cela impliquait le déploiement d'officiers du renseignement pour éliminer les nazis les plus fervents ou les plus influents », explique Moore. "Dans un autre, cela a vu une augmentation de la fraternisation autorisée entre les prisonniers de guerre et la population locale - une campagne" cœurs et esprits "conçue pour construire des ponts entre la Grande-Bretagne et la nouvelle Allemagne qui devait prendre forme dans les années d'après-guerre."

Cependant, tous les prisonniers de guerre allemands n'étaient pas prêts à abandonner leurs convictions politiques extrémistes. Une femme dont la famille avait accueilli un prisonnier allemand pour travailler dans les jardins de leur maison sur la côte sud a déclaré à son journal local qu'il avait l'air d'un très gentil jeune homme - du moins jusqu'au printemps après sa réinstallation, lorsque les jonquilles ont poussé et le des fleurs ont été vues pour épeler les mots 'HEIL HITLER'.

« En fait », dit Moore, « les autorités ont identifié un fossé générationnel clair parmi les Allemands : les prisonniers de guerre plus âgés, qui pouvaient se souvenir d'une Allemagne avant le nazisme, avaient tendance à être plus enclins à la rééducation. Mais ceux qui n'avaient jamais rien connu d'autre que le Reich d'Adolf Hitler et l'endoctrinement incessant de la machine de propagande de Joseph Goebbels étaient souvent hors de portée.

Du camp au poulailler

Aujourd'hui, la cantine animée fait un commerce rugissant de hamburgers et de cappuccinos, loin des rations distribuées aux prisonniers de guerre. Un prisonnier typique se serait contenté de pain, de margarine et de thé pour le petit-déjeuner, de porc et de pommes de terre pour le dîner, et d'un souper composé de lait, de soupe et de pain. Autour d'une tasse de thé, Moore me raconte comment les historiens modernes traitent l'histoire de nos camps de prisonniers de guerre. Il semble que cela soit parfois négligé dans les récits populaires de la guerre.

« Les historiens sociaux n’aiment pas ça parce qu’il s’agit de gens en uniforme », commente-t-il, « et les historiens militaires n’aiment pas ça parce qu’il s’agit de perdants. Un autre problème est que peu de camps restent intacts sous quelque forme que ce soit. La plupart sont revenus à la propriété privée après la guerre et sont soit revenus à ce qu'ils étaient auparavant, soit ont été affectés à de nouvelles utilisations commerciales (comme des poulaillers, dans un cas).

Eden Camp a servi de camp de vacances agricole et a été désigné comme site d'une usine de chips de pommes de terre, avant que le propriétaire ne soit persuadé de le transformer en musée. Aujourd'hui, les huttes de briques moussées et de tôle ondulée d'Eden Camp racontent une histoire qui leur est propre - et c'est une histoire qu'on ne nous raconte pas assez souvent.

Bob Moore est professeur d'histoire européenne du XXe siècle à l'Université de Sheffield. Mots : Richard Smyth.


Prisonniers de guerre allemands de la Seconde Guerre mondiale en Grande-Bretagne

En 1939, il n'y avait que deux camps de prisonniers de guerre en Grande-Bretagne. À la fin de la guerre, il y en avait plus de 600.

Chaque camp a reçu un numéro et était soit un bâtiment désaffecté - une usine, un collège, un hôtel, etc., soit un bâtiment spécialement construit connu sous le nom de hutte Nissen. Une cabane Nissen typique en tôle ondulée est illustrée ci-dessous.


Bien qu'il y ait eu des prisonniers de guerre allemands en Grande-Bretagne à partir de 1939, la Grande-Bretagne était réticente à accepter un grand nombre de prisonniers de guerre allemands jusqu'à ce qu'il n'y ait plus de menace d'invasion allemande de la Grande-Bretagne. Avant la défaite alliée réussie de l'Allemagne en Afrique en 1943, la majorité des prisonniers de guerre allemands ont été envoyés dans des camps au Canada et aux États-Unis.

Cependant, après l'invasion alliée de l'Europe occidentale, connue sous le nom de D-Day, le 6 juin 1944, les soldats allemands capturés ont été transportés en Grande-Bretagne. Ceux qui étaient pilotes de la Luftwaffe ou qui étaient soupçonnés d'avoir connaissance des plans militaires allemands, ont été emmenés pour interrogatoire avant d'être envoyés dans un camp. De puissants partisans nazis et des membres des SS ont été envoyés dans des camps éloignés comme dans les Highlands écossais.

Les termes de la Convention de Genève stipulaient que les prisonniers de guerre ne devraient pas être forcés de travailler pendant leur captivité. Cependant, étant donné le choix, de nombreux prisonniers de guerre allemands ont choisi de travailler plutôt que de rester assis dans le camp à ne rien faire. Ceux qui ont choisi de travailler dans des fermes - récolter, creuser des fossés ou réparer des clôtures, dans l'industrie de la construction - reconstruire des maisons endommagées par les bombardements ou nettoyer les dommages causés par les bombes.

Il y avait aussi des activités au sein du camp telles que des conférences, des concerts et des cours d'anglais, de football et d'autres sports. La gamme d'activités alternatives telles que celles-ci variait d'un camp à l'autre.

Les prisonniers de guerre allemands ont reçu la même ration alimentaire que les militaires britanniques et ont eu accès aux soins médicaux. Cependant, bien qu'ils fussent relativement bien soignés, de nombreux prisonniers de guerre allemands souffraient mentalement. Ils n'avaient aucune information sur leur famille, l'état de leur pays ou la date de leur libération.

A la fin de la guerre. les prisonniers étaient soumis à un programme de rééducation conçu pour les préparer à la vie dans la nouvelle Allemagne. Les prisonniers ont également été évalués en fonction de leur fidélité continue aux idéaux nazis. Ceux qui ont fait preuve d'une loyauté continue sont restés en captivité. Les premiers prisonniers de guerre allemands rentrèrent chez eux en 1946, les derniers en 1949.


Les Allemands savent que renverser quelques statues ne suffit pas pour affronter le passé

Avant la seconde guerre mondiale, se souvenir de l'histoire ne servait qu'à glorifier les nations, à attiser les revanchards ou à sanctifier les héros. Puis l'Allemagne a inventé Vergangenheitsbewältigung, la tentative de faire face à sa honte nazie en affrontant collectivement les crimes indicibles du Troisième Reich plutôt que de les éluder. Ce processus, qui a commencé à la fin des années 60 après deux décennies d'amnésie collective, a permis à quelque chose de positif de se développer à partir d'un héritage négatif : la réhabilitation et la reconstruction de l'Allemagne en l'une des démocraties les plus fortes du monde.

La culture du souvenir de l’Allemagne pourrait inspirer des pays comme la Grande-Bretagne qui ont du mal à comprendre que pour transformer le poids du passé en richesse, elle doit affronter les ombres de l’histoire – pas les ignorer.

J'ai grandi en France, où je suis né d'une mère française et d'un père allemand. Il y a vingt ans, j'ai déménagé à Berlin. Au quotidien, je vois comment cette tâche, connue sous le nom de « faire face au passé », a façonné l'Allemagne moderne et la société allemande. Elle guide ses actions et ses comportements dans tous les domaines, de la politique aux médias, en passant par la société civile, l'éducation, la justice, la police, les syndicats, les mondes économique et intellectuel. Respect, dialogue, séparation des pouvoirs, discernement et nuance sont les maîtres mots. Un contrat social solide entre les citoyens et les autorités publiques a ainsi été établi, basé sur la transparence et la responsabilité démocratique partagée.

Pour que le passé nous aide à améliorer notre présent, il ne suffit pas de nommer quelques coupables de l'histoire et de démolir leurs statues. Certes, la colère est compréhensible lorsque les autorités permettent à des personnalités telles que le roi Léopold II de Belgique, ou le marchand d'esclaves Edward Colston à Bristol, de continuer à être honorées dans des lieux publics sans aucune contextualisation. Mais l'iconoclasme ne sert souvent qu'une illusion de justice. Peu de temps après vient l'oubli. L'occasion manquée d'utiliser notre passé pour mieux nous connaître est tout ce qui reste.

"Notre histoire nous dit de quoi l'homme est capable", a déclaré le président allemand Richard von Weizsäcker dans un discours historique au Bundestag en 1985.

Les hommes honorés dans les statues ont pu faire ce qu'ils ont fait parce que des sociétés entières en Europe, dans les Amériques, ainsi que dans le monde arabe et l'empire ottoman, pensaient comme eux. Ils n'avaient peut-être pas vraiment de sang sur les mains, mais de nombreuses personnes ont bénéficié directement ou indirectement de la domination cruelle et sauvage de l'homme sur l'homme qu'impliquaient l'esclavage et le colonialisme. La complicité de cette masse de personnes avec un système criminel me semble une question beaucoup plus centrale que la culpabilité d'un seul marchand d'esclaves ou d'un colon sadique.

Et une telle responsabilité sociétale semble moins pertinente à l'ère obscurantiste de Christophe Colomb, où la plupart des êtres humains non blancs étaient considérés comme sans âme, qu'à une époque plus moderne. Comment, aux XIXe et XXe siècles, des pays comme les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France, qui se vantaient de défendre la démocratie et la liberté, ont-ils pu opprimer et exploiter sans scrupules les gens sous prétexte de les « éclairer » ?

L'oppression a continué longtemps après la seconde guerre mondiale, après qu'ils eurent proclamé leur supériorité morale sur le fascisme. Dans quelle mesure ce double standard a-t-il endommagé le modèle de démocratie parlementaire dans le monde ? Des millions de citoyens américains et européens ont pris part à cette hypocrisie insupportable, à cette immoralité.

This reflection is central, because it sends each one of us back to our present-day responsibilities. It helps us become aware of our own contradictions and of the consequences of our behaviour. One doesn’t have to serve an unfair system directly to be complicit with it. Following the crowd through indifference, opportunism or conformism is also form of complicity.

In Germany, those who follow the crowd are called Mitläufer. My German grandfather was, like the majority of Germans under the Third Reich, a Mitläufer. In 1938, he took advantage of antisemitic Nazi policies to buy a business from a Jewish family for a low price. After the war, the only survivor of this family, the rest of whom perished in Auschwitz, demanded reparations, but my grandfather refused to acknowledge his responsibility. After the defeat of Nazism, most Germans lacked the hindsight to realise that though the impact of each Mitläufer was tiny on an individual level, their small everyday acts of cowardice, opportunism and turning a blind eye created the conditions necessary for the functioning of a criminal system.

It took the courage of my father’s generation to pull the German population out of amnesia and make the Mitläufer central to this task of coming to terms with the past. This helped to sharpen younger citizens’ awareness of their fallibility, their malleability and to arm them against demagogues and manipulators of hatred and lies. As a result they were able to transform collective guilt into democratic responsibility. But even Germany is not immune. In 2017 an extreme right party, AfD, entered the German parliament for the first time since the end of the war. The mobilisation of media, politics, justice and civil society to combat this threat to democracy proved to be effective: the party’s support has plummeted in the polls to 8%. Nevertheless, learning from the past is a process that needs to be continually nourished and rethought, just like democracy.


Find out more

Twentieth Century Defences in Britain: An Introductory Guide by I Brown et al (Council for British Archaeology, 1995)

The Defenders: A History of the British Volunteers by G Cousins (Muller, 1968)

Invasion: From the Armada to Hitler, 1588-1945 by F McLynn (Routledge and Keegan Paul, 1987)

The Air War, 1939-1945 by RJ Overy (Europa Publications, 1980)

Channel Defences by A Saunders (Batsford/English Heritage, 1997)

Resisting the Nazi Invader by A Ward (Constable, 1997)

Pillboxes: A Study of UK Defences, 1940 by H Wills (Leo Cooper, with Secker and Warburg, 1985)


New generation of England players ready to ‘write own history’ vs Germany

ominic Calvert-Lewin says the current England squad are looking forward to writing their own history against Germany in the last-16 of Euro 2020, but they are not underestimating Joachim Low’s side.

England have painful memories of facing Germany at major tournaments, with their manager Gareth Southgate suffering penalty heartache against them at Euro ‘96.

The Three Lions were also knocked out by Germany at the 2010 World Cup in South Africa after losing 4-1 at the last-16 stage.

Many of the current squad, however, were not even born when England lost to Germany at Euro ‘96 - and Calvert-Lewin believes they are not burdened by past failures.

The Everton striker insists the squad are instead determined to create their own history by beating Germany next week when the two sides meet at Wembley.

“I suppose so, that’s more in my memory that one,” said Calvert-Lewin, when asked about England’s defeat to Germany at the 2010 World Cup.

“But for me, I guess it is kind of not as personal as someone of your age.

“For me, I am just looking forward to the test and looking forward to writing our own history.”

Germany’s form coming into the tournament has been mixed, while they also struggled during the group stages.

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Low’s side managed to qualify for the knockout stages after snatching a late draw against Hungary and England go into Tuesday’s game as favourites.

Calvert-Lewin, however, is adamant there is no complacency among the squad and they will not underestimate Germany.

“I think we as a group are definitely not underestimating the challenge that we’ve got and the quality that they have,” he added.

“It is like any game we have gone into prior to this tournament and, coming into it, we do are due diligence and work on how we can counteract they way that they play.”

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