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Lydia Electrum Stater



Lydia Electrum Stater - Histoire

Ce site est destiné à fournir aux collectionneurs ordinaires de pièces anciennes un guide de base sur les premières pièces du monde occidental, à savoir les émissions d'électrum d'Ionie et de Lydie, et les pièces d'or et d'argent de Crésus (Kroisos).

La plupart des collectionneurs de pièces anciennes s'intéressent naturellement aux premières émissions d'électrum d'Ionie et de Lydie. Cependant, ils sont confrontés au problème que nous avons encore une connaissance très limitée de l'endroit et du moment exact où ces types ont été frappés, de sorte qu'une étude définitive n'est pas encore possible, et par conséquent il n'y a pas de catalogue unique complet et à jour de ces types vers lesquels les collectionneurs peuvent se tourner*. En conséquence, les collectionneurs ordinaires considèrent souvent ces pièces comme une confusion déconcertante de types non attribués et, par conséquent, ils ne savent guère par où commencer lorsqu'ils tentent de constituer une collection significative de l'époque. Sans surprise, cela suffit à décourager l'intérêt de nombreux collectionneurs, d'autant plus que même les plus petits exemplaires de ces types ne sont pas vraiment bon marché.

Par conséquent, afin de donner aux collectionneurs une meilleure compréhension globale de ces types et de leur relation, j'ai pris les preuves limitées que nous devons continuer et rassembler quelques tableaux d'images des premiers problèmes clés de l'électrum, classés dans l'espace et temps, jusqu'à environ la chute de Crésus. Ces graphiques se trouvent sur la page "Early Electrum Coins".

En fin de compte, bien sûr, l'objectif fondamental de l'étude de ces premiers types est de déterminer quand et où (et pourquoi) la monnaie a été introduite pour la première fois. Je ne vais pas essayer de répondre de manière définitive à ces questions ici moi-même, mais j'espère que les données telles que présentées ici aideront les lecteurs à évaluer les différentes théories qui ont été avancées au fil des ans, et à comprendre les problèmes qui restent à résoudre dans ce domaine clé de la recherche. (Pour plus de détails, voir l'annexe ci-dessous "L'introduction de la monnaie Electrum").

Je dirai cependant qu'en prenant les graphiques pour argent comptant, il semble probable que la monnaie ait été introduite en deux phases. Initialement, nous avons des statères non figurés ou striés de Samos et d'Ionie B (probablement Milet**), ainsi qu'une gamme limitée de fractions binaires associées - 1/2 et 1/4 statères, plus l'étrange 1/8 statère ^ . Puis après peu de temps, il semble qu'une nouvelle série de dénominations ait été introduite, basée sur le statère 1/3, avec des fractions allant jusqu'à 1/96 statère (et même 1/192 statère). On ne sait pas exactement où et quand ces nouvelles dénominations sont nées, mais elles ont rapidement été incorporées dans la série striée de Milet et les numéros de Samos, et, en tant que "types non figurés lisses (et rugueux)", elles constituent ce qui semble être les premiers numéros réguliers d'Ionia A (Ephèse ?).

À Milet, il semble que pendant un certain temps les statères 1/2 étaient encore émis aux côtés des nouveaux statères 1/3 et 1/6, car ils partagent des poinçons avec les nouveaux types, mais nous remarquons un fait intéressant - bien que la plupart de ces 1/2 les statères ont trois poinçons inversés, certains n'en comportent que deux ^^ . Qu'est-ce que ça veut dire? Une interprétation possible est que les deux poinçons 1/2 statères représentent les premières versions du type à Milet, et que le passage à trois poinçons a été fait afin de distinguer les derniers 1/2 statères des nouveaux 1/3 statères , qui s'approprie désormais le revers à deux coups. (À Samos, il semble y avoir eu moins de problème, bien qu'une des premières séries ait en fait mélangé un statère 1/3 avec des statères 1/2 et 1/4 très similaires, mais après cela, le statère 1/3 a été abandonné et nouveau les dénominations fractionnaires étaient basées sur le 1/6ème statère, qui se distinguait facilement des types précédents).

Quoi qu'il en soit, et quelle qu'ait pu être la séquence exacte des événements, après un court laps de temps, il est clair que les fractions d'état 1/2 et 1/4 ont été supprimées partout, et l'état 1/3 (ou dans certaines régions le 1 /6 statère) est devenu la base effective de la monnaie dans toute l'Ionie - des statères complets étaient toujours émis, mais sauf à Milet, ils ont probablement été frappés principalement pour des raisons de prestige, ou peut-être dans certains cas comme types commémoratifs.

Compte tenu de cette progression des types, il est difficile de voir comment le monnayage aurait pu commencer avec les types à tête de lion en Lydie, comme on l'a souvent supposé, car toutes les séries de têtes de lion "lydiennes" étaient clairement basées sur le 1/3ème statère (y compris les séries putatives Lydia C et D, nonobstant les rares statères complets de ces ateliers). En fait, les premières têtes de lion lydiennes sembleraient, sur la base de leur style général, ne pas être antérieures, et peut-être un peu postérieures, au type de visage « panthère » de (probablement) Milet, qui n'était guère le premier numéro de Ionie # . (En tout cas, les types lydiens ne peuvent guère avoir été primaires, car les premiers types ioniens auraient très probablement été basés sur le statère 1/3 depuis le début).

Alors, où les types d'états 1/3 et leurs dérivés sont-ils apparus pour la première fois ? Il est tentant de penser qu'ils apparaissent d'abord comme les types lisses et non figurés d'Ionia A, mais cette idée pose des problèmes, car ces types ne semblent pas avoir été le premier numéro d'Ionia A, mais plutôt les successeurs du similaire mais différent (et beaucoup moins courants) des statères bruts non figurés à trois poinçons et des statères 1/2 désignés dans les graphiques ici sous le nom de types Boston MFA. Ces derniers types, qui dérivent probablement d'Éphèse ou d'Ionie A, coïncident vraisemblablement avec les statères striés à trois poinçons 1/2 de Milet, qui à leur tour, comme nous l'avons vu ci-dessus, semblent marquer l'apparition des statères 1/3 à cette menthe. En d'autres termes, cette ligne d'argumentation (certes plutôt ténue) semble suggérer que le tiers des statères apparaissent à Milet au plus tard à Ionia A/Ephesus, bien que cette conclusion ne puisse être au mieux qu'une tentative.

Pourquoi les statères 1/3 ont-ils été introduits ? Encore une fois, nous ne savons pas vraiment, mais une possibilité est que cela soit lié au poids des premières pièces de monnaie. Ainsi, les premiers statères milésiens pesaient environ 14,5 g, c'est-à-dire qu'ils semblent avoir été des didrachmes sur l'échelle euboïque, pesant 1/30 d'une mine euboïque de 436 g ## . Ainsi le statère milésien aurait eu un poids de 12 oboles euboïques. Un banal pèserait alors 4 oboles et, par conséquent, les poids de ses fractions binaires auraient été des multiples ou des fractions binaires pratiques d'un obole (auquel cas les pièces pourraient également servir de poids). De même, si le statère d'électrum samien de 17,45 g est considéré comme un tétradrachme de style attique (1/25 de Mina euboïque divisé en 100 drachmes), alors il aurait eu un poids de 24 oboles samiennes, de sorte que la dénomination samienne clé du 1/6e statère aurait pesé 4 oboles samiennes.

De plus, bien sûr, si les pièces étaient traitées comme des fractions d'un statère, des fractions ternaires comme 1/3 et 1/6 peuvent être combinées pour donner des fractions binaires comme 1/2 et 1/4, mais pas l'inverse.

Une chose que nous pouvons dire est que l'introduction du statère 1/3 et de ses fractions a probablement établi la monnaie (plutôt que les lingots ou d'autres biens) comme base de l'économie monétaire. Les premiers 1/2 et 1/4 statères étaient encore trop gros pour être utiles dans les transactions quotidiennes pour la plupart des gens, mais les plus petites coupures de la série 1/3 statères auraient bien pu être utilisées sur le marché, au moins au niveau de la vente en gros. , et aurait probablement aussi été plus pratique pour l'apurement des dettes par les gens ordinaires au niveau de la vente au détail. (À ce stade, les ménages auraient généralement ouvert des comptes avec des commerçants et des commerçants locaux qui étaient réglés périodiquement. Les pièces d'électrum auraient alors pu être utilisées pour régler les comptes, tandis que les achats étranges pour de petites quantités auraient toujours été couverts par de l'argent ou du bronze non monnayé.). Ainsi, la nécessité d'une méthode plus simple d'apurement de la dette de détail pourrait bien avoir été à l'origine de l'introduction des plus petites coupures de pièces, ce qui peut à son tour expliquer, comme nous l'avons vu, le passage au statère 1/3.

* Bien qu'un projet visant à produire un tel catalogue, le "Catalogue of Archaic Electrum Coinage" (CAEC), est maintenant en cours. Il n'est cependant pas clair si ce nouveau catalogue sera autre chose qu'une version mise à jour de Weidauer, c'est-à-dire essentiellement une compilation des collections actuelles des musées, ou s'il inclura la grande quantité de nouveau matériel apparu sur le marché ces dernières années.

Pour l'instant, les collectionneurs doivent se contenter de "Ancient Trade and Early Coinage" (ATEC) de Michener, qui est assez complet mais quelque peu dépassé et plutôt spéculatif dans de nombreux domaines (et difficilement accessible à la plupart des collectionneurs).

** Les origines réelles de bon nombre des types énumérés ici ne sont pas connues avec certitude, de sorte que les menthes sont désignées comme Ionia A, Lydia B, etc. dans les graphiques.

^ Pour des exemples de statères complets, 1/2 et 1/4 de Samos, voir Triton VIII 438-441. D'autres exemples de Samos et Milet sont montrés dans "Electrum and the Invention of Coinage" de Linzalone, notant que Linz. 1009 et 1010 sont en fait 1/4 statères de Samos.

^^ Pour un statère 1/2 à deux poinçons et le statère complet correspondant (lié à un poinçon), voir Triton VIII-433 et Triton VII-242 (illustrés ici comme les deux premières pièces d'Ionia B dans le tableau "Types d'électrum de base" ). Le Triton IX-941 est vraisemblablement un 1/4 statère de la même période. Il ne semble pas y avoir de statères 1/3 correspondants (bien que ce soient tous des types rares, et le CNG 72-760 pourrait être un statère 1/6 de cette période, ou immédiatement après). Pour les pièces identiques ou similaires, voir Linzalone 1026, 1018 et 1032. Pour un autre statère 1/2 à deux poinçons et un statère complet lié, voir le Heritage NYINC de janvier 2013-21229 et le 70-20 de Baldwin.

# Je suppose que les premiers types de têtes de lion opposés de "Lydia A" (attribués principalement à "Walwet") ont été inspirés par les types de têtes de lion similaires mais beaucoup moins courants attribués ici à Ionia J, qui est peut-être un Lydien , ou du moins contrôlée par Lydian, menthe en Ionie. Ces derniers types ont probablement évolué à partir des numéros striés ultérieurs d'Ionia B, où des têtes de lion et d'humain opposées étaient gravées sur les plaques de matrice avers striées de grande taille utilisées pour les premiers statères. Ces matrices d'avers pourraient peut-être alors être le modèle ultime pour les matrices d'avers surdimensionnées utilisées pour les derniers types à deux têtes de "Walwet".

## Comme indiqué ailleurs, après peu de temps, le poids du statère milésien est tombé à la norme lydienne de 14,15 g, et finalement encore moins.

Annexe - L'introduction de la monnaie Electrum .

Pour une discussion claire et raisonnablement à jour des problèmes de base de la première monnaie d'électrum, voir "Sur l'origine des espèces" de Velde, qui peut être trouvé sous diverses formes sur Internet via les moteurs de recherche habituels. (La version la plus utilisable est probablement le fichier pdf de l'Institut de hautes études internationales de Genève). Pour une vue plus générale de l'origine et du rôle des pièces de monnaie, les lecteurs doivent également se familiariser avec le débat en cours sur le "chartalisme" contre le "métallisme" valeur de l'argent).

Plus précisément, pour le moment, l'explication la plus populaire de l'introduction de la monnaie en électrum, due à l'origine à Wallace, est que les pièces en électrum ont probablement pour origine un moyen de standardiser l'utilisation de l'électrum naturel comme moyen d'échange. En tant que matériaux plus ou moins purs, l'or et l'argent pouvaient être simplement échangés au poids, et l'argent en particulier avait été pendant des siècles le principal moyen d'échange sur le marché. La composition variable et donc la valeur incertaine de l'électrum naturel ont créé des difficultés évidentes pour l'utiliser comme moyen d'échange, mais il semble néanmoins que les formes les plus riches d'électrum étaient généralement supposées, au moins dans certains endroits, contenir l'équivalent de 75 % d'or. , et ont été échangés contre de l'argent à un taux de 10:1 et de l'or à un taux de 3:4 (impliquant un rapport de valeur or/argent de 40/3)*. Cependant, à un certain stade, ce système semble s'être effondré, peut-être en raison de la dilution de l'électrum naturel avec de l'argent ajouté, de sorte qu'une nouvelle approche était nécessaire pour restaurer la réputation de l'électrum en tant que moyen d'échange.

Un système de certification a ensuite été introduit (selon Wallace suggéré) par lequel des morceaux d'électrum de poids fixe mais de composition réelle incertaine étaient estampillés et émis par l'État** à une valeur nominale définie (en termes de lingots d'or et d'argent). Mais quelle valeur ? Dans son exposé initial de cette théorie, Wallace ne le précise pas, mais il suppose clairement que les morceaux certifiés seront des pièces symboliques, c'est-à-dire qu'ils seront considérablement surévalués par rapport à leur valeur réelle (quelle qu'elle soit). Ainsi, la composition réelle de l'alliage, et donc la valeur intrinsèque réelle des pièces, est en grande partie indifférente - seule compte la garantie de l'émetteur de valeur nominale, vraisemblablement garantie par une promesse de remboursement, et certifiée par le poinçonnage des morceaux.

Il s'agit bien sûr d'une version mise à jour de la célèbre thèse de Sture Bolin selon laquelle les pièces d'électrum dégradées étaient essentiellement une escroquerie d'État, bien que dans cette nouvelle version, les gens étaient apparemment censés les accepter et les utiliser en connaissance de cause comme jetons de crédit.

Mais les gens ordinaires auraient-ils accepté un concept aussi avancé à ce stade du développement de la monnaie ? Peut-être, mais j'ai l'impression que les pièces ouvertement symboliques étaient l'exception plutôt que la règle dans la monnaie ancienne, en particulier dans les premiers stades (pour les pièces primaires en métal précieux en tout cas - à un stade un peu plus tard, les émissions secondaires en bronze sont rapidement devenus des jetons dans la plupart des endroits).

Pour cette raison, j'incline à une forme légèrement modifiée de l'idée de Wallace. Les premières pièces de monnaie devaient sûrement être évaluées en termes de lingots d'or et/ou d'argent, et le moyen le plus évident de le faire aurait été d'émettre des pièces certifiées en électrum (naturel), tarifées à la valeur traditionnelle de 10 fois. argent, ou 3/4 fois or. Le statère/didrachme milésien aurait alors (nominalement) une valeur de 20 drachmes d'argent, et le banal 1/2 drachme d'or (drachmes euboïques au début, déclinant jusqu'à l'étalon lydien). L'estampage des pièces aurait alors été fait pour garantir la qualité de l'alliage ainsi que le poids, c'est-à-dire pour renforcer l'idée de la valeur intrinsèque standardisée de l'électrum, et pas seulement la monnayage des pièces.

Mais est-ce ce qui s'est réellement passé - les premières pièces de monnaie (c'est-à-dire les premières émissions de Samos et de Milet) ont-elles vraiment été fabriquées à partir d'électrum naturel, ou peut-être d'un équivalent artificiel ? Pour le moment, nous ne le savons pas vraiment, car nous n'avons pas de chiffres sur la composition de l'alliage pour les toutes premières pièces de monnaie (bien que, espérons-le, des données sur cette question seront bientôt disponibles).

Nous avons cependant des chiffres pour la deuxième série d'émissions de Samos (les types caillouteux), qui montrent une large diffusion dans la composition de l'alliage, avec une teneur en or allant d'environ 80% (comme pour l'électrum naturel) à moins de 50 %. De toute évidence, ces types étaient généralement fabriqués en alliage dilué, bien qu'avec un contrôle de qualité plutôt médiocre.

Maintenant, nous ne savons pas encore si la situation de Samos était typique des autres anciens ateliers de fabrication (nous avons besoin de plus de données sur la teneur en alliage des autres ateliers), mais dans tous les cas, après peu de temps, nous constatons que dans la plupart des endroits, la pièce l'alliage semble avoir été plus ou moins standardisé à des valeurs bien inférieures à celle de l'électrum naturel, la teneur moyenne en or de l'alliage variant désormais d'environ 54 à 60%, selon l'emplacement de l'atelier (bien que Samos, il devrait être noté, a adopté une approche différente et semble avoir largement renoncé à émettre des pièces d'électrum). En particulier, en Lydie, nous constatons qu'à l'époque des émissions de têtes de lion, la teneur en or de l'alliage était assez étroitement contrôlée (ce qui suggère que, à Sardes au moins, un alliage d'électrum complètement artificiel était utilisé, ce qui signifie vraisemblablement que les Lydiens séparaient maintenant systématiquement leur électrum en or et argent).

Tout cela semble assez simple, mais il reste néanmoins un certain nombre de problèmes.

Une question évidente à ce stade est de savoir qu'est-ce qui a déterminé les divers chiffres de teneur en alliages spécifiques (et différents) qui ont finalement été adoptés dans les différentes monnaies ? Nous ne savons pas vraiment, mais une théorie ingénieuse est que les nouveaux alliages contrôlés étaient censés correspondre à des versions diluées d'un alliage "naturel" théorique. A titre d'exemple simple, si nous prenons quatre parties d'électrum "naturel", supposé par convention contenir, disons, 75% d'or, et ajoutons une partie d'argent, nous obtenons un alliage dilué avec 60% d'or, qui aurait pu être utilisé pour produire des pièces symboliques surévaluées de 25% par rapport à l'alliage "naturel" théorique (et d'environ 25% contre la plupart des électrums naturels réels). Cette idée semble raisonnable à première vue, car elle tient compte de l'alliage généralement dilué des pièces, et la surévaluation généreuse signifie que la variabilité de l'alliage naturel n'est plus un problème. Cependant, il suppose, encore une fois, un monnayage fiduciaire, ce qui semble peu probable.

Peut-être alors que les pièces en alliage standardisées étaient censées être des émissions de valeur réelle plutôt que des jetons, et que les nouveaux alliages d'or réduits ont été adoptés afin de faire correspondre la valeur réelle des pièces aux normes de poids étrangères, telles que le shekel persan, plutôt que les drachmes grecques locales, bien qu'il soit difficile de citer un exemple spécifique d'une telle équation.

Une question connexe est, et a toujours été, pourquoi a-t-on pris tant de soin, même au début, à contrôler le poids réel des pièces ? Après tout, s'il s'agissait essentiellement de jetons, qui se soucie de ce qu'ils pèsent ? Le contrôle du poids faisait-il simplement partie d'un excellent travail d'escroquerie, comme l'a suggéré Bolin ? Cela semble peu probable, et il est donc tentant de conclure que cela confirme la théorie selon laquelle l'idée initiale était de restaurer l'utilisation de l'électrum naturel comme moyen d'échange sous forme de pièces certifiées par l'État comme étant de poids fixe et donc valeur définie, une idée que Wallace lui-même a apparemment finalement adopté.

Dans l'ensemble, il semble donc possible qu'au départ, il y ait eu une tentative d'évaluer les pièces d'électrum comme si elles étaient faites d'électrum naturel, ou même de revenir à l'utilisation réelle d'électrum naturel non dilué, mais si c'est le cas, ce schéma s'est rapidement effondré. et des pièces dégradées d'alliage variable ont pu prendre le relais pendant un certain temps, comme cela semble s'être produit à Samos. Peu de temps après, un nouveau système a été introduit dans la plupart des endroits dans lequel les pièces étaient à nouveau fabriquées à partir d'un alliage contrôlé, avec, probablement, une surévaluation fixe mais modeste par rapport aux lingots pour couvrir les coûts de frappe et (au moins pour les pièces plus grandes) rapporter un profit.

En fait, il y a encore quelques problèmes avec la théorie de Wallace. Premièrement, comme indiqué ci-dessus, après peu de temps, il semble que le métal de la pièce (en Lydie du moins) ait été fabriqué en combinant de l'or et de l'argent raffinés pour produire un électrum purement artificiel, peut-être parce que l'électrum naturel était épuisé, mais plus susceptibles d'améliorer le contrôle de la composition de l'alliage. Mais si vous avez maintenant des réserves régulières d'or et d'argent, pourquoi vous donner la peine de fabriquer un électrum artificiel - pourquoi ne pas franchir le pas évident et produire des pièces d'or et d'argent ?

Et enfin, le principal moteur de l'introduction de la monnaie d'électrum est généralement considéré comme Lydia, qui avait, on le suppose généralement, des approvisionnements copieux en électrum naturel, et donc un intérêt direct à les utiliser. Cependant, les premières pièces d'électrum semblent avoir été émises, non pas en Lydie, mais à Samos et à Milet. Pourquoi? nous ne savons pas, et la théorie de Wallace ne nous donne aucune idée.

Il est clair que nous avons beaucoup à apprendre sur l'essor de la monnaie d'électrum, mais une autre question est de savoir pourquoi a-t-elle finalement échoué, ou pour le dire autrement, pourquoi la monnaie d'or et d'argent a-t-elle pris le dessus ? Sans être trop précis, en termes généraux, le problème a peut-être été qu'en fin de compte, les gens ont tout simplement perdu confiance dans le système de monnaie d'électrum, avec son alliage intrinsèquement incertain (en particulier si les pièces étaient des fiduciaires), et par conséquent, ils ont essayé, comme les Samiens, d'éviter dans la mesure du possible (en revenant au lingot par exemple). En fin de compte, il n'est donc pas surprenant que la plupart des émetteurs de pièces aient finalement été contraints de passer à un système de valeur plus convaincant et ouvertement réel, ce qui signifiait, dans la pratique, des pièces d'or et d'argent ^ .

Néanmoins, malgré l'échec ultime du système de monnaie d'électrum, les pièces d'électrum ont été les premières à avoir leur valeur certifiée par estampage et, en tant que telles, elles sont devenues les premières vraies pièces de monnaie, tandis que l'or et l'argent étaient encore échangés en lingots.

Derrière tout cela, bien sûr, il y a un autre problème intéressant - quelle était la source ou les sources de l'électrum naturel en premier lieu (il semble maintenant douteux que la rivière Pactole ait été la principale source de l'électrum lydien), et qui contrôlait ces sources - c'est-à-dire qui bénéficierait de leur utilisation. Ces questions fondamentales restent sans réponse.

* Notez qu'une "teneur en or équivalente" de 75% inclut la valeur de la teneur en argent, et implique donc une teneur en or réelle théorique d'un peu moins de 75%. En pratique, cependant, les anciens n'auraient pas été trop préoccupés par la composition exacte de l'alliage tant que les pièces maintenaient leur valeur marchande nominale en termes de lingots d'or ou d'argent.

** Il est possible que des entités autres que la polis traditionnelle aient été responsables de l'introduction de la monnaie. Par exemple, il a été suggéré que la monnaie était utilisée par de riches marchands ou des tyrans populistes pour libérer les marchés et le commerce, et donc arracher le contrôle de l'économie à la domination des élites aristocratiques. Sur cette théorie, l'électrum était utilisé précisément parce qu'il n'était pas privilégié par les élites comme réserve de valeur ou moyen d'échange, et offrait donc aux gens ordinaires une alternative à l'or et à l'argent "monopolisés" (dans cette théorie) par les élites. Il est difficile de déterminer combien de vérité il y a dans cette idée, mais la diffusion de la monnaie aurait sans aucun doute profité aux "hommes nouveaux", c'est-à-dire à ces "marchands et banquiers" dont la richesse provenait du commerce et de la finance, plutôt que de la terre. de l'aristocratie traditionnelle.

^ Néanmoins, certaines monnaies, telles que Phokea et en particulier Kyzikos, ont persisté avec succès avec des émissions d'électrum jusqu'à l'établissement de la suprématie macédonienne au 4 e siècle. Il semble que bien que la teneur en or de ces types ait quelque peu diminué au fil du temps, elle semble avoir été assez stable à court terme, de sorte qu'elles pourraient être échangées au niveau international en tant que pièces de valeur réelle.

La première monnaie d'or et d'argent.

Au milieu du VIe siècle av. de Crésus (vers 560-546)*. Ces pièces, avec le lion et le taureau face à l'avers, ont manifestement été émises en diverses dénominations à diverses époques, et en fait leur production a probablement été poursuivie par les Perses pendant un certain temps après la conquête de la Lydie par Cyrus le Grand. Finalement, ils ont été remplacés à la fin du 6ème siècle par les siglos dariques en or et en argent de Darius représentant le roi assis ou courant.

Plusieurs écrivains, notamment Berk, Naster et Nimchuk, ont tenté de classer les différentes questions des types de Croeseid, avec, implicitement au moins, le but ultime de les arranger dans le temps. Les résultats de ces efforts ont été limités, mais il est néanmoins juste de dire que des progrès significatifs ont été réalisés dans la définition des différents enjeux, au moins en termes généraux. Malheureusement, la littérature clé sur ces types n'est pas facilement accessible au collectionneur moyen, c'est pourquoi j'ai rassemblé un tableau d'images des différentes émissions, classées dans le temps, que l'on peut trouver sur la page "Les pièces de Crésus". Ce tableau est basé sur les idées de divers auteurs, mais en fin de compte, il reflète ma propre évaluation des preuves disponibles.

* Il n'est pas impossible que les premiers numéros "Croeseid" aient effectivement précédé le règne de Crésus, mais pour les besoins actuels, nous adopterons la datation conventionnelle.

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29 mars '13 : Ajout d'une carte des types ioniens du Nord.
16 juillet '13: Section sur les pièces de monnaie de Crésus ajoutée.
4 novembre 2013 : exemples de statères à deux poinçons 1/2 cités.
9 janv. '15 : Discussion de l'introduction de 1/3 d'états révisée.
30 sept. '15: Discussion de la raison de la première monnaie révisée à nouveau.
9 septembre '16 : Discussion sur la première monnaie d'électrum révisée et clarifiée.
11 oct. '16 : Discussion de l'introduction d'un tiers des statères encore révisée.
18 mai 17 : rôle possible des tyrans dans l'émission de pièces noté.
31 mai 17 : débat sur l'introduction d'un tiers des statères encore révisé.
23 juillet '17 : Appendice sur l'introduction de la monnaie d'électrum révisé à nouveau.


Anciens : ROYAUME LYDIEN. Crésus (561-546 av. J.-C.). Statère AV (16 mm, 8,05 g). Choix NGC AU★ 5/5 - 5/5.

ROYAUME DE LYDE. Crésus (561-546 av. J.-C.). Statère AV (16 mm, 8,05 g). Choix NGC AU★ 5/5 - 5/5. Sardes, étalon 'léger', ca. 553-539 av. Faces antérieures de lion à droite et de taureau à gauche, tous deux avec la patte antérieure tendue / Deux poinçons carrés incus de taille inégale, côte à côte, avec des surfaces intérieures irrégulières. Carradice 8. BMFA 2073. SNG von Aulock 2875. Brillant et brillant avec un attrait visuel incroyable.

Dans les cercles numismatiques, Crésus est surtout connu pour avoir introduit le premier étalon bimétallique au monde, émettant des pièces d'or et d'argent. Auparavant, les pièces étaient produites en électrum, un alliage naturel d'or et d'argent. Cette situation a évidemment causé un certain nombre de problèmes, notamment parce que les proportions d'or par rapport à l'argent étaient incohérentes. En fait, il existe des preuves solides suggérant que le père de Crésus, Alyattes, a manipulé artificiellement le rapport or-argent dans ses pièces d'électrum en sa faveur, l'électrum naturel en Asie Mineure a généralement un rapport or-argent de 75 %-25%, bien que ses pièces aient été frappées avec 54% d'or et 44% d'argent.

L'éminent spécialiste de la monnaie ancienne, John Kroll, soutient que l'étalon-or de Crésus a été introduit en plusieurs étapes, conçues pour rappeler autant de statères d'électrum en circulation que possible. Les premiers statères d'électrum d'Asie Mineure étaient généralement frappés avec un poids standard de 14,15 grammes. Considérant que la valeur relative de l'or par rapport à l'argent à l'époque était de 1:13, alors un statère d'or de la série dite "lourde" du roi Crésus, basé sur un poids standard de 10,8 grammes, aurait été égal à l'or et teneur en argent d'un statère d'électrum, qui a circulé à un rapport supposé de 75 % d'or et 25 % d'argent. Kroll soutient que le gouvernement lydien a utilisé cet étalon lourd pour rappeler les anciennes pièces d'électrum et réémettre les nouvelles pièces d'or à étalon lourd dans un rapport de 1:1.

Une fois qu'un nombre suffisant a été rappelé, le gouvernement lydien a publié le nouveau statère léger, qui pesait environ 8,05 grammes. Kroll poursuit son argument selon lequel cette nouvelle norme de poids a été conçue pour rappeler autant de pièces d'électrum restantes que possible, car la norme de 8,05 grammes est basée sur la teneur réelle en or et en argent des premières pièces en électrum (54% d'or et 44% d'argent) . En d'autres termes, l'étalon lourd a été utilisé pour remplacer les statères d'électrum à leur valeur nominale en circulation et l'étalon léger a été utilisé pour rappeler les pièces à leur valeur réelle en or et en argent.

La sagesse conventionnelle a toujours été que les statères légers de Crésus étaient beaucoup plus courants que ses statères lourds par un facteur de trois ou quatre. Cependant, ces dernières années, des études sur les apparitions aux enchères des deux types ont fortement suggéré le contraire. Bien que le statère léger ait été presque certainement produit pendant une période plus longue que le statère lourd, le taux de survie du premier peut être nettement inférieur à ce que l'on pensait auparavant. En tant que tel, de nouvelles informations et études sur la population survivante de chaque type conduisent à la conclusion que le statère léger est en fait le plus rare des deux types.


Le statère d'électrum ionien met en valeur le patrimoine de Long Beach

Un statère en électrum strié d'Ionie qui pourrait représenter le premier véritable type de pièce de monnaie dans l'histoire de la monnaie ancienne met en évidence les offres de pièces anciennes lors de la vente aux enchères Heritage Auctions & rsquo Long Beach Coin & Collectibles Expo en septembre.

Vers 670 à 660 av. La pièce de monnaie, provenant d'un atelier incertain, est l'un des 12 exemples connus de ce type, tous présentant des stries sur l'avers qui, selon le catalogueur de vente aux enchères, représentent la pierre angulaire de la monnaie ancienne.

Citant le nouveau livre de Joe Linzalone, Electrum and the Invention of Coinage, la liste des lots indique que des morceaux d'électrum pré-pesés, certains marqués d'un coup de poing grossier, avaient été utilisés comme moyen d'échange pendant quelques années avant ce numéro, mais ils manquaient tout ce qui pourrait être appelé avers &lsquotype&rsquo ou dessin.&rdquo

Linzalone suggère que les marques sur ces rares émissions d'électrum représentent les ondulations de l'eau où l'électrum a été trouvé naturellement dans les lits des cours d'eau de Lydia et d'Ionia, l'épicentre de la conception des premières pièces de monnaie.

L'exemplaire à vendre pèse 14,32 grammes, ce qui en fait l'un des "seulement 12 statères striées de plein poids" connues, selon la maison de vente aux enchères.

En bon état très fin, il a une estimation de pré-vente de 55 000 $ à 60 000 $.

C'est l'un des nombreux points saillants d'un catalogue de 481 pièces et antiquités grecques et romaines antiques, qui comprend le denier d'argent Eid Mar de Marcus Junius Brutus (voir Monde des pièces, numéro du 5 septembre) de la Rubicon Collection of Roman Coins.

Selon l'entreprise, la collection Rubicon est un fonds "petit mais important" créé par un collectionneur privé de l'Arizona sur une période de 15 ans.

Les détails complets du lot sont disponibles dans un catalogue imprimé pour 50 $ ou une page spéciale sur le site Web de la société, www.ha.com/3015.

Des frais d'acheteur de 15 % seront ajoutés au prix de clôture final de chaque lot gagné.

Pour plus de détails sur la vente aux enchères, écrivez à la société au 3500 Maple Ave., 17th Floor, Dallas, TX 75219-3941 ou téléphonez à Heritage au 800-872-6467 ou au 214-528-3500.


Première monnaie

Selon Hérodote, les Lydiens ont été les premiers à introduire l'utilisation de pièces d'or et d'argent et les premiers à établir des magasins de détail dans des emplacements permanents.

On pense que ces premières pièces estampées ont été frappées vers 650-600 av. La première pièce était en électrum, un alliage naturel d'or et d'argent. Il a été fabriqué dans la dénomination 1/3 stater (banale), ce qui signifie qu'il pesait 4,76 grammes. Il était estampillé d'une tête de lion, symbole du roi.

14,1 grammes d'électrum correspondaient à un statère (ce qui signifie "standard"). Un statère représentait environ un mois de solde pour un soldat. To complement the stater, fractions were made: the trite (third), the hekte (sixth), and so forth, including 1/24 of a stater, and even down to 1/48th and 1/96th of a stater. The 1/96 stater was only about 0.14 to 0.15 grams.

The name of Croesus of Lydia became synonymous with wealth. Sardis was renowned as a beautiful city. Around 550 BC, Croesus paid for the construction of the temple of Artemis at Ephesus, one of the Seven Wonders of the ancient world. Croesus was beaten by Cyrus II of Persia in 546 BC, and the kingdom became a satrapy.


Oldest Coin in Bulgaria, 2,650-Year-Old Electrum Coin from Ancient Lydia, Found on Black Sea Coast at Sozopol

Coins were invented in Anccient Lydia in Asia Minor, and this coin found off the coast of Sozopol in the Black Sea is likely the oldest coin ever discovered in Bulgaria, and one of the oldest in the world. Photo: National Museum of History

What could be the oldest coin to have been ever discovered in Bulgaria and one of the oldest coins in the world, a coin minted by the ancient kingdom of Lydia in Asia Minor in the 7 th century BC, has been found by a diver off the coast of the Black Sea town of Sozopol.

The coin made of electrum, an alloy of gold and silver, is at least 2,650 years old, according to Bulgaria’s National Museum of History.

The Museum has announced that the coin has been found by a diver at a depth of 1 meter on the bottom of the Black Sea right of a beach in Sozopol, today’s successor of the Ancient Greek city of Apollonia Pontica – Sozopolis.

The diver turned over the coin from ancient Lydia to Bozhidar Dimitrov, the Director of Bulgaria’s National Museum of History, who himself is a native of the Black Sea town of Sozopol.

According to the numismatist of the National Museum of History in Sofia, Vladimir Penchev, the newly discovered coin could the oldest known coin to have been found in Bulgaria.

Coins were invented in the ancient kingdom of Lydia, which was located on the Asia Minor Peninsula in modern-day Turkey, which would make the electrum coin found near Bulgaria’s Sozopol one of the oldest coins in the world.

The electrum Lydian coin has been found of the coast of Sozopol, ancient Apollonia Pontica, a colony of Ancient Greek city Miletus, a neighbor of the Iron Age kingdom of Lydia. Photo: National Museum of History

The Lydian coin found in Sozopol is 1/24 of an Ancient Greek stater coin. Photo: National Museum of History

“Lydia minted the first coins ever of human civilization. Until then, people would use metal ingots shaped as bull skin, arrows, bells, sickles, etc. as abstract symbols of goods,” the National Museum of History in Sofia says.

The 2,650-year-old Lydian coin weighs 0.63 grams and is 1/24 of a stater, a main Ancient Greek coin minted of silver, gold, or an alloy of gold and silver.

It was discovered right off the coast of Sozopol’s Old Town by Sozopol native Dimitar Kutsev, whose hobby for the past 25 years has been to dive for artifacts in the Black Sea. He turns in anything that is considered of archaeological and historical value to the National Museum of History in Sofia.

No other coins from Ancient Lydia are known to have been found in Bulgaria so far, according to the archaeologists from the National Museum of History in Sofia.

At the same time, however, the Museum points out that the discovery of the Lydian electrum coin at the Black Sea town of Sozopol does not seem overly surprising given that its predecessor, the Ancient Greek colony of Apollonia Pontica, was established by settlers from Miletus on Anatolia’s Aegean coast in 620 – 611 BC.

Miletus itself was an Ancient Greek polis that was a neighbor of the ancient Iron Age kingdom of Lydia in Asia Minor so it is logical that Greek colonists would have brought Lydian coins, the first in the world, to their new home of Apollonia Pontica (today’s Sozopol) at the end of the 7 th century BC.

Diver Dimitar Kutsev shows the place off the coast of Sozopol’s Old Town where he found the Lydian coin. Photo : prise de télévision de bTV

A map showing the Ancient Greek Black Sea colony of Apollonia Pontica – today’s Sozopol in Bulgaria, and its parent, the city of Miletus in Asia Minor (today in Turkey). Map: Museum of Cycladic Art

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L'histoire de la resort town of Sozopol (ancient Apollonia Pontica, Sozopolis) on Bulgaria’s Southern Black Sea coast started during the Early Bronze Age, in the 5 th millennium BC, as testified by the discoveries of artifacts found in underwater archaeological research, such as dwellings, tools, pottery, and anchors. In the 2 nd -1 st millennium BC, the area was settled by the Ancient Thracian tribe Scyrmiades who were experienced miners trading with the entire Hellenic world.

An Ancient Greek colony was founded there in 620 BC by Greek colonists from Miletus on Anatolia’s Aegean coast. The colony was first called Anthea but was later renamed to Apollonia in favor of Ancient Greek god Apollo, a patron of the setters who founded the town. It became known as Apollonia Pontica (i.e. of the Black Sea). Since the Late Antiquity, the Black Sea town has also been called Sozopolis.

The Greek colony of Apollonia Pontica emerged as a major commercial and shipping center, especially after the 5 th century AD when it became allied with the Odrysian Kingdom, the most powerful state of the Ancient Thracians. As of the end of the 6 th century BC, Apollonia Pontica started minting its own coins, with the anchor appearing on them as the symbol of the polis.

Apollonia became engaged in a legendary rivalry with another Ancient Greek colony, Mesembria, today’s Bulgarian resort town of Nessebar, which was founded north of the Bay of Burgas in the 6 th century BC by settlers from Megara, a Greek polis located in West Attica. According to some historical accounts, in order to counter Mesembria’s growth, Apollonia Pontica founded its own colony, Anchialos, today’s Pomorie (though other historical sources do not support this sequence of events), which is located right to the south of Mesembria.

Apollonia managed to preserve its independence during the military campaigns of the Ancient Greek kingdom of Macedon under Philip II (r. 359-336 BC), and his son Alexander the Great (r. 336-323 BC). Apollonia, today’s Sozopol, is known to have had a large temple of Greek god Apollo (possibly located on the Sts. Quiricus and Julietta Island, also known as the St. Cyricus Island), with a 13.2-meter statue of Apollo created by Calamis, a 5 th century BC sculptor from Ancient Athens. In 72 BC, Apollonia Pontica was conquered by Roman general Lucullus who took the Apollo statue to Rome and placed it on the Capitoline Hill. After the adoption of Christianity as the official religion in the Roman Empire, the statue was destroyed.

In the Late Antiquity, Apollonia, also called Sozopolis lost some of its regional center positions to Anchialos, and the nearby Roman colony Deultum (Colonia Flavia Pacis Deultensium). After the division of the Roman Empire into a Western Roman Empire and Eastern Roman Empire (today known as Byzantium) in 395 AD, Apollonia / Sozopolis became part of the latter. Its Late Antiquity fortress walls were built during the reign of Byzantine Emperor Anasthasius (r. 491-518 AD), and the city became a major fortress on the Via Pontica road along the Black Sea coast protecting the European hinterland of Constantinople.

In 812 AD, Sozopol was first conquered for Bulgaria by Khan (or Kanas) Krum, ruler of the First Bulgarian Empire (632/680-1018 AD) in 803-814 AD. In the following centuries of medieval wars between the Bulgarian Empire and the Byzantine Empire, Sozopol changed hands numerous times. The last time it was conquered by the Second Bulgarian Empire (1185-1396 AD) was during the reign of Bulgarian Tsar Todor (Teodor) Svetoslav Terter (r. 1300-1322 AD). However, in 1366 AD, during the reign of Bulgarian Tsar Ivan Alexander (r. 1331-1371 AD), Sozopol was conquered by Amadeus IV, Count of Savoy from 1343 to 1383 AD, who sold it to Byzantium.

During the period of the invasion of the Ottoman Turks at the end of the 14 th century and the beginning of the 15 th century AD, Sozopol was one of the last free cities in Southeast Europe. It was conquered by the Ottomans in the spring of 1453 AD, two months before the conquest of Constantinople despite the help of naval forces from Venice and Genoa.

In the Late Antiquity and the Middle Ages, Sozopol was a major center of (Early) Christianity with a number of large monasteries such as the St. John the Baptist Monastery on St. Ivan Island off the Sozopol coast where in 2010 Bulgarian archaeologist Prof. Kazimir Popkonstantinov made a major discovery by finding relics of St. John the Baptist the St. Apostles Monastery the St. Nikolay (St. Nikolaos or St. Nicholas) the Wonderworker Monastery the Sts. Quriaqos and Julietta Monastery on the St. Cyricus (St. Kirik) Island, the Holy Mother of God Monastery, the St. Anastasia Monastery.

During the Ottoman period Sozopol was often raided by Cossack pirates. In 1629, all Christian monasteries and churches in the city were burned down by the Ottoman Turks leading it to lose its regional role. In the Russian-Turkish War of 1828-1829, Sozopol was conquered by the navy of the Russian Empire, and was turned into a temporary military base.

After Bulgaria’s National Liberation from the Ottoman Empire in 1878, Sozopol remained a major fishing center. As a result of intergovernmental agreements for exchange of population in the 1920s between the Tsardom of Bulgaria and the Kingdom of Greece, most of the ethnic Greeks still remaining in Sozopol moved to Greece, and were replaced by ethnic Bulgarians from the Bulgarian-populated regions of Northern Greece.

The modern era archaeological excavations of Sozopol were started in 1904 by French archaeologists who later took their finds to The Louvre Museum in Paris, including ancient vases from the beginning of the 2 nd millennium BC, the golden laurel wreath of an Ancient Thracian ruler, and a woman’s statue from the 3 rd century BC. Important archaeological excavations of Sozopol were carried out between 1946 and 1949 by Bulgarian archaeologist Ivan Venedikov.

The most recent excavations of Sozopol’s Old Town started in 2010. In 2011-2012, Bulgarian archaeologists Tsonya Drazheva and Dimitar Nedev discovered a one-apse church, a basilica, and an Early Christian necropolis. Since 2012, the excavations of Sozopol have been carried out together with French archaeologists.

In 2010, during excavations of the ancient monastery on the St. Ivan (St. John) Island in the Black Sea, off the coast of Bulgaria’s Sozopol, Bulgarian archaeologist Prof. Kazimir Popkonstantinov discovered a reliquary containing relics of St. John the Baptist. In 1974, the Bulgarian government set up the Old Sozopol Archaeological and Architectural Preserve.

A 2012 National Geographic documentary featuring the discovery of the St. John the Baptist relics in Bulgaria’s Sozopol can be seen here (in English and here in Bulgarian).


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The name "electrum" is the Latinized form of the Greek word ἤ&lambda&epsilon&kappa&tau&rho&omicron&nu (èlektron), mentioned in the Odyssey referring to a metallic substance consisting of gold alloyed with silver. The same word was also used for the substance amber, likely because of the pale yellow colour of certain varieties, and it is from amber's electrostatic properties that the modern English words "electron" and "electricity" are derived. Electrum was often referred to as "white gold" in ancient times, but could be more accurately described as "pale gold", as it is usually pale yellow or yellowish-white in colour. The modern use of the term white gold usually concerns gold alloyed with any one or a combination of nickel, silver, platinum and palladium to produce a silver-coloured gold.


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Lydia Electrum Stater - History

Archaeologists and numismatic scholars are coming to an agreement that the coins were invented independently at three different locations on the eurasian continent between 700-600 BCE. They are Lydia, India and China, shown in the map below. Evidence exists for Lydian coins but only circumstantial evidence exist for the Indian and Chinese coins of this period.

Early coins of Lydia

South western part of present day Turkey was known in antiquity as Lydia. Ionians (greek settlers on the east coast of Asia minor) described their eastern neighbors Lydians as the people with dark hair and olive colored skin. There was a vigorous trade between the Ionian city states and Lydian kingdom. Lydian rulers and Ionian city state rulers were also related by marriage. Many historians and archaeologists speculate that increased trade was a spark for invention of the coins. Coins might had facilitated a move from cumbersome barter system of trade to simple system based on the money. Others speculate that they were stuck as offerings to the Gods in their religious ceremonies. Lydian coins found in Ionian mainland temple of Greek goddess Artemis (Romans called her Diana) during archeological excavation in 1951 gives credence to such speculation. Logically, both ideas make sense but we may never know.

Writings of Herodotus (greek historian) also tell us that Lydian king Croesus had given great number of coins to the temple at Delphi. Croesus asked advice from the Oracle as to the success of his invasion of Persian kingdom. The Oracle told him that if he crossed the river he would destroy a great kingdom. Encouraged, he proceeded with the invasion. Ironically, Persian King Cyrus the Great won the war in 546 BCE and destroyed Lydian kingdom. Persian King acquired the Lydian mints and technology of making quality coins. Persians added copper to gold to prevent easy wear and tear of soft pure gold coins. Thus coin minting spread to Persia.

Between 600-575 BCE, mainland greek city states learned technology of coin making and started producing their own coins. Silver coins started appearing in Aegina (595-456 BCE), Athens (575 BCE), Corinth (570 BCE). Thus coins spread to the western part of the eurasian continent.

Herodotus mentions in his writing about crude Lydian coins in the year 687 BCE. First coins of Lydia were lumps of electrum (naturally occurring amalgam of silver & gold). Electurm lumps were found in mountain streams of Lydia. They were heated to soften, placed on a plate and struck with a punch and hammer. This formed an incuse on one side and marked them as coins. These coins were produced at a mint constructed by Lydian king Ardys (652-15 BCE) in the capital city of Sardis. They were not true coins by present day definition because they were not of any standard weight & purity of metal or size.


1/3 Stater coin of Lydia

1 Stater coin of electrum of Lydia at the time of King Ardys (652-15 BCE)
Smaller coin has one square incuse and larger coin has two square incuses on obverse and rough surface on reverse.

Later king of Lydia, Alyattes (610-561 BCE), son of Ardys set a weight standard for the coin (168 grains of wheat for Stater- see picture below).

Advancements in metallurgy at this time created coins using anvil die to make a design on the reverse of the coin. Lion''s head was the symbol of Mermnad dynasty. Standard weight met the second condition to be a true coin.


Stater of Lydia at the time of King Alyattes (610-561 BCE)
Two square incuses on obverse and head of a lion on reverse.

Credit of producing true coins in Lydia goes to King Coresus ( 561-46 BCE ) son of Alyattes. He set the standards for purity of metal (98 % gold or silver) and official seal of king on the obverse ( head a lion and Bull). This official seal guaranteed the value of the coin by the King. This met the third condition to be a true coin of the modern definition. Coins may need to be cleaned before you can clearly see the images. You do not need the cleaning skills of an experienced NY cleaning service like http://www.commercialofficecleaning.com/ to get the job done, but you do need to read up on the correct procedure before you begin.


Gold stater of King Coresus ( 561-46 BCE )
Head a lion and bull on reverse and two square incuses on obverse.


Silver Double Siglos coin of King Coresus ( 561-46 BCE ) .
Head a lion and bull on reverse and two square incuses on obverse.

Early coins of India

Around 600 B.C.E., India had many prosperous small kingdoms trading with each other and outside kingdoms. This period is referred in the literature of indian history as "Early kingdoms". During this time, quality and weight of silver bullion was standardized to reduce the inconvenience of weighing the silver bullion for every transaction. As mentioned earlier, there is only circumstantial evidence for independent invention of coins in India. It comes from the writers of indian literature during 5th and 4th century BCE and standardization of weight measurements for coins based on different system.

Panini, Sanskrit grammarian ( c500 BCE) in his treatise Astdhyayi wrote about coins and various fractions suggesting that the concept of coins existed prior to 500 BCE. He mentioned Satamanas (sata= 100, manas = units) and Karshapana ( subfraction). Each unit was called "Ratti" weighing 0.11 grams. Ratti was average weight of a Gunja seed (a bright red seed with a black tip - see the picture below).

Satamana equals to 100 Rattis or 11 grams of pure silver. One Karshapana equals to 32 Rattis or 3.3 grams of pure silver. Half Karshapana equals to 16 Rattis, 1/4 Karshapana equals to 8 Rattis and 1/8 Karshapana equals to 4 Rattis. The coins struck in India were different from those used in Lydia, Greece or Persia and it suggests an independent invention. Indian coins were cut out of a sheet of silver and clipped to adjust them into proper weight. These coins were always made of pure silver not gold or electrum. Square, rectangular and round shapes were used to make these coins. These early coins were then impressed on one side with one to six punch marks of sun with six radiating arms. The later coins were impressed with designs on both sides. These punch marks were probably guarantee for the purity and weight of the coin by the king of local kingdom. Most of the Kings of Early Kingdoms believed in the legends that they were the descendants of Surya (Sun) dynasty ( similar to Alexander's or Roman belief that they were descendants of Greeks heroes and Gods). The uniqueness of indian coins of early kingdoms, some archeological evidence and mention of the concept of coins in the early vedic literature points to an independent invention of coins in India. But the question is not fully resolved. See "Why a Rupee is called a Rupee?" for detailed discussion about the Indian coins.


1/8 Karshapana
circa 500 BCE
Punch mark of sun with six radiating arms on reverse


1/4 Karshapana
circa 300 BCE


1/2 Karshapana
circa 300 BCE


1 Karshapana
circa 500 BCE
several punch marks of sun with six radiating arms on reverse


Satamana (also known as bent bars)
circa 500 BCE.
Two punch marks of sun with six radiating arms on reverse on both ends of the silver bar.

The shapes and manufacturing method of the coins can be considered as indirect evidence of independent invention in China. The chinese coins were made of base metals by casting . The earliest chinese coins were probably made in Yellow river valley. They were made of in the shape of miniature hoes, spades and knives. They were probably first issued around the 10th century BCE during the Zhou dynasty.

Several specimens of hollow handled spades with a pointed feet from Shantung peninsula were dated to be from 600 BCE. The dating of these coins is not considered definitive by many scholars. There is considerable disagreement among the numismatic scholars. Hollow handle spades with pointed feet are called Pu. They are considered to be the first coins by some. The name suggest that they might be transition money from primitive money. Pu was the term of earlier primitive money. These spades can not be considered as true coins for lack of stamping or inscriptions on them. However, they were cast to an ancient chinese weight standard of 1 liang = 24 shu (1 shu = 0.56g). These spades were cast to 3 liang.


Hollow handled spade

Flat handled spades appeared around 400 BCE. They met all the conditions to be a true coin. They have inscriptions of denomination and mint marks. The flat spades were cast to an ancient chinese weight standard based on multiples of 12 shu (1 shu = 0.56g). They were issued in three denominations of 1/2 liang (12 shu), 1 liang (24 shu) and 2 liang (48 shu). They were called "CH'IEN. This word later come to mean money in Chinese language.


Flat handled spade

Thinner flat handled spade coins with a different weight standard appeared around 300 BCE. Their denominations were 1/2 liang (10 shu) and 1 liang (20 shu).


Thin flat handled spade

The knife money probably appeared around 500 BCE in the Yellow river valley. Some believe that they were cast earlier than 500 BCE. They were called "Ch'i" knifes. It is a difficult and contentious issue dating this Knife money. Pointed knives and Ming knives average between 15 and 16 grams or about 30 shu.


Ming Knife coin


Ming Knife coin

The round coins with round hole in the center appeared around 300 BCE. They have a mint mark and monetary units on them. They were cast with new weight standard. There came in two denomination 1/2 liang (10 shu or 5 grams) and 1 liang (20 shu or 10 g) and ch'ien.


Round coins with round hole


Voir la vidéo: 610-547. electrum third-stater of Lydian Kingdom (Novembre 2021).