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USS Houston (CL-81)


USS Houston (CL-81)

USS Houston (CL-81) était un croiseur léger de classe Cleveland qui entra au combat en juin 1944 lors de l'invasion des Mariannes. Il a eu une courte carrière de combattant qui s'est terminée lorsqu'il a été touché par une torpille le 14 octobre 1944. Bien que le navire ait survécu, il n'a pas été réparé à temps pour reprendre le combat. Au cours de cette courte période, elle a reçu trois Battle Stars.

CL-81 devait à l'origine s'appeler USS Vicksburg, mais elle a été rebaptisée USS Houston après que les citoyens de Houston aient acheté un grand nombre d'obligations de guerre pour remplacer le croiseur lourd USS Houston (CA-30), qui avait été coulé le 1er mars 1942 lors de la bataille de la mer de Java. Le nom Vicksburg a été réutilisé sur CL-86.

Les Houston a commencé sa période de préparation et d'entraînement le 1er février 1944 et était prêt à partir pour le Pacifique à la mi-avril. Il rejoint la task force des porte-avions rapides le 31 mai 1944, juste à temps pour participer à l'invasion des îles Mariannes. Elle faisait partie de l'écran porteur lors des raids de pré-invasion sur les Mariannes les 12-13 juin et les Bonins les 15-16 juin. Elle a participé à la bataille de la mer des Philippines, qui a été déclenchée par la réaction japonaise à l'invasion de Saipan (15 juin). Les Houston faisait partie de l'écran anti-aérien qui a contribué à infliger des dommages mortels à la puissance aéronavale japonaise. Après la bataille, la flotte est restée au large des îles Mariannes jusqu'à la mi-août, soutenant l'invasion. Pendant cette période le Houston était capable de tirer ses principaux canons dans la colère, détruisant une station radar, un aérodrome et dix avions pendant les bombardements côtiers de Guam et Rota le 26 juin.

Vient ensuite l'invasion des îles Palaos. Les Houston faisait partie du groupe de travail 38.2 et à la fin du mois d'août a navigué dans le cadre de l'escorte des porte-avions qui ont attaqué le Palaus le 6 septembre. Les Houston puis a effectué un bombardement côtier de Peleliu et des îles voisines. Elle a ensuite escorté les porte-avions alors qu'ils attaquaient les Philippines, avant de retourner à Peleliu pour soutenir les troupes.

Le 6 octobre, les porte-avions partirent pour un raid sur Formose. Okinawa a été touché au passage le 10 octobre, avant que le 12 octobre les porte-avions ne commencent trois jours d'attaques féroces sur Formose. Les Japonais ont répondu par de lourdes attaques aériennes et les batailles qui en ont résulté ont beaucoup contribué à détruire la puissance aéronavale japonaise basée à terre. Cette victoire n'est pas venue sans coût pour les Américains. Le 13 octobre, le croiseur lourd Canberra a été endommagé et, le 14 octobre, c'était le Houston's tourner. Il a été touché par une torpille aérienne qui a frappé sous la coque au milieu du navire. Ses quatre espaces de machines ont été inondés et le pont blindé a été déformé. Elle a peut-être emporté jusqu'à 6 000 tonnes d'eau.

Les Houston a été remorqué, en compagnie du Canberra. Les navires fortement escortés sont devenus connus sous le nom de Cripple Division 1, et leur vulnérabilité a été exagérée dans les rapports américains dans le but d'entraîner les Japonais dans une bataille navale majeure. Les aviateurs japonais de Formose avaient grandement exagéré leurs succès et leurs rapports furent crus au Japon, où une grande victoire fut célébrée. La flotte japonaise est partie du Japon, mais s'est retirée avant de pouvoir être amenée au combat. En attendant le Houston a été touché par une deuxième torpille le 16 octobre, qui a failli le couler. Un travail intensif de contrôle des avaries l'a maintenu à flot et il a atteint la base de la flotte américaine à Ulithi le 27 octobre 1944.

Après des réparations temporaires à Ulithi, il a déménagé à Manus le 20 décembre, où il a été réparé et préparé pour le voyage de retour aux États-Unis. Elle a finalement atteint le New York Navy Yard le 24 mars 1945 pour des réparations à grande échelle.

Une fois les réparations terminées, la guerre était finie. Les Houston a quitté New York le 11 octobre 1945 et était basé sur la côte est des États-Unis. Entre le 16 avril et le 14 décembre 1946, il participe à une tournée de bonne volonté des ports européens et nord-africains qui l'emmène en Scandinavie, au Portugal, en Italie et en Egypte. Il faisait partie de la Cruiser Division 12 en Méditerranée de mai à août 1947, mais fut désarmé le 15 décembre 1947. Il entra dans la réserve, mais fut rayé de la Navy List le 1er mars 1959 et démantelé l'année suivante.

Déplacement (standard)

11 744 tonnes

Déplacement (chargé)

14 131 t

Vitesse de pointe

32,5 nœuds

Varier

11 000 nm à 15 nœuds

Armure – ceinture

3-5 pouces

- pont d'armure

2 pouces

- cloisons

5 pouces

- des barbettes

6 pouces

- tourelles

visage de 6,5 pouces
haut de 3 pouces
côté de 3 pouces
1,5 pouces à l'arrière

- la tourelle

5 pouces
Toit de 2,25 pouces

Longueur

610ft 1in oa

Armement

Douze canons de 6 pouces/47 (quatre tourelles triples)
Douze pistolets 5 pouces/38 (six positions doubles)
Vingt quatre canons de 40 mm
Vingt et un canons de 20 mm
Quatre avions

Complément d'équipage

1,285

Constructeur

Nouvelles de Newport

Posé

4 août 1941

Lancé

19 juin 1943

Commandé

20 décembre 1943

Brisé

1960


USS Houston

Une exposition permanente dans la bibliothèque MD Anderson raconte l'histoire de l'USS Houston (CA-30), un croiseur lourd lancé en 1929, et son équipage. Nommé pour la ville de Houston, le navire était à la fois un favori en temps de paix du président Franklin D. Roosevelt et le vaisseau amiral de la flotte asiatique pendant la Seconde Guerre mondiale. Après le naufrage du navire par les Japonais lors de la bataille du détroit de la Sonde en 1942, les membres d'équipage survivants sont devenus des prisonniers de guerre et la plupart ont travaillé comme esclaves pour construire le chemin de fer Birmanie-Thaï.

Située au deuxième étage de la bibliothèque, l'exposition présente des lettres et des artefacts originaux du navire et des camps de prisonniers de guerre, un drapeau américain fabriqué par des prisonniers d'oreille à Saigon et des photographies anciennes de l'USS Houston membres d'équipage. Des peintures du navire sont également exposées, ainsi qu'un modèle récemment restauré, une cloche de navire et deux uniformes. Les matériaux de l'exposition ont été tirés de la collection Librarys' Cruiser Houston, qui contient plus de soixante-dix boîtes de documents d'archives liés à l'histoire du navire et de son équipage.

Pour plus d'informations sur l'exposition ou la collection Cruiser Houston, veuillez contacter Christian Kelleher, responsable des collections spéciales, par e-mail à [email protected] ou par téléphone au 713-743-0346.


USS Houston - CL 81

Contrôle de tir radar - Tant qu'elle n'est pas endommagée, cette unité lance un dé d'attaque supplémentaire lorsqu'elle effectue des attaques d'artillerie principale.

Détermination - Chaque fois que cette unité serait détruite, lancez un dé. Sur 5 ou plus, la destruction est empêchée et cette unité reste en jeu avec 1 point de coque.

L'USS Houston a failli être coulé par des avions japonais deux fois en deux jours. Je la base à Cleveland. La détermination représente le navire qui a survécu au premier coup de torpille et à un deuxième coup alors qu'il était remorqué.

« L'USS Houston, un croiseur léger de classe Cleveland de 10 000 tonnes, a été construit à Newport News, en Virginie. participer à la campagne des Mariannes qui a commencé à la mi-juin avec l'invasion de Saipan.Au cours de cette opération, Houston faisait partie des forces de porte-avions qui ont frappé des cibles japonaises à terre et ont vaincu la flotte ennemie lors de la bataille de la mer des Philippines.

En septembre 1944, le groupe de porte-avions de Houston a soutenu les débarquements dans les Palaus et a attaqué les Philippines. Ils frappent Formose à la mi-octobre, provoquant des contre-attaques d'avions japonais qui torpillent le croiseur lourd Canberra le 13 octobre et Houston le 14. Les deux croiseurs ont été laissés sans propulsion et ont dû être pris en remorque, une proposition risquée si près des bases aériennes ennemies. Leur état de vulnérabilité les mettait dans un rôle importun d'« appâts », dans l'espoir que la flotte ennemie puisse sortir pour les attaquer et ainsi être prise en embuscade par le nombre supérieur de navires de guerre américains opérant à proximité. Bien que cela n'ait pas eu lieu, des avions japonais sont apparus et ont marqué un autre coup de torpille sur Houston le 16 octobre. Les mesures efficaces de contrôle des avaries de son équipage l'ont maintenue à flot, et après près de deux semaines de remorquage, elle est arrivée à Ulithi, une base de flotte avancée dans les îles Caroline. »

Paraphrasé du livre U.S. Cruisers de Friedman, page 328 :

Le premier coup de torpille a explosé contre son fond (Houston) au milieu du navire, à mi-chemin entre sa ligne médiane et la quille de cale tribord, tandis que le navire gîtait dans un virage à grande vitesse. L'explosion a inondé les quatre principaux locaux des machines. Les inondations ont porté le déplacement de Houston à environ 20 900 tonnes, soit près du double de son déplacement. Les mesures de contrôle des dommages ont restauré environ 1 700 tonnes de flottabilité perdue.

Le coup du 16 octobre a déclenché un incendie d'essence et a gravement secoué une structure de coque déjà affaiblie, flambant et même cassant certains membres de la coque. Le Bureau of Ships de l'USN a supposé que tout ce qui approchait du mauvais temps aurait conduit à la rupture de Houston, car 24% de la section intacte du navire avait été détruite ou rendue inefficace.


USS Houston (CL-81) - Histoire

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Bateau: USS HOUSTON (CL 81)
Cause des dommages : 2 torpilles
Date: 14 et 16 octobre 1944
Endroit: Au large de Formose
Classer: CLEVELAND (CL 55)
Déplacement standard : 10 000 tonnes
Longueur totale: 610' 0"
Faisceau extrême : 66' 4"
Tirant d'eau avant dommage : 24' 1-1/2"
Lancé : 19 juin 1943

1. À 18 h 41, le 14 octobre 1944, alors que HOUSTON gîtait à bâbord lors d'un virage à grande vitesse vers tribord, une torpille d'avion a explosé au contact du fond au niveau du cadre 75, à mi-chemin entre la quille centrale et la quille de cale tribord. La salle des machines avant, B-2, a été immédiatement inondée par un trou de 10" de diamètre dans le bordé de coque. La structure inférieure a été sérieusement endommagée sur une zone de 32' de long sur 24' en travers du navire (Photo 10, Planche 9). La quille était coincée 14 " et fissuré à la carcasse 74 (Photo 11) Des plis s'étendaient autour de la circonférence jusqu'au bas de la ceinture de blindage bâbord à la carcasse 74. Alors que HOUSTON était ravagé par la mer, des plis de compression se sont développés au milieu du navire dans la lisse du pont principal bâbord et dans certains longitudinaux du pont principal bâbord. La chambre d'incendie avant, B-1-1, a été inondée en 10 minutes à travers une section ridée et déchirée de la cloison 69, à environ 24 pieds de l'explosion. Les chaudières de cet espace étaient sécurisées par des vannes sur le troisième pont. La chambre d'incendie arrière, B-3-1, a été inondée très rapidement par des déchirures dans la zone gravement froissée au bas de la cloison 79. Malgré de graves dommages locaux, la cloison 79 soutenait la structure inférieure et limitait la déformation de la coque à l'arrière de ce point (Photo dix). L'arbre d'hélice n° 1 était cassé, et la traînée sur l'hélice a tiré l'arbre de 5 1/2' vers l'arrière. Cela a endommagé les presse-étoupes d'arbre dans le tube d'étambot et la cloison 91, permettant à la salle des machines arrière, B-4, d'être inondée en environ 30 minutes. La turbine LP n° 1 a été poussée vers le haut contre le plafond du B-2 et a ouvert deux joints écarquillés dans le 3e pont blindé STS de 2 "dans l'atelier d'usinage, B-307L. Des espaces sur le troisième pont ont été inondés par ces ouvertures et les coffres d'accès endommagés L'envahissement important des 2e et 3e ponts est illustré sur la planche 9. Le HOUSTON a subi une période de stabilité initiale négative pendant que B-1-1 et B-4 étaient en train d'envahir. Le navire s'est finalement stabilisé à un déplacement de 20 900 tonnes avec 6 400 tonnes les eaux de crue à bord, GM de +0,2", une gîte à tribord de 16 pouces et le pont principal inondé lorsque le navire a basculé.

2. HOUSTON a pris, efficacement, des mesures pour établir des limites d'inondation, déshydrater les compartiments partiellement inondés, réduire les infiltrations, larguer les poids de surface et affaiblir la rive

structure. Le 16 octobre 1200, le déplacement avait été réduit à 190200 tonnes. La gîte avait été réduite à 8° à tribord, la GM avait augmenté à 4,5', et le bord du pont principal ne s'affaissait plus lorsque le navire roulait.

3. À 13 h 48 le 16 octobre, une deuxième torpille d'avion a explosé à l'image 145, à tribord. Le trou résultant dans le bordé inférieur et latéral s'étendait du cadre 138 à l'arrière et partiellement à travers la poupe (planche 9, photo 12). Des ruptures de compression se sont produites dans le bordé du pont principal et le bordé longitudinala à l'arrière du cadre 129 et dans le bordé de coque à bâbord et à tribord à l'arrière du cadre 115. Les vibrations de flexion ont causé une déformation supplémentaire des bordés longitudinala précédemment endommagés dans la zone médiane sous le pont principal, bâbord, et la défaillance de certains auparavant pont principal tribord en bon état longitudinala. Le bordé du pont principal et du pont 2 était froissé à des degrés divers dans tout le navire. Les inondations après le deuxième coup ont augmenté le déplacement de 1 100 tonnes à 20 300 tonnes, réduit la gîte à tribord de 8° à 6° et réduit la GM à 4,0 pieds.

4. La résistance longitudinale de la poutre du navire a été sérieusement affaiblie par ces deux explosions. Environ 926 pouces carrés de matériaux de structure, y compris les longerons et les longerons endommagés du pont principal, ont été détruits ou rendus inefficaces dans la section médiane du navire où se produit le plus grand moment de flexion longitudinale. Cela représentait une réduction de 24 % de la superficie de la section médiane intacte. Comme la plupart des dommages se trouvaient près du bas de la poutre du navire, l'axe neutre de la section s'est déplacé vers le haut de 3,6 pi. Les modules de section du pont principal et de la quille ont été réduits respectivement à 75 % et 53 % de l'état intact.

5. HOUSTON a poursuivi les mesures de contrôle des dommages pour :
Limitez les inondations, éliminez la surface libre, abaissez le centre de gravité du navire et réduisez la gîte. Lorsque le navire est arrivé à Ulithi le 27 octobre, la gîte à tribord avait diminué à 2° et le tirant d'eau moyen avait diminué de 5".
Renforce la structure endommagée. Les cloisons de la limite d'inondation ont été étayées. Des raidisseurs destinés à renforcer certains des longerons endommagés du pont principal ont été fabriqués à partir de tôles 15# et 20#, transportées à des fins de contrôle des dommages (Planches 10, 11, Photo 13). Les âmes des poutres de remplacement ont été coupées au contour des longerons endommagés.

Toutes les poutres étaient d'une longueur suffisante et avaient des connexions d'extrémité effilées pour assurer la continuité de la structure. Il s'agissait des réparations les plus importantes à la force longitudinale effectuées pendant la Seconde Guerre mondiale par la force d'un navire en cours. L'analyse montre, cependant, que les réparations n'ont remplacé que 38 pouces carrés ou 4% de la zone endommagée à la charpente 75. L'axe neutre a été relevé de 0,2' le module de section au pont principal a été augmenté de 3%, ou à 78% de l'intact condition que le module de section à la quille a augmenté de 1 % à 54 % avec une diminution correspondante de la contrainte de traction dans la quille.

6. À Ulithi, il n'y avait pas d'installations de cale sèche capables de traiter HOUSTON. Les efforts de réparation visaient à retrouver la flottabilité et à restaurer l'intégrité de l'étanchéité, à augmenter la résistance longitudinale et locale et à remettre en état les machines et les composants électriques. Des plongeurs ont été utilisés pour déterminer l'étendue des dommages causés au corps sous-marin afin que les plans de réparation puissent se poursuivre. Lorsque HOUSTON est arrivé à Ulithi, les principaux espaces qui étaient encore inondés étaient les quatre espaces d'ingénierie, B-301E, B-306E, B-307L, B-311E, B-311L, et le 3e pont et le premier espace de plate-forme à l'arrière de la cloison 136 Les mesures prises ont été :

(une) Retrouver la flottabilité et restaurer l'intégrité de l'étanchéité.
(1) Une pompe de récupération de 6" a été utilisée pour déshydrater le B-313L après que des plongeurs aient pénétré dans le compartiment et fermé les portes 3-79-3 et 3-85-1. Bien que la majeure partie de l'huile ait été extraite de cet espace avant le pompage, une petite quantité Cette huile restante a considérablement augmenté le travail requis pour nettoyer le compartiment. La force du navire a fait preuve d'un plus grand soin pour retirer l'huile des autres compartiments et était convaincue que cette procédure permettait d'économiser beaucoup de temps et de travail.
(2) L'examen par des plongeurs a indiqué qu'une section du bordé extérieur au droit du tube d'étambot de l'arbre n° 1 avait été arrachée de la coque. Des couvertures et des gilets de sauvetage en kapok insérés dans le tube d'étambot par cette ouverture scellaient suffisamment la fuite pour permettre le pompage de la salle des machines arrière. Lorsque le niveau d'eau a atteint les grilles de niveau supérieur,

la cloison 91 a été inspectée à la recherche de signes de défaillance naissante et la partie exposée de la cloison a été étayée. Lorsque cela a été terminé, l'espace était complètement arrosé et des rives ont été installées sur toute la cloison. Toutes les fuites autour des canalisations et des câbles dans la cloison 91 étaient bouchées. Des caissons en acier soudé ont été installés pour colmater les fuites autour de l'arbre n° 1 dans la cloison 91 et le tube d'étambot.
(3) Des trous dans la cloison 69 ont été temporairement colmatés à partir de B-2 par des plongeurs. Pendant que l'eau était pompée de la chambre d'incendie avant, la cloison 69 a été inspectée et étayée du côté avant. Les déchirures ont ensuite été scellées avec des boîtes en acier soudées.
(4) L'élimination de l'eau des B-1-1 et B-4 a réduit le tirant d'eau de sorte qu'il ne restait que 3 pi d'eau dans les B-306E et B-307L. Le B-307L est entré depuis le 2e pont par le coffre B-309T et la porte 3-70. Des bois ont été posés autour de la partie déplacée du pont blindé, étayés en place et calfeutrés. Les drains de pont du B-306E étaient bouchés et les deux compartiments n'avaient pas été arrosés. Des supports en acier soudé ont été installés pour fixer les bois autour du placage surélevé. Ensuite, les rives ont été enlevées, toutes les fuites ont été calfeutrées et une boîte en acier étanche a été soudée autour du bord de la zone endommagée enfermant la cassure et la plaque de bois.
(5) Une cloison transversale 10# de 6' de haut a été construite sur le pont du hangar à la charpente 138-1/2. Lorsque cette cloison a été clouée en place par soudage sous-marin, le hangar à l'avant de cette cloison a été pompé et le soudage de la cloison a été terminé. Deux cloisons de 4' de hauteur ont été installées pour subdiviser la partie avant du hangar (Photo 14). Cette flottabilité restaurée et la surface libre réduite dans la zone arrière, ont réduit la probabilité d'inondation des C-416A et C-417A et ont permis d'accéder aux C-419A, C-421A, C-11V, C-12V et C-14V.
(6) C-419A et C-421A étaient remplis de provisions décomposées. Les plongeurs sont entrés par les trappes 3-139-2 et 3-145. Les provisions ont été flottées à travers les écoutilles et à travers le trou de torpille au niveau du cadre 145. Des batardeaux en bois ont été construits autour des écoutilles 3-139-2 et 3-145. L'ouverture d'accès au cadre 139 dans la cloison longitudinale tribord a été scellée pour permettre

pompage des sections bâbord et centrale du C-419A. L'ouverture d'accès dans la cloison longitudinale tribord au niveau du cadre 146 a été scellée pour permettre l'assèchement de la section bâbord du C-421A. Lorsque cela a été terminé, une nouvelle trappe menant au C-419A a été installée dans la section non arrosée du hangar. Un raccord de tuyau a été installé dans la cloison 144 pour fournir des installations de drainage pour la partie non arrosée du C-421A. Les trappes 3-139-2 et 3-145 ont ensuite été obturées et les batardeaux retirés.
(7) De plus, les poids liquides ont été temporairement retirés des réservoirs dans la zone médiane et le navire a été inscrit à bâbord pour faciliter les réparations du 3e pont.
(b) Amélioration de la résistance longitudinale et locale.
(1) HECTOR (AR7), assisté de HOUSTON, a entrepris des réparations structurelles pour compenser dans la mesure du possible la perte de résistance longitudinale. Des longitudinaux de 24 po en T ont été installés sur les ponts principal, 2e et 3e, comme indiqué sur la planche 11.Les 2e et 3e ponts longitudinaux, en conjonction avec les chandeliers, étaient destinés à former une poutre-caisson profonde reliant la zone endommagée pour augmenter la rigidité de la coque et assurer que les éléments de résistance disponibles développeraient leur résistance maximale. Les longitudinaux du 2e et du 3e pont, étant près de l'axe neutre, étaient beaucoup moins efficaces que ceux du pont principal pour augmenter le moment d'inertie de la section dans ce cas, un longitudinal du 2e pont était de 44% et un longitudinal du 3e pont était de 10 % aussi efficace qu'un sur le pont principal. Ces réparations ont ajouté 252 pouces carrés de matériau à la section et ont soulevé l'axe neutre 11'. Les modules de section du pont principal et de la quille ont été restaurés à 91 % et 58 % de leurs valeurs intactes respectives.
(2) Au droit de l'impact ultérieur, le bordé de coque gravement endommagé a été coupé et un bordé latéral temporaire, renforcé par des poutres longitudinales et transversales, a été installé pour attacher ensemble la structure restante et pour fournir une brise-lames partielle contre les mers suivantes (Photos 15, 16).

7. Les calculs effectués pour HOUSTON sur une vague standard dans les différentes conditions existant durant cette période montrent que la réduction de la contrainte de traction dans la quille résultant des mesures prises a été :

Réduction du stress effectuée par les réparations structurelles en route Ulithi l%
Réduction du stress effectuée par les réparations structurelles à Ulithi 4%
Réduction du stress effectuée par la déshydratation à Ulithi 16%

8. Après le remorquage vers Manus, le HOUSTON a été mis en cale sèche dans ABSD 2 pour des réparations temporaires du corps sous-marin. Le représentant local de COMSERON 10 a dirigé les réparations qui ont nécessité 12 000 jours-homme.

(a) Zone médiane (Planches 11 et 12)
(1) Le bordé extérieur, les longerons, les cadres transversaux et le fond intérieur ont été coupés entre les cadres 70 et 79 et de la quille au longitudinal #8 (photos 17 et 18). À la carcasse 79, le bordé extérieur était à environ 11" à l'intérieur de la ligne moulée. Les longitudinaux 1 à 5 et le fond intérieur associé ont été coupés jusqu'à la carcasse 81, puis restaurés à leur résistance d'origine. Des sangles soudées ont été installées des deux côtés de la fissure dans la quille verticale au cadre 74 1/2. 30" x 12" - 20#/30# Des longitudinaux de remplacement soudés en T ont été installés entre les cadres 70 et 79 (Photo 19). Des cadres transversaux profonds ont été remplacés par des intercostaux 30" x 12 " - T's soudés 20#/30#. Le placage de coque 30# a été installé en deux sections plates avec une articulation longitudinale 5 (Photo 20).
(2) Les chandeliers de l'axe central endommagés aux membrures 72 et 76 ont été remplacés par des sections de 24" I avec des extrémités entre crochets. Deux chandeliers supplémentaires de 24" I ont été installés sur les plis profonds des membrures de bordé de coque 79-85, tribord (Photo 21). La zone fissurée dans la virure E au cadre 75, tribord, a été découpée et remplacée par un doubleur 30#. Des fissures plus petites ont été percées aux deux extrémités, puis soudées et recouvertes d'un doubleur.

(3) Le placage et les raidisseurs dans les parties endommagées des cloisons 69 et 79 ont été remplacés pour restaurer la résistance et l'étanchéité d'origine.
(b) Réparations des dommages causés par une torpille.
(1) La structure endommagée a été coupée. Des cadres transversaux de section 36" x 8" - 15#/15# T ont été installés à un espacement de 4' pour se conformer à la conception originale. Des longitudinaux intercostaux en T de 12" ont été installés. Un placage plat 15# a été installé, avec une articulation à la connexion du placage inférieur au placage latéral. Au premier niveau de la plate-forme, des I transversaux ont été installés à chaque cadre (Plaque 13, Photo 22) À l'ossature 145, une partie fissurée de la quille a été remplacée.À l'ossature 128, une fissure dans la quille a été soudée et sanglée.
(C) Réparations au gouvernail.
(1) L'inspection en cale sèche a montré que la partie arrière du gouvernail était décalée de 20° par rapport à la partie avant et que la partie supérieure était gravement déformée. Par conséquent, le gouvernail a été coupé juste à l'arrière de la mèche, la partie supérieure a été remplacée et la partie arrière a été réinstallée dans un alignement approprié (photos 23 et 24).

Photo 10 : USS HOUSTON (CL 81)
Dommages au fond de la première torpille
Photo 11 : USS HOUSTON (CL 81)
Fissure dans la quille verticale 30# au cadre 74 1/2. La quille a soulevé 14" à ce stade.
Photo 12 : HOUSTON (CL 81)
À l'extérieur à endommagé après la section du hangar. Notez la déchirure du bordé de coque et l'ouverture entre le bordé de coque et le pont principal.
Photo 13 : HOUSTON (CL 81)
Réparations typiques effectuées par la force du navire sur les longerons sous le pont principal.
Photo 14 : HOUSTON (CL 81)
Cloisons provisoires dans le hangar.
Photo 15 : HOUSTON (CL 81)
Réparations installées à Ulithi en guise d'après dommages. Notez le bordé de coque et les poutres au pont principal.
Photo 16 : HOUSTON (CL 81)
Regard à l'extérieur sur le bordé extérieur et les poutres de support installées à l'ossature 145 par HECTOR (AR7) à Ulithi.
Photo 17 : HOUSTON (CL 81)
À l'arrière et à l'extérieur montrant un trou découpé dans le bordé de coque.
Photo 18 : HOUSTON (CL 81)
Trou coupé prêt pour l'installation de la structure de remplacement. Remarque 24" I poutre remplaçant les chandeliers de la ligne centrale endommagés.
Photo 19 : HOUSTON (CL 81)
Lors de l'installation des poutres de remplacement. Notez le coin à grand rayon de la zone découpée.
Photo 20 : HOUSTON (CL 81)
Réparations terminées du revêtement extérieur.
Photo 21 : HOUSTON (CL 81)
Raidissement local en fin d'avarie sur le cadre de bordé 85 tribord.
Photo 22 : HOUSTON (CL 81)
Réparations structurelles à l'arrière.
Photo 23 : HOUSTON (CL 81)
Dommages au gouvernail et au corps sous-marin à l'arrière. Réparations à la coque faites à Ulithi.
Photo 24 : HOUSTON (CL 81)
Réparations terminées du gouvernail et de la coque après coup.
Planche 9 : Dommages causés par une torpille USS Houston CL 81
Planche 10 : Réparation structurelle de l'USS Houston CL 81 au pont principal par la force du navire.
Planche 11 : Section à l'image 80 (à l'avant).
Planche 12 : USS Houston CL 81 : Section « A A » montrant la méthode de connexion des poutres de remplacement longitudinales.
Planche 13 : USS Houston CL 81 Section FR. 144 Réparations des dommages à la poupe.

Les photos ci-dessous n'ont pas été incluses dans le rapport d'origine mais sont fournies à titre de référence supplémentaire
NARA Photo #: 19-N-106304
Vue vers l'arrière de la superstructure montrant les dommages du premier coup de torpille, au milieu du navire, reçu au large de Formose le 14 octobre 1944 alors que Houston était dans un virage à grande vitesse.
NARA Photo #: 19-N-110859
Vue Regardant vers l'arrière depuis près du même endroit que la photo ci-dessus, montrant les dommages à l'arrière du deuxième coup de torpille reçu au large de Formose, le 16 octobre 1944.
Centre historique de la Marine Photo #: NH 98342
Photographie de la poupe endommagée, côté tribord, prise alors que le Houston était remorqué vers Ulithi de la mi-octobre à la fin octobre.
NARA Photo #: 19-N-110837
Dégâts visibles à travers l'écoutille de hangar arrachée fin octobre 1944, après que Houston eut atteint l'atoll d'Ulithi.
NARA Photo #: 19-N-105803
Photographié dans l'ABSD 2 à Manus en novembre 1944 après une mise en cale sèche, montrant les dommages causés par une torpille au milieu du navire, côté tribord. Notez que les dommages sont centrés à l'intérieur de la quille de cale, les dommages massifs dans cette zone ont permis à la majeure partie du centre du navire d'être inondée très rapidement.
NARA Photo #: 19-N-105833
Photographié dans ABSD 2 à Manus en novembre 1944 après une mise en cale sèche, montrant des réparations partielles à la poupe. Il s'agit d'un scan plus net de la même image à partir de laquelle la photo 23 a été réimprimée.

LA SOURCE:
Administration nationale des archives et des dossiers, succursale de Seattle
Record Group 181, Entry 59A-271 "13th Naval District Bremerton, Washington" General Correspondance 1947-1958
"Réparations structurelles dans les zones avancées pendant la Seconde Guerre mondiale" -BuShips Booklet daté de décembre 1949.


La nuit du "cauchemar" de l'USS Houston est tombée

Ce qui suit est un récit à la première personne des batailles de Java et du détroit de la Sonde en 1942. L'ouvrage a été publié dans le numéro de février 1949 de Procédure comme, “Le fantôme au galop.” Le texte est présenté sans modification et comprend un langage que certains pourraient trouver offensant.

Dans la nuit du 28 février 1942, l'U.S.S. Houston, l'ancien vaisseau amiral asiatique de l'amiral Tommy Hart, a disparu sans laisser de trace quelque part au large de la côte nord-ouest de Java. Le mystère du Houston est resté complet jusqu'à la fin de la guerre et de petits groupes de survivants ont été découverts dans des camps de prisonniers de guerre japonais, dispersés de l'île de Java à travers la péninsule malaise, les jungles de Birmanie et de Thaïlande, et vers le nord jusqu'aux îles du Japon. .

Sur les 1 008 officiers et hommes qui l'ont occupée, environ 350 se sont échappés du navire en perdition, pour être capturés dans les jungles de Java, ou alors qu'ils pataugeaient impuissants dans la mer. Parmi les premiers survivants, seuls 266 ont vécu l'épreuve de la saleté et des traitements brutaux qui leur ont été infligés dans les camps de prisonniers de guerre japonais.

Pour moi l'histoire de l'U.S.S. Houston, en particulier les trois dernières semaines de sa vaillante bataille contre vents et marées, est l'une des grandes épopées de la marine américaine, pourtant les historiens de la Seconde Guerre mondiale semblent l'avoir complètement négligée.

Qu'est il arrivé au Houston cette nuit est un cauchemar qui dure depuis de nombreuses années, mais chaque incident de cette bataille sauvage vit dans mon esprit aussi vivement que s'il s'était produit il y a quelques minutes à peine.

En ce soir fatidique du 28 février 1942, je me tenais sur la dunette en contemplant le vert reposant de la côte de Java alors qu'elle tombait lentement derrière nous. Plusieurs fois auparavant, j'avais trouvé du réconfort dans sa beauté, mais cette nuit-là, il ne semblait qu'une masse de cocotiers et de bananiers qui avaient perdu tout sens. J'étais trop fatigué et trop préoccupé par la question qui trottait dans l'esprit de chaque homme à bord : « Allerions-nous traverser le détroit de la Sonde ? »

Il y avait beaucoup à bord qui sentaient que, comme un chat, le Houston avait passé huit de ses neuf vies et que cette dernière demande du destin serait de trop. Des croiseurs japonais nous avaient suivis toute la journée et il était certain que nos mouvements n'étaient pas un mystère pour les forces ennemies qui se rapprochaient de Java. De plus, il était très logique de conclure que des sous-marins japonais étaient stationnés sur toute la longueur du détroit de la Sonde pour intercepter et détruire les navires tentant de s'échapper dans l'océan Indien.

En fait, il n'y avait pas de répit pour l'optimisme, nous étions piégés, mais il y avait eu d'autres jours où les chances étaient fortement en faveur des Japonais et nous avions réussi à nous battre. C'était peut-être parce que j'avais les perspectives philosophiques de l'Aviator naval et peut-être parce que j'étais juste un sacré imbécile, mais je ne pouvais pas vraiment me résoudre à croire que le Houston avait suivi son cours. C'est avec ce sentiment de confiance chancelante que je me suis retourné et me suis dirigé vers ma cabine. Je venais d'être relevé de mes fonctions d'officier de pont et la perspective de quelques heures de repos était des plus séduisantes.

Le carré des officiers et l'intérieur du navire, à travers lequel je marchais, étaient sombres, car les ports de combat en métal lourd étaient verrouillés et les lumières n'étaient pas autorisées à l'intérieur du navire sombre. Seuls les faisceaux bleus étranges de quelques lumières de combat près du pont ont servi à guider mes pieds. J'ai tâté mon chemin à travers l'étroite descente et j'ai brièvement allumé ma lampe de poche pour chercher l'hiloire de la porte de ma cabine. En entrant dans la cabine qui était ma chambre, j'ai jeté un bref coup d'œil autour de moi et j'ai éteint la lumière. Il n'y avait eu aucun changement, tout était comme depuis deux mois et demi. Il n'y avait eu qu'un seul ajout pendant tout ce temps. C'était Gus, mon ami silencieux, la belle tête de Bali que j'avais achetée six semaines auparavant à Soerabaja.

Gus était assis sur le bureau, prêtant son expression de bois poli à l'atmosphère exiguë de ma cabine. Dans l'obscurité, je sentais sa présence comme s'il était un être vivant. « Nous allons passer, n'est-ce pas, Gus ? » Je me suis retrouvé à dire. Et même si je ne pouvais pas le voir, je pensais qu'il hochait lentement la tête.

J'ai ôté mes chaussures et les ai placées à la base de la chaise près de mon bureau, avec mon chapeau en fer blanc et mon gilet de sauvetage, où je pourrais les atteindre rapidement en cas d'urgence. Puis j'ai roulé dans ma couchette et j'ai laissé mon corps épuisé s'enfoncer dans son luxe. La couchette était vraiment un luxe, car les quelques hommes autorisés à se détendre gisaient sur les ponts en acier près de leurs postes de combat. Moi, étant un aviateur avec seulement la carapace cabossée de notre dernier avion à bord, j'ai été autorisé à prendre le repos que je pouvais avoir dans ma chambre.

Bien qu'il y ait eu peu de sommeil pour aucun d'entre nous au cours des quatre derniers jours, je me suis retrouvé allongé là dans la chaleur tropique et collante de ma chambre, essayant de trouver un sommeil qui ne viendrait pas.

Le bourdonnement constant des ventilateurs propulsant de l'air dans les entrailles du navire, le doux roulement du Houston alors qu'il traversait une mer écartelée et le grognement occasionnel de ses plaques d'acier se combinaient pour me rappeler le manège fou de événements qui ont tourmenté le navire au cours des dernières semaines.

L'USS Houston (CA-30) escorte des navires marchands dans la mer de Timor, en février 1942. La photo a été prise depuis la corvette australienne de classe Grimsby HMAS Swan (U74). Photo du mémorial australien de la guerre

Vingt-quatre jours s'étaient écoulés depuis ce jour terrifiant dans la mer de Flores, mais là, il me hantait à nouveau comme pour le reste de ma vie. Mon esprit imaginait les escadrons de bombardiers japonais alors qu'ils attaquaient maintes et maintes fois de toutes les directions imaginables. Après le premier passage, ils sont restés à des altitudes bien au-delà de la portée de nos canons anti-aériens, car ils avaient appris le respect lors de ce premier passage lorsqu'un de leurs avions a été projeté du ciel et que plusieurs autres ont manifestement été touchés et gravement secoués. Mais cette première salve a presque terminé la Houston. C'était un chevauchement parfait, et la force de ces grosses bombes semblait comme si une main géante avait pris le navire, l'avait soulevé de l'eau et l'avait projeté à quelques mètres de sa route d'origine. Il n'y avait eu aucune perte de personnel à ce moment-là, mais notre principal directeur anti-aérien avait été arraché à ses rails, le rendant inutile, et nous prenions de l'eau à bord à partir de plaques suspendues dans la coque.

Ce jour-là, l'équipage n'avait que le barrage constant des canons anti-aériens et la gestion intelligente du navire par le capitaine Rook pour les avoir éloignés des royaumes de Davy Jones. Mais il y a eu une période horrible au cours de cet après-midi où les Nips nous ont presque pour de bon. Une bombe de cinq cents livres, et une bombe perdue, nous a frappés carrément au milieu du navire à l'arrière. Un bombardier japonais tout à fait stupide n'a pas réussi à lâcher avec le reste de son escadron et le capitaine Rooks ne pouvait faire aucune allocation pour un tel que lui. La salve est tombée inoffensivement de la hanche bâbord, mais le parasite s'est écrasé à travers deux plates-formes du mât principal avant d'exploser sur le pont juste en avant de la tourelle numéro trois. Des éclats d'obus ont déchiré le blindage mince des tourelles comme s'il s'agissait de papier, enflammant des sacs de poudre dans les treuils. En un instant fulgurant, toutes les mains dans la tourelle et dans les salles de manutention ci-dessous étaient mortes. Là où la bombe a dépensé sa force, un trou béant a été soufflé dans le pont au-dessous duquel attendait la partie après réparation. Ils ont été anéantis presque à un homme. Ce fut une bataille infernale qui s'est terminée avec quarante-huit de nos camarades tués et cinquante autres grièvement brûlés ou blessés.

Je m'efforçai désespérément de me débarrasser de l'image de cette tourelle flamboyante – les corps des morts s'étalaient grotesquement dans des mares de sang et les blessés abasourdis titubant vers l'avant pour obtenir des soins médicaux – mais j'étais obligé de le voir jusqu'au bout. Une fois de plus, j'entendis le claquement des marteaux, des marteaux qui martelèrent toute la longue nuit alors que des hommes fatigués travaillaient sans relâche à construire des cercueils pour quarante-huit compagnons de bord allongés en petits groupes sur le fantail. Le lendemain, nous embarquâmes à Chilatjap, ce petit port de fièvre puante de la côte sud de Java. Ici, nous avons tristement déchargé nos blessés et nous nous sommes préparés à enterrer nos morts. Il me semblait que dans le bourdonnement des souffleurs, j'ai détecté des accents de la marche de la mort – le même air lugubre que le groupe jouait alors que nous emmenions nos camarades à travers la chaleur de ces rues poussiéreuses et brûlées par le soleil de Chilatjap. J'ai revu les indigènes bruns au visage de poker vêtus de sarongs, nous regardant tranquillement pendant que nous enterrions nos morts dans le petit cimetière hollandais qui donnait sur la mer. Je me demandais ce que ces hommes bruns minces pensaient de tout cela.

La scène a changé. Il y a seulement quatre jours, nous avons traversé les champs de mines protégeant le magnifique port de Soerabaja. Les sirènes des raids aériens hurlaient dans toute la ville et nos guetteurs signalaient des bombardiers dans le ciel lointain. De grands entrepôts le long des quais étaient en feu et un navire marchand en feu gisait sur le côté, vomissant une épaisse fumée noire et une flamme orange. L'ennemi était venu et avait laissé sa carte de visite. Nous avons jeté l'ancre dans le ruisseau non loin des quais fumants où nous avons regardé les soldats des Indes néerlandaises éteindre les incendies.

Six fois au cours des deux jours suivants, nous avons subi des raids aériens. Ancrés là dans le ruisseau, nous étions aussi impuissants que des canards dans un baril de pluie. La raison pour laquelle nos équipes d'artillerie ne se sont pas effondrées est un hommage à leurs tripes et à leurs muscles. Ils se tenaient à côté de leurs armes sans broncher sous le soleil brûlant, déversant obus après obus dans le ciel tandis que le reste d'entre nous cherchait quel abri est disponible dans la cible d'une cible.

Maintes et maintes fois, des bombes tombant avec le swoosh profond d'un fouet géant ont explosé autour de nous, crachant de l'eau et des éclats d'obus sur nos ponts. Des quais à moins d'une centaine de mètres ont été démolis et un navire-hôpital néerlandais a été touché, mais le Houston, surnommé “le fantôme galopant de la côte de Java” parce que les Japs l'avaient signalé avoir coulé à tant d'occasions similaires, montait toujours avec défi à l'ancre.

Lorsque les gémissements de la sirène sonnèrent le "tout est clair", les membres de la HoustonLe groupe des années 80 est venu de leurs postes de combat jusqu'à la plage arrière où nous nous sommes accroupis pour les entendre jouer des airs de swing. Que Dieu bénisse le marin américain, vous ne pouvez pas le battre.

Comme Scrooge, les fantômes du passé ont continué à s'installer dans ma petite chambre. Je nous ai vus en fin d'après-midi du 26 février, sortant de Soerabaja pour la dernière fois. L'amiral Doorman de la marine néerlandaise commandait notre petite force de frappe. Son vaisseau amiral, le croiseur léger De Ruyter, était en tête, suivi d'un autre croiseur léger néerlandais, le Java. Vient ensuite le croiseur lourd britannique Exeter de Graf Spee la célébrité, suivie par les infirmes Houston. Le dernier dans la lignée des croiseurs était le croiseur léger australien Perth. Dix destroyers alliés constituaient le reste de notre force. Lentement, nous avons dépassé les quais en ruine où de petits groupes de vieillards, de femmes et d'enfants s'étaient rassemblés pour saluer en larmes leurs hommes qui ne reviendraient pas.

Carte de la bataille de la mer de Java. Image du commandement de l'histoire navale et du patrimoine

Notre force était petite et assemblée à la hâte. Nous n'avions jamais travaillé ensemble auparavant, mais maintenant nous avions un objectif commun que chaque homme savait qu'il était de son devoir de mener à bien. Nous devions faire tout notre possible pour briser une force opérationnelle ennemie qui fonçait sur Java, même si cela signifiait la perte de tous les navires et hommes parmi nous. En nous reposait le dernier espoir des Indes néerlandaises.

Toute la nuit, nous avons recherché le convoi ennemi, mais ils semblaient avoir disparu des positions signalées précédemment. Nous étions encore aux postes de combat l'après-midi suivant lorsqu'à 14 h 15, des rapports de reconnaissance aérienne indiquèrent que l'ennemi se trouvait au sud de l'île Bowen et se dirigeait vers le sud. Les deux forces étaient distantes de moins de cinquante milles. Une conférence d'officiers précipitée mais extrêmement sérieuse s'ensuivit dans le carré des officiers.Le commandant Maher, notre officier d'artillerie, a expliqué que notre mission était de couler ou de disperser les unités de protection de la flotte ennemie, puis de détruire le convoi. Mon cœur battait d'excitation, car la bataille qui sera plus tard connue sous le nom de bataille de la mer de Java n'était qu'une question de minutes. Est-ce que les sables du temps s'écoulaient pour le Houston et nous tous qui l'avons occupée ? A ce moment j'aurais donné mon âme pour savoir.

Dans l'obscurité de ma chambre, les Japs revinrent comme si j'étais debout sur le pont. . . une forêt de mâts se développant rapidement en navires qui montaient en nombre croissant à l'horizon. . . ceux qui étaient devant, dix destroyers divisés en deux colonnes et chacun mené par un croiseur léger à quatre piles. Derrière eux et à notre proue tribord se trouvaient quatre croiseurs légers suivis de deux lourds. Les chances pèsent lourdement contre nous car nous sommes en infériorité numérique et en armes.

Les Japonais ouvrent le feu en premier. Des feuilles de flammes de couleur cuivre se lèchent le long de leur ligne de bataille et une fumée noire les masque momentanément. Mon cœur bat violemment et des sueurs froides inondent mon corps alors que je réalise que la première salve est en route. D'une manière ou d'une autre, ces gros obus semblent tous dirigés vers moi. Je me demande pourquoi nos canons ne s'ouvrent pas, mais alors que les obus japonais tombent inoffensifs à mille mètres, je me rends compte que la portée est encore trop grande. La bataille dont il n'y aura pas de retraite a commencé.

A vingt-huit mille mètres le Exeter ouvre le feu, suivi du Houston. Le bruit de nos canons hurlant de défi est terrible, le coup de feu arrache mon casque d'acier de ma tête et l'envoie rouler sur le pont.

Le croiseur de la Royal Navy HMS Exeter (68) et le croiseur australien HMAS Hobart (D63) sous attaque aérienne par des avions japonais dans les mers d'Asie du Sud-Est. Un destroyer hollandais est visible à droite. Très probablement, cette image a été prise alors que le navire traversait le détroit de Gaspar, en Indonésie, du 14 au 15 février 1942. Photo des Musées impériaux de la guerre

La gamme se ferme rapidement et bientôt tous les croiseurs sont au combat. Des salves de coquillages éclaboussent l'eau de plus en plus près de nous. Maintenant, l'un tombe près de tribord suivi d'un autre près de bâbord. C'est un indicateur inquiétant que les Japonais ont enfin trouvé la gamme. Nous attendons tendus la prochaine salve, et elle s'accompagne d'un hurlement sauvage d'obus qui tombent tout autour de nous. Il s'agit d'un chevauchement, mais aucun coup n'est enregistré. Quatre autres salves successives chevauchent le Houston, et l'absence de coup nous donne confiance. Les Perth, à 900 mètres derrière nous, est chevauchée huit fois de suite, mais elle aussi file indemne. Notre chance tient.

Des obus de nos canons éclatent près du dernier croiseur lourd japonais. Nous avons sa gamme et soudain, une de nos briques de huit pouces frappe à la maison. Il y a une explosion à son bord. De la fumée noire et des débris volent dans l'air et un incendie se déclare devant son pont. Nous prélevons du sang en premier lorsqu'elle sort de la ligne de bataille, produisant une fumée dense. Le commandant Maher, dirigeant le feu de nos canons depuis son poste haut sur le devant, rapporte notre succès au capitaine par téléphone. Une vive acclamation monte de l'équipage alors que le mot se répand sur le navire.

Trois croiseurs ennemis concentrent leurs tirs sur Exeter. Nous changeons de cible pour la soulager, mais ce n'est pas longtemps après cela que Exeter les obus trouvent leur marque et un croiseur léger sort de la ligne Jap, fumant et en feu. Malgré la perte de deux croiseurs, l'intensité des tirs japonais ne semble pas diminuer. Les Houston est touché deux fois. Un obus déchire la proue juste à l'arrière du guindeau bâbord, traverse plusieurs ponts et sort par le côté juste au-dessus de la ligne de flottaison sans exploser. L'autre obus, heurtant l'arrière, effleure à peine le côté et rompt un petit réservoir d'huile. Il n'explose pas non plus.

Jusqu'à ce point, la chance de nos forces avait bien résisté, mais maintenant, les événements se retournent rapidement, car le Exeter est touchée par un obus japonais qui n'explose pas, mais se déchire dans sa chambre de feu avant et coupe une ligne de vapeur principale. Cela réduit sa vitesse à sept nœuds. Dans une tentative de sauver le Exeter, dont la perte de vitesse fait d'elle une cible facile, nous faisons tous de la fumée pour couvrir son repli. Les Japs, conscients que quelque chose ne va pas, n'hésitent pas à prendre l'avantage, et leurs destroyers, sous le feu de soutien des croiseurs, se précipitent pour lancer une attaque à la torpille.

L'eau semble animée de torpilles. Les guetteurs signalent leur approche et le capitaine Rooks manœuvre le navire pour présenter une cible aussi petite que possible. A ce moment, un destroyer des Indes orientales néerlandaises, le Koertner, tentant de changer de poste, est touché au milieu du navire par une torpille destinée au Houston. Il y a une violente explosion et une grande fontaine d'eau s'élève à cent pieds au-dessus d'elle, obscurcissant tout sauf de petites parties de sa proue et de sa poupe. Lorsque la fontaine d'eau revient dans la mer, il devient évident que le petit destructeur vert et gris s'est brisé en deux et s'est retourné. Seules les sections de proue et de poupe de sa quille jackknifée dépassent de l'eau. Quelques hommes se précipitent désespérément vers ses fesses barnacées, et ses vis jumelles dans leur dernier effort propulsif se retournent lentement dans les airs. En moins de deux minutes, elle a disparu sous la mer. Personne ne peut se tenir prêt à donner un coup de main aux quelques survivants car son destin peut être le nôtre à tout instant.

Image du commandement de l'histoire navale et du patrimoine

Il approche du coucher du soleil. La surface de la mer est couverte de nuages ​​de fumée noire, ce qui rend difficile la détection de l'ennemi. On découvre que les croiseurs japonais se rapprochent de nous, et nos destroyers reçoivent l'ordre d'attaquer avec des torpilles afin de les détourner et nous donner le temps de nous reformer. Bien qu'aucun coup ne soit signalé, l'effet de l'attaque est gratifiant pour les Japonais qui se détournent. À ce stade, les fiançailles sont rompues. La bataille de jour s'est terminée sans résultat décisif cependant, il reste le convoi, que nous tenterons de surprendre sous le couvert de la nuit.

Nous vérifions nos pertes. Les Koertner et le H.M.S. Électre ont été coulés. Les estropiés Exeter s'est retiré sur Soerabaja, escorté par les destroyers américains, qui ont épuisé leurs torpilles et manquent de carburant. Les Houston, Perth, De Ruyter, et Java sont toujours au combat, mais montrent les effets discordants des coups de feu continus. Il ne nous reste plus que deux destroyers, le H.M.S. Jupiter et le H.M.S. Rencontrer.

Les Houston avait tiré 303 cartouches par tourelle, et il ne reste que cinquante cartouches par canon. La perte de la tourelle numéro trois a été un grand handicap, mais il n'y a aucune plainte pour le Houston a bien fait. Le chef mécanicien rapporte que sa force est au bord de l'épuisement complet et qu'il y a eu plus de soixante-dix cas d'épuisement par la chaleur dans les salles d'incendie au cours de la bataille de l'après-midi. Nous sommes en mauvais état de combat, mais il reste encore beaucoup à faire.

Pendant la demi-obscurité du crépuscule, nous nous éloignons de l'ennemi afin de faire croire à l'une de ses unités qui pourrait nous faire observer que nous sommes en retraite. Lorsque l'obscurité descend, nous nous tournons et retournons.

Peu de temps après ce H.M.S. Jupiter, couvrant notre flanc bâbord, explose mystérieusement et disparaît dans un bref mais brillant éclat de flamme. Nous sommes abasourdis, car l'ennemi n'est pas visible, mais nous nous précipitons sur son sort et cherchons aveuglément les transports.

Le HMS Jupiter (F85) HMS Kashmir est en arrière-plan en 1940. Imperial War Museums Photo

Une heure s'écoule sans que rien n'intervienne pour interrompre notre recherche, puis haut dans le ciel au-dessus de nous une fusée éclate, brisant l'obscurité. La nuit est soudain devenue jour et nous sommes illuminés comme des cibles dans un stand de tir. Nous sommes impuissants à nous défendre, car nous n'avons pas de radar, et l'avion tourne simplement en dehors de notre champ de vision pour lancer une autre fusée après que la première s'est éteinte, la suivant avec une autre et encore une autre.

Nous ne pouvons pas le savoir avec certitude, mais il est certainement logique de supposer que l'ennemi se rapproche pour le tuer. Aveuglés par les fusées éclairantes, nous attendons pendant des minutes tendues que le coup arrive.

Sur le navire, les hommes parlent à voix basse, comme si leurs propres paroles révélaient notre position à l'ennemi. Seuls le ruissellement de l'eau lorsque notre proue fend la mer à trente nœuds, et le rugissement continu des souffleries du voisinage de la dunette, sont audibles. La mort se tient prête à frapper. Personne n'en parle bien que toutes les pensées s'y attardent.

La quatrième fusée éclate, brûle, puis tombe lentement dans la mer. Nous sommes à nouveau plongés dans les ténèbres. Aucune attaque n'est venue, et avec le temps, il devient évident que l'avion est parti. Comme l'obscurité est merveilleuse, mais combien terrifiant de réaliser que l'ennemi est conscient de chacun de nos mouvements et attend simplement son heure comme un chat jouant avec une souris.

La lune s'est levée pour nous aider dans notre recherche du convoi. Cela fait près d'une heure depuis la dernière fusée, et rien ne s'est passé pour indiquer que l'ennemi nous a sous observation. Pendant cette période, l'enseigne Stivers m'a relevé de mes fonctions d'officier de pont. Je monte sur la plate-forme avant du directeur antiaérien et m'étale pour me reposer un peu avant que l'inévitable tournage ne commence. Je ferme à peine les yeux avant qu'arrivent le bruit des sifflets et des cris d'hommes. Je suis de retour sur mes pieds précipitamment et regarde par-dessus le côté. L'eau est parsemée de groupes d'hommes hurlant dans une langue étrange que je ne comprends pas. H.M.S. Rencontrer reçoit l'ordre de rester sur place pour les secourir.

Nous sommes maintenant quatre, trois croiseurs légers et un lourd. Nous avançons à travers les ténèbres inquiétantes. Soudain, de nulle part, six fusées éclairantes apparaissent dans l'eau le long de notre ligne de navires. Ils ressemblent à ces pots à fumée ronds qui brûlent le long des constructions de routes avec une flamme jaune. Que sont-ils exactement et comment en sont-ils arrivés là ? Sont-ils une forme de la mienne, ou leur but est-il de marquer notre chemin pour l'ennemi ? Personne n'ose deviner. L'une ou l'autre éventualité est assez mauvaise.

Dès que nous laissons un groupe derrière nous, un autre groupe monte à côté. Nous ne pouvons pas les expliquer, et cette diablerie orientale est aussi déroutante que déroutante. Aucun de nous n'a jamais vu un tel phénomène auparavant. Nous continuons à nous éloigner d'eux, mais d'autres groupes de fusées éclairantes flottantes apparaissent.

L'incertitude de ce qui va suivre est angoissante. Nous regardons en arrière et là, marquant notre trace sur la surface huileuse de la mer, se trouvent des lignes de fusées éclairantes en zigzag qui se balancent et brûlent comme des citrouilles macabres. Nous les laissons à l'horizon lointain et n'apparaissons plus. Nous sommes à nouveau dans une obscurité bienvenue.

Vers 22 h 30, des vigies signalent à bâbord deux grands navires non identifiés, à une distance de 12 000 verges. Il n'y a pas de navires amis à des centaines de milles de nous, c'est donc l'ennemi. Les Houston s'ouvre avec deux salves de batterie principale, dont les résultats ne sont pas déterminés, et les Japs répondent avec deux des leurs qui jettent de l'eau sur le gaillard d'avant. Avec cet échange de tirs, les Japs disparaissent dans l'obscurité et nous ne faisons aucun effort pour les chasser, car nous avons besoin de toutes nos munitions pour couler les transports.

Il n'y a pas de détente maintenant. Nous sommes dans la zone où tout peut arriver. Des centaines d'yeux scrutent la nuit à la recherche du convoi, alors que nous réalisons que la fin de notre mission approche.

Pendant la nuit, l'ordre des navires en colonne a été décalé. Les De Ruyter toujours en tête, mais derrière elle vient le Houston, suivi par le Java et Perth dans cet ordre.

Une demi-heure s'écoule sans incident, puis avec la rapidité d'un éclair une formidable explosion secoue le Java 900 mètres à l'arrière du Houston. Les flammes montantes l'enveloppent au milieu du navire et se propagent rapidement à l'arrière. Elle perd de la vitesse et tombe de la colonne pour s'allonger morte dans l'eau, où des nappes de flammes incontrôlées la consument.

Des sillages de torpilles sont observés dans l'eau, bien que nous ne puissions trouver aucun ennemi pour riposter. Les De Ruyter change brusquement de cap vers la droite, et le Houston est sur le point de suivre lorsqu'une explosion similaire à celle qui a condamné le Java se fait entendre à bord du De Ruyter. Des flammes crépitantes jaillissent au-dessus de son pont, enveloppant rapidement tout le navire.

Image du commandement de l'histoire navale et du patrimoine

Le capitaine Rooks, dans un chef-d'œuvre de matelotage et de vivacité d'esprit, manœuvre le Houston pour éviter les torpilles qui nous dépassent à dix pieds de chaque côté. Puis rejoint par le Perth, nous fuyons les navires sinistrés et l'ennemi insidieux que personne ne peut voir. Comme c'est horrible de quitter nos alliés, mais nous sommes impuissants à les aider. Maintenant que l'amiral Doorman a coulé avec son flamboyant vaisseau amiral, le capitaine du Perth prend le commandement, car il est supérieur au capitaine Rooks, et nous suivons le Perth alors qu'il met le cap sur Batavia.

Quelle nuit infernale, et quelle chance nous avons de nous échapper. Cela semble presque miraculeux lorsque le soleil se lève le lendemain matin, le 28 février, car il y a eu de nombreuses fois au cours des quinze dernières heures où j'aurais juré que nous ne le verrions jamais.

Les Houston était une épave. Les commotions des canons de huit pouces avaient joué un joyeux enfer avec l'intérieur du navire. Chaque bureau du navire avait ses tiroirs arrachés et le contenu éparpillé sur le pont. Dans les casiers, les vêtements étaient arrachés de leurs cintres et jetés en tas en désordre. Des images, des radios, des livres et tout ce qui était de même nature furent secoués de leur place habituelle et précipités sur le pont.

Franklin D. Roosevelt dans la cabine de l'amiral à bord du USS Houston en 1939. Photo de la National Archives and Records Administration

La cabine de l'Amiral était un spectacle déplorable. À un moment donné, il s'agissait de la cabine du président Roosevelt, mais personne n'aurait pu le reconnaître maintenant comme tel. Des horloges étaient cassées sur le pont, des meubles étaient renversés, des miroirs étaient fissurés, des cartes étaient arrachées de la cloison et de gros morceaux d'insonorisation qui s'étaient détachés des cloisons et des frais généraux étaient épais dans les décombres sur le pont.

Le navire lui-même avait beaucoup souffert. Les plaques déjà affaiblies par les quasi-impacts lors des précédents attentats à la bombe étaient maintenant mal suspendues et fuyaient. Les vitres du pont ont été brisées. Le tuyau d'incendie enfilé le long des passages fuyait et des inondations mineures l'ont rendu bâclé sous les pieds.

Les Houston était blessée et pratiquement à court de munitions, mais il restait encore du combat en elle, beaucoup.

Ces événements accompagnés de beaucoup d'autres ont joué dans mon esprit dans les moindres détails, jusqu'à ce qu'enfin mes sens s'engourdissent et que je me détende dans le sommeil.

Il était près de 2400 lorsque, Bruit! Bruit! Bruit! Bruit!, le bouleversant “General Alarm” a fait irruption dans mon merveilleux cocon de sommeil et m'a remis debout sur les deux pieds. Pendant deux mois et demi de guerre, ce gong, appelant toutes les mains aux postes de combat, avait sonné d'un ton mortellement sérieux. Cela ne signifiait qu'une seule chose, “Danger”-manager votre poste de combat et préparez-vous à combattre. Les leçons de la guerre nous avaient été si bien apprises jusqu'au tintement aigu et sans cœur de ce gong que je me suis retrouvé à ma place avant même d'être éveillé.

Bruit! Bruit! Bruit! Bruit! Le son résonnait le long des cloisons en acier de l'intérieur désert du navire. Je me demandais dans quel genre de diablerie nous étions mêlés maintenant, et d'une certaine manière je me sentais déprimé. J'ai attrapé mon chapeau de fer-blanc en quittant la pièce et je le mettais sur ma tête lorsqu'une salve de la batterie principale a rugi au-dessus de moi, me frappant contre la cloison. Nous manquions désespérément de ces briques de vingt centimètres et je savais que les garçons ne les gaspillaient pas en mirages. J'ai allumé ma lampe pour m'aider à traverser le carré désert et dans le passage à l'autre extrémité, où un groupe de brancardiers et de soldats étaient rassemblés. Je leur ai demandé, mais ils ne semblaient pas savoir ce que nous avions rencontré. Je les ai laissés et j'ai grimpé l'échelle menant au pont.

Au fur et à mesure que je montais, la batterie principale tirait de plus en plus, et maintenant les canons de cinq pouces prenaient le relais. J'ai réalisé que ça allait être une sacrée bataille et j'ai commencé à courir. Sur le pont des communications où les monoplaces entrait en action, j'ai croisé leurs équipes d'artillerie travaillant rapidement, mécaniquement dans l'obscurité sans accroc, alors que leurs canons pompaient obus après obus. Momentanément, j'ai aperçu des traceurs se précipitant dans la nuit. Ils étaient beaux.

Avant que j'atteigne le pont, tous les canons du navire étaient en action. Le bruit qu'ils faisaient était magnifique. Les Houston lançait des coups de poing. Comme il était rassurant d'entendre, à des intervalles mesurés, le fracas aveuglant de la batterie principale, le craquement rapide et vif des canons de cinq pouces, le bruit méthodique constant pom, pom, pom, pom, des monoplaces et surtout de leurs plates-formes hautes dans le mât de misaine et dans le grand mât, sortaient les volées continues de mitrailleuses de calibre cinquante qui avaient été placées là comme armes anti-aériennes, mais qui se sont soudainement retrouvés à engager des cibles de surface ennemies.

Alors que je marchais sur le pont, le Houston s'enveloppa dans la lueur aveuglante des projecteurs. Derrière les lumières, je pouvais à peine discerner les contours des destroyers japonais. Ils s'étaient approchés pour éclairer leurs unités lourdes qui nous tiraient dessus depuis l'obscurité. Luttant désespérément pour l'existence, le HoustonLes canons des années se sont braqués sur les lumières, et aussi vite qu'ils étaient allumés, aussi vite ils étaient explosés.

Bien que le pont était le Houstoncentre névralgique de mon cœur, je n'ai pas pu savoir contre quoi nous étions confrontés. C'était principalement parce que le rythme de la bataille était si grand et chaque homme stationné là-bas si profondément préoccupé par son devoir immédiat que j'étais réticent à intervenir à un tel moment et à poser une question qui avait peu de sens relatif. Ce que nous avions réellement rencontré était plus tard estimé à soixante transports à pleine charge, vingt destroyers et six croiseurs. Nous étions au milieu de cette masse de navires avant que chaque côté ne se rende compte de la présence de l'autre.

Soudain entouré de navires, le Perth et Houston a immédiatement ouvert le feu et s'est tourné brusquement vers tribord dans un effort pour se libérer. Cependant, la fureur des Japs n'était pas à démentir et le Perth a été mortellement blessé par des torpilles. Gisant mort dans l'eau, elle a continué à tirer avec tout ce qu'elle avait jusqu'à ce que des obus japonais la mettent en pièces et qu'elle coule.

Lorsque le capitaine Rooks s'est rendu compte que le Perth était fini, il a tourné le Houston au cœur du convoi japonais, déterminé face à l'impossibilité de vendre le Houston chèrement.

Dennis Adams’ peignant “HMAS Perth dans la bataille du détroit de la Sonde.” Australian War Memorial

A bout portant, le Houston pilonnait les transports Jap avec tout ce qu'il avait, et en même temps repoussait les destroyers qui attaquaient avec des torpilles et des tirs d'obus. Les croiseurs japonais sont restés à l'arrière-plan, lançant salve après salve à bord et autour de nous. Les Houston subissait une punition terrible.Une torpille a pénétré dans notre salle des machines arrière, où elle a explosé, tuant tous les hommes et réduisant notre vitesse à quinze nœuds.

Une épaisse fumée et de la vapeur chaude s'échappant du pont des canons depuis la salle des machines arrière ont temporairement chassé les hommes de leurs canons, mais ils sont revenus et sont restés là malgré cela. De l'électricité sortait des treuils à obus qui arrêtaient le flux d'obus de cinq pouces vers les canons, depuis les magasins presque vides. Des hommes ont tenté de descendre et de remonter des obus à la main, mais les débris et les incendies de nombreux tirs ont bloqué leur chemin. Malgré cela, ils ont continué à tirer, utilisant des obus en étoile qui étaient rangés dans les caisses de munitions prêtes à l'emploi.

La tourelle numéro deux, brisée par un coup direct, a explosé, envoyant des flammes sauvages sur le pont. La chaleur, si intense qu'elle a chassé tout le monde de la tourelle, a temporairement perturbé les communications avec les autres parties du navire. Le feu fut bientôt éteint, mais lorsque les gicleurs ont inondé le magasin, notre dernière réserve de munitions de huit pouces a été ruinée, ce qui signifie que le Houston était maintenant sans batterie principale.

De nombreux incendies se déclarent sur tout le navire et il devient de plus en plus difficile pour les hommes d'y faire face. Une autre torpille s'est enfoncée dans le Houston quelque part en avant de la dunette. La force de l'explosion fit trembler le navire sous nos pieds, et je réalisai alors que nous étions foutus.

Lentement, nous nous sommes dirigés vers tribord alors que le grand vieux navire perdait progressivement l'entrejambe et s'arrêtait. Les quelques canons encore en service continuèrent à tirer, même s'il était évident que la fin était proche. Cela a dû déchirer le cœur du capitaine, mais sa voix était forte lorsqu'il a convoqué le clairon et lui a ordonné de sonner "Abandonner le navire".

Quand j'ai entendu les mots "Abandonner le navire" je n'ai pas attendu pour descendre l'échelle qui avait déjà une foule de capacité, avec des hommes qui attendaient à la place, j'ai sauté par-dessus la balustrade jusqu'au pont en dessous. C'était probablement un coup heureux, car juste au moment où je sautais, un obus éclata sur le pont, tuant plusieurs hommes. J'ai trotté sur la tour de catapulte bâbord où la carcasse défoncée et indomptable de notre dernier avion déployait ses ailes inutiles dans l'obscurité. Il contenait un canot pneumatique et une bouteille d'eau-de-vie, qui, je pensais, seraient utiles, mais je n'étais pas le seul dans ce cas, car cinq personnes étaient là devant moi.

Malgré le fait que nous étions toujours la cible d'obus continus et que le navire coulait lentement sous nous, il n'y avait pas de confusion. Les hommes sont allés tranquillement et rapidement sur le travail d'abandonner le navire. La peur n'était nulle part apparente, peut-être en raison du fait que la seule chose que nous craignions le plus tout au long du court espace de la guerre s'était produite.

Le capitaine Rooks était descendu du pont et disait au revoir à plusieurs de ses officiers et hommes à l'extérieur de sa cabine, lorsqu'un obus japonais a explosé dans un affût de canon à un point, envoyant un morceau de la brèche s'écraser dans sa poitrine. Le capitaine Rooks, aimé des officiers et des hommes, est mort dans leurs bras.

Lorsque Buda, le cuisinier chinois du capitaine, apprit que le capitaine avait été tué, il refusa de quitter le navire. Il s'est simplement assis les jambes croisées à l'extérieur de la cabine du capitaine, se balançant d'avant en arrière et gémissant "Capitaine mort, Houston mort, Buda meurt aussi.” Il a coulé avec le navire.

Naufrage de l'USS Houston (CA-30) lors de la bataille du détroit de la Sonde, le 1er mars 1942. Peinture de Joseph Fleischman, 1950. Photo du Commandement de l'histoire navale et du patrimoine

Pendant ce temps, je me dirigeai vers la plage arrière. Des morts gisaient étendus sur le pont, mais il n'y avait pas eu le temps de découvrir qui ils étaient. Des hommes de ma division étaient activement engagés dans le hangar tribord dans le but de sortir un ponton d'hydravions et deux flotteurs de bout d'aile que nous avions remplis de nourriture et d'eau en prévision d'un tel moment. Si nous pouvions les mettre dans l'eau et les assembler comme nous l'avions conçu, ils feraient une belle structure flottante autour de laquelle nous pourrions nous rassembler et travailler.

Je me suis précipité à la base de la tour de catapulte où j'ai travaillé rapidement pour libérer les lignes de vie afin que nous puissions mettre les flotteurs sur le côté et dans l'eau. J'ai désaccouplé une ligne et travaillais sur la seconde lorsqu'une torpille a frappé directement en dessous de nous. Je n'ai entendu aucune explosion, mais le pont s'est déformé et a sauté sous moi et je me suis retrouvé subitement englouti dans un déluge de fioul et d'eau salée.

Jusqu'à ce moment, j'ai dû être trop fasciné par l'irréalité de la situation pour vraiment y penser et avoir peur, mais quand ce soudain torrent de mazout et d'eau s'est déversé sur moi, tout ce à quoi je pouvais penser était le feu. C'était la sensation la plus impuissante que j'aie jamais ressentie dans ma vie. D'une manière ou d'une autre, je n'avais pas pensé à être touché ou tué, mais maintenant j'étais saisi par la peur soudaine de projeter du mazout sur ma personne et de couvrir la surface de la mer. J'étais paniquée, car je ne pouvais imaginer y échapper. La même pensée devait être dans l'esprit des autres, car nous avons tous couru du côté tribord jusqu'à l'abri du hangar bâbord. A peine avions-nous dégagé la dunette qu'une salve d'obus la traversa, explosant profondément sous les ponts.

Les événements allaient vite et les Houston à l'agonie était sur le point de s'effondrer. Il ne me restait qu'une idée en tête, c'était de rejoindre les autres qui partaient de plus en plus à côté. Rapidement, je me suis dirigé vers le côté bâbord et j'ai descendu les filets de fret qui y étaient suspendus. Lorsque j'ai atteint le bord de l'eau, je suis tombé dans la mer de Java chaude. Quand ma tête est sortie de la surface, j'ai compris que dans l'obscurité j'étais entouré de nombreux hommes, tous nageant pour leur vie. Les cris frénétiques à l'aide des blessés et des noyés se mêlaient aux cris des autres tentant d'entrer en contact avec leurs camarades. La mer était un champ de bataille huileux d'hommes opposés aux terreurs de la mort. Désespérément, j'ai nagé pour être hors de portée de l'aspiration du navire en train de couler. Autant j'ai adoré le Houston Je n'avais aucune envie de la rejoindre dans une tombe d'eau.

Image du commandement de l'histoire navale et du patrimoine

Quelques centaines de mètres plus loin, je me suis retourné, à bout de souffle, pour assister à la mort de mon navire. Elle gisait bien sur tribord. Des destroyers japonais s'étaient approchés d'elle et l'avaient illuminée avec des projecteurs alors qu'ils ratissaient ses ponts avec des tirs de mitrailleuses. De nombreux hommes se débattaient dans l'eau près du navire, d'autres s'accrochaient désespérément à des radeaux de sauvetage lourdement chargés, puis à ma grande horreur, j'ai réalisé que les Japonais tiraient froidement et délibérément sur les hommes dans l'eau. Les commotions d'obus éclatant au milieu d'hommes nageurs ont envoyé des ondes de choc à travers l'eau qui a claqué contre mon corps avec une force maléfique, me faisant grimacer de douleur. Des hommes plus proches des obus qui explosaient ont été tués par cette seule commotion.

Étourdi, incapable de croire que tout cela était réel, je flottais là, regardant comme envoûté. La fin était venue. A la lueur des projecteurs japonais, j'ai vu le Houston rouler lentement vers tribord, puis, avec ses vergues plongeant presque dans la mer, elle s'arrêta momentanément. Je ne l'avais peut-être qu'imaginé, mais il me sembla qu'une brise soudaine ramassa les Stars and Stripes toujours fermement bloqués sur le grand mât, et les agita dans un dernier geste de défi. Puis, avec un frisson de fatigue, elle disparut sous la mer de Java.

Le magnifique Houston et la plupart de mes camarades de bord étaient partis, mais dans la mer huileuse autour de moi gisaient les preuves du carnage provoqué par leur dernière bataille. Des centaines de soldats et de marins japonais se sont débattus au milieu des épaves de leurs navires coulés et alors que je les regardais se noyer ou nager pour sauver leur vie, j'ai souri sinistrement et j'ai répété encore et encore : « Bravo ! Houston !”


USS Houston (CL-81) - Histoire

L'USS Houston, un croiseur léger de classe Cleveland de 10 000 tonnes, a été construit à Newport News, en Virginie. Il est mis en service en décembre 1943, secoue dans les Caraïbes et arrive dans la zone de guerre du Pacifique fin mai 1944, à temps pour participer à la campagne des Mariannes qui débute à la mi-juin avec l'invasion de Saipan. Au cours de cette opération, Houston faisait partie des forces de porte-avions qui ont frappé des cibles japonaises à terre et ont vaincu la flotte ennemie lors de la bataille de la mer des Philippines.

En septembre 1944, le groupe aéronaval du Houston appuya les débarquements dans les Palaus et fit un raid sur les Philippines. Ils frappent Formose à la mi-octobre, provoquant des contre-attaques d'avions japonais qui torpillent le croiseur lourd Canberra le 13 octobre et Houston le 14. Les deux croiseurs ont été laissés sans propulsion et ont dû être pris en remorque, une proposition risquée si près des bases aériennes ennemies. Leur état de vulnérabilité les mettait dans un rôle importun d'"appât", dans l'espoir que la flotte ennemie pourrait sortir pour les attaquer et ainsi être prise en embuscade par le nombre supérieur de navires de guerre américains opérant à proximité. Bien que cela n'ait pas eu lieu, des avions japonais sont apparus et ont marqué un autre coup de torpille sur Houston le 16 octobre. Les mesures efficaces de contrôle des avaries de son équipage l'ont maintenu à flot, et après près de deux semaines de remorquage, il est arrivé à Ulithi, une base de flotte avancée dans les îles Caroline.

La mise en cale sèche et d'autres efforts de réparation au cours des deux prochains mois ont remis le croiseur gravement endommagé en assez bon état pour lui permettre de se rendre au New York Navy Yard, où il a subi une refonte complète entre mars et octobre 1945. La Seconde Guerre mondiale était terminée lorsque Houston est revenu au service actif, mais elle avait deux ans de service dans la flotte de l'Atlantique d'après-guerre, opérant dans les eaux européennes et méditerranéennes en avril-décembre 1946 et de nouveau en mai-août 1947 . Désarmé en décembre 1947, il faisait partie de la flotte de réserve de l'Atlantique jusqu'à ce qu'il soit rayé de la liste de la Marine en mars 1959. L'USS Houston a été vendu pour démolition en juin 1961.

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Au large du Norfolk Navy Yard, Virginie, 11 janvier 1944.

Photographie du Bureau of Ships Collection aux Archives nationales des États-Unis.

Image en ligne : 62 Ko 740 x 485 pixels

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Au large du Norfolk Navy Yard, Virginie, 11 janvier 1944.
Son camouflage est la mesure 32, conception 1d.

Photographie du Bureau of Ships Collection aux Archives nationales des États-Unis.

Image en ligne : 63 Ko 740 x 450 pixels

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Au large du Norfolk Navy Yard, Virginie, 11 janvier 1944.

Photographie du Bureau of Ships Collection aux Archives nationales des États-Unis.

Image en ligne : 67 Ko 740 x 475 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Au large de Norfolk, Virginie, 12 janvier 1944.
Elle est peinte en Camouflage Mesure 32, Design 1d.

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 101 Ko 740 x 500 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Photographie verticale du navire en cours au large de Norfolk, Virginie, 12 janvier 1944.

Photographie officielle de la marine américaine, maintenant dans les collections des Archives nationales.

Image en ligne : 104 Ko 740 x 575 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

En cours au large de la côte est des États-Unis, 26 janvier 1944

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 65 Ko 740 x 480 pixels

En route en mer, 3 avril 1944

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 116 Ko 740 x 610 pixels

Fumant en mer, probablement dans le Pacifique, vers la mi-1944

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 82 Ko 740 x 615 pixels

Tenant une "maison portes ouvertes" à Lisbonne, Portugal, le 18 août 1946, lors d'une visite là-bas par des unités de la 12e Flotte.
Prise du mur du port par un photographe de l'USS Franklin D. Roosevelt (CVB-42).

Avec l'aimable autorisation de la Fondation historique navale. Collection de l'amiral H. Kent Hewitt, USN.

Photographie officielle de l'U.S. Navy, provenant des collections du Naval Historical Center.

Image en ligne : 126 Ko 740 x 570 pixels

En préparation pour le lancement, au chantier naval de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginie, le 16 juin 1943. Il a été lancé le 19 juin.

Avec l'aimable autorisation de James Russell, 1972.

Photographie du centre historique de la marine américaine.

Image en ligne : 89 Ko 590 x 765 pixels

La marraine du navire, Mme Claude B. Hamill, se prépare à baptiser Houston lors des cérémonies de lancement au chantier naval de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginie, 19 juin 1943.

Photographie du Bureau of Ships Collection aux Archives nationales des États-Unis.

Image en ligne : 73 Ko 740 x 475 pixels

Des reproductions de cette image peuvent également être disponibles via le système de reproduction photographique des Archives nationales.

Lancement, au chantier naval de Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginie, 19 juin 1943.


USS Houston (CL-81) - Histoire

La bataille de Saipan était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée sur l'île de Saipan dans les îles Mariannes du 15 juin au 9 juillet 1944. La flotte d'invasion alliée s'embarque. De plus, les forces expéditionnaires quittèrent Pearl Harbor le 5 juin 1944, la veille du lancement de l'opération Overlord en Europe. La 2e division de marines, la 4e division de marines et la 27e division d'infanterie, commandées par le lieutenant-général Holland Smith, ont vaincu la 43e division de l'armée impériale japonaise, commandée par le lieutenant-général Yoshitsugu Saito.

Le bombardement de Saipan a commencé le 13 juin 1944. Quinze cuirassés ont été impliqués et 165 000 obus ont été tirés. Sept cuirassés rapides modernes ont livré vingt-quatre cents obus de 16 pouces (410 mm), mais pour éviter les champs de mines potentiels, le feu était à une distance de 10 000 verges (9 100 m) ou plus, et les équipages étaient inexpérimentés dans le bombardement côtier. Le lendemain, les huit cuirassés plus anciens et les 11 croiseurs de l'amiral Jesse B. Oldendorf ont remplacé les cuirassés rapides mais manquaient de temps et de munitions.

Les débarquements ont commencé à 07h00 le 15 juin 1944. Plus de 300 LVT ont débarqué 8 000 Marines sur la côte ouest de Saipan vers 09h00. Onze navires d'appui-feu couvraient les débarquements des Marines. La force navale se composait des cuirassés Tennessee et California. Les croiseurs étaient Birmingham et Indianapolis. Les destroyers étaient Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson et Albert W. Grant. Une préparation minutieuse de l'artillerie japonaise et le placement de drapeaux dans le lagon pour indiquer la portée leur ont permis de détruire environ 20 chars amphibies, et les japonais ont stratégiquement placé des barbelés, de l'artillerie, des emplacements de mitrailleuses et des tranchées pour maximiser les pertes américaines. Cependant, à la tombée de la nuit, les 2e et 4e divisions de marines avaient une tête de pont d'environ 10 km de large et de 1 km de profondeur. Les Japonais contre-attaquent de nuit mais sont repoussés avec de lourdes pertes. Le 16 juin, des unités de la 27e division d'infanterie de l'armée américaine débarquèrent et avancèrent sur l'aérodrome d'Ås Lito (qui est maintenant l'emplacement de l'aéroport international de Saipan). De nouveau, les Japonais contre-attaquent de nuit. Le 18 juin, Saito abandonne l'aérodrome.

L'invasion a surpris le haut commandement japonais, qui s'attendait à une attaque plus au sud. L'amiral Soemu Toyoda, commandant en chef de la marine japonaise, a vu une opportunité d'utiliser la force A-Go pour attaquer les forces de la marine américaine autour de Saipan. Le 15 juin, il donne l'ordre d'attaquer. Mais la bataille de la mer des Philippines qui en a résulté a été un désastre pour la marine impériale japonaise, qui a perdu trois porte-avions et des centaines d'avions. Les garnisons des Mariannes n'auraient aucun espoir de ravitaillement ou de renfort.

Sans ravitaillement, la bataille sur Saipan était sans espoir pour les défenseurs, mais les Japonais étaient déterminés à se battre jusqu'au dernier homme. Saito a organisé ses troupes en une ligne ancrée sur le mont Tapotchau dans le terrain montagneux défendable du centre de Saipan. Les surnoms donnés par les Américains aux caractéristiques de la bataille &mdash "Hell's Pocket", "Purple Heart Ridge" et "Death Valley" &mdash indiquent la sévérité des combats. Les Japonais utilisèrent les nombreuses grottes du paysage volcanique pour retarder les assaillants, en se cachant le jour et en faisant des sorties la nuit. Les Américains ont progressivement développé des tactiques pour nettoyer les grottes en utilisant des équipes de lance-flammes appuyées par de l'artillerie et des mitrailleuses.

L'opération a été entachée d'une controverse inter-services lorsque le général de marine Holland Smith, insatisfait de la performance de la 27e division, a relevé son commandant, le major général de l'armée Ralph C. Smith. Cependant, le général Holland Smith n'avait pas inspecté le terrain sur lequel le 27th devait avancer. Essentiellement, c'était une vallée entourée de collines et de falaises sous contrôle japonais. Le 27 a subi de lourdes pertes et finalement, dans le cadre d'un plan élaboré par le général Ralph Smith et mis en œuvre après sa relève, un bataillon a tenu la zone tandis que deux autres bataillons ont réussi à flanquer les Japonais.

Le 7 juillet, les Japonais n'avaient nulle part où se retirer. Saito a fait des plans pour une dernière accusation de banzai suicidaire. Sur le sort des civils restants sur l'île, Saito a déclaré : "Il n'y a plus de distinction entre les civils et les troupes. Il vaudrait mieux qu'ils se joignent à l'attaque avec des lances en bambou que d'être capturés." A l'aube, avec un groupe de 12 hommes portant un grand drapeau rouge en tête, les troupes valides restantes &mdash environ 3 000 hommes &mdash chargent en avant dans l'attaque finale. Étonnamment, derrière eux venaient les blessés, la tête bandée, des béquilles et à peine armés. Les Japonais ont déferlé sur les lignes de front américaines, engageant à la fois des unités de l'armée et des Marines. Les 1er et 2e bataillons du 105e régiment d'infanterie ont été presque détruits, perdant 650 tués et blessés. Cependant, la résistance acharnée de ces deux bataillons, ainsi que celle de la Compagnie du quartier général du 105e d'infanterie et des éléments de ravitaillement du 3e Bataillon, 10e Régiment d'artillerie de marine, a fait plus de 4 300 Japonais tués. Pour leurs actions au cours de l'attaque japonaise de 15 heures, trois hommes du 105th Infantry ont reçu la Medal of Honor &mdash à titre posthume. De nombreux autres combattirent les Japonais jusqu'à ce qu'ils soient submergés par la plus grande attaque japonaise de Banzai dans la guerre du Pacifique.

À 16h15 le 9 juillet, l'amiral Turner a annoncé que Saipan était officiellement sécurisé. Saito &mdash ainsi que les commandants Hirakushi et Igeta &mdash se sont suicidés dans une grotte. Le vice-amiral Chuichi Nagumo &mdash, le commandant naval qui a dirigé les porte-avions japonais à Pearl Harbor et Midway &mdash, qui avait été affecté à Saipan pour diriger les forces aéronavales japonaises basées là-bas, s'est également suicidé à la fin de la bataille.

En fin de compte, presque toute la garnison des troupes sur l'île &mdash au moins 30 000 &mdash est morte. Pour les Américains, la victoire a été la plus coûteuse à ce jour dans la guerre du Pacifique. 2 949 Américains ont été tués et 10 464 blessés, sur 71 000 qui ont débarqué. L'acteur hollywoodien Lee Marvin faisait partie des nombreux blessés américains. Il servait avec la compagnie "I", 24e Régiment de Marines, lorsqu'il a été touché aux fesses par des tirs de mitrailleuses japonaises lors de l'assaut sur le mont Tapochau. Il a reçu le Purple Heart et a reçu une décharge médicale avec le grade de soldat de première classe en 1945.

Opération Mariannes
Les Mariannes étaient composées des îles de Saipan, Tinian, Aguijan, Rota et, au grand dam de l'armée américaine, l'île de Guam. L'amiral Nimitz avait longtemps attendu pour lancer son opération. Plus de Forager pour récupérer Guam et vaincre la garnison japonaise sur ces îles. Depuis les aérodromes des Mariannes, les futures opérations contre les îles Philippines, Taïwan et même les îles japonaises seraient soutenues depuis le ciel.

L'île de Saipan était défendue par deux officiers de rang égal. Le lieutenant-général Yoshitsugu Saito représentait l'armée, tandis que le vice-amiral Chuichi Nagumo représentait la marine. Nagumo était l'ancien commandant victorieux de la flotte mobile, mais avait depuis perdu la face lors de la défaite majeure de Midway et avait été rétrogradé pour diriger cette flottille locale. Supportant sa honte, Nagumo a principalement permis à Saito de prendre toutes les décisions de commandement. Saito avait sa propre 43e division sous sa responsabilité, ainsi qu'une brigade mixte, la 47e indépendante, soutenue par divers membres de l'armée et de la marine. Ce groupe de défenseurs était deux fois plus important que celui rapporté par les services de renseignement américains, de sorte que lorsque les Américains ont débarqué, la résistance a été plus importante que prévu. Heureusement, comme les Américains le découvriront plus tard, la plupart des fournitures dont la garnison de Saito avait grand besoin lui furent retirées, grâce à la campagne sous-marine américaine et à la supériorité aérienne. Les navires de transport ne pouvaient tout simplement pas atteindre les Mariannes en un seul morceau. Quoi qu'il en soit, Saito, ainsi que Tokyo, connaissaient l'importance des Mariannes. De là, à 1 100 miles au sud de Tokyo, les nouveaux bombardiers américains B-29 "Super Fortress" pourraient atteindre les îles japonaises et disposeraient de suffisamment de carburant pour le voyage de retour. Une opération américaine négligente au-dessus des Salomon a entraîné l'abattage d'un B-29, et le pilote a été capturé et interrogé. À Tokyo, l'IGHQ commençait à ressentir la pression, s'il ne l'avait pas ressentie auparavant, lorsque les Américains les ont vaincus dans le sud des Salomon, en Nouvelle-Guinée, chez les Gilbert et les Marshall.

Les préparatifs avant le débarquement sont venus comme un coup de tonnerre pour la garnison japonaise. Le 13 juin 1944, sept cuirassés américains ont tiré 15 000 obus sur Saipan, mais avec peu d'efficacité. Le lendemain, les contre-amiraux Jesse Oldendorf et Walden Ainsworth bombardèrent Saipan et Tinian avec leurs groupes de bombardement. Pendant ce temps, des plongeurs de la Marine ont formé des équipes de démolition sous-marine et ont recherché les plages de débarquement prévues pour l'invasion imminente, en retirant toutes les mines et pièges à chars au fur et à mesure qu'ils étaient trouvés.

Le jour J était le 16 juin. Les 2e et 4e divisions de marines américaines sous le commandement du général Holland Smith débarquèrent leurs 8 000 hommes en 20 minutes malgré des tirs nourris provenant de positions japonaises jusqu'à trois milles de distance. Ils ont déclaré la tête de pont sécurisée le lendemain après avoir subi un taux de pertes de 10 %, auquel cas un signal a été envoyé à la 27e division d'armée du général Ralph Smith pour commencer les opérations de débarquement. Les contre-attaques japonaises au coup par coup n'ont pas brisé le périmètre défensif mis en place par les Marines américains, permettant à l'armée de débarquer plus de troupes derrière eux. Le quatrième jour, les Japonais se retirèrent sur le terrain dangereux de Saipan, espérant utiliser le terrain contre les troupes américaines. Holland Smith ordonna une grande marche vers le nord le 23 juin, les Marines avancèrent sur les flancs et l'Armée au milieu. Le mont Tipo Pale a été pris et l'obstacle suivant est le mont Tapotchau. Les soldats de l'armée de Ralph Smith, à cette époque, étaient ralentis à la fois par la défense japonaise et par une différence de mentalité de combat. Les Marines, par leur entraînement, avançaient agressivement. Les soldats de l'armée, au contraire, visaient une avance bien équilibrée, creusant à intervalles réguliers pour s'assurer que leurs approvisionnements pouvaient rattraper leur retard et que leurs flancs étaient bien gardés. Le résultat de cette différence de mentalité a abouti à une ligne profonde en forme de U, avec les Marines loin devant le centre, ce qui a irrité Holland Smith. Holland Smith, qui avait le commandement tactique global sur l'île, a soumis sa demande de retrait de Ralph Smith aux amiraux Richmond Turner et Raymond Spruance, ce qui a eu des répercussions jusqu'à Washington. « Nous avons plus d'expérience que vous dans le maniement des troupes, et pourtant vous osez supprimer l'un de mes généraux ! Vous, les Marines, n'êtes qu'une bande de coureurs de plage de toute façon", s'est exclamé le représentant du général George Marshal au théâtre. « Que savez-vous de la guerre terrestre ? » Holland Smith a gagné le jeu politique et a réussi à remplacer le commandant de l'armée.

Le 5 juillet, malgré les batailles politiques acharnées qui s'ensuivirent, les troupes japonaises restantes furent conduites à la pointe nord de l'île. Dos à la falaise, la plus grande charge de banzai a eu lieu. 3 000 soldats japonais chargent vaillamment la ligne américaine qui avance et franchissent le flanc ouest, mais ils sont finalement arrêtés par les Marines américains. Alors que l'accusation de banzai perçait les lignes de front américaines, le lieutenant-général Saito et le vice-amiral Nagumo, après avoir donné des ordres pour une telle accusation de suicide, se sont suicidés dans leurs bunkers de commandement respectifs. Lorsque les Américains ont déclaré l'île sécurisée quatre jours plus tard, les hommes de Holland Smith ont compté plus de 23 000 soldats japonais tués. Holland Smith a perdu 3 426 hommes en comparaison. Malheureusement, ce n'était pas la fin d'une effusion de sang majeure sur Saipan. Encouragés par Tokyo, des milliers de civils japonais à Saipan se sont suicidés en masse pour éviter la honte d'être gouvernés par les conquérants américains. Des hommes ont plongé des falaises dans des eaux infestées de requins, des mères lançant leurs bébés contre des parois rocheuses avant de sauter dans l'eau pour rejoindre leurs maris et leurs frères. Même des enfants se sont suicidés en s'accrochant à des grenades avant de sauter des falaises. Près de 8 000 civils de Saipan sont morts dans ce suicide collectif. Les Américains ont regardé avec une horreur absolue, mais ont finalement réussi à arrêter la folie en convaincant un traitement équitable par des haut-parleurs. Après la bataille, les deux sites où le suicide de masse a eu lieu ont été nommés Banzai Cliff et Suicide Cliff en mémoire de ces civils tombés au combat.

La bataille de la mer des Philippines
19-20 juin 1944

À la mi-1944, les chasseurs Mitsubishi Type 00, mieux connus sous le nom de "Zeros", n'étaient plus à la pointe de la conception des chasseurs. Ignorant le fait qu'à cette époque, les États-Unis produisaient plus que l'Axe en machines de guerre, le nouveau F6F Hellcat était mieux blindé et mieux adapté aux combats aériens que leurs homologues japonais. Pendant ce temps, les talents de pilote de la marine japonaise étaient dangereusement à court, et il devenait de plus en plus courant de voir des pilotes de combat avec moins de 50 heures de formation en vol.

Le 18 juin, alors que les Marines américains sécurisent la tête de pont de Saipan pour un débarquement de l'armée, des avions de recherche de la flotte de l'amiral Ozawa découvrent la flotte américaine. Ozawa a décidé de renoncer à l'opportunité d'une attaque surprise et d'attendre le début du lendemain avant de lancer une attaque, malgré le fait qu'il avait un avantage numérique (il avait plus d'avions à sa disposition que les Américains) et un avantage de portée (son Les zéros avaient une portée plus longue que leurs homologues américains). Il craignait que ses pilotes de chasse ne soient pas capables d'atterrir de nuit en toute sécurité sur les ponts d'envol des transporteurs. Cette décision s'est avérée fatale avec le recul : au moment où il a lancé ses attaques de chasseurs, les Américains étaient déjà alertés de la présence d'Ozawa et préparés à un tel assaut. Spruance, connaissant très bien le calendrier d'Ozawa à ce moment-là, a lancé une frappe contre Guam pour immobiliser l'avion japonais là-bas, tout en endommageant les aérodromes là-bas afin que l'éventuelle attaque d'Ozawa ne puisse pas utiliser Guam pour augmenter son attaque. Mitscher, au même moment, lançait ses avions contre l'île de Rota tout en envoyant quelques-uns pour renforcer Spruance.

Ozawa avait ses navires en deux groupes à cent milles l'un de l'autre. Le groupe avant avait trois porte-avions et l'arrière six, chaque groupe étant escorté par des cuirassés, des croiseurs et des destroyers. Les 11 porte-avions de la flotte américaine sont répartis en quatre groupes.

La bataille a commencé peu après 10 h le 19 juin avec la première vague de 60 avions japonais attaquant la flotte américaine. 42 d'entre eux ont été abattus, ne marquant qu'un seul coup de bombe sur l'USS South Dakota. La deuxième vague se composait de 128 avions, et 97 d'entre eux ont été perdus sans même causer de dommages importants aux navires américains, bien que le nom de l'adjudant Sakio Komatsu doive être mentionné pour sa bravoure : immédiatement après avoir décollé du Taiho, il a vu une torpille nageant directement vers son porteur à domicile. Il laissa tomber son avion et plongea dans l'océan, interceptant la torpille avec son chasseur. Il s'est sacrifié, et son porteur serait sauvé, pour l'instant. Les 47 avions de la troisième attaque ont eu un meilleur taux de pertes, n'en perdant que 7, mais ils n'ont pas réussi à traverser les navires d'escorte américains, et encore moins à voir les porte-avions américains. Au moment où la quatrième vague d'attaque de 82 avions a été envoyée, il était déjà près de 14h00 dans l'après-midi, et 54 d'entre eux ont été abattus.

Dans la journée du 19 juin 1944, entre les attaques d'Ozawa contre la flotte américaine et les attaques contre Guam et Rota, 429 avions japonais sont abattus. Les Américains en ont perdu 29. Cette bataille était communément appelée parmi les hommes de la marine américaine le "Great Marianas Turkey Shoot". De nombreux historiens s'accordent à dire que cet événement a marqué la fin de la puissance aéronavale japonaise. Les événements à venir forceraient le Japon à s'appuyer sur les canons de ses cuirassés et de ses croiseurs, poussant les Japonais à croire encore plus en la recherche de la bataille décisive de Mahan contre les flottes américaines.

Rappelons que l'adjudant Komatsu s'est sacrifié pour sauver Taiho de la torpille américaine. Cette torpille provenait de l'USS Albacore, un sous-marin parmi d'autres dans une meute de loups, qui a trouvé son chemin vers les porte-avions japonais pendant la confusion de la bataille. Quelques instants après le noble sacrifice de Komatsu, l'Albacore a lancé une autre torpille, et cette fois a frappé carrément sur le côté tribord du Taiho, le Taiho serait rempli de vapeur de carburant et une étincelle quelque part a déclenché une explosion qui a coulé le navire. Un autre sous-marin, l'USS Cavalla, a tiré six torpilles sur le groupe, coulant le Shokaku après que trois d'entre elles ont touché le vétéran de Pearl Harbor et provoqué une énorme explosion. Ozawa a échappé à son navire amiral en feu, le Taiho, après 1530, et a ordonné aux navires de se retirer du croiseur lourd Haguro. Après avoir perdu plus de 400 pilotes puis deux précieux porte-avions, Ozawa aura enfin sa chance ce jour-là car ce qui restait de sa flotte a échappé à la détection américaine pendant deux jours, lui permettant de regrouper ses navires.

Cette chance prendrait fin, cependant, lorsque l'avion de reconnaissance du lieutenant Nelson de l'USS Enterprise trouva la flotte japonaise le 21 juin, conduisant à l'ordre de Mitscher de lancer 216 avions contre ce qui restait de la flotte d'Ozawa. Le porte-avions japonais Hiyo a été touché par des torpilles et coulé, et les porte-avions Zuikaku et Chiyoda et le cuirassé Haruna seraient endommagés. Bien que ces 216 avions reviendraient plus tard que prévu et en aient perdu 80 lors d'atterrissages nocturnes risqués, cette attaque serait considérée comme l'une des attaques les plus efficaces contre les navires ennemis de toute la guerre à ce jour. Au moment où Ozawa se rendit à Okinawa, il ne comptait que 35 avions porteurs dans sa flotte.

L'île de Tinian, à cinq miles au sud de Saipan, était caractérisée par sa plantation de canne à sucre. Le 24 juillet, les 2e et 4e divisions de marines ont débarqué avec des bombardements de soutien de l'artillerie de Saipan et des navires de la mer. Tinian a marqué l'histoire des armes car c'est là que la première bombe au napalm a été utilisée et où le Fat Man et le Little Boy seraient chargés sur des bombardiers pour Hiroshima et Nagasaki un an après cette bataille.

Tinian a été sécurisé le 2 août après plus d'une semaine de combats acharnés, mais de nombreux soldats japonais se sont cachés dans les jungles et les petites îles périphériques, comme la petite garnison du lieutenant Kinichi Yamada sur l'île d'Aguijian qui ne s'est rendu que le 4 septembre 1944. Immédiatement après le capture de l'aérodrome d'Ushi Point le 26 juillet, l'équipe de construction a été amenée sans délai pour commencer les travaux d'extension de l'aérodrome pour accueillir les bombardiers B-29.

Une petite poignée de civils s'est suicidée en apercevant des soldats américains, comme nous l'avons vu à Saipan ci-dessus, mais à une échelle beaucoup plus petite.

Guam, gagnée par les États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine en 1898, était la plus grande île des Mariannes et une importante base américaine. Il a été pris par les Japonais quelques jours après l'attaque de Pearl Harbor en 1941. À l'origine, il devait être attaqué par les forces américaines le 15 juin, mais les retards avec les opérations sur Saipan et l'attaque navale japonaise ont retardé le débarquement de Guam de plus d'un mois. Pendant le retard, l'US Navy n'avait pas grand-chose à faire, et ils passaient leur temps à bombarder Guam pendant que les Marines et les soldats de l'armée attendaient dans les transports exigus. 28 761 obus lourds ont été tirés sur l'île, dévastant les défenses de Guam et potentiellement sauvé des milliers de vies parmi les troupes de débarquement. Les radios intra-îles japonaises ont été démolies et la moitié de leurs batteries côtières de 8 pouces ont été désactivées ou détruites. Malheureusement, la capitale de Guam, Agana, a également été rasée entre le précédent bombardement aérien de B-24 et ce bombardement naval d'avant l'invasion.

Le débarquement initial a eu lieu le 21 juillet sur ses plages du nord-ouest, mené par la 3e division de marine. Entre le débarquement initial à 0828 et 0900, les défenseurs japonais ont coulé 20 LVT (Landing Vehicles, Tracked), cependant, cette nuit-là, les Marines et la 77th Infantry Division qui ont débarqué immédiatement après que les Marines ont pu sécuriser une tête de pont à près de deux kilomètres de profondeur. Le commandant japonais, le général Takeshi Takashima, a ordonné à sa garnison de 19 000 hommes de lancer plusieurs contre-attaques, dont plusieurs ont percé les lignes américaines, mais elles ont été largement inefficaces. L'une des contre-attaques a eu lieu dans la péninsule d'Orote, où les troupes japonaises se sont enragées et se sont encouragées avec du saké (Orote avait été le dépôt de spiritueux du Japon pour toute la région) avant de charger brutalement les lignes américaines. " Dans les lignes, il y a eu de nombreux cas où j'ai observé des Japonais et des Marines allongés côte à côte, ce qui était une preuve muette de la violence du dernier assaut ", a observé un Américain. Ailleurs, à Chonito Cliff, la contre-attaque japonaise était si féroce que les Marines américains étaient à court de munitions. Là-bas, les Américains n'ont pu tenir que du terrain puis repousser les Japonais après que les troupes japonaises soient entrées dans un état de désarroi après la mort de plusieurs officiers.

Au cours des contre-attaques, Takashima est tué au combat et est remplacé par le lieutenant-général Hideyoshi Obata. Avec une pénurie de nourriture et de munitions dangereusement, Obata se retira dans les régions montagneuses du sud de Guam. Les Marines américains sont retournés à l'ancien terrain de parade des Marines le 29 juillet et le 10 août, l'île a été déclarée sécurisée et la plupart des défenseurs japonais ont été tués. Plusieurs soldats japonais se sont cachés dans la jungle dans l'espoir de mener une guérilla. Le 8 décembre 1945, trois Marines américains sont pris en embuscade et tués par certains de ces soldats. La majeure partie de la résistance a duré 17 semaines après la capitulation du Japon. Le 24 janvier 1972, le sergent Shoichi Yokoi a été découvert par des habitants de Guam, refusant de croire que le Japon s'était rendu aux Alliés. Il avait survécu aux 27 ans dans les montagnes avec des fruits, de la noix de coco et du poisson à l'occasion. Il est revenu au Japon en héros national, mais il a profondément ressenti la culpabilité du survivant. "C'est avec beaucoup d'embarras que je suis revenu vivant", a-t-il déclaré.

La conclusion de la campagne

Observant depuis la ligne de touche, l'attaï&iquet½ naval de l'Allemagne à Tokyo a noté le changement d'état d'esprit parmi les hauts gradés de l'IGHQ immédiatement après le débarquement américain sur Saipan :

"Saipan était vraiment compris comme une question de vie ou de mort. À peu près à cette époque, ils ont commencé à dire aux gens la vérité sur la guerre. Ils ont commencé à les préparer à tout ce qui doit arriver. Avant cela, ils n'avaient rien fait d'autre que tromper les gens. »
Le vice-amiral Shigeyoshi Miwa, le dernier commandant de la sixième flotte, l'a dit très crûment, « notre guerre a été perdue avec la perte de Saipan. La perte de Saipan signifiait que [les Américains] pouvaient couper notre navigation et attaquer notre patrie. "

La fierté japonaise a été grandement blessée par la perte des Mariannes, en particulier la forteresse de Saipan qui était territoire japonais avant que la guerre du Pacifique n'éclate. Comme l'a noté le marquis Kido, seigneur sceau privé de l'empereur Showa (Hirohito), « le peuple japonais en général avait placé beaucoup d'attentes sur Saipan. Ils avaient compris que Saipan était fortement fortifié et fortement défendu, mais cela prouva le contraire, et les conséquences choquèrent grandement le peuple japonais. En lui. Avant même que Saipan ne soit déclaré sécurisé par les Américains, le cabinet de Tojo commençait à tomber. Seulement le 22 juillet, il démissionnera et fut remplacé par le général Kuniaki Koiso.

Dans la nuit du 9 au 10 mars 1945, les habitants de Tokyo ont vraiment ressenti l'impact des Américains utilisant les Mariannes pour leur effort de guerre. 325 bombardiers B-29 envoyés des Mariannes chargés de grappes incendiaires E-46, de bombes au magnésium, de bombes au phosphore blanc et de napalm ont survolé le Japon. 279 d'entre eux ont visé Tokyo. Ils ont successivement survolé Tokyo pendant une fenêtre de trois heures au petit matin du 10 mars, leurs 1 665 tonnes de bombes ont détruit 267 171 bâtiments et tué 83 793 civils. Alice Bowman, une infirmière australienne qui a été emprisonnée dans le camp de prisonniers de guerre de Totsuka à une certaine distance de Tokyo, a rappelé : « Les flammes ont été capturées dans les vents tourbillonnants et ont dansé vers le haut, se transformant en boules de feu se nourrissant fébrilement d'elles-mêmes. Des explosions ont torturé l'air et la scène choquante a pris le spectacle d'un volcan en éruption violente." la ville. Malheureusement, bien que ce fut le plus grand raid de bombardement en tapis contre des villes japonaises pour le reste de la guerre, ce n'était que le début d'un programme de bombardement visant à bombarder le Japon jusqu'à ce qu'il se soumette. La plupart de ces missions de bombardement devaient être lancées depuis les aérodromes des îles Mariannes. Les îles Mariannes étaient composées des îles de Saipan, Tinian, Aguijan, Rota et, au grand dam de l'armée américaine, l'île de Guam.L'amiral Nimitz avait longtemps attendu de lancer son opération Forager pour reconquérir Guam et vaincre la garnison japonaise sur ces îles. Depuis les aérodromes des Mariannes, les futures opérations contre les îles Philippines, Taïwan et même les îles japonaises seraient soutenues depuis le ciel.

L'île de Saipan était défendue par deux officiers de rang égal. Le lieutenant-général Yoshitsugu Saito représentait l'armée, tandis que le vice-amiral Chuichi Nagumo représentait la marine. Nagumo était l'ancien commandant victorieux de la flotte mobile, mais avait depuis perdu la face lors de la défaite majeure de Midway et avait été rétrogradé pour diriger cette flottille locale. Supportant sa honte, Nagumo a principalement permis à Saito de prendre toutes les décisions de commandement. Saito avait sa propre 43e division sous sa responsabilité, ainsi qu'une brigade mixte, la 47e indépendante, soutenue par divers membres de l'armée et de la marine. Ce groupe de défenseurs était deux fois plus important que celui rapporté par les services de renseignement américains, de sorte que lorsque les Américains ont débarqué, la résistance a été plus importante que prévu. Heureusement, comme les Américains le découvriront plus tard, la plupart des fournitures dont la garnison de Saito avait grand besoin lui furent retirées, grâce à la campagne sous-marine américaine et à la supériorité aérienne. Les navires de transport ne pouvaient tout simplement pas atteindre les Mariannes en un seul morceau. Quoi qu'il en soit, Saito, ainsi que Tokyo, connaissaient l'importance des Mariannes. De là, à 1 100 miles au sud de Tokyo, les nouveaux bombardiers américains B-29 "Super Fortress" pourraient atteindre les îles japonaises et disposeraient de suffisamment de carburant pour le voyage de retour. Une opération américaine négligente au-dessus des Salomon a entraîné l'abattage d'un B-29, et le pilote a été capturé et interrogé. À Tokyo, l'IGHQ commençait à ressentir la pression, s'il ne l'avait pas ressentie auparavant, lorsque les Américains les ont vaincus dans le sud des Salomon, en Nouvelle-Guinée, chez les Gilbert et les Marshall.

Les préparatifs avant le débarquement sont venus comme un coup de tonnerre pour la garnison japonaise. Le 13 juin 1944, sept cuirassés américains ont tiré 15 000 obus sur Saipan, mais avec peu d'efficacité. Le lendemain, les contre-amiraux Jesse Oldendorf et Walden Ainsworth bombardèrent Saipan et Tinian avec leurs groupes de bombardement. Pendant ce temps, des plongeurs de la Marine ont formé des équipes de démolition sous-marine et ont recherché les plages de débarquement prévues pour l'invasion imminente, en retirant toutes les mines et pièges à chars au fur et à mesure qu'ils étaient trouvés.

Le jour J était le 16 juin. Les 2e et 4e divisions de marines américaines sous le commandement du général Holland Smith débarquèrent leurs 8 000 hommes en 20 minutes malgré des tirs nourris provenant de positions japonaises jusqu'à trois milles de distance. Ils ont déclaré la tête de pont sécurisée le lendemain après avoir subi un taux de pertes de 10 %, auquel cas un signal a été envoyé à la 27e division d'armée du général Ralph Smith pour commencer les opérations de débarquement. Les contre-attaques japonaises au coup par coup n'ont pas brisé le périmètre défensif mis en place par les Marines américains, permettant à l'armée de débarquer plus de troupes derrière eux. Le quatrième jour, les Japonais se retirèrent sur le terrain dangereux de Saipan, espérant utiliser le terrain contre les troupes américaines. Holland Smith ordonna une grande marche vers le nord le 23 juin, les Marines avancèrent sur les flancs et l'Armée au milieu. Le mont Tipo Pale a été pris et l'obstacle suivant est le mont Tapotchau. Les soldats de l'armée de Ralph Smith, à cette époque, étaient ralentis à la fois par la défense japonaise et par une différence de mentalité de combat. Les Marines, par leur entraînement, avançaient agressivement. Les soldats de l'armée, au contraire, visaient une avance bien équilibrée, creusant à intervalles réguliers pour s'assurer que leurs approvisionnements pouvaient rattraper leur retard et que leurs flancs étaient bien gardés. Le résultat de cette différence de mentalité a abouti à une ligne profonde en forme de U, avec les Marines loin devant le centre, ce qui a irrité Holland Smith. Holland Smith, qui avait le commandement tactique global sur l'île, a soumis sa demande de retrait de Ralph Smith aux amiraux Richmond Turner et Raymond Spruance, ce qui a eu des répercussions jusqu'à Washington. « Nous avons plus d'expérience que vous dans le maniement des troupes, et pourtant vous osez supprimer l'un de mes généraux ! Vous, les Marines, n'êtes qu'une bande de coureurs de plage de toute façon", s'est exclamé le représentant du général George Marshal au théâtre. « Que savez-vous de la guerre terrestre ? » Holland Smith a gagné le jeu politique et a réussi à remplacer le commandant de l'armée.

Le 5 juillet, malgré les batailles politiques acharnées qui s'ensuivirent, les troupes japonaises restantes furent conduites à la pointe nord de l'île. Dos à la falaise, la plus grande charge de banzai a eu lieu. 3 000 soldats japonais chargent vaillamment la ligne américaine qui avance et franchissent le flanc ouest, mais ils sont finalement arrêtés par les Marines américains. Alors que l'accusation de banzai perçait les lignes de front américaines, le lieutenant-général Saito et le vice-amiral Nagumo, après avoir donné des ordres pour une telle accusation de suicide, se sont suicidés dans leurs bunkers de commandement respectifs. Lorsque les Américains ont déclaré l'île sécurisée quatre jours plus tard, les hommes de Holland Smith ont compté plus de 23 000 soldats japonais tués. Holland Smith a perdu 3 426 hommes en comparaison. Malheureusement, ce n'était pas la fin d'une effusion de sang majeure sur Saipan. Encouragés par Tokyo, des milliers de civils japonais à Saipan se sont suicidés en masse pour éviter la honte d'être gouvernés par les conquérants américains. Des hommes ont plongé des falaises dans des eaux infestées de requins, des mères lançant leurs bébés contre des parois rocheuses avant de sauter dans l'eau pour rejoindre leurs maris et leurs frères. Même des enfants se sont suicidés en s'accrochant à des grenades avant de sauter des falaises. Près de 8 000 civils de Saipan sont morts dans ce suicide collectif. Les Américains ont regardé avec une horreur absolue, mais ont finalement réussi à arrêter la folie en convaincant un traitement équitable par des haut-parleurs. Après la bataille, les deux sites où le suicide de masse a eu lieu ont été nommés Banzai Cliff et Suicide Cliff en mémoire de ces civils tombés au combat.

La bataille de la mer des Philippines
19-20 juin 1944

À la mi-1944, les chasseurs Mitsubishi Type 00, mieux connus sous le nom de "Zeros", n'étaient plus à la pointe de la conception des chasseurs. Ignorant le fait qu'à cette époque, les États-Unis produisaient plus que l'Axe en machines de guerre, le nouveau F6F Hellcat était mieux blindé et mieux adapté aux combats aériens que leurs homologues japonais. Pendant ce temps, les talents de pilote de la marine japonaise étaient dangereusement à court, et il devenait de plus en plus courant de voir des pilotes de combat avec moins de 50 heures de formation en vol.

Le 18 juin, alors que les Marines américains sécurisent la tête de pont de Saipan pour un débarquement de l'armée, des avions de recherche de la flotte de l'amiral Ozawa découvrent la flotte américaine. Ozawa a décidé de renoncer à l'opportunité d'une attaque surprise et d'attendre le début du lendemain avant de lancer une attaque, malgré le fait qu'il avait un avantage numérique (il avait plus d'avions à sa disposition que les Américains) et un avantage de portée (son Les zéros avaient une portée plus longue que leurs homologues américains). Il craignait que ses pilotes de chasse ne soient pas capables d'atterrir de nuit en toute sécurité sur les ponts d'envol des transporteurs. Cette décision s'est avérée fatale avec le recul : au moment où il a lancé ses attaques de chasseurs, les Américains étaient déjà alertés de la présence d'Ozawa et préparés à un tel assaut. Spruance, connaissant très bien le calendrier d'Ozawa à ce moment-là, a lancé une frappe contre Guam pour immobiliser l'avion japonais là-bas, tout en endommageant les aérodromes là-bas afin que l'éventuelle attaque d'Ozawa ne puisse pas utiliser Guam pour augmenter son attaque. Mitscher, au même moment, lançait ses avions contre l'île de Rota tout en envoyant quelques-uns pour renforcer Spruance.

Ozawa avait ses navires en deux groupes à cent milles l'un de l'autre. Le groupe avant avait trois porte-avions et l'arrière six, chaque groupe étant escorté par des cuirassés, des croiseurs et des destroyers. Les 11 porte-avions de la flotte américaine sont répartis en quatre groupes.

La bataille a commencé peu après 10 h le 19 juin avec la première vague de 60 avions japonais attaquant la flotte américaine. 42 d'entre eux ont été abattus, ne marquant qu'un seul coup de bombe sur l'USS South Dakota. La deuxième vague se composait de 128 avions, et 97 d'entre eux ont été perdus sans même causer de dommages importants aux navires américains, bien que le nom de l'adjudant Sakio Komatsu doive être mentionné pour sa bravoure : immédiatement après avoir décollé du Taiho, il a vu une torpille nageant directement vers son porteur à domicile. Il laissa tomber son avion et plongea dans l'océan, interceptant la torpille avec son chasseur. Il s'est sacrifié, et son porteur serait sauvé, pour l'instant. Les 47 avions de la troisième attaque ont eu un meilleur taux de pertes, n'en perdant que 7, mais ils n'ont pas réussi à traverser les navires d'escorte américains, et encore moins à voir les porte-avions américains. Au moment où la quatrième vague d'attaque de 82 avions a été envoyée, il était déjà près de 14h00 dans l'après-midi, et 54 d'entre eux ont été abattus.

Dans la journée du 19 juin 1944, entre les attaques d'Ozawa contre la flotte américaine et les attaques contre Guam et Rota, 429 avions japonais sont abattus. Les Américains en ont perdu 29. Cette bataille était communément appelée parmi les hommes de la marine américaine le "Great Marianas Turkey Shoot". De nombreux historiens s'accordent à dire que cet événement a marqué la fin de la puissance aéronavale japonaise. Les événements à venir forceraient le Japon à s'appuyer sur les canons de ses cuirassés et de ses croiseurs, poussant les Japonais à croire encore plus en la recherche de la bataille décisive de Mahan contre les flottes américaines.

Rappelons que l'adjudant Komatsu s'est sacrifié pour sauver Taiho de la torpille américaine. Cette torpille provenait de l'USS Albacore, un sous-marin parmi d'autres dans une meute de loups, qui a trouvé son chemin vers les porte-avions japonais pendant la confusion de la bataille. Quelques instants après le noble sacrifice de Komatsu, l'Albacore a lancé une autre torpille, et cette fois a frappé carrément sur le côté tribord du Taiho, le Taiho serait rempli de vapeur de carburant et une étincelle quelque part a déclenché une explosion qui a coulé le navire. Un autre sous-marin, l'USS Cavalla, a tiré six torpilles sur le groupe, coulant le Shokaku après que trois d'entre elles ont touché le vétéran de Pearl Harbor et provoqué une énorme explosion. Ozawa a échappé à son navire amiral en feu, le Taiho, après 1530, et a ordonné aux navires de se retirer du croiseur lourd Haguro. Après avoir perdu plus de 400 pilotes puis deux précieux porte-avions, Ozawa aura enfin sa chance ce jour-là car ce qui restait de sa flotte a échappé à la détection américaine pendant deux jours, lui permettant de regrouper ses navires.

Cette chance prendrait fin, cependant, lorsque l'avion de reconnaissance du lieutenant Nelson de l'USS Enterprise trouva la flotte japonaise le 21 juin, conduisant à l'ordre de Mitscher de lancer 216 avions contre ce qui restait de la flotte d'Ozawa. Le porte-avions japonais Hiyo a été touché par des torpilles et coulé, et les porte-avions Zuikaku et Chiyoda et le cuirassé Haruna seraient endommagés. Bien que ces 216 avions reviendraient plus tard que prévu et en aient perdu 80 lors d'atterrissages nocturnes risqués, cette attaque serait considérée comme l'une des attaques les plus efficaces contre les navires ennemis de toute la guerre à ce jour. Au moment où Ozawa se rendit à Okinawa, il ne comptait que 35 avions porteurs dans sa flotte.

L'île de Tinian, à cinq miles au sud de Saipan, était caractérisée par sa plantation de canne à sucre. Le 24 juillet, les 2e et 4e divisions de marines ont débarqué avec des bombardements de soutien de l'artillerie de Saipan et des navires de la mer. Tinian a marqué l'histoire des armes car c'est là que la première bombe au napalm a été utilisée et où le Fat Man et le Little Boy seraient chargés sur des bombardiers pour Hiroshima et Nagasaki un an après cette bataille.

Tinian a été sécurisé le 2 août après plus d'une semaine de combats acharnés, mais de nombreux soldats japonais se sont cachés dans les jungles et les petites îles périphériques, comme la petite garnison du lieutenant Kinichi Yamada sur l'île d'Aguijian qui ne s'est rendu que le 4 septembre 1944. Immédiatement après le capture de l'aérodrome d'Ushi Point le 26 juillet, l'équipe de construction a été amenée sans délai pour commencer les travaux d'extension de l'aérodrome pour accueillir les bombardiers B-29.

Une petite poignée de civils s'est suicidée en apercevant des soldats américains, comme nous l'avons vu à Saipan ci-dessus, mais à une échelle beaucoup plus petite.

Guam, gagnée par les États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine en 1898, était la plus grande île des Mariannes et une importante base américaine. Il a été pris par les Japonais quelques jours après l'attaque de Pearl Harbor en 1941. À l'origine, il devait être attaqué par les forces américaines le 15 juin, mais les retards avec les opérations sur Saipan et l'attaque navale japonaise ont retardé le débarquement de Guam de plus d'un mois. Pendant le retard, l'US Navy n'avait pas grand-chose à faire, et ils passaient leur temps à bombarder Guam pendant que les Marines et les soldats de l'armée attendaient dans les transports exigus. 28 761 obus lourds ont été tirés sur l'île, dévastant les défenses de Guam et potentiellement sauvé des milliers de vies parmi les troupes de débarquement. Les radios intra-îles japonaises ont été démolies et la moitié de leurs batteries côtières de 8 pouces ont été désactivées ou détruites. Malheureusement, la capitale de Guam, Agana, a également été rasée entre le précédent bombardement aérien de B-24 et ce bombardement naval d'avant l'invasion.

Le débarquement initial a eu lieu le 21 juillet sur ses plages du nord-ouest, mené par la 3e division de marine. Entre le débarquement initial à 0828 et 0900, les défenseurs japonais ont coulé 20 LVT (Landing Vehicles, Tracked), cependant, cette nuit-là, les Marines et la 77th Infantry Division qui ont débarqué immédiatement après que les Marines ont pu sécuriser une tête de pont à près de deux kilomètres de profondeur. Le commandant japonais, le général Takeshi Takashima, a ordonné à sa garnison de 19 000 hommes de lancer plusieurs contre-attaques, dont plusieurs ont percé les lignes américaines, mais elles ont été largement inefficaces. L'une des contre-attaques a eu lieu dans la péninsule d'Orote, où les troupes japonaises se sont enragées et se sont encouragées avec du saké (Orote avait été le dépôt de spiritueux du Japon pour toute la région) avant de charger brutalement les lignes américaines. " Dans les lignes, il y a eu de nombreux cas où j'ai observé des Japonais et des Marines allongés côte à côte, ce qui était une preuve muette de la violence du dernier assaut ", a observé un Américain. Ailleurs, à Chonito Cliff, la contre-attaque japonaise était si féroce que les Marines américains étaient à court de munitions. Là-bas, les Américains n'ont pu tenir que du terrain puis repousser les Japonais après que les troupes japonaises soient entrées dans un état de désarroi après la mort de plusieurs officiers.

Au cours des contre-attaques, Takashima est tué au combat et est remplacé par le lieutenant-général Hideyoshi Obata. Avec une pénurie de nourriture et de munitions dangereusement, Obata se retira dans les régions montagneuses du sud de Guam. Les Marines américains sont retournés à l'ancien terrain de parade des Marines le 29 juillet et le 10 août, l'île a été déclarée sécurisée et la plupart des défenseurs japonais ont été tués. Plusieurs soldats japonais se sont cachés dans la jungle dans l'espoir de mener une guérilla. Le 8 décembre 1945, trois Marines américains sont pris en embuscade et tués par certains de ces soldats. La majeure partie de la résistance a duré 17 semaines après la capitulation du Japon. Le 24 janvier 1972, le sergent Shoichi Yokoi a été découvert par des habitants de Guam, refusant de croire que le Japon s'était rendu aux Alliés. Il avait survécu aux 27 ans dans les montagnes avec des fruits, de la noix de coco et du poisson à l'occasion. Il est revenu au Japon en héros national, mais il a profondément ressenti la culpabilité du survivant. "C'est avec beaucoup d'embarras que je suis revenu vivant", a-t-il déclaré.

La conclusion de la campagne

Observant depuis la ligne de touche, l'attaï&iquet½ naval de l'Allemagne à Tokyo a noté le changement d'état d'esprit parmi les hauts gradés de l'IGHQ immédiatement après le débarquement américain sur Saipan :

"Saipan était vraiment compris comme une question de vie ou de mort. À peu près à cette époque, ils ont commencé à dire aux gens la vérité sur la guerre. Ils ont commencé à les préparer à tout ce qui doit arriver. Avant cela, ils n'avaient rien fait d'autre que tromper les gens. »
Le vice-amiral Shigeyoshi Miwa, le dernier commandant de la sixième flotte, l'a dit très crûment, « notre guerre a été perdue avec la perte de Saipan. La perte de Saipan signifiait que [les Américains] pouvaient couper notre navigation et attaquer notre patrie. "

La fierté japonaise a été grandement blessée par la perte des Mariannes, en particulier la forteresse de Saipan qui était territoire japonais avant que la guerre du Pacifique n'éclate. Comme l'a noté le marquis Kido, seigneur sceau privé de l'empereur Showa (Hirohito), « le peuple japonais en général avait placé beaucoup d'attentes sur Saipan. Ils avaient compris que Saipan était fortement fortifié et fortement défendu, mais cela prouva le contraire, et les conséquences choquèrent grandement le peuple japonais. En lui. Avant même que Saipan ne soit déclaré sécurisé par les Américains, le cabinet de Tojo commençait à tomber. Seulement le 22 juillet, il démissionnera et fut remplacé par le général Kuniaki Koiso.

Dans la nuit du 9 au 10 mars 1945, les habitants de Tokyo ont vraiment ressenti l'impact des Américains utilisant les Mariannes pour leur effort de guerre. 325 bombardiers B-29 envoyés des Mariannes chargés de grappes incendiaires E-46, de bombes au magnésium, de bombes au phosphore blanc et de napalm ont survolé le Japon. 279 d'entre eux ont visé Tokyo. Ils ont successivement survolé Tokyo pendant une fenêtre de trois heures au petit matin du 10 mars, leurs 1 665 tonnes de bombes ont détruit 267 171 bâtiments et tué 83 793 civils. Alice Bowman, une infirmière australienne qui a été emprisonnée dans le camp de prisonniers de guerre de Totsuka à une certaine distance de Tokyo, a rappelé : « Les flammes ont été capturées dans les vents tourbillonnants et ont dansé vers le haut, se transformant en boules de feu se nourrissant fébrilement d'elles-mêmes. Des explosions ont torturé l'air et la scène choquante a pris le spectacle d'un volcan en éruption violente." la ville. Malheureusement, bien que ce fut le plus grand raid de bombardement en tapis contre des villes japonaises pour le reste de la guerre, ce n'était que le début d'un programme de bombardement visant à bombarder le Japon jusqu'à ce qu'il se soumette. La plupart de ces missions de bombardement devaient être lancées depuis les aérodromes des îles Mariannes. Les îles Mariannes étaient composées des îles de Saipan, Tinian, Aguijan, Rota et, au grand dam de l'armée américaine, l'île de Guam. L'amiral Nimitz avait longtemps attendu de lancer son opération Forager pour reconquérir Guam et vaincre la garnison japonaise sur ces îles. Depuis les aérodromes des Mariannes, les futures opérations contre les îles Philippines, Taïwan et même les îles japonaises seraient soutenues depuis le ciel.

L'île de Saipan était défendue par deux officiers de rang égal. Le lieutenant-général Yoshitsugu Saito représentait l'armée, tandis que le vice-amiral Chuichi Nagumo représentait la marine. Nagumo était l'ancien commandant victorieux de la flotte mobile, mais avait depuis perdu la face lors de la défaite majeure de Midway et avait été rétrogradé pour diriger cette flottille locale. Supportant sa honte, Nagumo a principalement permis à Saito de prendre toutes les décisions de commandement.Saito avait sa propre 43e division sous sa responsabilité, ainsi qu'une brigade mixte, la 47e indépendante, soutenue par divers membres de l'armée et de la marine. Ce groupe de défenseurs était deux fois plus important que celui rapporté par les services de renseignement américains, de sorte que lorsque les Américains ont débarqué, la résistance a été plus importante que prévu. Heureusement, comme les Américains le découvriront plus tard, la plupart des fournitures dont la garnison de Saito avait grand besoin lui furent retirées, grâce à la campagne sous-marine américaine et à la supériorité aérienne. Les navires de transport ne pouvaient tout simplement pas atteindre les Mariannes en un seul morceau. Quoi qu'il en soit, Saito, ainsi que Tokyo, connaissaient l'importance des Mariannes. De là, à 1 100 miles au sud de Tokyo, les nouveaux bombardiers américains B-29 "Super Fortress" pourraient atteindre les îles japonaises et disposeraient de suffisamment de carburant pour le voyage de retour. Une opération américaine négligente au-dessus des Salomon a entraîné l'abattage d'un B-29, et le pilote a été capturé et interrogé. À Tokyo, l'IGHQ commençait à ressentir la pression, s'il ne l'avait pas ressentie auparavant, lorsque les Américains les ont vaincus dans le sud des Salomon, en Nouvelle-Guinée, chez les Gilbert et les Marshall.

Les préparatifs avant le débarquement sont venus comme un coup de tonnerre pour la garnison japonaise. Le 13 juin 1944, sept cuirassés américains ont tiré 15 000 obus sur Saipan, mais avec peu d'efficacité. Le lendemain, les contre-amiraux Jesse Oldendorf et Walden Ainsworth bombardèrent Saipan et Tinian avec leurs groupes de bombardement. Pendant ce temps, des plongeurs de la Marine ont formé des équipes de démolition sous-marine et ont recherché les plages de débarquement prévues pour l'invasion imminente, en retirant toutes les mines et pièges à chars au fur et à mesure qu'ils étaient trouvés.

Le jour J était le 16 juin. Les 2e et 4e divisions de marines américaines sous le commandement du général Holland Smith débarquèrent leurs 8 000 hommes en 20 minutes malgré des tirs nourris provenant de positions japonaises jusqu'à trois milles de distance. Ils ont déclaré la tête de pont sécurisée le lendemain après avoir subi un taux de pertes de 10 %, auquel cas un signal a été envoyé à la 27e division d'armée du général Ralph Smith pour commencer les opérations de débarquement. Les contre-attaques japonaises au coup par coup n'ont pas brisé le périmètre défensif mis en place par les Marines américains, permettant à l'armée de débarquer plus de troupes derrière eux. Le quatrième jour, les Japonais se retirèrent sur le terrain dangereux de Saipan, espérant utiliser le terrain contre les troupes américaines. Holland Smith ordonna une grande marche vers le nord le 23 juin, les Marines avancèrent sur les flancs et l'Armée au milieu. Le mont Tipo Pale a été pris et l'obstacle suivant est le mont Tapotchau. Les soldats de l'armée de Ralph Smith, à cette époque, étaient ralentis à la fois par la défense japonaise et par une différence de mentalité de combat. Les Marines, par leur entraînement, avançaient agressivement. Les soldats de l'armée, au contraire, visaient une avance bien équilibrée, creusant à intervalles réguliers pour s'assurer que leurs approvisionnements pouvaient rattraper leur retard et que leurs flancs étaient bien gardés. Le résultat de cette différence de mentalité a abouti à une ligne profonde en forme de U, avec les Marines loin devant le centre, ce qui a irrité Holland Smith. Holland Smith, qui avait le commandement tactique global sur l'île, a soumis sa demande de retrait de Ralph Smith aux amiraux Richmond Turner et Raymond Spruance, ce qui a eu des répercussions jusqu'à Washington. « Nous avons plus d'expérience que vous dans le maniement des troupes, et pourtant vous osez supprimer l'un de mes généraux ! Vous, les Marines, n'êtes qu'une bande de coureurs de plage de toute façon", s'est exclamé le représentant du général George Marshal au théâtre. « Que savez-vous de la guerre terrestre ? » Holland Smith a gagné le jeu politique et a réussi à remplacer le commandant de l'armée.

Le 5 juillet, malgré les batailles politiques acharnées qui s'ensuivirent, les troupes japonaises restantes furent conduites à la pointe nord de l'île. Dos à la falaise, la plus grande charge de banzai a eu lieu. 3 000 soldats japonais chargent vaillamment la ligne américaine qui avance et franchissent le flanc ouest, mais ils sont finalement arrêtés par les Marines américains. Alors que l'accusation de banzai perçait les lignes de front américaines, le lieutenant-général Saito et le vice-amiral Nagumo, après avoir donné des ordres pour une telle accusation de suicide, se sont suicidés dans leurs bunkers de commandement respectifs. Lorsque les Américains ont déclaré l'île sécurisée quatre jours plus tard, les hommes de Holland Smith ont compté plus de 23 000 soldats japonais tués. Holland Smith a perdu 3 426 hommes en comparaison. Malheureusement, ce n'était pas la fin d'une effusion de sang majeure sur Saipan. Encouragés par Tokyo, des milliers de civils japonais à Saipan se sont suicidés en masse pour éviter la honte d'être gouvernés par les conquérants américains. Des hommes ont plongé des falaises dans des eaux infestées de requins, des mères lançant leurs bébés contre des parois rocheuses avant de sauter dans l'eau pour rejoindre leurs maris et leurs frères. Même des enfants se sont suicidés en s'accrochant à des grenades avant de sauter des falaises. Près de 8 000 civils de Saipan sont morts dans ce suicide collectif. Les Américains ont regardé avec une horreur absolue, mais ont finalement réussi à arrêter la folie en convaincant un traitement équitable par des haut-parleurs. Après la bataille, les deux sites où le suicide de masse a eu lieu ont été nommés Banzai Cliff et Suicide Cliff en mémoire de ces civils tombés au combat.

La bataille de la mer des Philippines
19-20 juin 1944

À la mi-1944, les chasseurs Mitsubishi Type 00, mieux connus sous le nom de "Zeros", n'étaient plus à la pointe de la conception des chasseurs. Ignorant le fait qu'à cette époque, les États-Unis produisaient plus que l'Axe en machines de guerre, le nouveau F6F Hellcat était mieux blindé et mieux adapté aux combats aériens que leurs homologues japonais. Pendant ce temps, les talents de pilote de la marine japonaise étaient dangereusement à court, et il devenait de plus en plus courant de voir des pilotes de combat avec moins de 50 heures de formation en vol.

Le 18 juin, alors que les Marines américains sécurisent la tête de pont de Saipan pour un débarquement de l'armée, des avions de recherche de la flotte de l'amiral Ozawa découvrent la flotte américaine. Ozawa a décidé de renoncer à l'opportunité d'une attaque surprise et d'attendre le début du lendemain avant de lancer une attaque, malgré le fait qu'il avait un avantage numérique (il avait plus d'avions à sa disposition que les Américains) et un avantage de portée (son Les zéros avaient une portée plus longue que leurs homologues américains). Il craignait que ses pilotes de chasse ne soient pas capables d'atterrir de nuit en toute sécurité sur les ponts d'envol des transporteurs. Cette décision s'est avérée fatale avec le recul : au moment où il a lancé ses attaques de chasseurs, les Américains étaient déjà alertés de la présence d'Ozawa et préparés à un tel assaut. Spruance, connaissant très bien le calendrier d'Ozawa à ce moment-là, a lancé une frappe contre Guam pour immobiliser l'avion japonais là-bas, tout en endommageant les aérodromes là-bas afin que l'éventuelle attaque d'Ozawa ne puisse pas utiliser Guam pour augmenter son attaque. Mitscher, au même moment, lançait ses avions contre l'île de Rota tout en envoyant quelques-uns pour renforcer Spruance.

Ozawa avait ses navires en deux groupes à cent milles l'un de l'autre. Le groupe avant avait trois porte-avions et l'arrière six, chaque groupe étant escorté par des cuirassés, des croiseurs et des destroyers. Les 11 porte-avions de la flotte américaine sont répartis en quatre groupes.

La bataille a commencé peu après 10 h le 19 juin avec la première vague de 60 avions japonais attaquant la flotte américaine. 42 d'entre eux ont été abattus, ne marquant qu'un seul coup de bombe sur l'USS South Dakota. La deuxième vague se composait de 128 avions, et 97 d'entre eux ont été perdus sans même causer de dommages importants aux navires américains, bien que le nom de l'adjudant Sakio Komatsu doive être mentionné pour sa bravoure : immédiatement après avoir décollé du Taiho, il a vu une torpille nageant directement vers son porteur à domicile. Il laissa tomber son avion et plongea dans l'océan, interceptant la torpille avec son chasseur. Il s'est sacrifié, et son porteur serait sauvé, pour l'instant. Les 47 avions de la troisième attaque ont eu un meilleur taux de pertes, n'en perdant que 7, mais ils n'ont pas réussi à traverser les navires d'escorte américains, et encore moins à voir les porte-avions américains. Au moment où la quatrième vague d'attaque de 82 avions a été envoyée, il était déjà près de 14h00 dans l'après-midi, et 54 d'entre eux ont été abattus.

Dans la journée du 19 juin 1944, entre les attaques d'Ozawa contre la flotte américaine et les attaques contre Guam et Rota, 429 avions japonais sont abattus. Les Américains en ont perdu 29. Cette bataille était communément appelée parmi les hommes de la marine américaine le "Great Marianas Turkey Shoot". De nombreux historiens s'accordent à dire que cet événement a marqué la fin de la puissance aéronavale japonaise. Les événements à venir forceraient le Japon à s'appuyer sur les canons de ses cuirassés et de ses croiseurs, poussant les Japonais à croire encore plus en la recherche de la bataille décisive de Mahan contre les flottes américaines.

Rappelons que l'adjudant Komatsu s'est sacrifié pour sauver Taiho de la torpille américaine. Cette torpille provenait de l'USS Albacore, un sous-marin parmi d'autres dans une meute de loups, qui a trouvé son chemin vers les porte-avions japonais pendant la confusion de la bataille. Quelques instants après le noble sacrifice de Komatsu, l'Albacore a lancé une autre torpille, et cette fois a frappé carrément sur le côté tribord du Taiho, le Taiho serait rempli de vapeur de carburant et une étincelle quelque part a déclenché une explosion qui a coulé le navire. Un autre sous-marin, l'USS Cavalla, a tiré six torpilles sur le groupe, coulant le Shokaku après que trois d'entre elles ont touché le vétéran de Pearl Harbor et provoqué une énorme explosion. Ozawa a échappé à son navire amiral en feu, le Taiho, après 1530, et a ordonné aux navires de se retirer du croiseur lourd Haguro. Après avoir perdu plus de 400 pilotes puis deux précieux porte-avions, Ozawa aura enfin sa chance ce jour-là car ce qui restait de sa flotte a échappé à la détection américaine pendant deux jours, lui permettant de regrouper ses navires.

Cette chance prendrait fin, cependant, lorsque l'avion de reconnaissance du lieutenant Nelson de l'USS Enterprise trouva la flotte japonaise le 21 juin, conduisant à l'ordre de Mitscher de lancer 216 avions contre ce qui restait de la flotte d'Ozawa. Le porte-avions japonais Hiyo a été touché par des torpilles et coulé, et les porte-avions Zuikaku et Chiyoda et le cuirassé Haruna seraient endommagés. Bien que ces 216 avions reviendraient plus tard que prévu et en aient perdu 80 lors d'atterrissages nocturnes risqués, cette attaque serait considérée comme l'une des attaques les plus efficaces contre les navires ennemis de toute la guerre à ce jour. Au moment où Ozawa se rendit à Okinawa, il ne comptait que 35 avions porteurs dans sa flotte.

L'île de Tinian, à cinq miles au sud de Saipan, était caractérisée par sa plantation de canne à sucre. Le 24 juillet, les 2e et 4e divisions de marines ont débarqué avec des bombardements de soutien de l'artillerie de Saipan et des navires de la mer. Tinian a marqué l'histoire des armes car c'est là que la première bombe au napalm a été utilisée et où le Fat Man et le Little Boy seraient chargés sur des bombardiers pour Hiroshima et Nagasaki un an après cette bataille.

Tinian a été sécurisé le 2 août après plus d'une semaine de combats acharnés, mais de nombreux soldats japonais se sont cachés dans les jungles et les petites îles périphériques, comme la petite garnison du lieutenant Kinichi Yamada sur l'île d'Aguijian qui ne s'est rendu que le 4 septembre 1944. Immédiatement après le capture de l'aérodrome d'Ushi Point le 26 juillet, l'équipe de construction a été amenée sans délai pour commencer les travaux d'extension de l'aérodrome pour accueillir les bombardiers B-29.

Une petite poignée de civils s'est suicidée en apercevant des soldats américains, comme nous l'avons vu à Saipan ci-dessus, mais à une échelle beaucoup plus petite.

Guam, gagnée par les États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine en 1898, était la plus grande île des Mariannes et une importante base américaine. Il a été pris par les Japonais quelques jours après l'attaque de Pearl Harbor en 1941. À l'origine, il devait être attaqué par les forces américaines le 15 juin, mais les retards avec les opérations sur Saipan et l'attaque navale japonaise ont retardé le débarquement de Guam de plus d'un mois. Pendant le retard, l'US Navy n'avait pas grand-chose à faire, et ils passaient leur temps à bombarder Guam pendant que les Marines et les soldats de l'armée attendaient dans les transports exigus. 28 761 obus lourds ont été tirés sur l'île, dévastant les défenses de Guam et potentiellement sauvé des milliers de vies parmi les troupes de débarquement. Les radios intra-îles japonaises ont été démolies et la moitié de leurs batteries côtières de 8 pouces ont été désactivées ou détruites. Malheureusement, la capitale de Guam, Agana, a également été rasée entre le précédent bombardement aérien de B-24 et ce bombardement naval d'avant l'invasion.

Le débarquement initial a eu lieu le 21 juillet sur ses plages du nord-ouest, mené par la 3e division de marine. Entre le débarquement initial à 0828 et 0900, les défenseurs japonais ont coulé 20 LVT (Landing Vehicles, Tracked), cependant, cette nuit-là, les Marines et la 77th Infantry Division qui ont débarqué immédiatement après que les Marines ont pu sécuriser une tête de pont à près de deux kilomètres de profondeur. Le commandant japonais, le général Takeshi Takashima, a ordonné à sa garnison de 19 000 hommes de lancer plusieurs contre-attaques, dont plusieurs ont percé les lignes américaines, mais elles ont été largement inefficaces. L'une des contre-attaques a eu lieu dans la péninsule d'Orote, où les troupes japonaises se sont enragées et se sont encouragées avec du saké (Orote avait été le dépôt de spiritueux du Japon pour toute la région) avant de charger brutalement les lignes américaines. " Dans les lignes, il y a eu de nombreux cas où j'ai observé des Japonais et des Marines allongés côte à côte, ce qui était une preuve muette de la violence du dernier assaut ", a observé un Américain. Ailleurs, à Chonito Cliff, la contre-attaque japonaise était si féroce que les Marines américains étaient à court de munitions. Là-bas, les Américains n'ont pu tenir que du terrain puis repousser les Japonais après que les troupes japonaises soient entrées dans un état de désarroi après la mort de plusieurs officiers.

Au cours des contre-attaques, Takashima est tué au combat et est remplacé par le lieutenant-général Hideyoshi Obata. Avec une pénurie de nourriture et de munitions dangereusement, Obata se retira dans les régions montagneuses du sud de Guam. Les Marines américains sont retournés à l'ancien terrain de parade des Marines le 29 juillet et le 10 août, l'île a été déclarée sécurisée et la plupart des défenseurs japonais ont été tués. Plusieurs soldats japonais se sont cachés dans la jungle dans l'espoir de mener une guérilla. Le 8 décembre 1945, trois Marines américains sont pris en embuscade et tués par certains de ces soldats. La majeure partie de la résistance a duré 17 semaines après la capitulation du Japon. Le 24 janvier 1972, le sergent Shoichi Yokoi a été découvert par des habitants de Guam, refusant de croire que le Japon s'était rendu aux Alliés. Il avait survécu aux 27 ans dans les montagnes avec des fruits, de la noix de coco et du poisson à l'occasion. Il est revenu au Japon en héros national, mais il a profondément ressenti la culpabilité du survivant. "C'est avec beaucoup d'embarras que je suis revenu vivant", a-t-il déclaré.

La conclusion de la campagne

Observant depuis la ligne de touche, l'attaï&iquet½ naval de l'Allemagne à Tokyo a noté le changement d'état d'esprit parmi les hauts gradés de l'IGHQ immédiatement après le débarquement américain sur Saipan :

"Saipan était vraiment compris comme une question de vie ou de mort. À peu près à cette époque, ils ont commencé à dire aux gens la vérité sur la guerre. Ils ont commencé à les préparer à tout ce qui doit arriver. Avant cela, ils n'avaient rien fait d'autre que tromper les gens. »
Le vice-amiral Shigeyoshi Miwa, le dernier commandant de la sixième flotte, l'a dit très crûment, « notre guerre a été perdue avec la perte de Saipan. La perte de Saipan signifiait que [les Américains] pouvaient couper notre navigation et attaquer notre patrie. "

La fierté japonaise a été grandement blessée par la perte des Mariannes, en particulier la forteresse de Saipan qui était territoire japonais avant que la guerre du Pacifique n'éclate. Comme l'a noté le marquis Kido, seigneur sceau privé de l'empereur Showa (Hirohito), « le peuple japonais en général avait placé beaucoup d'attentes sur Saipan. Ils avaient compris que Saipan était fortement fortifié et fortement défendu, mais cela prouva le contraire, et les conséquences choquèrent grandement le peuple japonais. En lui. Avant même que Saipan ne soit déclaré sécurisé par les Américains, le cabinet de Tojo commençait à tomber. Seulement le 22 juillet, il démissionnera et fut remplacé par le général Kuniaki Koiso.

Dans la nuit du 9 au 10 mars 1945, les habitants de Tokyo ont vraiment ressenti l'impact des Américains utilisant les Mariannes pour leur effort de guerre. 325 bombardiers B-29 envoyés des Mariannes chargés de grappes incendiaires E-46, de bombes au magnésium, de bombes au phosphore blanc et de napalm ont survolé le Japon. 279 d'entre eux ont visé Tokyo. Ils ont successivement survolé Tokyo pendant une fenêtre de trois heures au petit matin du 10 mars, leurs 1 665 tonnes de bombes ont détruit 267 171 bâtiments et tué 83 793 civils. Alice Bowman, une infirmière australienne qui a été emprisonnée dans le camp de prisonniers de guerre de Totsuka à une certaine distance de Tokyo, a rappelé : « Les flammes ont été capturées dans les vents tourbillonnants et ont dansé vers le haut, se transformant en boules de feu se nourrissant fébrilement d'elles-mêmes. Des explosions ont torturé l'air et la scène choquante a pris le spectacle d'un volcan en éruption violente." la ville. Malheureusement, bien que ce fut le plus grand raid de bombardement en tapis contre des villes japonaises pour le reste de la guerre, ce n'était que le début d'un programme de bombardement visant à bombarder le Japon jusqu'à ce qu'il se soumette. La plupart de ces missions de bombardement devaient être lancées depuis les aérodromes des îles Mariannes. Les îles Mariannes étaient composées des îles de Saipan, Tinian, Aguijan, Rota et, au grand dam de l'armée américaine, l'île de Guam. L'amiral Nimitz avait longtemps attendu de lancer son opération Forager pour reconquérir Guam et vaincre la garnison japonaise sur ces îles. Depuis les aérodromes des Mariannes, les futures opérations contre les îles Philippines, Taïwan et même les îles japonaises seraient soutenues depuis le ciel.

L'île de Saipan était défendue par deux officiers de rang égal. Le lieutenant-général Yoshitsugu Saito représentait l'armée, tandis que le vice-amiral Chuichi Nagumo représentait la marine. Nagumo était l'ancien commandant victorieux de la flotte mobile, mais avait depuis perdu la face lors de la défaite majeure de Midway et avait été rétrogradé pour diriger cette flottille locale. Supportant sa honte, Nagumo a principalement permis à Saito de prendre toutes les décisions de commandement. Saito avait sa propre 43e division sous sa responsabilité, ainsi qu'une brigade mixte, la 47e indépendante, soutenue par divers membres de l'armée et de la marine. Ce groupe de défenseurs était deux fois plus important que celui rapporté par les services de renseignement américains, de sorte que lorsque les Américains ont débarqué, la résistance a été plus importante que prévu. Heureusement, comme les Américains le découvriront plus tard, la plupart des fournitures dont la garnison de Saito avait grand besoin lui furent retirées, grâce à la campagne sous-marine américaine et à la supériorité aérienne. Les navires de transport ne pouvaient tout simplement pas atteindre les Mariannes en un seul morceau. Quoi qu'il en soit, Saito, ainsi que Tokyo, connaissaient l'importance des Mariannes.De là, à 1 100 miles au sud de Tokyo, les nouveaux bombardiers américains B-29 "Super Fortress" pourraient atteindre les îles japonaises et disposeraient de suffisamment de carburant pour le voyage de retour. Une opération américaine négligente au-dessus des Salomon a entraîné l'abattage d'un B-29, et le pilote a été capturé et interrogé. À Tokyo, l'IGHQ commençait à ressentir la pression, s'ils ne l'avaient pas ressentie auparavant lorsque les Américains les ont vaincus dans le sud des Salomon, en Nouvelle-Guinée, chez les Gilbert et les Marshall.

Les préparatifs avant le débarquement sont venus comme un coup de tonnerre pour la garnison japonaise. Le 13 juin 1944, sept cuirassés américains ont tiré 15 000 obus sur Saipan, mais avec peu d'efficacité. Le lendemain, les contre-amiraux Jesse Oldendorf et Walden Ainsworth bombardèrent Saipan et Tinian avec leurs groupes de bombardement. Pendant ce temps, des plongeurs de la Marine ont formé des équipes de démolition sous-marine et ont recherché les plages de débarquement prévues pour l'invasion imminente, en retirant toutes les mines et pièges à chars au fur et à mesure qu'ils étaient trouvés.

Le jour J était le 16 juin. Les 2e et 4e divisions de marines américaines sous le commandement du général Holland Smith débarquèrent leurs 8 000 hommes en 20 minutes malgré des tirs nourris provenant de positions japonaises jusqu'à trois milles de distance. Ils ont déclaré la tête de pont sécurisée le lendemain après avoir subi un taux de pertes de 10 %, auquel cas un signal a été envoyé à la 27e division d'armée du général Ralph Smith pour commencer les opérations de débarquement. Les contre-attaques japonaises au coup par coup n'ont pas brisé le périmètre défensif mis en place par les Marines américains, permettant à l'armée de débarquer plus de troupes derrière eux. Le quatrième jour, les Japonais se retirèrent sur le terrain dangereux de Saipan, espérant utiliser le terrain contre les troupes américaines. Holland Smith ordonna une grande marche vers le nord le 23 juin, les Marines avancèrent sur les flancs et l'Armée au milieu. Le mont Tipo Pale a été pris et l'obstacle suivant est le mont Tapotchau. Les soldats de l'armée de Ralph Smith, à cette époque, étaient ralentis à la fois par la défense japonaise et par une différence de mentalité de combat. Les Marines, par leur entraînement, avançaient agressivement. Les soldats de l'armée, au contraire, visaient une avance bien équilibrée, creusant à intervalles réguliers pour s'assurer que leurs approvisionnements pouvaient rattraper leur retard et que leurs flancs étaient bien gardés. Le résultat de cette différence de mentalité a abouti à une ligne profonde en forme de U, avec les Marines loin devant le centre, ce qui a irrité Holland Smith. Holland Smith, qui avait le commandement tactique global sur l'île, a soumis sa demande de retrait de Ralph Smith aux amiraux Richmond Turner et Raymond Spruance, ce qui a eu des répercussions jusqu'à Washington. « Nous avons plus d'expérience que vous dans le maniement des troupes, et pourtant vous osez supprimer l'un de mes généraux ! Vous, les Marines, n'êtes qu'une bande de coureurs de plage de toute façon", s'est exclamé le représentant du général George Marshal au théâtre. « Que savez-vous de la guerre terrestre ? » Holland Smith a gagné le jeu politique et a réussi à remplacer le commandant de l'armée.

Le 5 juillet, malgré les batailles politiques acharnées qui s'ensuivirent, les troupes japonaises restantes furent repoussées vers la pointe nord de l'île. Dos à la falaise, la plus grande charge de banzai a eu lieu. 3 000 soldats japonais chargent vaillamment la ligne américaine qui avance et franchissent le flanc ouest, mais ils sont finalement arrêtés par les Marines américains. Alors que l'accusation de banzai perçait les lignes de front américaines, le lieutenant-général Saito et le vice-amiral Nagumo, après avoir donné des ordres pour une telle accusation de suicide, se sont suicidés dans leurs bunkers de commandement respectifs. Lorsque les Américains ont déclaré l'île sécurisée quatre jours plus tard, les hommes de Holland Smith ont compté plus de 23 000 soldats japonais tués. Holland Smith a perdu 3 426 hommes en comparaison. Malheureusement, ce n'était pas la fin d'une effusion de sang majeure sur Saipan. Encouragés par Tokyo, des milliers de civils japonais sur Saipan se sont suicidés en masse pour éviter la honte d'être gouvernés par les conquérants américains. Des hommes ont plongé des falaises dans des eaux infestées de requins, des mères lançant leurs bébés contre des parois rocheuses avant de sauter dans l'eau pour rejoindre leurs maris et leurs frères. Même des enfants se sont suicidés en s'accrochant à des grenades avant de sauter des falaises. Près de 8 000 civils de Saipan sont morts dans ce suicide collectif. Les Américains ont regardé avec une horreur absolue, mais ont finalement réussi à arrêter la folie en convaincant un traitement équitable par des haut-parleurs. Après la bataille, les deux sites où le suicide de masse a eu lieu ont été nommés Banzai Cliff et Suicide Cliff en mémoire de ces civils tombés au combat.

La bataille de la mer des Philippines
19-20 juin 1944

À la mi-1944, les chasseurs Mitsubishi Type 00, mieux connus sous le nom de "Zeros", n'étaient plus à la pointe de la conception des chasseurs. Ignorant le fait qu'à cette époque, les États-Unis produisaient plus que l'Axe en machines de guerre, le nouveau F6F Hellcat était mieux blindé et mieux adapté aux combats aériens que leurs homologues japonais. Pendant ce temps, le talent des pilotes de la marine japonaise était dangereusement court et il devenait de plus en plus courant de voir des pilotes de combat avec moins de 50 heures de formation en vol.

Le 18 juin, alors que les Marines américains sécurisent la tête de pont de Saipan pour un débarquement de l'armée, des avions de recherche de la flotte de l'amiral Ozawa découvrent la flotte américaine. Ozawa a décidé de renoncer à l'opportunité d'une attaque surprise et d'attendre le début du lendemain avant de lancer une attaque, malgré le fait qu'il avait un avantage numérique (il avait plus d'avions à sa disposition que les Américains) et un avantage de portée (son Les zéros avaient une portée plus longue que leurs homologues américains). Il craignait que ses pilotes de chasse ne soient pas capables d'atterrir de nuit en toute sécurité sur les ponts d'envol des transporteurs. Cette décision s'est avérée fatale avec le recul : au moment où il a lancé ses attaques de chasseurs, les Américains étaient déjà alertés de la présence d'Ozawa et préparés à un tel assaut. Spruance, connaissant très bien le calendrier d'Ozawa à ce moment-là, a lancé une frappe contre Guam pour immobiliser l'avion japonais là-bas, tout en endommageant les aérodromes là-bas afin que l'éventuelle attaque d'Ozawa ne puisse pas utiliser Guam pour augmenter son attaque. Mitscher, au même moment, lançait ses avions contre l'île de Rota tout en envoyant quelques-uns pour renforcer Spruance.

Ozawa avait ses navires en deux groupes à cent milles l'un de l'autre. Le groupe avant avait trois porte-avions et l'arrière six, chaque groupe étant escorté par des cuirassés, des croiseurs et des destroyers. Les 11 porte-avions de la flotte américaine sont répartis en quatre groupes.


USS Houston (CL-81) - Histoire

Photos des Archives nationales :

/> 80-G-490451 : Cmdr. Arthur L. Maher, survivant principal de l'USS Houston et prisonnier principal au camp de quartier général d'Amori, Ohuna, parlant avec le lieutenant Cdr. W.L. Schafer, (MC), à bord de l'USS Benevolence (AH-13). Cmdr. Nahar a déclaré que les prisonniers étaient soumis à des méthodes illégales d'interrogatoire. 29 août 1945

Cliquez sur les photos pour des images plus grandes

/> 80-G-701008 : Survivants du malheureux USS Houston, (CL-30) à leur arrivée à Washington, DC via le commandement du transport aérien de l'armée sur un vol qui a commencé à Karachi, en Inde, peu après leur libération. (de gauche à droite à genoux) George Chapman, GM3 Bernard Kocher, SN1 Russell Fitzgerald, FN2 Melvin H. Mahlandt FCM1 William Ingram, SN2 et Harold Vintje, FN2. (de gauche à droite) Walter Schneck, MUS2 Alex Wolos, SN1 Grill Douglas, PHM3 (penché) - Arnold W. Momberg, CY Elmer F. McFadden, GN2 Richard S. Hulz, SM3 John Stanczak, SM3 et Ernest Coderre, WT1. 18 septembre 1945


Nouvelle enquête : l'épave de l'USS Houston « largement intacte », le statut du HMAS Perth n'est pas concluant

Une nouvelle enquête sonar a trouvé l'épave du croiseur USS de la Seconde Guerre mondiale Houston (CA-30) en grande partie intacte, tandis que l'état de l'épave à proximité du navire de guerre australien HMAS Perth est moins clair, selon les informations de l'U.S. Naval History and Heritage Command fournies à USNI News.

Les résultats de l'enquête de décembre dans les eaux indonésiennes – menée par l'Australian National Maritime Museum (ANMM) et le National Research Center of Archaeology Indonesia – apaisent temporairement les inquiétudes de ceux qui craignaient Houston avait connu le même sort que d'autres navires de la Seconde Guerre mondiale qui ont été entièrement endommagés ou enlevés par des opérations de démolition illicites, comme l'ont rapporté plusieurs organes de presse britanniques à la fin de l'année dernière.

Articfacts de l'USS Houston récupérés par un plongeur loisir. Photo du Commandement de l'histoire navale et du patrimoine

«Nous sommes encouragés que Houston est toujours là. Cependant, les données ne sont pas suffisamment détaillées pour déterminer si les perturbations, en particulier les perturbations à petite échelle comme indiqué précédemment, se sont poursuivies », a déclaré Sam Cox, directeur du Naval History and Heritage Command, dans un communiqué fourni à USNI News.
« Nous prenons très au sérieux notre obligation de nous souvenir du service des marins américains et alliés qui ont fait le sacrifice ultime pour la défense de la liberté. Nous ferons tout ce que nous pouvons et travaillerons avec tous ceux que nous devons pour protéger leurs derniers lieux de repos. »

Les États-Unis et l'Australie considèrent les navires - tous deux coulés le 1er mars 1942 lors de la bataille du détroit de la Sonde - comme des sépultures de guerre et ont travaillé avec le gouvernement de Jakarta pour protéger les sites contre les ferrailleurs illégaux. Plus de 650 marins et Marines américains sont morts lorsque Houston a coulé, et plus de 350 sont morts lorsque Perth a été coulé.

Une enquête de 2014 a révélé que des plongeurs de sauvetage sont entrés celui de Houston épave et ont pris des raccords en laiton et d'autres métaux plus précieux. La même enquête a trouvé Perth avait subi plus de dommages de sauvetage.

Alors que la nouvelle enquête a prouvé Houston est encore en grande partie intact, Perth le statut était moins clair.

Dennis Adams’ peignant “HMAS Perth dans la bataille du détroit de la Sonde.” Australian War Memorial

"Malheureusement, les résultats de l'enquête par sonar n'ont pas été concluants", a déclaré Kevin Sumption, directeur du Musée national australien de la marine, dans un communiqué de l'ANMM fourni à USNI News.
« De très mauvaises conditions météorologiques à l'époque ont eu un impact sur la qualité des images collectées, et nous ne pouvons tout simplement pas dire avec certitude quel type de perturbation il y a eu sur le site… Une plongée physique sur le site avec à la fois l'ANMM et des archéologues [indonésiens] sera le seul moyen de se faire une idée précise de ce qu'il reste de Perth.”

Perth a été la cible d'importantes opérations de sauvetage et a subi plus de dommages que Houston.

Pourtant, la paire de Perth et Houston s'en sont mieux tirés que les navires hollandais, britanniques et américains qui ont été attaqués et démolis ces dernières années dans la mer de Java.

Tous les navires ont été coulés par la marine impériale japonaise dans certains des conflits les plus coûteux du début de la guerre. Les Japonais ont repoussé les forces alliées des anciennes possessions coloniales en Asie du Sud-Est. Les marins qui n'ont pas été tués lorsque leurs navires ont coulé ont été capturés par les Japonais et contraints au travail forcé, beaucoup travaillant sur le chemin de fer Birmanie-Thaïlande - la toile de fond du roman et du film "Pont sur la rivière Kwai".

Une enquête distincte a révélé que le croiseur de la Royal Navy HMS Exeter et destroyer HMS Rencontrer ont été totalement supprimés, tandis que le destroyer HMS Électre a été ramassé. Le sous-marin d'attaque diesel-électrique américain USS Perche (SS-176) - qui a été sabordé par son équipage le 3 mars 1942, et n'est pas une tombe de guerre - a également été complètement récupéré, selon un rapport de Le gardien.

Photo japonaise du naufrage du HMS Exeter lors de la deuxième bataille de la mer de Java

Les Néerlandais ont également subi des pertes – croiseur léger HNLMS De Ruyter et croiseur HNLMS Java ont eu des sections importantes retirées des épaves, et le destroyer HNLMS Kortenaer est complètement parti.

Des responsables britanniques et néerlandais ont déposé des plaintes auprès de Jakarta concernant le sauvetage des navires et ont imploré le gouvernement indonésien de faire davantage pour arrêter le sauvetage illicite, selon des articles de presse.

Au cours des dernières années, des images ont émergé de barges de récupération ramassant du métal pour la ferraille des sites d'épaves qui se trouvent dans les eaux territoriales indonésiennes. Les épaves se trouvent dans des eaux relativement peu profondes et sont facilement accessibles par les équipes de sauvetage illégales.

Une grue de récupération a été surprise en train de dépouiller l'épave d'un sous-marin néerlandais en octobre 2012. Photo via ABC

"Nous continuerons à travailler avec les gouvernements et partenaires régionaux pour empêcher toute activité inappropriée sur les épaves des navires de la Royal Navy", a déclaré le ministère britannique de la Défense dans un communiqué à la fin de l'année dernière.
« Lorsque nous aurons des preuves de profanation de ces sites, nous prendrons les mesures appropriées. »

Alors que les États-Unis et l'Australie ont exprimé leurs préoccupations en privé à des responsables indonésiens, USNI News comprend qu'ils n'ont pas adopté une ligne aussi dure que les Néerlandais ou le Royaume-Uni dans leurs déclarations publiques.

« Dans la mesure du possible, l'US Navy s'efforce de renforcer la collaboration avec ses partenaires internationaux et les autorités locales dans les zones où se trouvent les épaves, ainsi qu'avec d'autres agences gouvernementales américaines, afin de promouvoir la préservation de ces ressources historiques et culturelles fragiles qui témoignent de le sacrifice des marins et des Marines qui y ont servi », lit-on dans le communiqué du NHHC.

Les marins affectés à l'appel d'offres du sous-marin USS Frank Cable (AS 40) abaissent une couronne dans l'eau alors que des officiers de marine d'Australie, d'Indonésie et des États-Unis observent lors d'une cérémonie en l'honneur des équipages du croiseur lourd USS Houston (CA 30 ) et le croiseur léger de la Royal Australian Navy HMAS Perth (D29) le 14 octobre 2014. Photo de l'US Navy

« Le gouvernement américain accepte toute profanation d'une tombe de guerre comme l'USS Houston, ou toute autre épave de la Marine sur laquelle des marins ont perdu la vie, très sérieusement.

Le ministère de la Marine compte plus de 17 000 navires et avions coulés dans le monde, la majorité datant de la Seconde Guerre mondiale.


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