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Esturgeon SS-187 - Histoire


Esturgeon I

Le premier Sturgeon (SS-25) a été rebaptisé E-2 (q.v.) le 17 novembre 1911.

Esturgeon II

(SS-187 : dp. 1 435 (surf.), 2 220 (subm.), 1. 308' b. 26'1 ; dr. 15'11" ; s. 20.9 k. (surf.) , 9 k. ( subm.); cpl.75;a.821"tt.,13",4mg.;cl.Saumon)

Le deuxième Sturgeon (SS-187) a été posé le 27 octobre 1936 par le Navy Yard, Mare Island, Californie ; lancé le 15 mars 1938; parrainé par Mme Charles S. Freeman; et commandé le 25 juin 1938, le lieutenant Comdr. A. D. Barnes aux commandes.

L'esturgeon a terminé les essais du constructeur dans la baie de Monterey et a commencé sa croisière d'essai le 15 octobre, visitant les ports du Mexique, du Honduras, du Panama, du Pérou, de l'Équateur et du Costa Rica avant de retourner à San Diego le 12 décembre 1938. Elle a été affectée à l'escadron de sous-marins (SubRon ) 6 et exploité le long de la côte ouest jusqu'à Washington. Il effectua deux croisières d'escadron vers Hawaï avec la Pacific Fleet : du 1er juillet au 16 août 1939 et du 1er avril au 12 juillet 1940. Le sous-marin quitta San Diego le 5 novembre 1940 pour Pearl Harbor et opéra de là jusqu'en novembre 1941.

L'esturgeon a quitté Pearl Harbor le 10 novembre, s'est dirigé vers les îles Philippines et est arrivé à la baie de Manille le 22. Elle a ensuite été attachée au SubRon 2, Submarine Division (SubDiv) 22, United States Asiatic Fleet.

Sturgeon a été amarré dans la baie de Mariveles le 7 décembre 1941 lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor. Elle a pris la mer le lendemain après-midi pour patrouiller une zone entre les îles Pescadores et Formosa. Un petit pétrolier a été aperçu l'après-midi du 9 décembre, mais il est resté hors de portée des torpilles. Le sous-marin trouva un convoi de cinq navires marchands accompagnés d'un croiseur et de plusieurs destroyers le 18. Alors qu'elle arrivait à la profondeur du périscope à portée d'attaque du croiseur, elle a été aperçue par l'une des escortes à environ 250 mètres. Elle a commencé à aller en profondeur mais n'avait atteint qu'une profondeur de 65 pieds lorsque la première grenade sous-marine a explosé, brisant de nombreuses ampoules mais ne causant aucun dommage sérieux. Sturgeon a commencé à courir silencieusement et a échappé aux escortes. Dans la soirée du 21, elle aperçoit un navire sombre que l'on croit être un gros cargo. Une propagation de torpille a été tirée des tubes d'étambot, mais ils sont tous passés devant le navire en raison d'une erreur dans sa vitesse estimée. Le navire a terminé sa première patrouille de guerre quand elle est revenue à la Baie de Mariveles le 26 décembre.

Sturgeon était à nouveau en mer le 28 décembre 1941 en route vers la région de Tarakan, au large des côtes de Bornéo. Un pétrolier a été aperçu au sud-ouest de l'île de Subutu le 17 janvier 1942, mais les trois torpilles ont manqué et le navire s'est échappé. Dans la nuit du 22 janvier, le Sturgeon a été alerté par Pickerel (SS-177) qu'un grand convoi se dirigeait vers le détroit de Makassar. Quelques minutes plus tard, son sonar a capté les impulsions des navires morts à l'arrière. Elle a submergé et a tiré quatre torpilles sur un grand navire, suivie de deux explosions. Le sous-marin a ensuite été soumis à une attaque à la grenade sous-marine de deux heures et demie par deux destroyers qui n'ont causé aucun dommage.

Elle a aperçu ensuite un transport ennemi et quatre destroyers de Balikpapan le 26. Sturgeon a tiré une propagation de ses tubes avant qui a entraîné une grande explosion sur le transport, et ses vis ont cessé de tourner. Aucun enregistrement d'après-guerre d'un naufrage n'a pu être trouvé, mais le transport a été estimé endommagé. Le sous-marin est arrivé au niveau du périscope à l'intérieur d'un écran de destroyer, le 25, mais n'a trouvé aucune cible importante. Trois jours plus tard, elle a fait deux coups sur un pétrolier.

Le matin du 8 février, Sturgeon se retrouve sur la piste d'une flotte d'invasion ennemie se dirigeant vers Makassar City. Elle a submergé pour éviter la détection par plusieurs destroyers et un croiseur, alors qu'ils passaient au-dessus, mais a pu signaler le mouvement du convoi au commandant de la flotte asiatique de sous-marins. Le sous-marin s'est retiré de sa zone de patrouille, deux jours plus tard, lorsqu'il a reçu l'ordre de se rendre à Java, dans les Indes orientales néerlandaises. Elle est arrivée à Soerabaja le 13 février; mais, comme les Japonais avançaient sur cette base, le navire se dirigea vers Tjilatjap. Après avoir embarqué une partie de l'état-major de la force sous-marine de la flotte asiatique, le Sturgeon et le Stingray (SS-186) ont navigué vers Fremantle, en Australie, le 20 février, en tant qu'escortes pour la Hollande (AS-3) et le Black Hawk (AD-9).

L'esturgeon est resté là, du 3 au 15 mars, quand elle est partie pour patrouiller de nouveau de la Ville de Makassar. Le 30 mars, il coule le cargo Choko Maru. Le 3 avril, une de ses torpilles a attrapé une frégate de 750 tonnes directement sous le pont, et elle a été officiellement répertoriée comme probablement coulée. Elle a ensuite tiré trois torpilles sur un navire marchand, mais a raté. Avec une torpille restante dans les tubes d'étrave, elle a tiré et a touché la cible à la hauteur du mât de misaine. La dernière fois qu'il a été aperçu, il gîtait fortement à bâbord et se dirigeait vers le rivage de Célèbes.

Le 6 avril, elle a tiré une propagation sur un pétrolier; mais la portée était si proche qu'ils n'ont pas réussi à s'armer. Le sous-marin a ensuite été chargé de profondeur par des escortes mais leur a échappé et a patrouillé au large du cap Mandar dans le détroit de Makassar. Le 22 avril, le projecteur d'un destroyer a clignoté à Sturgeon et elle est allée profondément pour éviter l'attaque de grenade sous-marine suivante de deux heures. Le 28 avril, le sous-marin a navigué pour l'Australie. Cependant, il interrompit son voyage dans la nuit du 30 pour tenter de secourir des membres du personnel de la Royal Air Force signalés sur une île à l'entrée du port de Tjilatjap. Une équipe de débarquement commandée par le lieutenant Chester W. Nimitz, Jr., est entrée dans la crique et l'a examinée à l'aide d'un projecteur, mais n'a trouvé qu'un appentis désert. Elle a continué à Fremantle et y est arrivée le 7 mai.

L'esturgeon a été remis en état et est retourné à la mer, le 5 juin, pour patrouiller une zone à l'ouest de Manille. Le 25, elle a rattrapé un convoi de neuf navires avant le jour et a tiré trois torpilles sur le plus gros navire et a entendu des explosions. Après que quelque 21 grenades sous-marines aient été larguées par les escortes, elle a réussi à s'échapper avec seulement quelques jauges cassées. Le 1er juillet, le Sturgeon a coulé le transport de 7 267 tonnes Montevideo Maru. Le 5, il a touché un pétrolier dans un convoi en direction nord de Manille. Sa patrouille a pris fin le 22 juillet quand elle est arrivée à Fremantle pour la remise en état.

L'esturgeon s'est levé du port, le 4 septembre, pour commencer sa cinquième patrouille de guerre dans une région entre l'Île Mono et les Îles Shortland dans le groupe Solomons. Le 11, elle a commencé à patrouiller à l'ouest de Bougainville pour intercepter la navigation ennemie entre Rabaul, Buka et Faisi. Le sous-marin a tiré quatre torpilles sur un grand cargo, le 14, mais a raté avec tous. Trois jours plus tard, elle a tiré un écart sur un pétrolier avec deux coups apparents. À 5 h 36 le 1er octobre, Sturgeon a aperçu le ferry Katsuragi Maru, d'une capacité de 8 033 tonnes. Une propagation de quatre torpilles a été tirée et a entraîné trois coups qui ont envoyé le navire au fond. Une profondeur d'escorte a chargé le sous-marin pendant un moment, puis s'est détachée pour sauver les survivants. Le Sturgeon s'est déplacé au sud de l'île de Tetipari et y a patrouillé jusqu'à son retour à Brisbane le 25 pour des réparations et un carénage.

Sturgeon est retourné à la mer et a commencé à patrouiller dans la région de Trok le 30 novembre. Elle a tiré quatre torpilles sur un Maru le 6 décembre et a observé un coup. Elle a raté des cibles les 9 et 18. Le navire s'est retiré de la région le 25 décembre 1942 et est arrivé à Pearl Harbor le 4 janvier 1943. Il était dans le chantier du 14 janvier au 11 mai pour une révision.

La septième patrouille de guerre de Sturgeon a commencé le 12 juin et s'est terminée à Midway Island le 2 août. Elle a aperçu sept cibles intéressantes mais n'a pu en attaquer qu'une. Cela s'est produit le 1er juillet quand elle a tiré une propagation sur un cargo et a entendu deux coups, causant des dommages possibles. La patrouille suivante, du 29 août au 23 octobre, était également ingrate et elle est revenue à Pearl Harbor.

Le 13 décembre 1943, le Sturgeon s'embarqua pour les eaux territoriales japonaises. Elle a aperçu un convoi de sept navires avec quatre escortes le 11 janvier 1944. Trouvant une cible se chevauchant, elle a tiré quatre torpilles; et le cargo Erie Maru est allé au fond. Le sous-marin a été contraint d'aller en profondeur pour éviter une attaque de grenades sous-marines et n'a pas pu reprendre contact avec le convoi. Cinq jours plus tard, il attaqua un cargo et un destroyer et entendit quatre coups chronométrés sur les cibles, mais les Japonais n'enregistrèrent pas l'attaque. Sturgeon a été coincé tout l'après-midi par des contre-attaques et a dégagé la zone à 1855. Deux attaques ont été faites sur un

convoi de quatre navires le 24. Un coup a été enregistré sur un Maru dès la première attaque tandis que la propagation tirée sur l'autre navire marchand a envoyé le Chosen Maru au fond. Deux jours plus tard, elle a fait une attaque infructueuse sur deux cargos et le sous-marin est revenu à Pearl Harbor, via Midway, pour la remise en état.

La prochaine affectation de Sturgeon était dans la région des îles Bonin du 8 avril au 26 mai et comprenait un service de garde d'avion près de l'île Marcus pendant les frappes de porte-avions là-bas. Le 10 mai, elle a attaqué un convoi de cinq navires marchands et deux escortes. Elle a fait deux coups sur un petit cargo avant que les escortes et un avion ennemi n'obligent le sous-marin à aller en profondeur. L'esturgeon est finalement arrivé à la profondeur du périscope et a suivi le convoi jusqu'au lendemain matin où il a fait une demi-tour et a tiré quatre torpilles sur un cargo. Trois coups sûrs ont mis Seiru Maru sous le coup en deux minutes. Le sous-marin s'est retourné et a tiré ses tubes d'étrave sur un autre navire. Deux coups ont été enregistrés; et, lors de sa dernière visite, la cible était morte dans l'eau, fumant abondamment. Le sous-marin a commencé le service de garde d'avion le 20 mai et a sauvé trois aviateurs avant de se diriger vers Midway deux jours plus tard.

L'esturgeon a navigué pour le Nansei Shoto le 10 juin pour commencer sa dernière patrouille de guerre. Seuls deux contacts dignes ont été établis, et ils ont été lourdement escortés. Le premier était un convoi de huit navires qu'elle attaqua le 29 juin. Quatre torpilles ont été tirées sur un grand navire. Quatre coups sur le cargo à passagers de 7 089 tonnes Tovama Maru l'ont envoyé en flammes et au fond. Le 3 juillet, Sturgeon a aperçu un convoi de neuf navires accompagné d'une couverture aérienne et de nombreuses petites escortes. Elle a enregistré trois coups sur le cargo Tairin Maru qui a soufflé sa proue et lui a troué le côté. Elle a roulé sur tribord et a coulé. Le sous-marin est allé en profondeur et a évité les 196 grenades sous-marines et bombes aériennes qui ont plu sur lui. Elle a échappé aux escortes et est revenue à Pearl Harbor le 5 août.

L'esturgeon a été acheminé vers la Californie pour une révision et est arrivé à San Francisco le 15 août. Le 31 décembre 1944, le navire s'est déplacé à San Diego et a navigué le 5 janvier 1945 pour la côte est. Elle est arrivée à New London le 26 et a été assignée au SubRon 1. L'esturgeon a opéré dans Block Island Sound comme navire-école jusqu'au 25 octobre. Il est entré dans le Boston Navy Yard le 30 octobre et a été désarmé le 15 novembre 1945. Le Sturgeon a été rayé de la liste de la Navy le 30 avril 1948 et vendu à Interstate Metals Corp., New York, N.Y., le 12 juin pour la ferraille.

Sturgeon a reçu 10 étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


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