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Siège de Constantinople, 717 CE



Les 3 sièges les plus meurtriers avant le 19ème siècle

Les sièges à travers l'histoire étaient des affaires terribles. Contrairement aux batailles sur le terrain, les sièges impliquaient des civils, ainsi que de nombreuses façons de mourir sur de longues périodes. La famine et la maladie ont souvent tué à peu près autant de soldats et de civils que les combats réels.

Ce n'est qu'aux 19e et 20e siècles que les canons, l'artillerie et les frappes aériennes ont pu gonfler le nombre de victimes à plus d'un million comme à Stalingrad, mais certains sièges anciens et médiévaux étaient des affaires exceptionnellement épiques impliquant des centaines de milliers de personnes. Les sièges ont bien souvent changé le cours d'une guerre tout en laissant une cicatrice inimaginable sur la population assiégée.

Croyez-le ou non, les deux sièges de Jérusalem ont raté de peu le top trois des plus meurtriers. le siège de 70 EC par Rome et la capture par les croisés en 1099 étaient encore de terribles pertes en vies humaines.


Le siège de Constantinople, 717-718 après JC - L'utilisation de la puissance navale

« [Ils] se mirent à souffler avec des soufflets de forgeron dans une fournaise où il y avait du feu et il en sortit un grand vacarme. Il y avait là aussi un tube de laiton [ou de bronze] et de celui-ci a volé beaucoup de feu contre un navire, et il a brûlé en peu de temps de sorte que tout est devenu de la cendre blanche & #8230 "

un témoignage oculaire possible du feu grec de la saga nordique du XIIe siècle,Yngvars saga víðförla

Bien que beaucoup croient encore que l'ordre impérial romain s'est effondré avec la chute de l'Empire d'Occident en 476, en réalité, il a continué pendant presque un autre millénaire sous la forme de l'Empire romain d'Orient (ou byzantin). Depuis leurs palais de la célèbre ville de Constantinople, les empereurs byzantins ont tenté de préserver les vestiges impériaux face aux défis croissants de tous les côtés.

Le maintien du contrôle sur la moitié orientale de la Méditerranée était essentiel à ce projet impérial. Poursuivant les traditions navales héritées de leurs prédécesseurs de l'ère classique, l'Empire d'Orient était presque le seul à produire et à déployer des flottes de navires de guerre dédiées - principalement composées de dromons élégants et rapides, une version modérément améliorée de l'ancien romain. liburnes galères. Et en exploitant cet avantage technologique, les Byzantins ont déployé des flottes qui leur ont permis d'exercer un contrôle considérable sur les vastes quantités de commerce et de richesse qui ont continué à affluer de l'Asie vers l'Europe via leurs voies maritimes. Cet avantage byzantin initial resta cependant longtemps incontesté.

Carte des principales opérations et batailles navales byzantino-musulmanes en Méditerranée, VIIe-XIe siècles – image de Cplakidas / Wikimedia Commons

Au VIIe siècle, les conquêtes islamiques ont éclaté d'Arabie comme une tempête de sable, dévorant presque toutes les autres nations de leur périphérie pendant près d'un siècle, y compris les provinces byzantines d'Égypte, du Levant et de Syrie. Se montrant remarquablement adaptables, les califats arabes ont commencé à construire et à déployer leurs propres flottes et se sont imposés comme de dangereux concurrents pour le contrôle de la Méditerranée. Bientôt, il n'y avait pas une côte dans la mer du Milieu qui n'ait pas connu les raids maritimes arabes ou la piraterie.

Au début du VIIIe siècle, le chef du califat omeyyade, Sulayman ibn Abd al-Malik, a cherché à intensifier encore plus les ambitions arabes et a envoyé une armée massive avec une flotte d'accompagnement pour capturer Constantinople elle-même. Bien que les Arabes aient déjà tenté une telle initiative et échoué, Sulayman était convaincu que cette fois serait différent, profitant d'une période prolongée de conflit civil interne et de coups d'État impériaux au sein de l'Empire d'Orient - ces deux étant les faiblesses perpétuelles de l'État byzantin. L'armée, comptant potentiellement des dizaines voire des centaines de milliers, assiégerait la ville par voie terrestre sur son front ouest et la flotte bloquerait ses approches orientales par la mer dans l'Hellespont. Les forces arabes étaient en place devant les murs de Constantinople en 717.

Cependant, presque dès le début, la marée est allée à contre-courant des Arabes. Juste avant le début du siège, la couronne impériale s'est posée sur le front du très capable Léon III, qui a brillamment préparé sa nouvelle capitale pour le siège imminent. En concluant rapidement des alliances avec des puissances clés à l'intérieur et à l'extérieur de l'Empire, en rassemblant les forces romaines pour fortifier les voies d'approche essentielles dans la mer Égée et en Asie Mineure, et en s'assurant que chaque citoyen stocke trois ans de fournitures dans la ville elle-même, Leo était plus que prêt à affronter les assaut arabe.

Les défenses du côté terrestre de Constantinople étaient légendaires, consistant en les célèbres murs de Théodose à trois couches construits par leur homonyme, Théodose II, au cinquième siècle. L'armée arabe manquait remarquablement d'équipement de siège et semblait s'appuyer uniquement sur la tactique consistant à affamer la ville au moyen d'un blocus terrestre et maritime conjoint.

Le 3 septembre 717, le commandant arabe Maslama ordonna à sa flotte de se repositionner plus haut dans l'Hellespont pour couvrir la Corne d'Or et les voies maritimes byzantines venant de la mer Noire. Alors que les navires arabes se dirigeaient vers le nord, leurs marins inexpérimentés ont perdu le vent et ont ralenti en un groupe confus juste à l'entrée de la Corne d'Or. Leo a saisi ce moment et a lancé son atout - une flotte byzantine entièrement armée se cachant dans la Corne d'Or équipée de la terrifiante arme incendiaire secrète du nom de ses inventeurs, Greek Fire. Pris sur le flanc et complètement pris par surprise, les Arabes ont perdu vingt navires avec toutes les mains en un instant à cause de la substance semblable au napalm que les Byzantins avaient développée pour jaillir en un flux dirigé de siphons de bronze sur leurs navires comme décrit ci-dessus dans le devis. Les survivants se sont dispersés vers le sud, abandonnant les eaux aux Byzantins pour le reste du siège.

A partir de là, la fortune des assiégeants arabes alla de mal en pis. Deux flottes de ravitaillement connaissent le même sort que la première, et l'armée arabe se retrouve à mourir de maladie et de faim devant les murs imprenables de Constantinople dans un hiver thrace particulièrement rigoureux. La situation est devenue si désespérée pour eux que, selon Théophane le Confesseur - la principale source principale du siège - les assiégeants ont eu recours à manger leurs bêtes de somme, leurs pousses de plantes, leurs excréments et même leurs propres morts. Enfin, une armée de Bulgares alliés à Léon descendit sur les Arabes et les massacra presque jusqu'à un homme. Sur la flotte de centaines de navires que les Arabes ont expédiés, seuls cinq seraient revenus.

L'année 718 marquerait la dernière tentative arabe de prendre la ville légendaire de Constantinople, un tel résultat dû en grande partie aux actions de la marine impériale et à leur horrible feu grec. Trois décennies plus tard, le califat omeyyade s'effondrerait et céderait la place aux Abbassides, qui ont déplacé leur capitale de Damas à Bagdad et n'ont plus jamais contesté de manière substantielle la puissance maritime byzantine.

Bien qu'il ait joué à plusieurs reprises un rôle crucial et dramatique dans la guerre navale byzantine, il n'existe aucune idée claire de ce qu'était exactement le feu grec ou de la façon dont il a été fabriqué – ses créateurs emportant les détails les plus fins de leur précieuse arme secrète avec eux dans leurs tombes. C'était évidemment une sorte de composé à base de pétrole qui pouvait être dirigé dans un flux liquéfié enflammé à travers des mécanismes de siphon installés à la proue des navires de guerre spécialisés construits à cet effet.

Certains historiens débattent de l'importance du feu grec et remettent en question son rôle dans la réussite maritime byzantine au cours de cette période. Ceux-ci soutiendraient que c'était, en fait, simplement leur continuation de l'organisation navale romaine classique et des traditions professionnelles qui ont vraiment permis à l'Empire romain d'Orient de projeter la puissance maritime dans la Méditerranée. Quoi qu'il en soit, la marine impériale était peut-être la force navale la plus redoutable qui parcourait la Méditerranée dans les premiers siècles de l'ère médiévale et de nombreux challengers ont été envoyés au fond dans une véritable tempête de feu militarisée.

Le Dr Andrew Latham est professeur de sciences politiques au Macalester College à Saint Paul, Minnesota. Il est l'auteur, plus récemment, d'une monographie intitulée Souveraineté médiévale, à paraître en 2020 chez ARC Humanities Press. Vous pouvez visiter le site Web d'Andrew à www.aalatham.com ou suivez Andrew sur Twitter @aalatham

Rand Lee Brown II est un officier récemment retraité du Corps des Marines des États-Unis. Titulaire d'une maîtrise ès arts en histoire militaire de l'Université de Norwich avec une spécialisation sur la guerre médiévale, il a écrit sur l'histoire militaire pour divers forums, notamment la Marine Corps Gazette et Medievalists.net.

Lectures complémentaires :

Stanton, Charles D. Guerre maritime médiévale (Pen & Sword Books, 2015)

Whittow, Marc. La fabrication de Byzance 600-1025 (University of California Press, 1995)

Image du haut: Image des Skylitzes de Madrid, montrant le feu grec utilisé contre la flotte du rebelle Thomas le Slav


Constantin Ier

Constantin entreprit d'étendre le territoire de l'ancienne Byzance, le divisant en 14 sections et construisant un nouveau mur extérieur. Il a attiré les nobles par des dons de terres et a transféré des œuvres d'art et d'autres ornements de Rome pour les exposer dans la nouvelle capitale. Ses larges avenues étaient bordées de statues de grands souverains comme Alexandre le Grand et Jules César, ainsi que celle de Constantin lui-même en tant qu'Apollon.

L'empereur a également cherché à peupler la ville en offrant aux résidents des rations alimentaires gratuites. Avec un système d'aqueducs déjà en place, il a assuré l'accès à l'eau à travers la ville en expansion par la construction de la citerne Binbirdirek.

En 330 après JC, Constantine a établi la ville qui allait faire sa marque dans le monde antique sous le nom de Constantinople, mais serait également connue sous d'autres noms, notamment la reine des villes, Istinpolin, Stamboul et Istanbul. Il serait régi par le droit romain, observerait le christianisme et adopterait le grec comme langue principale, bien qu'il servirait de creuset de races et de cultures en raison de sa situation géographique unique à cheval sur l'Europe et l'Asie.


Étapes d'ouverture de la campagne [ modifier | modifier la source]

Or solidus d'Anastasios II (r. 713-715), qui a préparé Constantinople pour l'assaut arabe à venir

Les succès arabes ouvrent la voie à un deuxième assaut sur Constantinople, entreprise déjà initiée sous le calife al-Walid I (r. 705-715). Après sa mort, son frère et successeur Sulayman (r. 715-717) a repris le projet avec une vigueur accrue, selon les récits arabes en raison d'une prophétie selon laquelle un calife portant le nom d'un prophète capturerait Constantinople Sulayman (Salomon) était le seul membre de la famille omeyyade à porter un tel nom. Selon des sources syriaques, le nouveau calife a juré « de ne pas cesser de lutter contre Constantinople avant d'avoir épuisé le pays des Arabes ou d'avoir pris la ville ». Les forces omeyyades commencèrent à se rassembler dans la plaine de Dabiq au nord d'Alep, sous la supervision directe du calife. Comme Sulayman était trop malade pour faire campagne lui-même, cependant, il confia le commandement à son frère Maslama ibn Abd al-Malik. L'opération contre Constantinople est survenue à un moment où l'État omeyyade connaissait une période d'expansion continue à l'est et à l'ouest. Les armées musulmanes avancèrent en Transoxiane, en Inde et dans le royaume wisigoth d'Hispanie. ⎙]

Les préparatifs arabes, en particulier la construction d'une grande flotte, ne passèrent pas inaperçus des Byzantins inquiets. L'empereur Anastasios II (r. 713-715) a envoyé une ambassade à Damas sous le préfet patricien et urbain, Daniel de Sinope, en apparence pour plaider pour la paix, mais en réalité pour espionner les Arabes. Anastasios, à son tour, a commencé à se préparer au siège inévitable : les fortifications de Constantinople ont été réparées et équipées d'une artillerie suffisante (catapultes et autres armes de siège), tandis que des magasins de nourriture ont été introduits dans la ville. De plus, les habitants qui n'ont pas pu stocker de nourriture pendant au moins trois ans ont été évacués. Anastasios renforça sa marine et l'envoya au début de l'année 715 contre la flotte arabe qui était venue à Phoenix. Phénicie (Liban moderne), célèbre pour ses forêts de cèdres - pour collecter du bois pour leurs navires. A Rhodes, cependant, la flotte byzantine, encouragée par les soldats du thème Opsician, se rebella, tua leur commandant Jean le Diacre et navigua vers le nord jusqu'à Adramyttium. Là, ils ont acclamé un collecteur d'impôts réticent, Théodose, comme empereur. ⎝] Anastasios a traversé la Bithynie dans le thème Opsician pour affronter la rébellion, mais la flotte rebelle a navigué jusqu'à Chrysopolis. De là, il a lancé des attaques contre Constantinople, jusqu'à ce que, à la fin de l'été, des sympathisants de la capitale leur ouvrent ses portes. Anastasios a résisté à Nicée pendant plusieurs mois, acceptant finalement de démissionner et de se retirer en tant que moine. L'avènement de Théodose, qui des sources apparaît à la fois réticent et incapable, en tant qu'empereur fantoche des Opsiciens a provoqué la réaction des autres thèmes, en particulier les Anatoliques et les Arméniens sous leurs ordres respectifs. stratège (généraux) Léon l'Isaurien et Artabasdos. ⎟]

Carte de l'Asie Mineure Byzantine et de la Thrace au début du VIIIe siècle

Dans ces conditions de quasi-guerre civile, les Arabes ont commencé leur avance soigneusement préparée. En septembre 715, l'avant-garde, dirigée par le général Sulayman ibn Mu'ad, traversa la Cilicie en Asie Mineure, prenant la forteresse stratégique de Loulon sur son chemin. Ils ont hiverné à Afik, un endroit non identifié près de la sortie ouest des portes de Cilicie. Au début de 716, l'armée de Sulayman a continué en Asie Mineure centrale. La flotte omeyyade dirigée par Umar ibn Hubayra a navigué le long de la côte cilicienne, tandis que Maslama ibn Abd al-Malik attendait des développements avec l'armée principale en Syrie. ⎠]

Les Arabes espéraient que la désunion entre les Byzantins jouerait à leur avantage. Maslama avait déjà établi le contact avec Léon l'Isaurien. L'érudit français Rodolphe Guilland a émis l'hypothèse que Leo proposait de devenir vassal du califat, bien que le général byzantin ait l'intention d'utiliser les Arabes à ses propres fins. À son tour, Maslama a soutenu Leo dans l'espoir de maximiser la confusion et d'affaiblir l'Empire, facilitant ainsi sa propre tâche de prendre Constantinople. ⎡]

Le premier objectif de Sulayman était la forteresse stratégiquement importante d'Amorium, que les Arabes avaient l'intention d'utiliser comme base l'hiver suivant. Amorium avait été laissé sans défense dans la tourmente de la guerre civile et serait facilement tombé, mais les Arabes ont choisi de renforcer la position de Leo comme contrepoids à Théodose. Ils ont offert à la ville des conditions de capitulation si ses habitants reconnaissaient Leo comme empereur. La forteresse capitula, mais n'ouvrit toujours pas ses portes aux Arabes. Leo est venu à proximité avec une poignée de soldats et a exécuté une série de ruses et de négociations pour garnir 800 hommes dans la ville. L'armée arabe, contrecarrée dans son objectif et avec des réserves faibles, se retire. Léon s'est échappé en Pisidie ​​et, en été, soutenu par Artabasde, a été proclamé et couronné empereur byzantin, défiant ouvertement Théodose. ⎢] ⎣]

Or solidus de Léon III

Le succès de Leo à Amorium était heureusement chronométré, puisque Maslama avec la principale armée arabe avait entre-temps traversé les montagnes du Taurus et marchait droit vers la ville. De plus, comme le général arabe n'avait pas reçu de nouvelles du double jeu de Léon, il ne dévastait pas les territoires qu'il traversait, les thèmes arménien et anatolique, dont il croyait toujours les gouverneurs ses alliés. En rencontrant l'armée en retraite de Sulayman et en apprenant ce qui s'était passé, Maslama a changé de direction : il a attaqué Akroinon et de là a marché vers les côtes occidentales pour passer l'hiver. Sur son chemin, il a renvoyé Sardes et Pergame. La flotte arabe hiverne en Cilicie. Pendant ce temps, Leo commença sa propre marche sur Constantinople. Il a capturé Nicomédie, où il a trouvé et capturé, parmi d'autres fonctionnaires, le fils de Théodose, puis a marché jusqu'à Chrysopolis. Au printemps 717, après de brèves négociations, il obtient la démission de Théodose et sa reconnaissance comme empereur, entrant dans la capitale le 25 mars. Théodose et son fils ont été autorisés à se retirer dans un monastère en tant que moines, tandis qu'Artabasdos a été promu au poste de kouropalates et a reçu la main de la fille de Leo, Anna. ⎦]


Les Omeyyades conquièrent Constantinople en 717

Connaissez-vous les chiffres de chaque côté du siège de Constantinople ?

Wiki dit que les Byzantins étaient largement inférieurs en nombre mais ont quand même remporté la bataille décisive. Que pensez-vous des nombres fournis par wiki ?

Botully

Connaissez-vous les chiffres de chaque côté du siège de Constantinople ?

Wiki dit que les Byzantins étaient largement inférieurs en nombre mais ont quand même remporté la bataille décisive. Que pensez-vous des nombres fournis par wiki ?

Macon

Botully

Janusdviveidis

Macon

L'armée impériale totale était de 300 000 à 450 000, cela dépend quand. Je pense que Septime Sévère en avait 450 000 ou presque. A la fin de la république, tous les partis alignaient plus de 50 légions et Auguste en a conservé 28. Mais le nombre d'auxilias était le même que celui des légionnaires. 28 légions complètes étaient 168.000 et avec un total d'auxilia environ 330.000 environ. Plus tard, le nombre de légions était de 30 et 32.

À chaque kilomètre

Macon

Macon

C'était aussi quelques décennies avant les chemins de fer.

Ou la plus grande bataille du 17ème siècle
280.000 hommes
Bataille de Berestechko — Wikipédia

Singulier

Les ummayyades se souciaient plus de l'argent et du commerce que du fanatisme religieux. Ils feraient probablement du joyau du monde, Constantinople, leur capitale. Lorsque la révolte des Abbassides s'est produite, l'empire se serait probablement divisé le long des lignes romaines et perses plutôt que les abbassides ayant réussi à dépasser tout l'empire à l'exception de l'Espagne. Je pouvais voir les ummayads être plus tolérants à l'égard de la consommation d'alcool, ce qui aboutirait à une Russie musulmane. Je serais surpris si la Bulgarie et la Hongrie ne devenaient pas également musulmanes. Ainsi la chrétienté peut être conservée aux frontières de l'empire de Charlemagne et des îles britanniques.

Je vois les ummayads se considérant comme les successeurs de l'empire romain contrôlant la capitale orientale, l'Afrique et l'Espagne, afin qu'ils puissent chercher à réunifier l'empire romain sous la bannière de la lune verte. L'âge des ténèbres peut être vu associé au christianisme et cette religion peut s'estomper. Ou puisque l'islam n'est toujours pas considéré comme une foi entièrement différente, ils considéreraient l'islam comme la bonne voie choisie par le dieu abrahamique.


Ce que nous avons appris du siège de Constantinople en 717-18

La mort en 632 de Mahomet, le chef militaire unificateur arabe et fondateur de l'Islam, présageait le début des conquêtes musulmanes qui ont envahi une grande partie du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord. Au début du VIIIe siècle, les armées musulmanes du califat omeyyade se tenaient aux portes de l'Europe, avec la capitale byzantine de Constantinople comme principal obstacle.

En 717, le calife omeyyade Sulayman, cherchant à ouvrir la porte du continent, envoya son frère Maslama contre Constantinople avec une armée d'au moins 80 000 hommes et une flotte d'environ 1 800 galères. Face à eux se trouvaient une garnison largement dépassée en nombre et une petite marine.

Équilibrer un peu la balance, cependant, était une arme secrète – le feu grec – sans parler de Léon III l'Isaurien, sans doute le plus grand empereur-guerrier des Byzantins. Reconnaissant la menace bien à l'avance, les Byzantins s'étaient préparés en stockant de la nourriture et des fournitures, et Leo a utilisé ses compétences diplomatiques et une grande quantité d'or byzantin pour obtenir l'aide d'une grande armée bulgare de l'extérieur de Constantinople.

Les défenseurs ont repoussé les premières tentatives musulmanes de prendre la ville via la crique connue sous le nom de Corne d'Or, comme l'appelaient les galères légères byzantines. dromons (« coureurs ») ont éperonné les navires omeyyades et ont incendié leurs ponts avec du feu grégeois, une première forme de napalm qui brûlait sur l'eau et ne pouvait être éteinte que par le sable ou l'urine. Les incursions musulmanes ultérieures ont connu des destins similaires.

Bien qu'elle ait reçu des renforts d'Égypte et d'Afrique, l'armée musulmane n'a pas progressé et a finalement levé son siège d'un an après avoir perdu 22 000 hommes contre les Bulgares à Andrinople.

Les historiens attribuent souvent à la célèbre victoire du commandant franc Charles Martel à Tours en 752 l'arrêt de l'avancée musulmane en Europe, mais la force à laquelle Martel était confrontée - avec beaucoup plus de troupes à son commandement - était un quart de la taille de l'armée que Leo avait vaincu. La victoire de Lion est d'autant plus notable qu'elle s'est produite lorsque le continent était en proie à l'âge des ténèbres et comprenait principalement de petits royaumes querelleurs qui auraient eu peu de chances de faire reculer l'armée musulmane.

L'ennemi de mon ennemi peut être un allié. Les Bulgares n'ont jamais été des amis rapides des Byzantins, mais un traité permanent associé à la persuasion réussie de Leo (et à la corruption manifeste) de leur khan, Tervel - un autre chrétien qui se battrait pour sa foi - a été décisif pour briser le siège.

La technologie peut vous donner un avantage. L'utilisation efficace du feu grégeois a permis aux Byzantins de neutraliser la flotte omeyyade en tant que force combattante.

Choisissez la bonne personne pour le travail. Le prédécesseur de Léon, Théodose III, était plus moine que commandant et, en effet, a cédé son trône pour entrer dans un monastère. Leo était par formation et disposition un guerrier dont les compétences organisationnelles et tactiques préservaient Constantinople.

Planifier à l'avance. Les Byzantins avaient stocké suffisamment de nourriture et de fournitures pour le siège, tandis que les musulmans, non préparés à un hiver rigoureux, sont morts en masse d'exposition, de famine et de maladie.

Connaissez vos points forts. Léon savait que les doubles murs de Constantinople pouvaient résister à pratiquement tous les assauts terrestres. Réalisant que les musulmans s'appuieraient sur une attaque maritime, il se concentra sur la défense de la Corne d'Or avec ses galères agiles crachant du feu grégeois.

Comprendre les conséquences. Si les musulmans avaient pris Constantinople en 717 au lieu de sept siècles plus tard, l'Islam aurait pu engloutir l'Europe sans opposition.


Siège de Constantinople (717-718)

Les deuxième siège arabe de Constantinople en 717-718 était une offensive terrestre et maritime combinée des Arabes musulmans du califat omeyyade contre la capitale de l'empire byzantin, Constantinople. La campagne a marqué le point culminant de vingt ans d'attaques et d'occupation arabe progressive des frontières byzantines, tandis que la force byzantine était minée par des troubles internes prolongés. En 716, après des années de préparatifs, les Arabes, dirigés par Maslama ibn Abd al-Malik, envahirent l'Asie byzantine Minor. Les Arabes espéraient d'abord exploiter la guerre civile byzantine et firent cause commune avec le général Léon l'Isaurien, qui s'était soulevé contre l'empereur Théodose. Léon, cependant, les a trompés et s'est assuré le trône byzantin.

Après avoir hiverné sur les côtes occidentales de l'Asie Mineure, l'armée arabe est entrée en Thrace au début de l'été 717 et a construit des lignes de siège pour bloquer la ville, qui était protégée par les énormes murs théodosiens. La flotte arabe, qui accompagnait l'armée de terre et était censée achever le blocus de la ville par voie maritime, a été neutralisée peu après son arrivée par la marine byzantine grâce à l'utilisation du feu grec. Cela a permis de réapprovisionner Constantinople par voie maritime, tandis que l'armée arabe était paralysée par la famine et la maladie pendant l'hiver exceptionnellement rigoureux qui a suivi. Au printemps 718, deux flottes arabes envoyées en renfort sont détruites par les Byzantins après la défection de leurs équipages chrétiens, et une armée supplémentaire envoyée par voie terrestre à travers l'Asie Mineure est prise en embuscade et vaincue. Couplé aux attaques des Bulgares sur leurs arrières, les Arabes sont contraints de lever le siège le 15 août 718. Lors de son voyage de retour, la flotte arabe est presque entièrement détruite par les catastrophes naturelles et les attaques byzantines.

L'échec du siège eut de vastes répercussions. Le sauvetage de Constantinople a assuré la survie continue de Byzance, tandis que les perspectives stratégiques du califat ont été modifiées : bien que les attaques régulières sur les territoires byzantins se soient poursuivies, l'objectif de conquête pure et simple a été abandonné. Les historiens considèrent le siège comme l'une des batailles les plus importantes de l'histoire, car son échec a retardé l'avancée musulmane dans le sud-est de l'Europe pendant des siècles.


Khan Tervel, le saint et sauveur de l'Europe

Suite à ces circonstances au début du VIIème siècle, la Bulgarie est sous le règne de Khan Tervel. Son règne se poursuit pendant 21 ans de 700 à 721. Dès le début, il se révèle un tacticien de génie et élimine le Khanat Khazar, élargissant également les frontières de la Bulgarie.

En l'an 705, il fut proclamé César, PAR l'empereur byzantin Justinien II, pour son aide dans l'organisation d'un coup d'État à Constantinople pour reconquérir le trône qui était de droit Justinien. C'était très inhabituel pour l'époque puisque César était un titre donné au successeur du trône.

Khan Tervel comme Saint Tribellius

Avec bravoure et tactique scellera son nom dans l'histoire de la péninsule balkanique et de l'Europe en tant que Khan qui a anéanti la horde arabe lors du siège de Constantinople. Pour ses actes, le khan bulgare a également été canonisé en tant que saint des églises orthodoxes orientales et également des églises catholiques occidentales, ainsi nommé St. Trivelius (ou Tribellius) Théoktiste le sauveur de l'Europe. La puissance du Khan bulgare a été rappelée et glorifiée par les chroniqueurs européens jusqu'au XVe siècle.


Deuxième siège arabe de Constantinople en 717-718

Byzantin : inconnu. Commandant : Empereur Léon l'Isaurien.

Musulman : 210 000. Commandant : Maslama.

La défaite des forces musulmanes dans leur première tentative sérieuse de maîtriser l'empire byzantin a conduit à sept autres siècles de pouvoir chrétien dans le sud-est de l'Europe.

Cadre historique

Constantin le Grand établit la ville de Constantinople comme capitale en 323. Ce faisant, il occupa l'ancienne ville de Byzance, qui contrôlait depuis des siècles les détroits séparant l'Asie et l'Europe. La mer de Marmara est flanquée au nord-est et au sud-ouest par le Bosphore et les Dardanelles, deux détroits étroits reliant la Méditerranée et la mer Noire. À moins de contourner complètement la mer Noire, le passage de l'Europe à l'Asie Mineure se fait par l'un de ces détroits. Par conséquent, Byzance/Constantinople/Istanbul a été une possession extrêmement stratégique pour la guerre terrestre et navale, ainsi que pour le commerce terrestre et maritime. Au fur et à mesure que Rome s'estompait et que Constantinople montait au pouvoir, elle devint le siège de l'empire romain d'Orient ou byzantin.

Muhammad le Prophète a fondé l'Islam en Arabie au VIIe siècle. Revendiquant ses enseignements divinement inspirés, le Coran, comme le successeur de la Bible et l'accomplissement du plan de Dieu pour l'humanité, il répandit sa foi à la fois par le prosélytisme et la guerre. Par coïncidence (ou intervention divine) Mahomet est arrivé sur la scène juste au moment où les deux puissances du Moyen-Orient, la Perse et l'Empire byzantin, s'étaient battues jusqu'à épuisement. Il a ainsi pu acquérir des gains territoriaux massifs de pair avec la diffusion de sa foi. Tant les Perses que les Byzantins ont subi d'importantes pertes de biens immobiliers ainsi que des pertes importantes de convertis à l'islam, qui l'ont trouvé moins oppressant que l'Église orthodoxe ultraconservatrice.

Muhammad le Prophète a eu une carrière publique de dix ans (622-632), puis est mort sans nommer publiquement un successeur. Son proche collaborateur Abu Bakr a été élu pour lui succéder mais n'a régné que deux ans après sa mort Omar a régné en tant que calife (« adjoint »), le chef religieux et politique de l'Islam. Pendant dix ans, Omar a supervisé l'expansion de l'islam sur le territoire byzantin, la Perse, la Syrie, l'Irak moderne et l'Égypte. Il s'est encore étendu sous le califat d'Othman (644-656), s'étendant finalement à l'ouest jusqu'à la côte atlantique de l'Afrique du Nord ainsi qu'à l'est jusqu'en Arménie et en Afghanistan. Après son assassinat, l'Islam s'est divisé en deux factions principales : les partisans du neveu de Mahomet Ali sont devenus les chiites, tandis que les partisans du gouverneur syrien Muawiya ont créé la faction sunnite. Muawiya a établi la dynastie des Omeyyades, qui a régné à partir de Damas entre 661 et 750.

L'objectif de Muawiya était la chute de l'Empire byzantin chrétien, car quiconque aurait été impliqué dans la capture de la capitale de Constantinople aurait tous ses péchés pardonnés. Par intermittence entre 674 et 678, les forces musulmanes tentèrent de s'emparer de la ville, à la fois par terre et par mer, mais les doubles murs qui la protégeaient se révélèrent trop redoutables. Muawiya a conclu un traité de paix avec l'empereur byzantin, qui prévoyait un tribut annuel de Damas à Constantinople. Pendant les trente années suivantes, les armées musulmanes ont porté la foi jusqu'en Espagne et en Inde, mais l'attrait de Constantinople, la clé de l'Europe, a toujours fait signe. Le calife Walid (705-715) organisa les forces nécessaires pour s'emparer de la ville, mais mourut avant le début du projet. Ainsi, son successeur Soliman envoya hommes et navires dans la capitale byzantine en 717.

L'Empire byzantin avait souffert d'une série d'empereurs médiocres depuis le dernier assaut. Anastase était maintenant empereur. Il monta sur le trône en 713 et cherchait des soldats capables de défendre son royaume. Dans son armée a servi un général nommé Conon, mieux connu sous le nom de Léon l'Isaurien. (Il était probablement originaire de Syrie plutôt que de la province anatolienne d'Isaurie [l'actuelle Konia].) Il était soldat depuis 705 et en 716, il prit le commandement du thème (district) de l'Anatolie. Il a harcelé l'armée musulmane qui approchait alors qu'elle sortait de Syrie vers Constantinople, puis a pris le trône d'Anastase en mars 717. Couronné Léon III, il s'est immédiatement mis à préparer autant de provisions qu'il le pouvait pour le siège qu'il savait venir, un tâche ardue pour une ville de peut-être un demi-million d'habitants. Il a également supervisé la réparation et le renforcement des deux murs de la ville et le placement d'armes pour repousser les attaques terrestres ou maritimes.

Le calife Suleiman a nommé Muslama comme commandant de son armée, qui aurait traversé l'Anatolie en direction de Constantinople. Son plan était d'investir la ville du côté ouest, vers la terre, tandis qu'une énorme flotte empêchait tout approvisionnement d'atteindre la ville. Cette flotte comptait quelque 1 800 navires transportant 80 000 hommes supplémentaires sous le commandement d'un général nommé Suleiman, à ne pas confondre avec le calife. La flotte musulmane était divisée en deux divisions : une pour bloquer les Dardanelles (ou Hellespont) et empêcher tout soulagement de venir à Constantinople en provenance de la Méditerranée, et une pour tenir le Bosphore au nord, en empêchant tout soulagement des ports de la mer Noire. Muslama a traversé l'Hellespont en juillet 717, puis a divisé ses forces. He took command of the main body that began the siege, while sending a detachment to Adrianople to keep an eye on the Bulgars, who had been pillaging through southeastern Europe and had attacked Constantinople in 712.

Immediately upon his arrival Muslama threw an attack against the walls, but it was easily beaten back. That convinced him against undertaking a frontal assault, so he began digging trenches to prevent any breakout from the city. Most of the fighting, therefore, took place on the water. Admiral Suleiman left part of his navy at the Dardanelles, as ordered, but led the remainder northward to take up station on the Hellespont. As they approached Constantinople, however, the leading ships were caught in a swift and unfamiliar current that began to tangle them. Seizing his opportunity, Leo quickly lowered the chain that protected the Golden Horn (the upper harbor of the city) and dashed out into the Muslim fleet before they could form into line of battle. Using Greek fire, his ships quickly destroyed or captured a large number of vessels while the rest retreated. Suleiman feared sailing past the city now, for another such battle could destroy the rest of his fleet. Thus, the northern avenue for aid for a time was kept open.

The Muslim effort was off to a poor start, and soon bad news came from Damascus. Caliph Suleiman had died of a stomach ailment (probably from overeating) and Omar II, not known for his military acumen, had replaced him. For the next several months little happened except for bad luck. The winter of 717–718 was much colder than usual and snow lay on the ground for more than three months. For an army born and raised in Arabia and Egypt this was disconcerting at best, deadly at worst. Delays in the delivery of supplies from Egypt, coupled with the bad weather, meant the deaths of thousands of besieging soldiers.

The Muslims hoped to take the initiative in the spring of 718 with the arrival of a new fleet from Egypt bringing 50,000 reinforcements. The 400 ships of the fleet from Egypt slipped past the Byzantine fleet in the Golden Horn at night, thus avoiding a naval battle, and anchored at the Hellespont. That cut off the flow of supplies and would eventually have spelled the city’s doom, but Leo’s navy again saved the day. He was aided by the desertion of large numbers of crew members from the new Egyptian fleet, sailors who were Coptic Christians and had been pressed into Muslim service. Learning of the enemy fleet’s disposition, Leo launched a surprise attack in June that caught them completely unawares. The Greek fire (an unknown mixture of materials with many of the characteristics of napalm) once again caused both destruction and terror the Christian crews deserted wholesale to the welcoming Byzantine forces. The northern blockading fleet was destroyed and Leo followed up his victory with an attack on Muslim forces on the Asian side of the Sea of Marmara, opposite the capital. That attack was so unexpected that Muslim soldiers and sailors were slaughtered by the thousands.

Leo at this point proved himself to be a diplomat as well as a general. He sent envoys to the Bulgars, who persuaded their King Tervel to attack the Muslim army from the west. In July Tervel’s soldiers drove back the Muslim holding force at Adrianople and attacked Muslama’s forces in the rear, defeating them and inflicting some 22,000 casualties. This new threat was reinforced by the rumor that a Frankish army was marching across Europe to assist their fellow Christians. The Muslims had not yet fought the Franks, but had heard tales of formidable military power. Caliph Omar decided it was time to bring the siege to a close. On 15 August 718 Muslama led the army away from Constantinople.

The defeat at Constantinople was the first disastrous loss the armies of Islam had suffered. There had been occasional defeats, but never a catastrophe such as this. Of the 210,000 Muslim soldiers and sailors who took part, it is reported that only 30,000 actually saw their homeland again. Of the more than 2,000 ships reported to have been involved, only five supposedly made it home.

Had Muslama’s armies captured the city, the route into eastern Europe would have been virtually unguarded. Little organized resistance could have been mounted against hordes of Muslim troops until they reached central Europe. Constantinople, the seat of political, religious, and economic power in the Christian East, probably would have become Islam’s capital as it did in the wake of the Muslim capture of the city in 1453. The Eastern Orthodox Church may have disappeared, with untold consequences in eastern Europe and Russia, although such did not happen in 1453. Sea power would have been completely in Muslim hands, for no European population at the time owned a significant navy. None would until the Vikings a century later. Even with the Frankish victory at Tours in France fifteen years afterward, Islam could well have become the dominant European, and therefore world, religion.

The Byzantine victory insulated Europe from Islam, but also from other outside influences. Hellenistic knowledge and culture survived and in many ways flourished in the Middle East and Africa, while Europe entered the Dark Ages. Militarily Europe was strong, but cultural progress was at a crawl. Not until the Crusades and the resulting revival of trade with the East was the old knowledge rediscovered, and the Renaissance was the result. It is interesting to speculate what Europe may have been like had Constantinople fallen seven centuries before it did.

Les références: J. F. C. Fuller, Military History of the Western World, vol. 1 (New York: Funk and Wagnalls, 1954) Edward Gibbon, The History of the Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 6 (London: Methuen, 1898) Warren T. Treadgold, Byzantium and its Army, 284–1081 (Stanford: Stanford University Press, 1991).


Voir la vidéo: Le Siège de Constantinople 717-718 - Documentaire sur les Guerres Arabo-Byzantines (Décembre 2021).