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Qu'était l'opération Mincemeat ?


Pendant la Seconde Guerre mondiale, les officiers du renseignement britannique ont réussi à réaliser l'une des déceptions de guerre les plus réussies jamais réalisées : l'opération Mincemeat. En avril 1943, un cadavre en décomposition est découvert flottant au large de Huelva, dans le sud de l'Espagne. Des documents personnels l'ont identifié comme étant le major William Martin des Royal Marines britanniques, et il avait un attaché-case noir enchaîné à son poignet. Lorsque les services secrets nazis ont appris l'existence de la mallette de l'officier abattu (ainsi que des efforts concertés déployés par les Britanniques pour récupérer l'affaire), ils ont fait tout leur possible pour y accéder. Bien que l'Espagne ait été officiellement neutre dans le conflit, une grande partie de son armée était pro-allemande et les nazis ont pu trouver un officier à Madrid pour les aider. En plus d'autres effets personnels et documents d'apparence officielle, ils ont trouvé une lettre des autorités militaires à Londres à un officier supérieur britannique en Tunisie, indiquant que les armées alliées se préparaient à traverser la Méditerranée depuis leurs positions en Afrique du Nord et à attaquer les Allemands. Grèce et Sardaigne.

Ce coup d'État du renseignement pour le réseau d'espionnage nazi a permis à Adolf Hitler de transférer des troupes allemandes de France en Grèce avant ce que l'on croyait être une invasion ennemie massive. Le seul problème? Tout n'était qu'un canular. L'homme « noyé » était en fait un clochard gallois dont le corps a été récupéré dans une morgue de Londres par les agents du renseignement britannique Charles Cholmondeley et Ewen Montagu, les cerveaux de l'opération Mincemeat. Après avoir créé une fausse identité élaborée et une trame de fond pour "William Martin", Cholmondeley et Montagu ont demandé à Charles Fraser-Smith (considéré comme le modèle de Q dans les romans de James Bond, écrit par l'ancien officier du renseignement naval britannique Ian Fleming) de concevoir un récipient pour préserver le corps pendant son temps dans l'eau. L'un des principaux conducteurs de voitures de course d'Angleterre a transporté le conteneur jusqu'à un sous-marin de la Royal Navy, qui l'a déposé au large des côtes espagnoles. Une fois que les Espagnols ont récupéré le corps, les autorités britanniques ont commencé leurs tentatives frénétiques de récupérer l'affaire, comptant sur le fait que leurs efforts permettraient de convaincre les nazis de la validité des documents. À la suite des faux renseignements transportés par "William Martin", les nazis ont été pris au dépourvu lorsque 160 000 soldats alliés ont envahi la Sicile le 10 juillet 1943. En plus de sauver la vie de milliers de soldats alliés, l'opération Mincemeat a aidé davantage le chef italien Benito Mussolini chute et renverser le cours de la guerre vers une victoire alliée en Europe.


Ce qu'on n'a pas dit au vice-consul, c'est qu'on avait également retrouvé, enchaîné au corps par la ceinture de son trench-coat, une serviette en cuir verrouillée. Désormais, l'Espagne, en tant que pays techniquement neutre, avait clairement le devoir de renvoyer ce dossier non ouvert à l'ambassade britannique à Madrid et lorsqu'après des démarches urgentes de l'attaché naval, il lui fut dûment remis près de quinze jours plus tard, il ne montra aucun signe d'avoir été trafiqué. Cependant, les événements ultérieurs prouvèrent qu'il l'avait fait, et que moins d'une semaine après sa première découverte, les traductions des deux principales lettres qu'il contenait étaient étudiées avec un certain soin par le service de renseignement allemand à Berlin.

La première de ces lettres, adressée au général sir Harold Alexander, en Tunisie, était signée par le vice-chef de l'état-major impérial, sir Archibald Nye. Le second était du vice-amiral Lord Louis Mountbatten, chef des opérations combinées à Londres, à l'amiral Sir Andrew Cunningham, commandant en chef de la Méditerranée. Les deux lettres étaient authentiques, seules les informations qu'elles contenaient ne l'étaient pas - car, lues ensemble, elles indiquaient clairement que les Alliés prévoyaient deux attaques simultanées contre l'Europe, l'une à travers la Sardaigne et l'autre à travers le sud de la Grèce, pour couvrir ce qu'ils avaient l'intention de essayer de tromper l'ennemi en lui faisant croire que la véritable cible de son attaque était la Sicile.

Puisque la Sicile était bien la cible, c'était un double bluff parfait et, grâce à l'ingéniosité avec laquelle il a été planifié et au soin méticuleux avec lequel il a été réalisé, cela a fonctionné à merveille. Les responsables à Londres avaient compté sur les fortes sympathies pro-Axe de l'Espagne franquiste pour s'assurer que les documents plantés se retrouvent entre les mains des Allemands, et sur l'efficacité allemande pour faire le reste. En conséquence, l'invasion alliée de la Sicile le 10 juillet – dix semaines seulement après la découverte du corps du « major Martin » – a pris les Allemands au dépourvu, les forces de défense qui étaient destinées à l'île ont été détournées au dernier moment vers la Corse. , Sardaigne et Balkans. Même après que l'invasion battait son plein, le haut commandement allemand a insisté pour la considérer comme une feinte et jusqu'au 23 juillet, nous trouvons le Führer lui-même - toujours notoirement lent à changer d'avis une fois qu'une idée s'y était fixée - nommant son général le plus fidèle, Erwin Rommel, à la défense de la Grèce.

Telle est, brièvement et crûment, l'histoire de « l'opération Mincemeat » - comme le projet a été nommé, avec un bon sens du macabre, par ses principaux géniteurs, planificateurs et exécuteurs, une équipe dirigée par le capitaine de corvette Ewen Montagu RNVR. Une décennie plus tard, M. Montagu – qui n'est plus lieutenant-commandant mais juge-avocat de la flotte – écrira la véritable histoire de l'opération dans un livre qu'il intitula L'homme qui n'a jamais été et c'est ce livre qui occupe la seconde moitié du présent volume.

C'était un titre approprié et admirable, qui a été très sagement retenu pour le film le plus réussi qui a suivi, mais c'était aussi dans un sens quelque chose d'un abus de langage. Le « Major Martin », bien sûr, n'a jamais existé. Son nom, comme l'ensemble personnage dont il était doté avec brio et imagination – au moyen de clés, de photographies, d'une invitation à une boîte de nuit, de talons de billets de théâtre, d'une facture de tailleur (payée, assez improbable), de lettres de père et de fiancée, d'une banque et d'un notaire – était une invention du Lt-Cdr Montagu.

Mais le corps qui a été glissé du Séraphin cette nuit de printemps – c'était sûrement bien réel. Et si ce n'était pas celui de William Martin, à qui était-ce ? Qui était cet homme, aussi obscur et indescriptible qu'il ait dû être, dont l'unique moment de gloire eut lieu après sa mort, et dont le cadavre accomplit plus que la plupart des hommes n'atteignent dans leur vie ? La spéculation continue à ce jour. En 1996, des documents secrets étaient disponibles dans lesquels il était suggéré que le corps était en fait celui d'un clochard gallois nommé Glyndwr Michael, décédé en janvier 1943 après avoir bu de la mort-aux-rats. Quelques doutes persistaient cependant : et si les Espagnols avaient procédé à une autopsie et retrouvé des traces du poison ? Une telle découverte aurait rendu inutile toute l'opération, ceux qui l'avaient planifiée auraient-ils vraiment pris un tel risque ? Le livre, Les secrets du HMS Dasher par John et Noreen Steele, affirme que lorsque ce navire - un porte-avions - a explosé dans des circonstances mystérieuses dans la Clyde en 1943 avec la perte de 379 vies, le nombre de corps récupérés officiellement répertoriés était supérieur à celui de ceux enterrés par le Commonwealth Commission des sépultures de guerre, ils croient que le « major Martin » était l'un des premiers, peut-être celui du sous-lieutenant John McFarlane, dont la demande du père pour le corps de son fils pour un enterrement privé a été refusée. À l'appui de cette théorie, ils soulignent que selon l'amiral Norman Jewell, qui, en tant que jeune lieutenant, avait commandé le Séraphin, il avait reçu l'ordre de dernière minute de se rendre à Holy Loch, à seulement huit milles d'où Dasher est descendu.

Au moment de la rédaction du présent rapport, la preuve la plus récente à avoir été mise au jour prend la forme d'une lettre au Le télégraphe du jour publié le 13 août 2002. M. Ivor Leverton, propriétaire d'une célèbre entreprise de pompes funèbres, raconte qu'il y a une soixantaine d'années, il avait été chargé par le coroner de St Pancras – secrètement et à 1 heure du matin – de transférer un cadavre de la morgue locale à celle de Hackney. Il ajoute que le corps mesurait six pieds quatre pouces. Mais était-ce le « Major Martin » ? Un corps si exceptionnellement grand aurait-il été sélectionné pour une telle mission ? Toutes ces questions restent sans réponse mais permettez-moi de citer M. Montagu :

« Enfin, lorsque nous avons commencé à penser qu'il faudrait soit qu'il s'agisse d'un 'Burke and Hare' après tout, soit que nous devions étendre nos enquêtes si largement que nous risquions de soupçonner que nos motivations se transforment en commérages, nous avons entendu parler de quelqu'un qui venait de mourir d'une pneumonie après exposition : pathologiquement parlant, il semblait qu'il pouvait répondre à nos exigences. Nous avons fait des recherches fiévreuses sur son passé et sur ses proches, nous avons vite été convaincus que ceux-ci ne parleraient pas ou ne transmettraient pas les informations que nous pourrions leur donner. Mais restait la question cruciale : pourrions-nous obtenir l'autorisation d'utiliser le corps sans dire ce que nous nous proposions d'en faire et pourquoi ? Tout ce que nous pouvions dire à n'importe qui était que nous pouvions garantir que le but serait vraiment utile, car tout ce qui serait fait le serait avec l'approbation au plus haut niveau, et que les restes seraient finalement enterrés correctement, bien que sous un faux nom. . La permission, pour laquelle notre dette est grande, a été obtenue à condition que je ne fasse jamais savoir de qui il s'agissait.

Lui non plus et, comme nous l'avons vu, les historiens spéculent depuis lors. Même si nous ne tenons pas compte de la mort-aux-rats et acceptons les faits tels qu'il les donne – comme nous le devons sûrement – ​​nous ne sommes toujours pas plus proches de la vérité. Les clochards gallois peuvent facilement mourir de « pneumonie après exposition », de même que les jeunes officiers de marine après des catastrophes telles que celle subie par le Dasher, ainsi – dans les bonnes circonstances – presque tout le monde. Lorsque M. Montagu est décédé en juillet 1985, il a emporté le secret avec lui et je suis très heureux qu'il l'ait fait.

Extrait de L'homme qui n'a jamais été par Ewen Montagu


Opération Mincemeat - Comment les Alliés ont trompé Hitler pour ouvrir les portes de la Sicile

La Seconde Guerre mondiale s'est déroulée sur les champs de bataille du monde entier, faisant un nombre impressionnant de victimes de tous les côtés. Mais sous le manteau des ténèbres, des services secrets obscurs contrôlaient certains des résultats les plus importants de la guerre. Alors que les opérations à grande échelle comme les débarquements amphibies sont devenues l'élément décisif de ce conflit, l'utilisation du renseignement s'est avérée vitale. Les messages chiffrés étaient craqués quotidiennement et le jeu devenait de plus en plus complexe. Afin de semer la confusion chez l'ennemi, les Alliés ont parfois recours aux idées les plus incroyables.

L'opération Mincemeat a été l'une des entreprises les moins connues mais extrêmement importantes de la guerre. Dans le sillage du débarquement allié en Sicile, qui conduit à la capitulation de l'Italie fasciste en 1943, les services secrets britanniques offrent leur soutien en lançant l'opération Barkley.

Alors que les débarquements en Sicile portaient le nom de code Opération Husky, l'Opération Barkley était l'opération de renseignement qui convaincrait les Allemands que les débarquements allaient avoir lieu en Crète et en Sardaigne, plutôt qu'en Sicile. La Sicile, bien sûr, était le choix évident selon les mots de Winston Churchill lui-même : « Tout le monde, sauf un foutu idiot, saurait que c'est la Sicile. »

C'est donc devenu un objectif principal du MI5 de dissuader en quelque sorte les Allemands que l'attaque alliée viendrait au point évident. Le renseignement militaire allemand, l'Abwehr, était souvent méfiant à l'égard des informations dissimulées - si méfiantes que lorsqu'ils ont examiné un avion écrasé qui contenait de vrais documents en 1942, ils ont rejeté le récit comme étant faux. Les documents contenaient des informations sur la visite du général Eisenhower à Gibraltar qui était prévue pour le 4 novembre 1942 et c'est par pure chance que les données n'ont pas fui. Les autorités espagnoles ont finalement renvoyé les corps en Grande-Bretagne, avec des documents encore dans l'enveloppe.

Le renseignement militaire allemand, l'Abwehr, était souvent méfiant à l'égard des informations dissimulées – si suspectes que lorsqu'ils ont examiné un avion écrasé qui contenait de vrais documents en 1942, ils ont rejeté le récit comme étant faux. Les documents contenaient des informations sur la visite du général Eisenhower à Gibraltar qui était prévue pour le 4 novembre 1942 et c'est par pure chance que les données n'ont pas fui. Les autorités espagnoles ont finalement renvoyé les corps en Grande-Bretagne, avec des documents encore dans l'enveloppe.

Inspirés par cet heureux événement, les Alliés ont élaboré un plan de livraison d'un cadavre au large des côtes espagnoles. L'Espagne, sous le dictateur fasciste Francisco Franco, et malgré sa neutralité militaire nominale, était plus que désireuse de partager des données de renseignement avec les Allemands.

Montagu et Cholmondeley.

Dans le cadre de l'opération Barkley, l'opération Mincemeat était en vigueur. Sous la direction du premier lieutenant Charles Cholmondeley et du lieutenant-commandant Ewen Montagu, l'idée a été développée dans les chambres du comité Twenty, qui était le nom de code du service de contre-espionnage britannique. Il a ensuite été confirmé que l'auteur des romans de James Bond, Ian Flemming, faisait également partie de cette opération, en tant qu'agent de contre-espionnage.

Avec l'aide d'un pathologiste expert, ils ont examiné une sélection de cadavres, car l'officier imaginaire qui serait rejeté à terre devait sembler aussi réaliste que possible. Ils avaient besoin du corps d'un homme qui semblerait être mort de noyade ou d'hypothermie, car le plan était de créer un scénario d'accident d'avion qui se serait produit au-dessus de la mer. Cependant, trouver un corps utilisable semblait presque impossible, car des enquêtes indiscrètes feraient parler, et il était impossible de dire à un proche parent d'un homme mort pourquoi le corps était recherché.

Habitant dans les morgues d'Angleterre, les deux agents responsables ont trouvé le corps d'un Gallois de 34 ans appelé Glyndwr Michael. L'homme était un alcoolique qui avait perdu ses deux parents. Sa mort a été attribuée à un empoisonnement aux rats, et il a été déterminé qu'il s'était suicidé. Le corps de Glyndwr Michael a servi de base à l'intrigue. Une fausse identité s'est construite. On lui a donné le nom de William Martins, un major dans les Royal Marines.

Le grade, le nom et la branche militaire s'intégraient parfaitement dans le profil d'un homme suffisamment haut placé pour qu'on lui confie des documents, mais suffisamment bas pour être complètement inconnu de l'ennemi. Le major Martin était très courant dans l'armée britannique, car il y avait plusieurs hommes portant le même nom et le même grade que l'officier fictif. Étant donné que les uniformes de la Marine étaient taillés sur mesure, Montagu et Cholmondeley ont décidé d'aller avec les Royal Marines, car il était plus facile de se procurer une simple tenue de combat que de risquer d'employer un tailleur dans la mission top secrète. Le fait que le prétendu major Martin était un catholique romain du Pays de Galles était certainement un élément de planification intelligente. On espérait que l'Espagne, pays à majorité catholique, respecterait les morts en évitant une autopsie.

“Major Martin” a même reçu une fiancée appelée Pam. Sa photo était plantée dans sa poche. “Pam” était en fait une employée du MI5 nommée Nancy Jean Leslie. Deux lettres d'amour étaient également attachées au cadavre.

Le corps a été placé dans un bidon en acier avec de la neige carbonique pour arrêter la décomposition. Il a ensuite été chargé sur un sous-marin, équipé d'un gilet de sauvetage et mis à l'eau au petit matin du 30 avril 1943. Le capitaine du sous-marin a lu un passage du Psaume 39. Il l'a fait de sa propre initiative il y avait aucun ordre d'honorer le corps de cette façon.

Une photo de la petite amie fictive “Pam” du major Bill Martin. En réalité, cette photo est celle d'un membre du personnel de bureau du MI5, Nancy Jean Leslie.

Comme prévu, le corps a été retrouvé le même jour, par un pêcheur près de la ville de Huelva. Le corps a ensuite été signalé au consulat allemand et les documents ont été saisis. Comme le major Martin portait un crucifix en argent et une plaque de Saint-Christophe, il fut immédiatement reconnu comme catholique par les autorités espagnoles. Ainsi, un simple examen a été effectué, qui a conclu que la cause du décès était la noyade et que le corps était en mer depuis trois ou cinq jours. Depuis que le pathologiste espagnol a confirmé l'authenticité du cadavre, il n'y a eu aucune autre enquête pour savoir si les documents sur le corps ont été plantés.

Carte d'identité du Major Martin. Par Ewen Montagu Team – Montagu, E.: The Man Who Never Was, Londres 1953.

Les documents étaient très convaincants. Ils ont mentionné une variété de sujets communs, tels que les recommandations de médailles et le changement de commandant pour les unités existantes. Ils ont également déclaré très clairement que l'invasion allait avoir lieu principalement en Crète, avec une invasion secondaire sur l'île de Sardaigne. Le rapport mentionnait également que les Alliés voulaient convaincre les Allemands que les débarquements devaient être effectués en Sicile, afin qu'ils laissent la Crète et la Sardaigne sans surveillance. Ce fut le couronnement du succès : convaincre l'ennemi d'abandonner la position la plus logique dans la poursuite des options alternatives en disant : « Même nous ne sommes pas assez stupides pour débarquer en Sicile !

Les troupes britanniques sur les côtes de la Sicile, le 10 juillet 1943.

L'opération Husky a été un succès. Avec le recul, il était évident que les Allemands avaient été dupés. Le succès à long terme de l'opération Mincemeat s'est reflété plus tard lors des opérations Overlord et Market Garden, lorsque certains documents capturés qui étaient authentiques ont été immédiatement rejetés comme des plantes.


Ce jour dans l'histoire 1943 : opération Mincemeat

Il y a quelque temps, j'ai écrit sur un sac de selle de 1917 avec de faux plans de bataille britanniques qui est tombé d'un cheval près des lignes de front turques. C'est la tromperie qui a eu une influence décisive.

Malgré la similitude, nous sommes amenés à croire qu'il n'a pas inspiré de missions qui ont eu un impact énorme sur la Seconde Guerre mondiale. Au lieu de cela, les missions de la Seconde Guerre mondiale auraient été inspirées par la vie réelle au lieu d'une opération de déception antérieure.

Le 25 septembre 1942, un avion britannique s'écrase sur la côte espagnole. Il n'y a pas eu de survivants, un décès en particulier qui inquiétait les commandants alliés était un courrier qui transportait des documents sensibles sur les plans d'invasion de l'Afrique du Nord, appelé Opération Torch.

Ces documents n'auraient pas été divulgués, mais c'est cet incident qui a inspiré les services de renseignement alliés à tenter une fuite intentionnelle.

Ils ont mis en scène une série de ruses et d'incidents (Opération Barclay) destinés à amener les Allemands à prendre de faux documents qui les désorienteraient lors des prochains plans d'invasion de l'Europe du Sud pour l'été 1943, appelés Opération Husky.

Par conséquent, ce jour du 19 avril 1943, le sous-marin HMS Seraph a mis le cap sur la côte espagnole pour libérer le cadavre d'un sans-abri de Londres (conservé dans une cartouche en acier de glace sèche, après que la famine eut l'a amené à manger des appâts pour rats). Il était habillé en major britannique et "poussé" en mer.

Comme le stratagème du sac de selle de la Première Guerre mondiale, ce leurre contenait de faux papiers (y compris des lettres d'amour, des relevés bancaires et des reçus) ainsi qu'une mallette remplie de cartes de la Grèce. Je n'ai trouvé aucune preuve de poésie.

Parce que les nazis étaient si intégrés et influents au sein du gouvernement fasciste espagnol, en particulier dans les petites villes du sud-ouest comme Huelva près du Maroc, ils ont facilement été entraînés dans de faux papiers sur un cadavre britannique.

Un pêcheur a traîné le corps aux autorités espagnoles, un espion allemand a rapidement été convoqué et était si excité qu'il a couru directement à Berlin.

Viande hachée a avalé la tige, la ligne et le lest.

Les Alliés ont alors vu beaucoup moins de ressources allemandes lors de l'invasion de la Sicile, se déplaçant plus rapidement et avec moins de pertes que prévu, tandis que les nazis dupés étaient prêts à intervenir en Grèce. Hitler a même retiré des troupes de véritables batailles, les affaiblissant encore plus pour s'asseoir et attendre au mauvais endroit. Avec Rommel facilement mis en déroute en novembre 1942, la simple opération de leurre a plongé le commandement nazi dans le désarroi. Les forces de l'Axe ont commencé à s'effondrer rapidement, de sorte que l'Italie a été envahie en juillet et rapidement vaincue en septembre 1943.

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Glyndwr Michael

L'agent utilisé dans l'opération Mincemeat était à des mondes éloignés de l'agent charmant et sophistiqué que la culture populaire aime souvent décrire - il était un vagabond semi-alphabétisé d'Aberbargoed, au Pays de Galles. Cet agent s'appelait Glyndwr Michael. De plus, Michael était déjà mort lorsqu'il a mené à bien sa mission.

L'histoire personnelle de Michael est une histoire de tristesse et de tragédie. Son père s'est suicidé alors qu'il n'avait que quinze ans et sa mère est décédée seize ans plus tard. Il est resté sans le sou, sans abri et déprimé. Peu de temps après la mort de sa mère, Michael a déménagé à Londres à la recherche de travail et d'argent. Ce mouvement s'est finalement avéré infructueux et il n'avait d'autre choix que de vivre dans la rue. Il ne fallut pas longtemps pour que son corps inconscient soit retrouvé gisant dans un entrepôt abandonné près de Kings-Cross. Il était sur le point de mourir après avoir ingéré de la mort-aux-rats contenant du phosphore. Il est décédé deux jours plus tard à l'hôpital. Beaucoup pensent qu'il a suivi la ligne de conduite de son père et a consommé le poison pour se suicider délibérément. Cependant, il a également été dit que sa mort était un accident et que le poison avait été étalé sur des morceaux de pain pour attirer et tuer les rats, et Michael, désespéré de nourriture, a mangé le pain.

C'est à ce moment que la vie de Glyndwr Michael prend un tournant extraordinaire. Le gouvernement cherchait un cadavre à utiliser dans une mission qui servirait à tromper Hitler lui-même. « L'opération Mincemeat » consistait à remettre aux Allemands des documents « top secret » qui détaillaient une invasion imminente de la Grèce et de la Sardaigne par des soldats alliés. Les documents devaient être attachés au cadavre apparent d'un pilote britannique qui serait retrouvé échoué sur les côtes de Punta Umbria, en Espagne.


Opération Mincemeat et l'homme qui n'a jamais été

Un problème frustrant auquel étaient confrontés les planificateurs de l'opération Husky était le fait que la Sicile, assise comme un tremplin entre l'Afrique du Nord et le continent italien, était une cible tout simplement trop évidente. « N'importe qui, sauf un idiot, saurait que c'est la Sicile », a observé le Premier ministre britannique Winston Churchill.

Le lieutenant-commandant Ewen Montagu, un avocat devenu officier du renseignement naval britannique, pensait avoir la solution. « Pourquoi ne devrions-nous pas avoir un corps, le déguiser en officier d'état-major et lui donner des papiers de très haut niveau qui montreront clairement que nous allons attaquer ailleurs ? » a réfléchi Montagu.

Ainsi est né l'opération Mincemeat et le capitaine (major par intérim) William Martin, Royal Marines, maintenant connu sous le nom de "l'homme qui n'a jamais été".

Comme Montagu l'a écrit plus tard, son plan prévoyait de laisser le cadavre d'un courrier de haut niveau, apparemment noyé en mer après un accident d'avion, s'échouer à terre en Espagne apparemment neutre où des agents allemands étaient connus pour opérer.

Travaillant sur les conseils d'un pathologiste, Montagu a déclaré qu'il avait localisé une victime de pneumonie, le liquide laissé dans les poumons du corps pourrait être confondu avec de l'eau de mer. La famille de la victime a accepté d'autoriser l'utilisation du corps à des "fins médicales spéciales" à condition que sa véritable identité ne soit jamais révélée.

Avec le cadavre conservé dans de la neige carbonique, le comité Montagu's XX (Double Cross) à Londres a construit l'identité du major Martin. Il était vêtu d'un uniforme de la Royal Marine qui était pré-déchiré et pré-trempé dans l'eau de mer. Des lettres d'une fiancée, d'un père désapprobateur, des talons de billets de théâtre et des relevés de découvert bancaire ont ajouté à sa personnalité.

Photographier un cadavre

Les papiers d'identité de Martin constituent la première pierre d'achoppement. "Je défie quiconque de prendre une photo de quelqu'un qui est mort et de donner l'impression qu'il pourrait être vivant", a écrit Montagu après la guerre. Le hasard a fourni la solution : lors d'une réunion, Montagu a rencontré un homme « qui aurait pu être le frère jumeau du cadavre ».

Attaché à la taille du major Martin se trouvait une mallette de courrier contenant des papiers faisant allusion à une invasion alliée en Grèce et en Sardaigne. Les deux ont fait des cibles crédibles à partir de là. Les troupes alliées pourraient pousser vers le nord à travers les Balkans pour menacer le flanc sud allemand en Russie.

Le 30 avril 1943, des marins à bord du sous-marin HMS Seraph ont abaissé le corps du major Martin dans l'océan à quelques kilomètres au large de la ville côtière espagnole de Huelva. Moins de deux heures plus tard, le corps a été découvert par un pêcheur qui l'a ramené à terre.

Quelques jours plus tard, le personnel de l'ambassade britannique a récupéré la mallette de Martin auprès du coroner de Huelva. L'examen microscopique a montré que l'affaire avait été ouverte et ses papiers examinés. Deux semaines plus tard, l'amiral allemand Karl Doenitz écrivait dans son journal : « L'authenticité des documents capturés est au-dessus de tout soupçon. »

Plus important encore, les journaux ont convaincu Adolf Hitler. Malgré les inquiétudes de ses généraux en Italie, Hitler ordonna d'envoyer des troupes de France, de Russie et de Sicile pour renforcer la Corse, la Sardaigne, la Grèce et les Balkans.

Le débat commence

Le corps du major Martin a été enterré à Huelva avec tous les honneurs. Montagu n'a jamais révélé sa véritable identité.

Le vrai nom de Martin est resté un mystère jusqu'en 1996, lorsque l'historien amateur Roger Morgan a déduit que le major était, en fait, Glyndwr Michael, un Gallois sans abri décédé après avoir ingéré de la mort-aux-rats.

Cependant, en 2003, un documentaire sur le naufrage du HMS Dasher, un porte-avions britannique qui a coulé mystérieusement pendant la Seconde Guerre mondiale, a affirmé que le major Martin était en fait John Melville, un membre d'équipage du Dasher qui s'est noyé pendant le naufrage.

Sept ans plus tard, l'historien Denis Smyth, auteur de Deathly Deception: The Real Story of Operation Mincemeat, a cité un mémo anciennement top secret écrit par Montagu identifiant le cadavre comme étant le Gallois Glyndwr Michael.

Cela, cependant, n'a pas mis l'affaire au repos. John Steele, auteur de The Secrets of HMS Dasher, publié en 2002, a insisté sur le fait que Michael n'aurait pas passé le cap des Marines parce qu'il était alcoolique.

"J'ai reçu un rapport complet d'un expert dentaire de premier plan concernant les dents de Glyndwr Michael, ce qu'il s'attendrait à trouver", a déclaré Steele au London Telegraph en 2010. "Il n'y a aucune comparaison entre le corps d'un clochard alcoolique et celui d'un Royal Marine.

Néanmoins, la position officielle du ministère britannique de la Défense et de la Royal Navy reste que le major Martin était, en fait, Glyndwr Michael. Selon toute vraisemblance, "l'homme qui n'a jamais été" ne sera jamais vraiment connu.


3. Elle est la seule survivante de sa classe

Des six premières frégates, la Constitution est la seule survivante. On pensait que le navire jumeau USS Constellation avait été converti en sloop et conservé à Baltimore, mais des recherches ultérieures ont déterminé que la Marine avait mis au rebut le navire d'origine. Les frégates USS Chesapeake et USS President ont été capturées par les Britanniques. L'USS United States a été capturé par les confédérés, mais finalement sabordé et mis au rebut.

L'USS Congress a été démantelé en 1834.


Opération Mincemeat : La véritable histoire d'espionnage qui a changé le cours de la Seconde Guerre mondiale

Un matin d'avril 1943, un pêcheur de sardines aperçoit le cadavre d'un soldat britannique flottant dans la mer au large des côtes espagnoles et met en branle un cours d'événements qui va changer le cours de la Seconde Guerre mondiale. L'opération Mincemeat a été la tromperie de guerre la plus réussie jamais tentée, et certainement la plus étrange. Il a trompé les chefs de l'espionnage nazi, envoyé les troupes allemandes dans la mauvaise direction et sauvé des milliers de vies en déployant un agent secret qui était différent, sur un point crucial, de tout espion avant ou depuis : il était mort. Sa mission : convaincre les Allemands qu'au lieu d'attaquer la Sicile, les armées alliées prévoyaient d'envahir la Grèce. L'idée originale d'un officier de la RAF excentrique et d'un brillant avocat juif, le grand canular impliquait une distribution extraordinaire de personnages comprenant un célèbre médecin légiste, un chercheur d'or, un inventeur, une belle secrétaire des services secrets, un capitaine de sous-marin, trois romanciers, un un maître espion travesti anglais, un amiral irascible qui aimait la pêche à la mouche et un clochard gallois mort. En utilisant la fraude, l'imagination et la séduction, l'équipe d'espions de Churchill a tissé une toile de tromperie si élaborée et si convaincante qu'ils ont commencé à y croire eux-mêmes. La tromperie a commencé dans un sous-sol sans fenêtre sous Whitehall. Il a voyagé de Londres à l'Ecosse à l'Espagne à l'Allemagne. Et ça a fini sur le bureau d'Hitler. Ben Macintyre, auteur à succès de "Agent Zigzag", tisse des documents privés, des photographies, des souvenirs, des lettres et des journaux intimes, ainsi que du matériel récemment publié à partir des fichiers de renseignement du MI5 et de Naval Intelligence, pour raconter pour la première fois toute l'histoire de Opération Viande hachée.

Chapitre un
L'observateur de sardines

José Antonio Rey María n'avait aucune intention d'entrer dans l'histoire lorsqu'il a ramé dans l'Atlantique depuis la côte de l'Andalousie dans le sud-ouest de l'Espagne le 30 avril 1943. Il cherchait simplement des sardines.

José était fier de sa réputation de meilleur observateur de poissons de Punta Umbria. Par temps clair, il pouvait distinguer l'éclair irisé révélateur de sardines à plusieurs brasses de profondeur. Lorsqu'il voyait un haut-fond, José marquait l'endroit avec une bouée, puis faisait signe à Pepe Cordero et aux autres pêcheurs du plus grand bateau, La Calina, de ramer rapidement avec le filet en fer à cheval.

Mais le temps d'aujourd'hui était mauvais pour l'observation des poissons. Le ciel était couvert et un vent de terre ébouriffait la surface de l'eau. Les pêcheurs de Punta Umbria étaient partis avant l'aube, mais jusqu'ici ils n'avaient pêché que des anchois et quelques brèmes. Ramant Ana, son petit esquif, en grand arc de cercle, José scruta à nouveau l'eau, le soleil levant lui réchauffant le dos. Sur le rivage, il pouvait voir le petit groupe de cabanes de pêcheurs sous les dunes de Playa del Portil, sa maison. Au-delà, après l'estuaire où les rivières Odiel et Tinto se jetaient dans la mer, se trouvait le port de Huelva.

La guerre, maintenant dans sa quatrième année, avait à peine touché cette partie de l'Espagne. Parfois, José rencontrait d'étranges épaves dans l'eau – des fragments de bois carbonisé, des flaques d'huile et d'autres débris qui racontaient des batailles quelque part en mer. Plus tôt ce matin-là, il avait entendu des coups de feu au loin et une forte explosion. Pepe a déclaré que la guerre ruinait le commerce de la pêche, car personne n'avait d'argent et qu'il pourrait devoir vendre La Calina et Ana. On disait que les capitaines de certains des plus gros bateaux de pêche espionnaient pour les Allemands ou les Britanniques. Mais dans la plupart des cas, la dure vie des pêcheurs continua comme ils l'avaient toujours fait.

José était né sur la plage, dans une cabane en bois flotté, vingt-trois ans plus tôt. Il n'avait jamais voyagé au-delà de Huelva. Il n'avait jamais été à l'école ni appris à lire et à écrire. Mais personne à Punta Umbria n'était meilleur pour repérer les poissons.

Il était en milieu de matinée lorsque José remarqua une « bosse » au-dessus de la surface de l'eau. Au début, il pensa qu'il devait s'agir d'un marsouin mort, mais à mesure qu'il ramait plus près, la forme devint plus claire, puis indubitable. C'était un corps, flottant, face contre terre, porté par un gilet de sauvetage jaune, le bas du torse invisible. The figure seemed to be dressed in uniform.

As he reached over the gunwale to grab the body, José caught a gust of putrefaction and found himself looking into the face of a man, or, rather, what had been the face of a man. The chin was entirely covered in green mold, while the upper part of the face was dark, as if tanned by the sun. José wondered if the dead man had been burned in some accident at sea. The skin on the nose and chin had begun to rot away.

José waved and shouted to the other fishermen. As La Calina drew alongside, Pepe and the crew clustered to the gunwale. José called for them to throw down a rope and haul the body aboard, but "no-one wanted to touch it." Annoyed, José realized he would have to bring it ashore himself. Seizing a handful of sodden uniform, he hauled the corpse onto the stern, and with the legs still trailing in the water, he rowed back to shore, trying not to breathe in the smell.

On the part of the beach called La Bota-the boot-José and Pepe dragged the body up to the dunes. A black briefcase, attached to the man by a chain, trailed in the sand behind them. They laid out the corpse in the shade of a pine tree. Children streamed out of the huts and gathered around the gruesome spectacle. The man was tall, at least six feet, dressed in a khaki tunic and trench coat, with large army boots. Seventeen-year-old Obdulia Serrano spotted a small silver chain with a cross around his neck. The dead man must have been a Roman Catholic.

Obdulia was sent to summon the officer from the defense unit guarding this part of the coast. A dozen men of Spain's Seventy-second Infantry Regiment had been marching up and down the beach earlier that morning, as they did, rather pointlessly, most mornings, and the soldiers were now taking a siesta under the trees. The officer ordered two of his men to stand guard over the body, in case someone tried to go through the dead man's pockets, and trudged off up the beach to find his commanding officer.

The scent of the wild rosemary and jacaranda growing in the dunes could not mask the stench of decomposition. Flies buzzed around the body. The soldiers moved upwind. Somebody went to fetch a donkey to carry the body to the village of Punta Umbria four miles away. From there, it could be taken by boat across the estuary to Huelva. The children dispersed.

José Antonio Rey María, perfectly unaware of the events he had just set in motion, pushed his little boat back into the sea and resumed his search for sardines.

Two months earlier, in a tiny, tobacco-stained basement room beneath the Admiralty building in Whitehall, two men had sat puzzling over a conundrum of their own devising: how to create a person from nothing, a man who had never been. The younger man was tall and thin, with thick spectacles and an elaborate air-force mustache, which he twiddled in rapt concentration. The other, elegant and languid, was dressed in naval uniform and sucked on a curved pipe that fizzed and crackled evilly. The stuffy underground cavern lacked windows, natural light, and ventilation. The walls were covered in large maps and the ceiling stained a greasy nicotine yellow. It had once been a wine cellar. Now it was home to a section of the British Secret Service made up of four intelligence officers, seven secretaries and typists, six typewriters, a bank of locked filing cabinets, a dozen ashtrays, and two scrambler telephones. Section 17M was so secret that barely twenty people outside the room even knew of its existence.

Room 13 of the Admiralty was a clearinghouse of secrets, lies, and whispers. Every day the most lethal and valuable intelligence-decoded messages, deception plans, enemy troop movements, coded spy reports, and other mysteries-poured into this little basement room, where they were analyzed, assessed, and dispatched to distant parts of the world, the armor and ammunition of a secret war.

The two officers-Pipe and Mustache-were also responsible for running agents and double agents, espionage and counterespionage, intelligence, fakery, and fraud: they passed lies to the enemy that were false and damaging, as well as information that was true but harmless they ran willing spies, reluctant spies pressed into service, and spies who did not exist at all. Now, with the war at its height, they set about creating a spy who was different from all the others and all that had come before: a secret agent who was not only fictional but dead.

The defining feature of this spy would be his falsity. He was a pure figment of imagination, a weapon in a war far removed from the traditional battle of bombs and bullets. At its most visible, war is fought with leadership, courage, tactics, and brute force this is the conventional war of attack and counterattack, lines on a map, numbers and luck. This war is usually painted in black, white, and blood red, with winners, losers, and casualties: the good, the bad, and the dead. Alongside that conflict is another, less visible species of war, played out in shades of gray, a battle of deception, seduction, and bad faith, of tricks and mirrors, in which the truth is protected, as Churchill put it, by a "bodyguard of lies." The combatants in this war of the imagination were seldom what they seemed to be, for the covert world, in which fiction and reality are sometimes enemies and sometimes allies, attracts minds that are subtle, supple, and often extremely strange.

The man lying in the dunes at Punta Umbria was a fraud. The lies he carried would fly from London to Madrid to Berlin, traveling from a freezing Scottish loch to the shores of Sicily, from fiction to reality, and from Room 13 of the Admiralty all the way to Hitler's desk.

From the Hardcover edition.

"A nearly flawless true-life picaresque…zeroes in on one of the few times in war history when excessive literary imagination, instead of hobbling a clandestine enterprise, worked beyond its authors’ wildest dream….Almost inedibly rich with literary truffles—doppelgangers, obsession, transgression, self-fashioning….It is hard to overstate how cinematic this story really was."


Operation Mincemeat – How the Allies Tricked Hitler to open the gates of Sicily

World War II was fought on battlefields across the globe, with staggering numbers of casualties amassing on all sides. But under the cloak of darkness, shadowy secret services controlled some of the most important outcomes of the war. As large-scale operations like amphibious landings became the game-changing element of this conflict, the use of intelligence proved to be vital. Cyphered messages were cracked on a daily basis and the game became more and more complex. In order to confuse the enemy, the Allies sometimes reached for the most incredible ideas.

One of the less known, but extremely important endeavors of the war was Operation Mincemeat. In the wake of the Allied landings in Sicily, which lead to the capitulation of Fascist Italy in 1943, the British secret service offered its support by initiating Operation Barkley.

While the landings in Sicily were codenamed Operation Husky, Operation Barkley was the intelligence operation which would convince the Germans that the landings were going to take place in Crete and Sardinia, rather than in Sicily. Sicily, of course, was the obvious choice in words of Winston Churchill himself: “Everyone but a bloody fool would know that it’s Sicily.”

So it became a primary objective of the MI5 to somehow dissuade the Germans that the Allied attack would come at the obvious point. German military intelligence, the Abwehr, was often suspicious of planted information ― so suspicious that when they examined a crashed aircraft which contained real documents in 1942, they dismissed the account as false. The documents contained information on General Eisenhower’s visit to the Gibraltar that was scheduled for November, 4th, 1942 and it was pure luck that the data didn’t leak. The Spanish authorities eventually returned the bodies to Britain, with documents still in the envelope.

German military intelligence, the Abwehr, was often suspicious of planted information ― so suspicious that when they examined a crashed aircraft which contained real documents in 1942, they dismissed the account as false. The documents contained information on General Eisenhower’s visit to the Gibraltar that was scheduled for November, 4th, 1942 and it was pure luck that the data didn’t leak. The Spanish authorities eventually returned the bodies to Britain, with documents still in the envelope.

Inspired by this fortunate event, the Allies came up with a plan of delivering a dead body off the coast of Spain. Spain, under the fascist dictator, Francisco Franco, and despite its nominal military neutrality, was more than eager to share intelligence data with the Germans.

Montagu and Cholmondeley.

As part of Operation Barkley, Operation Mincemeat was in effect. Under the guidance of First Lieutenant Charles Cholmondeley and Lieutenant Commander Ewen Montagu, the idea was developed in the chambers of the Twenty Committee, which was the codename of the British counter-intelligence service. It was later confirmed that the author of the James Bond novels, Ian Flemming, was also part of this operation, as a counter-intelligence agent.

With the help of an expert pathologist, they went through a selection of corpses, since the imaginary officer that would be washed ashore needed to seem as realistic as possible. They needed a body of a man that would appear to have died from drowning or hypothermia, as the plan was to create a plane crash scenario that happened over the sea. However, finding a usable body seemed almost impossible, as indiscreet inquiries would cause talk, and it was impossible to tell a dead man’s next of kin what the body was wanted for.

Dwelling in the morgues of England, the two operatives in charge found a body of a 34-year old Welshman called Glyndwr Michael. The man was an alcoholic who had lost both of his parents. His death was attributed to rat poisoning, and it was determined that he had taken his own life. The body of Glyndwr Michael served as a basis of the plot. A false identity was constructed. He was given the name William Martins, a Major in the Royal Marines.

The rank, the name, and the military branch all fitted nicely into a profile of a man who was high-ranking enough to be trusted with documents, but low enough to be completely unknown to the enemy. “Major Martin” was very common in the British Army, as there were several men with the same name and rank as the fictional officer. Since the Navy uniforms were tailored, Montagu and Cholmondeley decided to go with the Royal Marines, for it was easier to procure a simple battledress, than to risk employing a tailor into the top secret mission. A piece of clever planning was certainly the fact that the alleged Major Martin was a Roman-Catholic from Wales. It was hoped that Spain, a predominantly Catholic country, would respect the dead by avoiding an autopsy.

“Major Martin” was even given a fiancee called Pam. Her picture was planted into his pocket. “Pam” was actually an MI5 clerk named Nancy Jean Leslie. Two love letters were also attached to the corpse.

The body was placed in a steel canister with dry ice to stop decomposition. It was then loaded on a submarine, fitted with a life jacket and laid in the water in the early morning of the 30th of April, 1943. The submarine captain read a passage from the Psalm 39. He did this on his own initiative there were no orders to honor the body in this way.

A picture of the fictitious girlfriend “Pam” of Major Bill Martin. In reality this picture is that of a member of the MI5 clerical staff, Nancy Jean Leslie.

As was predicted, the body was found the same day, by a fisherman near the town of Huelva. The body was then reported to the German consulate and the documents were seized. Since “Major Martin” wore a silver crucifix and a St. Christopher’s plaque, he was immediately recognized as Catholic by the Spanish authorities. Thus, a mere examination was conducted, which concluded that the cause of death was drowning and that the body had been at sea for three or five days. Since the Spanish pathologist confirmed the authenticity of the corpse, there was no further inquiry about whether or not the documents on the body were planted.

ID card of Major Martin. By Ewen Montagu Team – Montagu, E.: The Man Who Never Was, London 1953.

The documents were very convincing. They mentioned a variety of common topics, such as medal recommendations and the changing of commanding officers for existing units. They also stated very clearly that the invasion was going to take place predominantly in Crete, with a secondary invasion on the island of Sardinia. The report also mentioned that the Allies wanted to convince the Germans that the landings were to be carried out in Sicily, so they would leave Crete and Sardinia unguarded. This was the crowning success ― convincing the enemy to abandon the most logical position in a pursuit of the alternative options by saying: “Even we aren’t stupid enough to land in Sicily!”

British Troops on the shores of Sicily, 10th of July, 1943.

Operation Husky was a success. Looking back, it was obvious that the Germans had been duped. The long-term success of Operation Mincemeat was reflected later during Operations Overlord and Market Garden, when some captured documents which were genuine were immediately dismissed as plants.


In popular culture [ edit | modifier la source]

An episode of The Goon Show was entitled "The Man who Never Was" and was set during the Second World War, referred to a microfilm in the uniform of someone dressed up as a naval officer (though this was about a secret weapon.) ⎪] Operation Mincemeat inspired a similar plan in Cryptonomicon by Neal Stephenson, in Red Rabbit by Tom Clancy, in Body of Lies by David Ignatius, in the film version of Tu ne vis que deux fois, in the Dorothy Sayers / Jill Paton Walsh novel A Presumption of Death, and in the science fiction series Space: Above and Beyond et le Star Trek: Deep Space 9 episode "In the Pale Moonlight". A play of the same name, written by Adrian Jackson and Farhana Sheikh, was first staged by Cardboard Citizens in 2001 in the old Hartley's Jam factory in Southwark. It was staged once again as a site-specific, promenade performance in Cordy House, Shoreditch, in June–July 2009. Cardboard Citizens deals with issues surrounding homelessness, and the play examined identity, together with Major Martin's quest to find out who he was. In 2008 Simon Corble launched his play, also called Operation: Mincemeat with a script-in-hand run performed by the Found Theatre Company. ⎫] This play saw its world premiere in the 2010 Adelaide Fringe Festival, performed by the Adelaide University Fringe Club to critical acclaim. ⎬] In his book, The Double Agents, W. E. B. Griffin depicts Operation Mincemeat. Fictional characters are blended with Ian Fleming, the actors David Niven and Peter Ustinov, and other historical figures as members of Montagu's "committee" to plan and execute Operation Mincemeat.


Voir la vidéo: Opération Mincemeat, Un Cadavre pour Hitler (Janvier 2022).