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Les parachutistes du jour J se préparent


Dans ce clip vidéo de History's Mail Call, l'animateur R. Lee Ermey jette un coup d'œil à l'équipement des parachutistes des 82e et 101e divisions aéroportées utilisés le jour J, notamment des combinaisons de saut m1942, un cran d'arrêt, une corde, une trousse de premiers soins, des cliquets de cricket, masques à gaz et plus.


L'horreur et le triomphe du jour J, selon les mots de 6 vétérans américains qui étaient là

Les avions s'étalaient dans le ciel, presque de bout d'aile à bout d'aile. Une balle de sniper sifflant à l'oreille. Serrant la main d'un soldat mourant pour qu'il sache qu'il n'était pas seul.

Pendant trois quarts de siècle, les vieux vétérans se souviennent de cette journée épique sur les plages de Normandie.

Pour les historiens, le jour J a été un tournant dans la guerre contre l'Allemagne pour les hommes qui faisaient partie des 160 000 combattants alliés qui ont monté la plus grande invasion amphibie de l'histoire, le 6 juin 1944, reste un kaléidoscope de souvenirs, un moment signal de leur jeunesse.

Il ne reste pas beaucoup de ces braves hommes, et ceux qui utilisent souvent des cannes, des marchettes ou des fauteuils roulants.

Rares sont ceux qui souhaitent ou peuvent retourner en Normandie pour l'anniversaire. Mais écoutez les histoires de certains qui font ce voyage sentimental qui s'étend sur des milliers de kilomètres - et 75 ans.


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Équipement de parachutiste : école aéroportée

En dehors du combat, on me pose le plus souvent des questions sur mes expériences en tant que parachutiste. Pour devenir qualifié Airborne (ailes de saut), vous devez d'abord fréquenter et réussir l'école Airborne à Fort Benning, GA. J'ai suivi ce cours directement après la formation Basic/AIT. Cependant, il y avait beaucoup de gens dans ma classe qui étaient dans l'armée depuis un certain nombre d'années et qui ont reçu cette formation comme prime de réenrôlement, ou parce qu'ils en avaient besoin comme condition préalable pour suivre une autre formation.

Airborne est un cours de trois semaines divisé en trois sections : semaine au sol, semaine tour et semaine saut. La semaine au sol consistait en un PT, un test PT, l'apprentissage du PLF (atterrissage en parachute), la compréhension des opérations à l'intérieur d'un avion fictif et la tour de 30 pieds (s'entraîner à sortir de l'avion). La semaine de la tour continue les choses apprises lors de la semaine au sol, avec l'ajout d'une sortie de masse, d'un entraînement au harnais (vous êtes suspendu dans un harnais pour simuler ce que vous ressentirez en vol) et enfin de la tour de 250 pieds. En raison des conditions de mon parcours, la tour de 250 pieds a été annulée (malheureux car je pense que cela m'aurait mieux préparé à ce à quoi ressemblait l'atterrissage).

Enfin, sautez la semaine. Au cours de cette semaine, nous avons dû effectuer 5 sauts : 3 Hollywood (juste parachute et réserve) et 2 sauts d'équipement de combat (équipement inclus étui d'armes avec arme factice, ruck qui devait peser 35 lb, parachute et réserve). L'équipement avec lequel ils nous ont fait sauter à l'école ne pesait qu'une fraction du poids avec lequel je devais sauter au 2e Bataillon de Rangers. Il convient de noter que l'un des sauts d'équipement de combat devait être effectué de nuit.

En fonction de votre travail dans mon unité (2/75 75th RGR RGT) votre chargement serait différent. J'étais dans une escouade d'armes donc j'ai eu le plaisir de sauter tout le matériel lourd et de forme irrégulière. Pourquoi est-ce important ? Eh bien, si vous n'êtes pas symétrique, vous avez tendance à tourner excessivement une fois que vous quittez l'avion. Quel que soit votre travail, vous sauteriez toujours avec : parachute, secours, sac à dos (parfois le ruck lui-même accroché au harnais de saut, et d'autres fois nous avons utilisé un sac de saut qui s'enroulait autour du ruck), étui d'armes (cela varie en fonction de votre arme Evidemment, un M4 est très différent de sauter un Carl Gustav). Il y a eu des moments où j'ai dû être aidé à monter dans l'avion parce que je ne pouvais pas marcher tout seul.

Il s'agit d'une excellente vidéo qui montre une variété de choses différentes que vous pouvez rencontrer en sautant sur une ligne statique. Dans cette vidéo, l'unité pratique un gréement en vol. Parfois, vous devrez peut-être parcourir de très longues distances avant de sauter et il n'est pas pratique de rester assis dans un harnais pendant de longues périodes (ils sont inconfortables). Ils utilisent le parachute T-11 (cela a remplacé le T-10D que j'utilisais à l'époque). Il est évident avec quel équipement ces gars sautent à cause de la maladresse de leurs mouvements. Si vous terminez la vidéo, vous verrez également un paquet sortir. Ceux-ci peuvent transporter des systèmes d'armes, de petits véhicules (nous avions l'habitude de pousser des mini-vélos pour nous aider à atteindre des points plus rapidement une fois que nous avons atterri) et tout ce que vous pouviez faire sortir de la porte de l'avion.

(Vidéo avec l'aimable autorisation de la chaîne YouTube Daily Military Defence & Archive)

Lire la suite : Extrait de "Never Quit" de Jimmy Settle ancien Pararescueman

Après être sorti de l'avion, vous voulez vous assurer qu'il n'y a pas de dysfonctionnement (votre parachute s'est complètement ouvert et il n'y a pas de torsion, etc.). Après cela, vous essayez de vous orienter vers l'endroit où vous êtes et votre direction de dérive. En général, je retirais mes bouchons d'oreille et les laissais aller pour régler ma dérive si je ne pouvais pas voir le sol (sauts nocturnes). Quelques secondes avant d'atterrir vous souhaitez baisser votre équipement (ruck, arme, etc), puis vous vous préparez à atterrir PLF. Les sauts statiques ne sont pas les sauts sexy que vous voyez dans les films. En règle générale, vous tombez à 18-22 pieds par seconde et vous allez frapper fort. L'idée est que vous tombiez assez vite pour pouvoir entrer dans le combat, mais pas si vite que vous soyez gravement blessé.

Si vous avez des questions sur l'école Airborne, le kit que j'ai utilisé sur mes sauts, ou sur mes sauts, veuillez laisser un commentaire ci-dessous.


Invasion du jour J - 6 juin 1944

L'historien de la 8AF Roger Freeman a écrit que le 6 juin 1944, "environ 11 000 avions étaient en vol au-dessus du sud de l'Angleterre". Le 392e BG a certainement fait sa part - 562 hommes (et 55 avions) ont effectué au moins une de nos trois missions ce jour historique, et 54 de ces hommes (et 12 a/c) en ont effectué deux. Ce fut en effet une longue journée pour le Groupe, car la première clim a décollé à 1h55 et les derniers avions se sont posés vers 21h.

Planification de la 8AF, printemps 1944

D'après le rapport d'octobre 1944, Historical Study of Air Support by the Eighth Air Force for the Land Invasion of Continental Europe, la sélection de cibles spécifiquement pour soutenir l'invasion a commencé plusieurs mois avant le jour J : usines de cellules et de moteurs ennemis ou usines d'assemblage, -usines de roulements et accessoires de climatisation, et avions au sol centres ferroviaires stratégiques, y compris les installations de réparation de trains ou de communication ferroviaire (en particulier dans le nord de la France, les Pays-Bas et l'ouest de l'Allemagne) aérodromes, en particulier ceux à moins de 130 milles de la Normandie et les batteries de défense côtière ennemies.

Grande semaine

La "Big Week" (19-25 février 1944) est souvent considérée comme le début de cette campagne. Au cours de cette semaine, le commandant du 579th Sqdn Myron Keilman écrira plus tard : « Le général Doolittle avait porté un coup dévastateur à la Luftwaffe et avait pratiquement gagné la guerre aérienne. Le tonnage réel de bombes larguées par la 8th Air Force pendant ces cinq jours était de 7 935 dépassé le total largué par nos bombardiers pendant toute l'année 1943.

Il a reconnu les nombreuses pertes subies par les Alliés, mais a noté : « Nos propres pertes pourraient être, et ont été, remplacées par de nouveaux équipages et de nouveaux avions, par la vaste capacité de formation et de fabrication de la puissance industrielle américaine, désormais adaptée à une production de guerre complète. L'Allemagne nazie, combattant désormais sur trois fronts, la Russie, l'Italie et les bombardements constants 24 heures sur 24 sur son front intérieur, les lourdes pertes de pilotes de chasse qualifiés et expérimentés, qui ont défendu les industries de guerre vitales, ont été irremplaçables."

A l'approche du jour J

Au cours des 60 jours précédant le débarquement, la 8AF a ciblé les centres ferroviaires afin d'entraver les efforts de l'ennemi pour déplacer des renforts de troupes et de matériel en Normandie et de forcer l'Allemagne à acheminer des fournitures par la route, qui était plus lente, consommait plus de carburant et était plus vulnérable à l'air attaque. Ces missions étaient réparties sur une large zone afin de ne pas cerner le lieu probable de l'invasion. Des attaques contre les batteries côtières allemandes ont également été menées, visant à réduire la puissance de feu ennemie contre l'assaut. Celles-ci, également, étaient largement dispersées, de sorte que, selon le rapport, "seulement un tiers de l'effort déployé serait consacré aux batteries menaçant la zone de l'assaut terrestre".

Les attaques contre les aérodromes allemands près de Caen, en France, ont commencé trois semaines avant le jour J. Les objectifs étaient de détruire les installations de réparation, de maintenance et d'entretien des aéronefs, de rendre les pistes et les aires d'atterrissage inutilisables et de détruire les avions au sol.

Les munitions sont chargées dans Ford's Folly, #42-7466, pour la première mission le jour J. Piloté par le Capt Cliff Edwards et l'équipage du 578th et avec à son bord le Command Pilot LtCol Lawrence G. Gilbert, c'était le premier avion du 392nd BG à traverser la Manche le 6 juin 1944.

Juste avant le jour J, les attaques de la 8AF se sont intensifiées et se sont concentrées sur des points de communication clés, des ponts de chemin de fer, des stations radar et des routes de renfort ennemis, mais toujours réparties de manière à ne pas révéler le lieu d'atterrissage.

Pendant ce temps, les escadrons de chasse américains se préparaient également à l'invasion. Lorsqu'ils n'ont trouvé aucun climatiseur ennemi près d'un flot de bombardiers, les deux tiers de chaque groupe de chasseurs ont été autorisés à quitter la formation et à chasser l'ennemi. Les combats aériens qui en résultèrent « se produisirent dans une vaste zone et des altitudes maximales jusqu'au pont », de sorte que les avions allemands étaient largement dispersés et retournaient souvent à leurs bases en petits groupes et à basse altitude - et donc vulnérables. De nombreux autres avions de chasse allemands ont été mitraillés et détruits alors qu'ils étaient au sol.

Planifier l'invasion

La façon dont les forces navales, terrestres et aériennes allaient interagir et se compléter pendant l'invasion était la clé.

Pour aider l'armée, les bombardiers pourraient-ils détruire les champs de mines et les câbles de communication souterrains ? Oui, ils le pouvaient, mais « des bombes de 100 livres et de 500 livres devraient être utilisées avec des détonateurs à retardement, ce qui créerait des cratères. Dans de nombreux cas, les forces terrestres souhaitaient la destruction mais ne voulaient pas de cratères qui empêcheraient le passage de véhicules sur certaines zones.

Les bombardiers pourraient-ils détruire les casemates et autres points forts bordant les plages ? Peut-être. « Il fallait de temps en temps réitérer aux forces terrestres la faible probabilité d'impacts directs sur les casemates et les points forts. avec des plafonds de trois pieds ou moins ne pourrait pas. Il a été clairement indiqué, cependant, que seulement deux pour cent des bombes visées auraient une chance de toucher les positions des canons.

Le « compromis final » était le suivant : 1) les bombes larguées sur les plages de débarquement américaines et britanniques auraient « fusionné instantanément avec des bombes fragmentaires dans le but de démoraliser et de détruire les troupes ennemies à ciel ouvert ». Les plages ne devaient pas être creusées et 2) Des bombes de 500 livres avec des fusibles retardés seraient utilisées contre des positions d'armes à feu et des boîtes à pilules sur les côtés des plages qui pourraient étendre le feu en enfilade. Ces bombes ne détruiraient probablement pas les boîtes à pilules, mais seraient peut-être capables de « faire basculer les canons pour empêcher une visée précise, de briser ceux qui avaient des toits de trois pieds et pourraient être touchés par hasard, et de créer des « cratères à proximité pour les attaques rapprochées ». troupes pour trouver un abri.

Un autre point important était la proximité des GI et des marins à bord des navires et des péniches de débarquement avec les bombes qui tombaient. "Les plages étaient considérées comme commençant par leur niveau d'eau élevé et le bombardement devait commencer aussi près que possible de cette ligne selon l'habileté estimée des bombardiers. L'armée a été informée que jusqu'à huit pour cent des bombes pourraient tomber dans le zone des bateaux d'assaut et faire des victimes... L'armée a accepté ce danger et dans certains cas a souhaité permettre à ses troupes de s'approcher des plages immédiatement après la cessation des bombardements. l'atterrissage sur les plages ne doit être effectué que cinq minutes après la fin du bombardement. Plus tard, lorsqu'il a été déterminé que la technique de bombardement non visuel pourrait devoir être utilisée, cet intervalle de temps a été porté à dix minutes.

L'un des « problèmes mineurs » discutés était « la question de la hauteur minimale à laquelle les bombardiers lourds de jour pouvaient raisonnablement opérer ». S'il y avait un ciel couvert complet (condition 10/10), les bombardiers pourraient-ils entrer sous les nuages ? Il a été décidé que le bombardement à 6 000 pieds serait un "suicide" pour les bombardiers lourds mais possible pour les bombardiers moyens de la neuvième force aérienne, en raison de leur vitesse et de leur maniabilité supplémentaires.

Il a également été décidé que la neuvième force aérienne couvrirait Utah Beach et la huitième, Omaha Beach. Ces zones étaient suffisamment éloignées les unes des autres pour que les formations de bombardiers ne se chevauchent ni n'interfèrent les unes avec les autres.

Le matin du jour J, 1 200 bombardiers lourds attaqueraient les cibles de la plage. Tous les autres bombardiers disponibles auraient des cibles à l'arrière des plages telles que des installations ennemies à Caen et des forces de réserve ennemies dans la forêt de Cerisy.

Rayures d'invasion

Les planificateurs de la mission craignaient grandement que la Luftwaffe ait tenu des avions et des équipages en réserve pour les lancer le jour J, chaque fois que ce jour arrivait. Ils s'attendaient à des combats aériens massifs entre les équipages alliés et les ennemis de la Luftwaffe. Les victimes d'incidents de tirs amis étaient encore plus préoccupantes.

Cette photo, de https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, montre des chasseurs P-38 Lightning en vol. Leurs rayures d'invasion noires et blanches ressortent.

Le 25 mai, tous les avions de chasse devaient être peints avec des « bandes d'invasion » en noir et blanc. Selon https://airandspace.si.edu/stories/editorial/stripes-d-day, "Les tests ont montré que les rayures étaient facilement visibles au sol et dans les airs plus faciles à voir que les marques nationales habituelles que portaient les avions alliés , donc un simple ordre - s'il n'a pas de rayures, abattez-le - pourrait être donné aux artilleurs et pilotes alliés. était un secret bien gardé.

« Le 1er juin, un petit vol portant les galons d'invasion a survolé la flotte alliée pour familiariser les équipages avec les marquages. escadrons de chasseurs et de bombardiers. Les membres d'équipage au sol se sont précipités pour chercher de la peinture et des pinceaux pendant qu'ils préparaient leur avion pour leurs missions.

D'une manière générale, tous les avions alliés qui ont effectué des sorties le jour J portaient des bandes d'invasion noires et blanches, à l'exception des bombardiers lourds à quatre moteurs. La Luftwaffe n'utilisait pas de bombardiers quadrimoteurs à l'époque et les bombardiers lourds des Alliés avaient des silhouettes distinctes et facilement reconnaissables.

Engagements aériens 8AF

Un rapport du 15 avril 1944 précisait que « l'attaque aérienne des bombardiers lourds visait principalement à démoraliser et à étourdir les forces ennemies. Toute destruction de points forts, d'obstacles antichars, de câbles et de communications était considérée uniquement comme un bonus chanceux."

En raison du « grand nombre d'avions se rassemblant au-dessus de la partie sud de l'Angleterre » pour l'invasion et « du fait que les bombardiers lourds de nuit de la RAF revenaient de missions de bombardement nocturne sur la zone d'assaut, il était nécessaire d'appliquer des calendriers rigides et des altitudes précises pour toutes les divisions. Ils devaient se rassembler au nord de [une ligne spécifiée] entre 01 h 55 et 05 h 25, le 6 juin 1944, et atteindre une altitude de 8 000 pieds avant de franchir cette ligne. Signaux horaires spéciaux émis par la British Broadcasting Corporation a été utilisée pour la synchronisation de toutes les montres utilisées pour le chronométrage. Les attaques devaient être effectuées sur les lignes de plage entre 9 200 pieds et 13 200 pieds. Le 1er BD devait attaquer à 7 h 25, 2 BD à 6 h 30 et 3 BD à 7 h 25. Toutes les heures étaient le double de l'heure d'été britannique.

"Tous les briefings des équipages soulignaient l'idée qu'une attention particulière devait être apportée pour empêcher le largage de bombes sur les troupes amies qui se tenaient en ligne à 1 000 mètres des plages. Un briefing spécial a été donné à tous les navigateurs et bombardiers H2X plusieurs jours avant le jour J. par un comité de trois officiers du quartier général, 8AF. Un livret d'instructions spécial avait été préparé pour les aider davantage dans le bombardement aveugle au cas où le bombardement visuel ne pourrait pas être utilisé. "

Les B-24 devaient « décoller environ une demi-heure avant les 1er et 3e BD et être acheminés au nord de la ligne est-ouest par 5235N par 0010E, de là au sud, restant à l'ouest d'un couloir délimité à l'est par un ligne de 5133N par 0148W à Selsey Bill. Ils devaient quitter la côte anglaise entre Selsey Bill et Little Hampton et se diriger directement vers les cibles. Après le bombardement, ils devaient se diriger vers le sud jusqu'à 4900N, tourner à droite et se retirer au sud et à l'ouest de Jersey et Guernesey Islands, retournant en Angleterre à Portland Bill."

Enfin, les "attaques de bombardiers ont été programmées pour commencer aussi près que possible de l'heure H, tout en assurant l'achèvement des bombardements avant que les troupes d'assaut ne débarquent".

Avant l'invasion

Le message suivant a été affiché dans toutes les casernes et sur les babillards de la salle des rapports du 392e et, selon nous, sur les babillards de toutes les unités de combat en Angleterre.

SIÈGE SUPRÊMEFORCE EXPÉDITIONNAIRE ALLIÉE

Soldats, marins et aviateurs du Corps expéditionnaire allié ! Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, vers laquelle nous nous sommes efforcés ces nombreux mois. Les yeux du monde sont sur vous. Partout, les espoirs et les prières des personnes épris de liberté marchent avec vous. En compagnie de nos braves alliés et frères d'armes sur d'autres fronts, vous provoquerez la destruction de la machine de guerre allemande, l'élimination de la tyrannie nazie sur les peuples opprimés d'Europe et la sécurité de nous-mêmes dans un monde libre.

Votre tâche ne sera pas facile. Votre ennemi est bien entraîné, bien équipé et aguerri. Il se battra sauvagement. Mais c'est l'année 1944 ! Beaucoup de choses se sont passées depuis les triomphes nazis de 1940-41. Les Nations Unies ont infligé aux Allemands de grandes défaites, dans une bataille ouverte, d'homme à homme. Notre offensive aérienne a sérieusement réduit leur force aérienne et leur capacité à faire la guerre au sol. Nos fronts intérieurs nous ont donné une supériorité écrasante en armes et munitions de guerre, et mis à notre disposition de grandes réserves de combattants entraînés. Le vent a tourné ! Les hommes libres du monde marchent ensemble vers la victoire !

J'ai pleinement confiance en votre courage, votre dévouement au devoir et votre habileté au combat. Nous n'accepterons rien de moins que la pleine Victoire ! Bonne chance! Et implorons la bénédiction de Dieu Tout-Puissant sur cette grande et noble entreprise.

[signé]
Dwight W. Eisenhower

Ajuster le plan

À l'approche du jour J, les plans pour le beau et le mauvais temps ont été affinés. Si le temps n'était pas optimal, un « intervalle de dix minutes entre le moment où les dernières bombes étaient loin et l'atterrissage des troupes » serait suivi plutôt que l'intervalle de cinq minutes du plan de beau temps. Il a de nouveau été réitéré que les bombes seraient fusées afin d'"éviter de cratérer" les plages. Si le ciel couvert entraînait un bombardement H2X, il était alors « nécessaire pour les bombardiers de s'approcher du côté de l'eau » au lieu de perpendiculairement à la plage « en raison du contraste entre la terre et l'eau » qui serait vu sur la portée radar.

Enfin, début juin, il a été déterminé qu'une fois l'invasion lancée, elle « devrait se poursuivre sans le soutien des bombardiers » si les conditions météorologiques s'avéraient trop difficiles pour qu'ils puissent opérer ou atteindre leurs cibles en toute confiance.

Pour ceux qui étaient sur les rapports matinaux du 392e Groupe et de ses services d'appui le 6 juin 1944, c'était bien "Le Jour le plus long". Le groupe battait le toit d'Hitler depuis le 9 septembre 1943, subissant de lourdes pertes, tant en hommes qu'en avions.

Désormais, le jour J, les armées terrestres alliées se joindraient à la bataille pour le continent européen. Personne ne pensait que la conquête de l'Europe hitlérienne serait rapide et facile, et la guerre dans le vaste théâtre du Pacifique resterait encore inachevée. Mais l'excitation était à son comble lorsque, dans l'après-midi du 5 juin, le colonel Rendle rassembla son état-major et annonça que le 392e, en tant que partie intégrante de l'énorme machine qu'était le 8e USAAF, le plus grand des commandements américains d'outre-mer, aiderait à établir la tête de pont par des bombardements en tapis avant les forces d'invasion.

Tous les laissez-passer et les courses de liberté ont été annulés et la base scellée du monde extérieur.

Les équipages ont été briefés à 22 heures. m. le 5 juin et à 2h40 du matin. m. le 6 juin, 33 avions ont décollé pour la 100e mission du groupe, la première des trois missions effectuées ce jour-là.

Changements de dernière minute

« Dans la nuit du 5 au 6 juin, un réexamen des horaires des forces navales dans les zones d'assaut » a conduit à une modification des procédures de bombardement. Pour éviter que des bombes ne tombent sur des navires ou des embarcations d'assaut près de la plage, « il a été convenu qu'un délai de cinq à trente secondes serait imposé au moment du largage de la bombe pour toutes les formations de bombardement lourd utilisant Pathfinder ou la technique de bombardement aveugle ».

Cela signifiait que les bombardiers "ne lâcheraient pas leurs bombes avant que le nombre spécifié de secondes ne se soit écoulé après avoir atteint ce qui aurait été normalement le point de largage normal des bombes". Pour les formations attaquant juste avant l'heure H, le délai était de 30 secondes, ce qui à 16 000 pieds signifierait « que le principal point d'impact du modèle de bombe serait reculé d'environ un à deux milles des plages d'assaut ».

De plus, lors des briefings de l'équipage de combat, « tout le monde a été averti de ne pas lâcher ses bombes prématurément » afin d'éviter de heurter des embarcations d'assaut transportant des GI vers les plages. "Cette stipulation… a eu pour effet de produire une attitude trop prudente dans l'esprit de la plupart des bombardiers et des opérateurs de bombardements aveugles H2X.

Missions de bombardiers lourds 8AF

Les B-24 et B-17 ont effectué quatre missions le jour J.

La salle de briefing du 392e était comble pour le premier briefing du jour J. Sur cette photo, des hommes synchronisent leurs montres. Première rangée, de gauche à droite : Capt Harold F. Weiland, Groupe Bombardier 1/Lt Kenneth S. Bevan, 579e navigateur Capt Leonard F. Untiedt, 578e Sqdn navigator Capt Walter F. Joachim, 578e bombardier. 2e rangée, de gauche à droite : inconnu, 2/Lt John J. Mason, 576e copilote 1/Lt William E. Meighen, 576e pilote, inconnu. 3e rangée, de gauche à droite : inconnu, 1/Lt Ben Alexander, 578e pilote 2/Lt Thomas G. Kirkwood Jr., 578e navigateur peut-être 2/Lt Presley C. Broussard, 578e copilote. Au projecteur se trouve le S/Sgt Harold W. Buirkle, 576th S-2.

Préparatifs de l'équipage

Birdie Schmidt Larrick :

Le jour J, le 6 juin 1944, nous avons servi les équipages au briefing et au débriefing, ce qui signifiait que c'était un travail toute la nuit et toute la journée. Nous avons servi plus de 400 hommes qui allaient et venaient ce jour-là, plus de 800 en tout. Un plus grand frisson et un plus grand privilège que je n'avais jamais eu de ma vie jusque-là, comme lorsque j'ai vu nos garçons partir aux toutes premières heures du jour J.

Nous avons pris du café, du cacao, de la limonade, des biscuits et des sandwichs pour le service. Tout le monde était heureux. Ils avaient tous un air d'excitation contenue, d'attente à leur sujet. L'un des garçons a vu quelques-uns des bonbons durs que nous avions pour eux sur la table de service et a dit : « C'est comme Noël ! Quelqu'un d'autre a immédiatement dit: "Ouais, tu ne souhaites pas que ce soit le cas ?!"

D'une certaine manière, c'était comme le réveillon de Noël, car voici enfin quelque chose que nous attendions depuis des lustres. D'une autre manière, c'était juste avant l'heure du rideau lors de la soirée d'ouverture du grand spectacle. Les acteurs ont eu l'esprit de travailler ensemble et d'en faire un succès. Tout le monde était sur ses gardes. Tout était bien organisé. Les garçons ont mangé et bu tout ce que nous avions pour eux. Dans l'énergie du moment, Walter Joachim, un bombardier, m'a fait un câlin et un baiser enthousiaste au-dessus de l'urne de café en disant : « Chérie, ça y est ! »

Le Père McDonough donnait la Sainte Communion à ceux qui la désiraient. Les garçons s'agenouillaient de temps en temps pour le recevoir où qu'ils soient dans le hall. D'autres s'affairaient pour faire vérifier leur équipement de vol, mais les respectaient quand ils passaient. Le père McDonough et Don Clark, l'aumônier protestant, assistaient toujours aux briefings et aux débriefings. Il y avait un rabbin juif itinérant pour la base qui a coopéré avec eux.

Après que tout le monde ait été servi et soit parti pour ses navires, nous nous sommes effondrés pour attendre le décollage. À l'approche de l'heure du décollage, nous sommes sortis sur le terrain et nous nous sommes tenus sur une piste parallèle. C'était froid et venteux! Il faisait noir et puis la lune est sortie en entier de derrière les nuages ​​et tout s'est éclairé. C'était parfaitement magnifique. Des fusées éclairantes sont montées depuis d'autres champs. Nos chasseurs volaient dans le ciel comme autant de petits insectes. Au loin, le ciel devint rouge pendant une seconde, comme un coucher de soleil enflammé, puis il disparut. Ce devait être une sorte d'explosion, même si c'était trop loin pour que nous puissions ressentir des réverbérations. Puis la lune passa à nouveau derrière les nuages.

Un silence est tombé, puis vers notre gauche et au-dessus de la montée de la piste vers nous, le Liberator de tête du groupe s'est élevé dans le ciel, son mitrailleur de queue faisant clignoter sa lampe Aldiss. Les autres B-24 suivaient à des intervalles de 30 secondes, faisant tous clignoter leurs lampes Aldiss jusqu'à ce que le ciel ait l'air d'être rempli de lucioles. La 100e mission du 392e était en route.

Première mission.

Les équipages ont été briefés à 22 heures. m. le 5 juin et à 2h40 du matin. m. le 6 juin, 33 avions ont décollé pour la 100e mission du groupe, la première des trois missions effectuées ce jour-là.

À la tête du 392e B-24 se trouvaient Lawrence Gilbert, le pilote de commandement Cliff Edwards, 578e Escadron et pilote en chef de groupe, avec J.D. Long, son copilote Leonard Untiedt, le navigateur Walter Joachim, bombardier et Joe Whittaker, bombardier de la 2e Division aérienne était un observateur. Les autres membres d'équipage de l'avion de tête étaient Norm Mellow, Bill Braddock, Milt Medel, Bob Hill et George Phelps.

Au cours de l'assemblage du 392e, une formation inconnue de bombardiers a survolé les escadrons de tête, haut et bas du 392e, les lumières de la formation errante apparaissant soudainement hors de l'obscurité, venant de la position de niveau une heure et traversant la formation depuis le l'avant vers l'arrière puis, tout aussi rapidement, disparaître dans la nuit. Le lieutenant-colonel Gilbert a fait remarquer plus tard : "Il y a eu un silence stupéfait dans le cockpit après leur départ lorsque nous avons réalisé qu'une horrible collision en vol entre plusieurs avions avait été évitée de justesse."

En soutien direct des forces d'assaut, 1 077 bombardiers lourds ont attaqué les plages juste avant que les péniches de débarquement n'atteignent la côte. "Les conditions météorologiques étaient très défavorables et toutes les bombes ont été larguées sur les indicateurs Pathfinder par un temps couvert de 10/10." La plupart des bombes « semblent avoir atterri dans la zone située immédiatement derrière les plages. Si rien d'autre n'a été accompli, l'attaque a perturbé les lignes de communication ennemies, démoralisé les troupes allemandes faisant face à la tête de plage et désorganisé la force de réserve qui était stationnée à moins de deux milles de la côte."

La cible du 392nd a été identifiée comme étant à la fois "Coastal Batteries E & F" et "St. Laurent sur Mer/Colleville" (environ un mile à l'intérieur des terres d'Omaha Beach). Les équipages ont été avertis que "la date limite absolue pour tout bombardement sur les primaires est 06h28. Les vols arrivant après 0628 bombarderont le secondaire [Foret de Cerisy] ou le dernier recours [Vire]".

Cette mission était d'ailleurs la 100e du Groupe.

Selon l'ordre de campagne 2BD, ils ont également été avertis que "les troupes seront à 400 mètres à un mile du rivage pendant l'attaque" afin "de s'assurer que toutes les erreurs de portée de bombardement sont des dépassements en raison du risque de pénurie causant la perte de vies alliées et des dommages aux points d'atterrissage ." Aucune deuxième manche n'a été autorisée.

Tout climatiseur devant retourner à la base « prendra la décision d'interrompre avant de quitter la côte anglaise.

Les navigateurs ont été informés : « Une chaîne de projecteurs sera exposée entre Worchester et Swindon pour marquer la limite ouest du 2BD. La ligne entre le 2BD et le 1BD sera marquée par un groupe de 6 lumières juste au sud-est de Leicester et une chaîne de lumières simples vers le nord et au sud et se terminant par un groupe de 6 à Wallingford."

Les équipages « ne faisant pas de rendez-vous avec les formations aériennes se rendront à la cible en rejoignant les formations et en bombardant si possible, sinon, un climatiseur individuel bombardera les cibles secondaires en effectuant une opération d'observation indépendante ».

De plus, « les procédures normales de sauvetage aérien en mer seront en vigueur [mais] seuls les bateaux ou navires se dirigeant vers le Royaume-Uni s'arrêteront pour récupérer les membres d'équipage de la climatisation abandonnée. »

Même si "des bombardements navals peuvent avoir lieu sur des cibles assignées à la huitième force aérienne, les unités attaqueront comme prévu de toute façon." L'officier des opérations aériennes, le lieutenant-colonel Lawrence Gilbert, pilote de commandement de la mission, a décollé à 02 h 51, suivi de 35 autres avions des 576e, 578e et 579e Escadrons (dont trois ont avorté).

« La difficulté que nous avons rencontrée à assembler nos formations dans l'obscurité totale, puis à tenter de fusionner avec le principal flot de bombardiers en route vers les plages de Normandie » est gravée dans ma mémoire de manière indélébile, se souviendra-t-il plus tard.

« Une certaine confusion et une erreur de navigation étaient inévitables. Les nuages ​​dans la zone de rassemblement ont dispersé plusieurs formations et les collisions évitées de justesse étaient nombreuses…

"Depuis plusieurs milles, nous pouvions voir la plage mais alors que nous nous rapprochions, bien avant le point de largage de la bombe, la couverture nuageuse est intervenue, empêchant l'observation visuelle de la bombe. Nous avons largué notre charge de bombes sur les fusées fumigènes de l'avion Pathfinder [mais bombe à cause de la couverture nuageuse dans la zone cible.]"

Sept autres a/c n'ont pas pu trouver leur formation et ont bombardé avec d'autres groupes.

Tous les avions ont atterri en toute sécurité vers 9 h 00.

Laurent Gilbert :

Bien que cela se soit produit il y a 50 ans, Jim Muldoon, le pilote en chef du 578e Escadron, m'a dit récemment : « On dirait que c'était seulement hier. Le décollage était à 02h50, et lui, le lieutenant Muldoon, a dirigé le deuxième vol de six avions avec le commandant du 578e Escadron, Warren Polking, à bord en tant que pilote de commandement. J'ai volé avec Cliff Edwards, 578th, en tant que pilote de commandement avec le premier des six vols, six avions chacun, lancés par le 392th ce jour-là. Sur nos 36 avions, trois ont avorté, 22 ont largué des bombes et 11 n'ont pas réussi à bombarder en raison de la couverture nuageuse dans la zone cible. Notre cible était les batteries de canons côtières à zéro sur Omaha Beach.

La difficulté que nous avons rencontrée à assembler nos formations dans l'obscurité totale, puis à tenter de fusionner avec le principal flot de bombardiers en route vers les plages normandes, est gravée de manière indélébile dans ma mémoire. Dans un exercice "compressif" assez compliqué, chaque vol de six avions, après s'être rassemblés dans la région de Wendling, est parti à des intervalles de huit minutes et a volé à 100 milles au nord-ouest jusqu'à près de York, dans le Yorkshire. Ensuite, selon le plan de vol, chaque vol inverserait sa trajectoire au bon moment pour rejoindre la longue colonne de bombardiers se dirigeant vers le sud. Les quelque 40 groupes de la 8th Air Force exécutaient cette même manœuvre dans la même zone générale. Cet exercice a non seulement organisé les 1 500 B-17 et B-24 en une colonne continue, mais a réduit l'intervalle de huit minutes pour les vols au départ des bases d'attache à un intervalle de trois minutes au-dessus de la cible. Une certaine confusion et une erreur de navigation étaient inévitables.

Les nuages ​​dans la zone de rassemblement ont brisé plusieurs formations et les collisions « nearmiss » ont été nombreuses. Notre vol de six ne comptait que trois avions lorsque nous avons atteint la cible à l'aube. Le vol de Muldoon avait quatre des six originaux. Sept 392e avions ont volé avec d'autres groupes.

Alors que nous traversions la Manche à 15 000 pieds, nous avions une assez bonne vue de la vaste armada de navires debout au large. Nous pouvions voir la plage à plusieurs kilomètres, mais alors que nous nous rapprochions, bien avant le point de largage de la bombe, la couverture nuageuse est intervenue, empêchant l'observation visuelle. Nous avons largué notre charge de bombes sur la fusée de fumée de l'avion Pathfinder. Notre retour à la base s'est déroulé sans incident, bien que l'un de nos vols ait signalé avoir été la cible de tirs de navires amis dans la Manche.

En milieu de matinée, le 392e a envoyé 12 avions pour une deuxième mission dirigée par le colonel Rendle, notre commandant de groupe. Cet après-midi-là, une troisième mission a été lancée et 22 avions ont été engagés, de retour un peu après 22 heures, au crépuscule à cette époque de l'année en temps de guerre en Angleterre. Il pleuvait abondamment.

En ce jour le plus long, notre groupe s'en est bien sorti. Chaque homme et femme affecté au 392e peut être tranquillement fier du rôle que nous avons joué en soutenant nos troupes en dessous, coincés sur les plages et essayant désespérément de prendre pied pendant ces premières heures critiques.

Jour J, 6 juin 1944-Une vue des plages de Normandie alors que les forces alliées poussent à l'intérieur des terres. Six des 5 000 navires qui ont transporté des hommes et du matériel à travers la Manche sont représentés ici. On estime que 11 000 avions alliés ont soutenu « l'opération Overload », la plus grande opération militaire de l'histoire.

Deuxième mission.

Les conditions météorologiques étaient à nouveau défavorables et une seule formation de 37 B-24 (sur 400 lancés) a largué des bombes juste à l'intérieur des terres de la zone de tête de plage.

Les efforts du 392e, 12 avions du 577e contre les réserves ennemies de la forêt de Cerisy, étaient dirigés par le CO Col Irvine A. Rendle. Le temps en route était couvert sur toute la Manche et la cible était complètement couverte, avec des nuages ​​atteignant de 3 000 à 8 000 pieds. Aucune bombe n'a été larguée en raison de cette couverture nuageuse de 10/10.

Les avions ont décollé vers 06h00 et sont revenus vers midi.

Troisième mission.

Le 392e n'a pas participé à cette mission de 73 B-24 contre Caen.

Quatrième mission.

La dernière mission 8AF le jour J a vu 709 avions envoyés contre 20 cibles tactiques. Le 392e était dirigé par le lieutenant-colonel Lorin L. Johnson de la 14e escadre de combat, qui avait auparavant commandé le groupe. L'assemblage était à 24 000 pieds en raison des conditions météorologiques. Deux escadrons du 392e navires ont bombardé des points d'étranglement à Vire via H2X avec des résultats non observés.

Le décollage a commencé vers 16 h 40 et les avions sont revenus sous de fortes pluies vers 2 100.

Après les pensées

Le pilote du 578th Sqdn, Roland Sabourin, avait un souvenir clair de cette première mission. "Nous avons décollé et pris un cap vers un groupeur au milieu de l'Angleterre. Notre intervalle de décollage était à moins d'une minute d'intervalle. Il n'y a eu aucune tentative de rassembler un élément de 6 navires puis de quitter Wendling. Cela aurait ont été catastrophiques, personne à ma connaissance n'avait volé en formation de nuit.

"Quoi qu'il en soit, la climatisation était en marche et chaque mitrailleur de queue avait une lampe Aldis et faisait clignoter une lettre codée. Nous avons gardé cette lampe Aldis éteinte devant nous. Nous sommes ensuite allés dans les nuages ​​et ne nous sommes plus jamais revus.

[Le 392e avait reçu l'ordre d'envoyer six vols de six climatiseurs chacun, faisant tous clignoter la lettre "D" via la lampe Aldis. Chaque vol individuel s'est vu attribuer une couleur à utiliser, soit ambre, rouge ou vert.]

"J'ai fait le tour du groupeur de rendez-vous jusqu'à l'heure de départ et je n'ai jamais vu un autre 392e climatiseur ni aucun autre objet volant. C'était un autre cas de 'où est-ce que tout le monde est allé ?'

« Nous avons quitté le groupeur à temps et avons suivi la route prescrite. Voler dans et hors des nuages ​​nous a donné un sentiment de solitude. L'équipage de Sabourin allait-il anéantir l'ennemi à lui tout seul ? Nous n'avons jamais vu les projecteurs au sol qui étaient réglés sur montrer l'itinéraire désigné pour chaque division de bombe.

"Nous avons continué le vol et il a commencé à s'éclaircir à l'approche de l'aube. Alors que nous approchions de la côte sud de l'Angleterre, nous avons repéré un seul PFF a/c et l'avons viré. Pendant ce temps, le temps s'était quelque peu éclairci et vous pouviez regarder en bas et voir de l'activité sur la Manche.En fait, vous pourriez regarder devant vous et voir les côtes de la France.

« Nous avons pensé que nous allions pulvériser notre cible, mais nous avons été désillusionnés en nous rapprochant, car une couche de nuages ​​​​était au-dessus de la cible. Un autre climatiseur nous a rejoint et nous avons largué nos bombes du PFF a/c.

"Ce fut une déception, car j'ai senti que nous avions complètement survolé la tête de pont. J'ai vraiment senti que la 8AF avait laissé tomber les troupes ce jour-là et cette mission. Quelle différence nous aurions pu faire si nous pouvions pulvériser ces plages. "

Analyse finale

Les conditions météorologiques et une extrême prudence ont empêché la 8e AF de porter le coup puissant en soutien aux troupes alliées qu'elle souhaitait. Cependant, son travail avait déjà été fait dans les semaines qui ont précédé le jour J.

Par exemple, le rapport du 8e a noté que les analystes "estimaient que l'ennemi avait prévu d'avoir 5 000 avions disponibles pour empêcher une invasion alliée". Le 6 juin 1944, cependant, « l'armée de l'air allemande avait simplement perdu pied et avait été coupée de tout espoir de remplacement adéquat par les combats et les bombardements au cours des mois précédant l'opération Overlord ».

Le jour J, il a été rapporté plus tard que les soldats allemands ont amèrement plaisanté en disant que les avions américains étaient gris, les avions britanniques noirs et les avions de la Luftwaffe invisibles.

L'analyse finale incombe au commandant Overlord, le général Dwight D. Eisenhower. Comme l'écrit l'historien de l'Air Force Richard P. Hallion dans D-Day 1944, Air Power Over the Normandy Beaches and Beyond, « En juin 1944, John SD Eisenhower, le fils d'Ike, a obtenu son diplôme de West Point, ironiquement le même jour que les forces alliées ont pris d'assaut Le 24 juin, le nouveau lieutenant traversait la Normandie avec son père, observant les conséquences de l'invasion :

Les routes que nous avons traversées étaient poussiéreuses et encombrées. Les véhicules se déplaçaient lentement, pare-chocs contre pare-chocs. Fraîchement sorti de West Point, avec tous ses cours de procédures conventionnelles, j'ai été offensé par cet embouteillage. Ce n'était pas selon le livre. Penché par-dessus l'épaule de papa, je remarquai : "Tu ne t'en sortirais jamais si tu n'avais pas la suprématie aérienne." J'ai reçu un reniflement impatient :

« Si je n'avais pas la suprématie aérienne, je ne serais pas ici.

Plus d'informations sur le jour J

Dans The Guns at Last Light: The War in Western Europe, 1944-1945, Rick Atkinson décrit le GI américain moyen en 1944. Ses informations ont été légèrement modifiées.

"Un peu plus de 8 millions d'hommes ont été intronisés dans l'armée et la marine des États-Unis au cours des deux dernières années, soit 11 000 chaque jour. Le GI moyen était de 26 ans, né l'année de la fin de la guerre pour mettre fin à toutes les guerres, mais la main-d'œuvre est exigeante dans cette lutte mondiale signifiait que la force rajeunissait : désormais près de la moitié de toutes les troupes américaines arrivant au combat en Europe en 1944 seraient des adolescents. sur dix avaient fréquenté l'université pendant au moins un semestre. La brochure 21-13 du Département de la guerre leur assurerait qu'ils étaient « les soldats les mieux payés du monde ».

Un soldat gagnait 50 $ par mois, un sergent-chef 96 $. Tout GI vaillant recevant la médaille d'honneur recevrait 2 $ de plus chaque mois.

"Le soldat typique mesurait cinq pieds huit pouces et pesait 144 livres, mais les normes physiques avaient été abaissées pour accepter des défauts qui autrefois auraient empêché de nombreux jeunes hommes de porter l'uniforme. Un homme avec une vision de 20/400 pourrait maintenant être enrôlé si sa vue était corrigible à au moins 20/40 dans un œil à cette fin, les forces armées fabriqueraient 2,3 millions de paires de lunettes pour les troupes. La vieille plaisanterie selon laquelle l'armée n'examinait plus les yeux mais les comptait simplement était devenue réalité. Un homme pouvait être enrôlé s'il n'avait qu'un œil, ou était complètement sourd d'une oreille, ou avait perdu les deux oreilles externes, ou manquait un pouce ou trois doigts sur chaque main, y compris un doigt de détente. de posséder au moins 12 de ses 32 dents d'origine, mais maintenant il pourrait être complètement édenté. et faire 2,5 milli sur des prothèses dentaires, permettant à chaque GI de répondre à l'exigence minimale de « mastication de la ration de l'armée ». "

"Par dizaines de milliers, les âmes en olive terne ont continué à affluer en Grande-Bretagne. Depuis janvier [1944], le nombre de GIs avait doublé, à 1,5 million, loin du premier dérisoire... 4000 au début de 1942. Parmi les soldats de l'armée américaine 89 divisions, 20 se trouvent maintenant au Royaume-Uni, avec 37 autres en route ou affectées au théâtre européen. Elles sont arrivées par Liverpool, et par Swansea, Cardiff, Belfast, Avonmouth, Newport. Mais la plupart sont arrivées à Glasgow et à proximité. Greenock, plus de 100 000 rien qu'en avril, 15 000 à la fois sur les deux Queens-Elizabeth et Mary, chacun pouvant transporter une division entière et distancer les sous-marins allemands pour faire la traversée depuis New York en cinq jours. »

Inquiétudes pour le jour J

« Alors que l'invasion approchait, les inquiétudes se multipliaient. Une source de renseignements a averti que les pilotes allemands prévoyaient de laisser tomber des milliers de rats infectés par la peste bubonique sur les villes anglaises. Les autorités alliées offraient désormais une prime sur les carcasses de rats pour tester les signes d'infection. France, a affirmé que des scientifiques allemands produisaient de la toxine botulique dans une usine de betteraves sucrières normande reconvertie, dans le cadre d'un complot de guerre biologique. et de nouvelles craintes que l'Allemagne puisse utiliser des "poisons radioactifs" contre Overlord. SHAEF a donc stocké des compteurs Geiger à Londres plus tôt en mai, les médecins militaires ont été invités à signaler "les films photographiques ou radiographiques embués ou noircis sans cause apparente" et de surveiller les « une maladie épidémique… d'origine inconnue », avec des symptômes qui comprenaient des nausées et une forte baisse du nombre de globules blancs. »

« Tout le monde est de plus en plus nerveux », avait récemment écrit Eisenhower à un ami à Washington. "Un sens de l'humour et une grande foi, ou bien un manque total d'imagination, sont essentiels au projet."

Victimes prévues le jour J

« Les pertes de l'Empire britannique pendant la guerre dépassaient maintenant le demi-million. Les 16 divisions à engager sous Montgomery, y compris les Canadiens et les Polonais, équivalaient aux dernières réserves de troupes de Churchill. de combat : Silencieux, Normal et Intense. Mais le carnage prévu en Normandie avait conduit les planificateurs à ajouter un nouveau niveau : Double Intense. Selon une étude britannique, le feu ennemi balayant une plage de 200 mètres sur 400 mètres pendant deux minutes infligerait des pertes supérieures à 40 % à un bataillon d'assaut, une effusion de sang comparable à celle de la Somme en 1916.

"Les pertes américaines, projetées avec une formule élaborée appelée Love's Tables, atteindraient probablement 12% de la force d'assaut le jour J, ou plus si la guerre des gaz éclatait. La 1ère division d'infanterie, la pointe de la lance sur Omaha Beach, a estimé que dans des conditions " maximales ", les pertes atteindraient 25 pour cent, dont près d'un tiers seraient tués, capturés ou portés disparus. L'amiral commandant les forces de bombardement à Utah Beach a déclaré à ses capitaines que " nous pourrions nous attendre à perdre un tiers à un - la moitié de nos navires. Les noyades prévues au combat aux États-Unis en juin, à l'exclusion des parachutistes, avaient été calculées à un chiffre sinistrement précis de 16 726. »

Météo du jour J

"Plus de 500 stations météorologiques étaient dispersées à travers le Royaume-Uni, la plupart faisant des rapports toutes les heures… Chaque constituant de l'invasion alliée avait des exigences météorologiques particulières. Les forces amphibies avaient besoin de vents de surface au large ne dépassant pas la force 4-13 à 18 milles à l'heure pendant trois jours consécutifs, ainsi que des marées appropriées. Les pilotes voulaient un plafond nuageux d'au moins 2 500 pieds pour les avions de transport, avec une visibilité d'au moins trois milles, et, pour les bombardiers lourds, pas de ciel couvert plus épais que la condition partiellement nuageuse désignée 5/10. des vents de surface inférieurs à 20 milles à l'heure, sans rafales, et un éclairement d'au moins une demi-lune à une altitude de 39 degrés. Les chances contre de telles conditions de s'aligner sur la côte normande pendant 72 heures en juin étaient de 13 à 1.

Les conditions n'étant pas favorables pour le 5 juin, l'invasion a été reportée. Cependant, les prévisions se sont améliorées, donc le 5 juin, le général Eisenhower, fumant souvent 80 cigarettes Camel par jour pour lutter contre le stress, a donné l'ordre de partir.

Jour J, 6 juin 1944

Selon Atkinson, « les bombardements alliés s'étaient intensifiés à minuit… Plus d'un millier de bombardiers lourds britanniques ont frappé des batteries côtières et des cibles intérieures au petit matin, creusant des cratères béants le long de la côte normande… Derrière les Britanniques se trouvait pratiquement toute la flotte de bombardiers américains de 1 635 avions. Les équipages de B-26 Marauder, conscients que les parachutistes du Cotentin se pressaient vers les chaussées sur la lèvre orientale de la péninsule, ont volé parallèlement au rivage en dessous de 6 000 pieds pour larguer 4 414 bombes avec une précision louable le long d'Utah Beach.

« Moins précise était la principale force américaine, les 1350 B-17 Flying Fortresses et B-24 Liberators de la Huitième Air Force, acheminés depuis l'Angleterre dans un couloir rugissant de dix milles de large et dirigés par des avions éclaireurs lançant des fusées éclairantes à des intervalles d'un mille. comme des miettes de pain brûlantes. Leurs cibles comprenaient quarante-cinq fortifications côtières, pour la plupart à portée de fusil de la laisse des hautes eaux de Sword Beach à l'est à Omaha à l'ouest. Compte tenu de l'imprécision des bombardiers lourds à 16 000 pieds dans des conditions parfaites, moins de la moitié de leurs bombes étaient susceptibles de tomber à moins d'un quart de mile d'un point aérien - l'intention principale n'était pas de pulvériser les défenses ennemies mais de démoraliser les défenseurs allemands sous le poids du métal.

« Les conditions étaient loin d'être parfaites. Le ciel enveloppait la côte alors que les formations touchaient terre, six escadrons de front sur un parcours perpendiculaire aux plages. Dans la nuit du 5 juin, il autorisa un autre changement brusque demandé par la Huitième Armée de l'Air : pour éviter de heurter accidentellement les flottilles d'invasion qui approchaient, les bombardiers retarderaient le largage de leurs charges utiles de cinq à trente secondes supplémentaires au-delà de la normale. point de libération.

"Pendant une heure et demie, 3 000 tonnes de bombes ont creusé le paysage normand dans un paroxysme de feu infernal et de terre transformée. Les champs de mines, les fils téléphoniques et les puits de roquettes à l'intérieur des terres ont été détruits, mais moins de 2% de toutes les bombes sont tombées dans les zones d'assaut , et pratiquement aucun n'a touché le rivage ou les fortifications de la plage. Des avertissements répétés contre le fratricide " ont eu pour effet de produire une attitude trop prudente dans l'esprit de la plupart des bombardiers ", une analyse de la 8AF a conclu plus tard que certains ont ajouté " de nombreuses secondes " à la demi-minute délai de "bombes loin" déjà imposé. Presque toutes les charges utiles sont tombées à un ou deux milles de la côte, et certaines sont tombées plus loin. Plusieurs milliers de bombes ont été gaspillées : aucun défenseur n'avait été éjecté de leurs repaires en béton. Qu'ils se soient sentis démoralisés par la flamme et le bruit apocalyptique derrière eux ne serait discerné que lorsque les premières troupes d'invasion toucheraient le rivage."

"Ce n'est que lorsque cette fantastique armada s'est matérialisée dans la brume que la vérité a frappé [aux Allemands]. Dans les heures qui ont suivi, la marine allemande est restée allongée, tout comme l'armée de l'air. Les pilotes de la Luftwaffe étaient censés effectuer jusqu'à cinq sorties quotidiennes chacun pour perturber le invasion, mais les pertes d'avions allemands au cours des cinq derniers mois ont dépassé 13 000 avions, plus de la moitié d'accidents et d'autres causes non combattantes. Air Fleet Three, responsable de l'ouest de la France, ne comptait que 319 avions en service face à près de 13 000 avions alliés le jour J. feraient une sortie pour chaque 37 effectuée par leurs adversaires. Sur la simple douzaine de chasseurs-bombardiers qui ont atteint la zone d'invasion, dix ont largué leurs bombes prématurément.

Maîtres de l'air

Masters of the Air de Donald L. Miller présente une autre image du jour J : « À la veille de l'invasion, le général Eisenhower avait assuré à ses troupes : 'Si vous voyez des avions de combat au-dessus de vous, ils seront à nous.' Ni lui ni aucun autre commandant allié n'a exprimé sa plus profonde préoccupation - qu'Hitler ait soigné des centaines de combattants à l'intérieur du Reich dans un effort furieux pour rejeter les envahisseurs dans la mer. Même Carl Spaatz, qui était convaincu que ses forces avaient gravement endommagé la Luftwaffe, s'attendait - comme Eisenhower l'a fait - à une " vive opposition aérienne ".

Dans le ciel se trouvait le général Laurence Kutner, "en affectation temporaire en tant qu'observateur personnel du général Hap Arnold des opérations du jour J". Il a rappelé plus tard : « Je pensais que si j'étais l'officier des opérations allemand et que la Providence avait promis de me permettre de choisir le temps dans lequel faire ma défense, ce sont les conditions que j'aurais choisies. La côte normande et s'étendait jusqu'au milieu de la Manche… Ici, c'était une dissimulation parfaite pour les aviateurs allemands. Ils pouvaient aller et venir avant qu'un canon ne soit utilisé ou que nos milliers de chasseurs ne soient capables d'intercepter. J'étais inquiet, plus que je ne voudrais l'admettre. Le nuage pourrait grouiller d'Allemands. 4000 navires sur un front de 18 milles de large. »

"Alors que les bateaux de débarquement transportant les troupes se dirigeaient vers les plages dans le clapot épais, l'inquiétude du général Kutner a disparu. L'air était plein de combattants alliés et" des colonnes de forteresses volantes remontaient jusqu'en Angleterre aussi loin que l'œil pouvait suivre ". Il n'y avait aucun signe de combattants allemands. Le « Hun ne s'est jamais présenté », a écrit Kutner plus tard. « Il n'a pas pu parce qu'il n'avait plus rien. »

"En ce jour qui a changé le monde, la Luftwaffe a effectué moins de 250 sorties contre la force d'invasion la plus puissante jamais constituée à cette époque. La bataille d'infanterie... ne serait pas gagnée avant sept semaines, mais le commandement du ciel avait déjà été assuré en six semaines de combat aérien flétri."

Dans les mois qui ont précédé le jour J, le Huitième a subi des pertes importantes, mais les hommes et les avions ont pu être remplacés relativement rapidement. "C'est là que les Américains avaient l'avantage, en hommes encore plus qu'en machines. Les usines cachées d'Albert Speer continuaient à déverser des avions, mais un Adolf Galland désespéré n'avait pas assez d'hommes qualifiés pour les piloter. Rien qu'en mars, il a perdu 20 pour cent de ses pilotes expérimentés. Au cours de ce mois, le Huitième a détruit plus de deux fois plus d'avions ennemis qu'en 1942 et 1943 réunis."

Jour J

"Il n'y avait pas de gloire ce jour-là pour les bombardiers. Ce matin-là, ils étaient apparus soudainement et de façon spectaculaire au-dessus des défenses côtières ennemies juste avant que les premiers bateaux de débarquement n'arrivent à terre. Entravés par une épaisse couverture nuageuse et soucieux de frapper leurs propres troupes, le leader Les bombardiers, utilisant des viseurs radar, ont retardé leurs largages. Cinq mille tonnes d'explosifs sont tombées sans danger derrière les positions côtières allemandes. Les lourds ont effectué d'autres missions ce jour-là contre les fortifications ennemies et les points de jonction clés du transport juste à côté des plages, dans l'espoir de perturber les efforts allemands pour amener renforts aériens, mais leur appui aérien n'est pas aussi efficace que celui fourni par les Thunderbolts, les Mustangs et les B-26 Marauders volant à basse altitude. atterrissage facile."

"Mais la Huitième Armée de l'Air avait déjà accompli son devoir indispensable. Au cours des cinq mois de bataille pour la suprématie aérienne qui ont rendu l'invasion possible, les Forces aériennes américaines en Europe ont perdu plus de 2 600 bombardiers lourds et 980 avions de chasse et ont subi 18 400 victimes, dont 10 000 morts au combat, plus de la moitié des hommes perdus par rapport au huitième perdu en 1942 et 1943. Ces aviateurs méritent une place égale dans la mémoire nationale avec les quelque 6 000 soldats américains tués, blessés ou portés disparus lors de l'assaut amphibie et aéroporté le jour J."

Le jour J, un effort ALLIÉ

Comme le souligne http://www.cnn.com/2014/06/05/opinion/opinion-d-day-myth-reality/, « le 6 juin 1944, le jour J n'était pas un effort principalement américain. était un effort allié avec, le cas échéant, la Grande-Bretagne en tête. Oui, le général Dwight D. Eisenhower, le commandant suprême des forces alliées, était américain, mais son adjoint, l'Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder était britannique, tout comme les trois chefs de service Le maréchal de l'air Sir Arthur "Mary" Coningham, commandant des forces aériennes tactiques, était également britannique. Le plan de l'opération Overlord, comme le nom de code du jour J, était en grande partie celui du général Bernard Montgomery, commandant de la force terrestre. La marine avait la responsabilité globale de l'opération Neptune, le plan naval. Sur les 1 213 navires de guerre impliqués, 200 étaient américains et 892 étaient britanniques sur les 4 126 péniches de débarquement impliquées, 805 étaient américains et 3 261 étaient britanniques.

En effet, 31 % de tous les approvisionnements américains utilisés pendant le jour J provenaient directement de Grande-Bretagne, tandis que les deux tiers des 12 000 avions impliqués étaient également britanniques, tout comme les deux tiers de ceux qui ont atterri en France occupée. Malgré le massacre initial à Omaha, les victimes sur les plages américaines et britanniques étaient à peu près les mêmes. Il ne s'agit pas de minimiser l'effort américain, mais plutôt d'ajouter du contexte et une vue plus large à 360 degrés.

Victimes des États-Unis

La 100e fête des missions

Une note datée du 13 juin 1944 à « All Concerned » du Group CO Col Rendle, annonçait :

1. Les représentants des officiers de toutes les unités de cette station ont voté à l'unanimité pour reporter la danse des officiers en faveur de la danse des hommes enrôlés qui se tiendra au Hangar #1 le samedi 17 juin 1944.
2. Toute la bière et la nourriture seront données par les agents de cette station.
3. Des efforts sont faits pour amener le carnaval maintenant à Norwich à cette station. Il sera situé près du Hangar #1 et ouvrira à 16h00. Deux orchestres joueront pour le bal qui débutera à 19 heures.
4. La Croix-Rouge servira de la nourriture et du café. Le personnel du mess EM servira des hot-dogs.
5. La danse sera réservée au personnel enrôlé et aux invités. Les officiers présents seront membres d'un comité composé de toutes les unités. Le personnel enrôlé est encouragé à inviter ses invitées. Le transport sera assuré depuis Kings Lynn, Norwich et Dereham. Contactez les services spéciaux pour les besoins de transport à partir d'autres points. Seuls les membres du Comité des Officiers accompagneront les convois invités.
6. Les uniformes de classe A seront portés. Les armes ne seront pas portées par le personnel assistant à la danse. Le personnel transportera ses propres gobelets de cantine pour les boissons.
7. Les invités seront transportés au Hangar #1 où ils doivent rester jusqu'à la fermeture du bal à 24h00. À l'exception de la zone immédiate autour du hangar, le site technique et l'aérodrome proprement dit seront considérés comme interdits aux invités. Les députés et le comité des officiers interdisent aux invités de quitter la zone du hangar.

Selon l'historique du groupe, « les officiers ont pris en charge toutes les tâches sauf quelques camion pour aider à animer l'occasion. Un petit carnaval de Norwich, avec manège, et des stands de la nature habituelle a été mis en place à l'extérieur du Hangar n° 1. La bière était fournie gratuitement en abondance. Des glaces et des cornets étaient servis gratuitement , de même que des biscuits, des gâteaux et des hot-dogs, le tout à l'intérieur du hangar. Une extrémité du hangar était réservée à la danse et deux fanfares militaires fournissaient la musique. Les hommes enrôlés ont universellement proclamé que c'était une excellente fête. La compréhension générale était que notre Le groupe serait démobilisé pour la nuit et le lendemain matin. Néanmoins, à 19 heures, nous avons été alertés, et certains hommes du rang ont dû être appelés au service. Vers 23 h 15, le hangar a dû être nettoyé, et le carnaval et d'autres civils avaient être débarrassée ."

L'histoire du 578th Sqdn ajoute : "Des plans étaient en cours depuis des semaines pour les fêtes d'EM et d'officiers. Le colonel Rendle a organisé un carnaval de la route de Norwich pour l'affaire EM le 17 juin. Les propriétaires du carnaval, avec leurs stands et leur "giratoire" ont fait A l'intérieur du Hangar Un, le capitaine Lane, les lieutenants Macauley, Romska, Micksch et McCammond avaient enfilé des casquettes et des manteaux blancs pour servir de la bière et des rafraîchissements « à la maison ». La façon dont certaines de ces filles britanniques se sont alignées devant le bar et se sont levées, elles ont dû économiser pour l'explosion pendant des semaines."

Alors que les réjouissances diminuaient, les préparatifs étaient en cours pour une mission à Luneburg AF. 36 a/c étaient au rendez-vous, une surprise après s'être attendu à avoir un peu de temps pour récupérer de la fête. Des briefings ont eu lieu de 00 h 30 à 02 h 00, et vers 05 h 00, les navires ont décollé. 32 a/c ont terminé la mission, mais en raison d'une forte couverture sous-marine, ils n'ont pas pu bombarder le primaire. Au lieu de cela, tous ont largué leurs bombes de 500 livres sur Wesermunde et le port de Bremerhaven. Tous sont revenus sains et saufs car aucun e/a n'a été rencontré et la flak était négligeable.Les interrogatoires sont terminés vers 14h00.


#4 Le jour le plus long

Pendant ce temps, à 01h00, les forces d'assaut ont reçu un copieux petit-déjeuner à bord des navires. Ils se sont équipés et ont enveloppé leurs fusils dans des sacs en plastique et des préservatifs, pour les sceller de l'eau de mer. À 5h20, par escouades de 36, sont descendus dans les péniches de débarquement, rebondissant dans la mer agitée sous les navires de guerre en acier. Devant eux, les dragueurs de mines avaient réussi à dégager les canaux et, étonnamment, l'ont fait sans faire de victimes.

Mention spéciale pour la Kriegsmarine, sous le commandement du Großadmiral Karl Dönitz, qui n'a pas réussi à envoyer un seul sous-marin dans la Manche. Au-dessus de leurs têtes, les bombardiers de l'USAAF et de la RAF commandaient le ciel et commencèrent à jeter leurs regards mortels au-dessus des plages, dans l'espoir d'aplatir les nids de mitrailleuses et les bastions. Peu de temps après que les destroyers se soient joints à la tempête de feu, tirant au-dessus de la péniche de débarquement, l'eau ondulant en raison du puissant calibre de leurs canons.

La mer était plus sauvage que prévu, et en conséquence les troupes américaines se dirigeant vers Omaha et Utah ont été détournées du cap, avec un mélange de conséquences positives et négatives.. Les débarquements britanniques à Sword and Gold, et les débarquements canadiens à Juno, ont été plus chanceux.

Omaha était la principale préoccupation d'Eisenhower, inquiet des dangers que présentaient la 1 ère Division, la Big Red One, et la 29 ème , qui durent prendre d'assaut. Les Allemands avaient infesté les eaux de mines et d'obstacles pour empêcher les débarquements à marée haute. Poursuivant, une bande de sable s'étendait sur 200 mètres, s'élevant doucement contre une digue qui offrait une certaine couverture contre les nids de mitrailleuses. Une prairie marécageuse tamponnée entre la digue et les falaises abruptes, où les bunkers attendaient. Il y avait peu d'accès aux hauteurs, et ceux-ci étaient fortement fortifiés avec des points forts habités par le 352 sd Division allemande, formé principalement par Osttruppen (Pôles capturés et Salut).

  • Omaha vu des falaises. Prise lors de mon voyage en Normandie
  • Omaha est une vaste plage. A marée basse les sables s'étendent sur 300 m. Omaha aujourd'hui. Il n'a pas beaucoup changé, à l'exception de la digue, qui a été aplatie par les ingénieurs américains après sa capture. Auteur : Anton Bielousov. La source

Sur le flanc gauche, des falaises massives connues sous le nom de Pointe du Hoc, abritaient une batterie allemande au sommet, surplombant Omaha. Un bataillon de Rangers a eu la mission indésirable de l'escalader avec des grappins tirés par des roquettes et de s'en emparer. La première vague, confiante que le martèlement étonnant des navires faciliterait leur promenade sur la plage, serait consternée de découvrir que la plupart des défenses étaient intactes. Les raids aériens et le bombardement naval à Omaha avaient été à peu près inutiles. Même les salves de roquettes explosives n'ont pas atteint les sables et ont coulé dans les eaux.

Lors de ma visite en Normandie, j'ai pris cette photo de la Pointe du Hoc. Remarquez les cratères de bombes encore visibles. Omaha se trouve au-delà des falaises en arrière-plan

Heureusement pour les Américains, la moitié du 352 nd avait été envoyée pour enquêter sur les mannequins explosifs largués au sud de Carentan. Des vagues de cinq pieds ont sauvagement giflé les péniches de débarquement, les Américains ayant le mal de mer, renversant du vomi dans leurs boucliers, puis le jetant par-dessus bord comme s'ils renvoyaient de l'eau, les laissant épuisés par la terrible tâche qui les attendait. Mines, obstacles sous-marins et artillerie allemande compliquent encore plus le débarquement, mais il était trop tard pour battre en retraite.


Jour J : Si vous n'avez pas peur, quelque chose ne va pas chez vous

Eugene Deibler, de Charlotte, en Caroline du Nord, craint que ce qui s'est passé le jour J ne soit oublié. “Combien de personnes se souviennent de la guerre civile ? Combien de personnes se souviendront de la Première Guerre mondiale ? … La Seconde Guerre mondiale s'estompera également.” AP Photo | Chuck Burton

Les historiens se réfèrent au 6 juin 1944 — D-Day — comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, le nombre de survivants diminue depuis cette période déterminante de l'histoire. Un kaléidoscope de leurs souvenirs, un moment marquant de leur jeunesse, est partagé par The Lima News et ses services d'information cette semaine.

Montant dans l'avion qui l'emmènerait en Normandie, Eugène Deibler ne savait pas à quoi s'attendre. Le jeune de 19 ans avait rejoint les parachutistes pour éviter d'être opérateur radio, s'était entraîné pendant des mois et avait survécu à une fracture de la cheville à l'école de saut, mais n'avait pas encore vu le combat.

Rassemblés à l'aérodrome de Merryfield dans le sud-ouest de l'Angleterre, les parachutistes s'étaient déjà préparés pour sauter la nuit précédente, puis l'opération a été annulée en raison du mauvais temps. Toute cette énergie accumulée devait aller quelque part, et Deibler se souvient que les troupes se battaient.

Le deuxième soir, c'était parti. En montant dans l'avion, Deibler se souvient s'être dit que si ses copains pouvaient le faire, lui aussi.

"Si vous n'aviez pas peur que quelque chose n'allait pas chez vous", a-t-il dit. “Parce que tu n'es qu'un enfant, tu sais ?”

À leur arrivée sur les côtes françaises, il se souvient des tirs antiaériens nourris et des balles traçantes des mitrailleuses éclairant le ciel comme des feux d'artifice.

« Nous avons dit : « Faisons descendre cet avion », a-t-il déclaré. La lumière de saut s'est allumée, et ils sont sortis.

Sur le terrain, leur travail consistait à sécuriser une série d'écluses sur la Douve pour empêcher les Allemands d'ouvrir les écluses et d'inonder les champs. Mais ils se sont heurtés à une résistance si féroce en essayant d'atteindre un autre objectif - un ensemble de ponts - qu'ils ont dû se replier.

Deibler a continué à combattre à travers la Normandie, la Hollande et la Belgique, dans la bataille de Bastogne.

Le 75e anniversaire est son premier retour en Normandie depuis l'invasion, et il aimerait voir ce qui a changé. Dans sa maison de Charlotte, en Caroline du Nord, le dentiste à la retraite de 94 ans possède une collection de livres sur la Seconde Guerre mondiale. Il a peur que le grand conflit soit oublié.

“Combien de personnes se souviennent de la guerre civile ? Combien de personnes se souviendront de la Première Guerre mondiale ? Et maintenant, c'est la même chose avec la Seconde Guerre mondiale », a-t-il déclaré. “La Seconde Guerre mondiale s'estompera également.”

Eugene Deibler, de Charlotte, en Caroline du Nord, craint que ce qui s'est passé le jour J ne soit oublié. “Combien de personnes se souviennent de la guerre civile ? Combien de personnes se souviendront de la Première Guerre mondiale ? … La Seconde Guerre mondiale s'estompera également.” AP Photo | Chuck Burton

Les historiens se réfèrent au 6 juin 1944 — D-Day — comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, le nombre de survivants diminue depuis cette période déterminante de l'histoire. Un kaléidoscope de leurs souvenirs, un moment marquant de leur jeunesse, est partagé par The Lima News et ses services d'information cette semaine.


Les parachutistes du jour J se préparent - HISTOIRE

Le débarquement de Normandie a été les premières opérations de l'invasion alliée de la Normandie, également connue sous le nom d'opération Neptune et d'opération Overlord, pendant la Seconde Guerre mondiale. L'assaut devait se dérouler en deux phases : un débarquement d'assaut aérien des troupes aéroportées américaines, britanniques et canadiennes peu après minuit, et un débarquement amphibie d'infanterie et de divisions blindées alliées sur les côtes françaises commençant à 6h30.

Les 82e et 101e divisions aéroportées américaines, qui comptaient 13 000 parachutistes, ont été affectées à des objectifs à l'ouest d'Utah Beach. Pour ralentir ou éliminer la capacité de l'ennemi à organiser et à lancer des contre-attaques pendant cette période critique, des opérations aéroportées ont été utilisées pour saisir des objectifs clés, tels que des ponts, des passages routiers et des caractéristiques du terrain, en particulier sur les flancs est et ouest des zones de débarquement. Les débarquements aéroportés à une certaine distance derrière les plages visaient également à faciliter la sortie des forces amphibies des plages et, dans certains cas, à neutraliser les batteries de défense côtière allemandes et à étendre plus rapidement la zone de la tête de pont. [source : wiki]

Voici quelques-uns de mes parachutistes américains de la Seconde Guerre mondiale à l'échelle 1/6 de 12 pouces qui se préparent pour leur assaut aéroporté au-dessus de la Normandie, certains déjà équipés tandis que d'autres se préparent tout juste pour la mission à venir.


Voici le parachutiste aéroporté américain de la 101ème guerre mondiale de Dragon "Danny" (à l'effigie de Kirk Douglas) tout prêt pour le combat contre les Allemands ! Voici le lien pour plus de photos de Danny boy :)


BBI a également sorti de très beaux parachutistes américains de la Seconde Guerre mondiale à son apogée ! Hélas ces jours sont passés :(
Exclusivité BBI Figuretoy.com en 2003 - Parachutiste aéroporté de la 101e armée américaine de la Seconde Guerre mondiale avec un équipement complet, y compris un parachute fonctionnel avec des lignes de montage plus le lance-roquettes M9A1 avec trois roquettes de 3,4 lb.

Dragon US 17th Airborne Bar Gunner "Jeb" (également à l'effigie de Nicholas Cage) - cliquez ici pour plus de photos. Dragon a sorti ce tireur de bar de la 17e division aéroportée de l'armée américaine de l'opération Varsity Private "Jeb" dans le cadre de sa série "Road to Victory" en 2003. La troisième fois, c'est le charme de Dragon alors qu'il tentait de bien sculpter la tête de Nicholas Cage. D'abord avec le SGT Joe Enders, puis l'US 82nd Airborne Pathfinder "Tom" et enfin "Jeb".

Dragon WWII 101st Airborne Division Officer (1st Lieutenant) Figurine "Frank Laird" hors boîte. Outre l'uniforme historiquement précis, cette figurine d'action authentique est livrée avec un équipement très détaillé, notamment un sac Griswold amélioré du 3ème modèle, une pochette de munitions pour armes légères M1912 et un sac principal de parachute T-5. CARACTÉRISTIQUE BONUS : Chaque figurine comprend un véritable cadre de porte à l'échelle 1/6 de l'avion de transport C-47 ! La figurine est livrée dans la boîte prête pour son saut au cadre de la porte - très BELLE !

Matt Damon en tant que soldat de première classe James Francis Ryan de la Baker Company, 1er Bataillon, 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division (plus de photos ici). Sur la gauche se trouve le soldat James "Jim" Gordon de Dragon du 101st Airborne Paratrooper, 2nd Battalion, 506 PIR de la série SOLDAT exceptionnelle de Dragon (lien ici pour plus de photos). Sur la droite se trouve le 506th PIR "Albert Ross" de la 101e division aéroportée des États-Unis de la Seconde Guerre mondiale de DiD (pas encore équipé - il y arrivera un jour :) Est également venu avec un uniforme de congé à domicile (photos ici)

Figurine de collection à l'échelle 1/6 de DiD's WWII US 82nd Airborne Division "Sergeant Corbin Black" et WWII 101st Airborne Division "Ricky Foster"

Et "Ricky Foster" est livré avec une coiffure mohawk (une autre sculpture de tête a également été fournie). De nombreux récits de cultures amérindiennes affirment qu'en temps de guerre, les hommes mohawks se rasaient la tête à l'exception d'un scalplock ou d'une crête au centre de leur tête - la coiffure connue sous le nom de gardon ou de "Mohawk". Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des membres des soldats aéroportés alliés (en particulier la 101e division aéroportée - les "Screaming Eagles") se sont rasés les cheveux en Mohawks.

Mon souhait est de pouvoir tous les afficher un jour. En ce moment, beaucoup d'entre eux résident encore dans leurs cartons en attendant de sortir et il n'y a déjà plus de place - SIGH :(


Aujourd'hui dans l'histoire : le jour J (Gliderman)

Il y a 77 ans aujourd'hui (6/7/1944), le 325th GIR commençait à atterrir dans ses planeurs Horsa et Waco Waco pour renforcer la 82nd Airborne dans le cadre de l'opération Neptune/Overlord. Les planeurs portaient essentiellement la configuration standard de l'infanterie. Les différences étant l'ajout d'un parachutiste de premiers soins et d'un brassard ou d'un patch drapeau. Une note intéressante est qu'il semble que le 325e (82e) utilisait des sacs musette M1936 tandis que le 327e (101e) utilisait le sac à dos M1928. Les premières photos en direct sont celles du 325e et les deux dernières du 327e.

Partir pour Market Garden en fait

Criez sur le site de blog All Americans, qui contient d'excellentes informations.

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LA VEILLE DE L'INVASION

Le jeudi 1er juin, Eisenhower a déplacé son QG à Southwick House, au nord de Portsmouth. Les réunions se tenaient deux fois par jour. Le travail intense et les préparatifs des mois précédents avaient préparé le terrain. Maintenant, tout dépendait de la seule chose que même Eisenhower pouvait &rsquot influencer &ndasher le temps.

Le capitaine de groupe James Stagg.

La météo a joué un grand rôle dans le timing du lancement de l'opération Overlord. Dans les jours qui ont précédé l'invasion, Eisenhower a reçu des mises à jour régulières de son chef météorologue, James Stagg, qui comprenaient des rapports sur les mouvements des marées et la position de la lune. Les prévisions n'étaient pas bonnes et le temps clément de la fin mai était, selon Stagg, sur le point de céder la place à une longue période de pluie, de vents violents et de gros nuages. La pression sur Stagg était immense, probablement pas aidée par la plaisanterie précédente de Frederick Morgan, &lsquoBonne chance, Stagg&hellip mais rappelez-vous, nous vous accrocherons au lampadaire le plus proche si vous ne lisez pas les présages correctement.&rsquo Plus le délai est long, plus les Allemands ont de temps. devaient se préparer, et plus ils avaient l'occasion d'en apprendre davantage sur les plans des Alliés. L'élément de surprise était la meilleure arme d'Eisenhower.

Chaque branche des forces armées exigeait des conditions spécifiques pour lancer une attaque réussie. L'armée avait besoin d'une marée montante dans les heures précédant l'aube, les forces aéroportées avaient besoin d'un clair de lune clair, tandis que la marine avait besoin d'eaux calmes. Les météorologues ont privilégié les journées des 5, 6 et 7 juin. Après cela, les marées changeraient. La prochaine période qui remplirait toutes les conditions tomberait sur les cinq jours commençant le 17 juin.

Les Alliés n'étaient pas les seuls à évaluer la météo de juin. Les Allemands pensaient que leur ennemi aurait besoin de quatre jours consécutifs de beau temps avant de lancer une invasion, donc les prévisions excluaient début juin et, grâce aux briseurs de code britanniques, Eisenhower le savait. En effet, le temps du 5 juin était si maussade que les Allemands durent rappeler leurs patrouilles dans la Manche. Pour ajouter au désavantage des Allemands, les Alliés contrôlaient l'Atlantique au large de l'Irlande. Par conséquent, les prévisionnistes allemands n'avaient pas accès aux conditions météorologiques émergentes venant de l'ouest et, contrairement à Stagg, n'étaient pas au courant de l'accalmie attendue par mauvais temps.

Dans la matinée du 1er juin, le Le télégraphe du jour a provoqué par inadvertance une alarme chez SHAEF lorsque ses mots croisés incluaient un indice pour lequel la solution était &lsquoNeptune&rsquo. C'était la première fois &ndash au cours du mois précédent, les mots croisés avaient inclus les réponses &lsquoUtah&rsquo, &lsquoOmaha&rsquo, &lsquoJuno&rsquo, &lsquoSword&rsquo, &lsquoGold&rsquo, &lsquoOverlord&rsquo et&lsquoMul. Sûrement, quelqu'un envoyait des messages en Allemagne ? Le MI5 a retrouvé le compilateur de mots croisés, Leonard Dawe, jusqu'à son domicile de Surrey et, pour utiliser l'expression de Dawe, &lsquorté à l'envers&rsquo jusqu'à ce qu'ils soient convaincus qu'il s'agissait d'un pur hasard.

Ce soir-là, la BBC a diffusé en France les trois premières lignes (&lsquoLes longs sanglots / des violons / de l'automne&rsquo) d'un poème intitulé &lsquoAutumn Song&rsquo du poète populaire français Paul Verlaine (publié à l'origine en 1866) comme l'appel préétabli à l'action aux cellules de la résistance française. L'Abwehr, en l'interceptant, savait qu'elle devait être significative, mais ne savait pas comment.

Ordre du jour Eisenhower&rsquos

Le 2 juin, les premiers navires de guerre alliés quittent leurs ports de Belfast, Scapa Flow et la Clyde. Ailleurs, dans vingt-deux ports du sud de l'Angleterre, de Falmouth à l'ouest à Newhaven à l'est, les troupes se préparent à embarquer. Parmi eux se trouvaient des reporters et des photographes spécialement affectés, dont La vie magazine&rsquos photographe le plus célèbre, Robert Capa. Chaque homme a reçu l'ordre du jour d'Eisenhower. La missive de 243 mots commençait :

Soldats, marins et aviateurs du corps expéditionnaire allié ! Vous êtes sur le point de vous lancer dans la Grande Croisade, vers laquelle nous nous sommes efforcés ces nombreux mois. Les yeux du monde sont sur vous. L'espoir et les prières des personnes épris de liberté marchent partout avec vous. En compagnie de nos braves alliés et frères d'armes sur d'autres fronts, vous provoquerez la destruction de la machine de guerre allemande, l'élimination de la tyrannie nazie sur les peuples opprimés d'Europe et la sécurité de nous-mêmes dans un monde libre. Votre tâche ne sera pas facile. Votre ennemi est bien entraîné, bien équipé et aguerri. Il se battra sauvagement.

Le très efficace « Plan de transport » des Alliés, le bombardement stratégique de la France qui avait commencé début mars, s'est poursuivi, y compris un certain nombre de « sorties de déception ». Dans la nuit du 3/4 juin, quatre-vingt-seize bombardiers Lancaster attaquent et détruisent totalement la station radar d'Urville-Hague près de Cherbourg, principale station d'écoute allemande en Normandie. Dix jours plus tard, le 13 juin, un rapport allemand concédait que leurs « défenses côtières ont été coupées des bases de ravitaillement à l'intérieur et qu'un mouvement stratégique à grande échelle des troupes allemandes par chemin de fer est pratiquement impossible à l'heure actuelle ».

Rommel, croyant également que le mauvais temps exclurait une invasion, a décidé de rentrer chez lui en Allemagne, d'abord pour rendre visite à sa femme, Lucie, à l'occasion de son cinquantième anniversaire (un mari dévoué, Rommel lui a écrit quotidiennement pendant son service) , suivi d'un voyage pour voir Hitler au Berghof pour plaider sa cause en faveur du déplacement de plus de divisions blindées sur les plages. Il prévoyait de revenir en France le 8 juin.

Réunis à 4 h 15 à Southwick House, Eisenhower et ses collègues ont écouté le capitaine de groupe Stagg présenter sa dernière mise à jour. Les prévisions pour le 5 juin n'étaient toujours pas bonnes et le mauvais temps menaçait de perturber les plans des Alliés. Les nuages ​​lourds entraveraient les bombardements, tandis que les nuages ​​bas entraveraient les opérations aéroportées. Stagg, se fondant sur les prévisions de trois sources différentes et parfois contradictoires, estimait toujours qu'il y aurait un répit dans le mauvais temps soufflant de l'Atlantique à l'ouest, et donc le 6 juin pourrait fournir une accalmie de vingt-quatre heures et une visibilité acceptable. entre deux accès de dépression. Le jour J, décida Eisenhower, devait être retardé d'un jour. Les navires déjà en mer ont dû être rappelés. Les troupes préparées pour l'action devaient endurer vingt-quatre heures supplémentaires d'attente angoissante.

Tout aussi inquiétante maintenant pour Eisenhower était la nouvelle que les Allemands avaient déplacé l'une de leurs divisions d'élite dans la zone faisant face à la plage d'Omaha. Il était trop tard pour changer de plan ou même pour avertir les troupes américaines en route pour Omaha.

Eisenhower savait que le 6 juin serait la dernière occasion. Après cela, les marées hautes de la période de la nouvelle lune cesseraient et retarderaient une invasion d'au moins deux semaines entières.

À ce moment-là, Churchill a décidé que Charles de Gaulle avait besoin de savoir ce qui se passait. Le chef des Français libres, qui, en mai 1943, s'était installé à Alger, est rappelé en Angleterre. Initialement, de Gaulle a refusé, toujours en colère que Roosevelt refuse de le reconnaître comme le président d'une France libérée. Mais revenons de Gaulle l'a fait. Le soir du 4 juin, près de Portsmouth, Eisenhower et Churchill rencontrent de Gaulle et l'informent de l'invasion imminente. Eisenhower a informé le Français qu'il diffuserait lui-même une proclamation peu après le débarquement, exhortant la nation française à jouer son rôle. Enflammé, de Gaulle exige de savoir &lsquo de quel droit ?&hellip Que vas-tu leur dire ?&rsquo

À 21 h 30, Eisenhower a présidé une autre réunion.Le capitaine Stagg a confirmé ses prévisions précédentes et même si loin d'être idéales, la météo du 6 serait favorable. Le fait qu'Eisenhower savait que l'ennemi avait effectivement exclu une invasion au cours de ces premiers jours de juin a contré les conditions météorologiques moins qu'idéales. Les conditions étaient aussi bonnes qu'elles allaient l'être. L'heure avait sonné. À 21 h 45, le 4 juin, Eisenhower a donné son ordre : &lsquoOK, we&rsquoll go.&rsquo La plus grande invasion amphibie de l'histoire a été lancée.

Dwight D. Eisenhower s'adresse aux parachutistes américains avant le jour J.

Une brève réunion tôt le matin à Southwick House a confirmé l'ordre d'Eisenhower la veille au soir. Il ne devait plus y avoir de retard. Tout le long de la côte sud, les troupes britanniques écoutaient leurs commandants lire à haute voix un message de Montgomery, commençant par les mots « Le moment est venu de porter un coup terrible à l'ennemi en Europe occidentale » et se terminant par « Bonne chasse sur le continent européen. &rsquo

Les commandants ont donné leurs ordres aux officiers ont été autorisés à ouvrir des enveloppes scellées contenant l'emplacement des troupes de débarquement, tout en ignorant leur destination précise, ont reçu de l'argent français et des livres de conversation, afin qu'ils sachent, au moins, dans quel pays ils se dirigeaient vers. Parmi les fournitures vitales distribuées figuraient des gilets de sauvetage autogonflants et des rations de 24 heures comprenant des sachets de repas auto-chauffants.

Au cours de la soirée, Eisenhower, à l'improviste, a visité trois aérodromes à partir de Newbury dans le Berkshire où les premières troupes aéroportées américaines devaient partir. Il serra de nombreuses mains et souhaita bonne chance à ses hommes. "Ne vous inquiétez pas, général, nous nous occupons de cette chose pour vous", lui a dit un soldat généralement optimiste. Il les regarda monter à bord de leurs avions. Les larmes aux yeux, Eisenhower a salué le décollage de chacun des centaines d'avions. &lsquoEh bien, ça&rsquo,&rsquo dit-il à son chauffeur, alors qu'il retournait maussade vers sa voiture. &lsquoPersonne ne peut l'arrêter maintenant.&rsquo Sachant que le taux de pertes parmi ces hommes serait élevé, a-t-il ajouté, &lsquo&rsquo il est très difficile de regarder un soldat dans les yeux quand on craint de l'envoyer à la mort.&rsquo

Message rédigé par Eisenhower en cas d'échec de l'invasion du jour J.

À un moment donné le 5 juin, Eisenhower a écrit une courte dépêche, datée par erreur du 5 juillet, à lire en cas d'échec :

Nos débarquements dans la région de Cherbourg-Havre n'ont pas réussi à prendre pied et j'ai retiré les troupes. Ma décision d'attaquer à ce moment et à cet endroit était basée sur les meilleures informations disponibles. Les troupes, l'air et la marine ont fait tout ce que la bravoure et le dévouement pouvaient faire. Si un blâme ou une faute s'attache à la tentative, c'est à moi seul.

Plus tard dans la soirée, à 21h30, la BBC diffusa les vers suivants du poème de Verlaine : &lsquoWound my heart / with a monotone / langueur.&rsquo Encore une fois, les Allemands, se rendant compte d'un sens caché, ont lancé une alerte d'invasion. Mais leurs commandants sur le terrain, souffrant de "fatigue d'alerte", n'ont pas agi de toute façon, la BBC ne serait sûrement pas assez stupide pour annoncer l'invasion sur les ondes ? Pendant ce temps, dans la nuit du 5 juin, la résistance réussit à perpétrer près d'un millier d'actes de sabotage.

En Italie, à la fin du 5 juin, les troupes américaines dirigées par le général Mark Clark ont ​​libéré la ville de Rome, la première capitale de l'Axe à tomber. C'était une occasion importante, mais Clark était complètement contrarié que son moment de gloire ait été éclipsé par le jour J.

Cette nuit-là, Churchill, alors qu'il se préparait pour se coucher et ayant informé Staline que l'invasion était sur le point d'avoir lieu, dit à sa femme Clémentine : « Vous rendez-vous compte qu'au moment où vous vous réveillez le matin, vingt mille hommes été tué ?&rsquo

Pendant ce temps, de retour en Allemagne, Rommel emballait les cadeaux de sa femme pour son anniversaire le matin.


Voir la vidéo: MERVILLE Documentaire D-Day, 2020 (Décembre 2021).