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Carte du champ de bataille de l'île de Roanoke


Carte du champ de bataille de l'île de Roanoke

Carte du champ de bataille de Roanoke Island, dessinée par le lieutenant W. Andrews du 9th New York



Histoire de l'île de Roanoke

L'histoire de l'île de Roanoke est légendaire. Bien avant que Jamestown et Plymouth ne soient colonisés, l'île a accueilli les premiers colons anglophones d'Amérique.

En 1584, un fort anglais et une colonie de plus de 100 hommes ont été établis à l'extrémité nord de l'île, mais ils ont été abandonnés l'année suivante en raison du temps, du manque de fournitures et des mauvaises relations avec les Amérindiens. Les colons et les indigènes ne s'entendaient pas malgré le fait que les deux chefs locaux, Manteo et Wanchese, avaient été emmenés en Angleterre dans l'espoir de nouer de bonnes relations.

En 1587, un autre groupe de 110 colons anglais, dont des femmes et des enfants, s'embarqua pour le Nouveau Monde, atteignant l'île de Roanoke en juillet de la même année. Le 18 août, l'une des colons, Eleanor Dare, a donné naissance au premier enfant anglophone du Nouveau Monde, Virginia Dare. Une semaine plus tard, le grand-père du bébé, le capitaine John White, a été contraint de retourner en Angleterre pour des fournitures indispensables. En raison des attaques espagnoles contre l'Angleterre, White a été bloqué en Angleterre pendant trois ans, et lorsqu'il est revenu sur l'île de Roanoke en 1590, il n'y avait aucun signe de sa petite-fille ou des autres colons. Leurs maisons avaient disparu et le seul signe de présence humaine était les lettres « CRO » et « CROATOAN » gravées sur deux arbres. Cela a amené certaines personnes à croire que les colons avaient demandé l'aide des Indiens croatoens sur l'île d'Hatteras, mais ils n'étaient pas là. Le sort des colons perdus est autant un mystère aujourd'hui qu'il l'était alors, et leur histoire a été racontée dans le drame en plein air La colonie perdue depuis 1937.

L'île de Roanoke a été définitivement colonisée au milieu des années 1600, et de nombreux noms de famille d'origine - Etheridge, Baum, Daniels et autres - sont encore bien vivants sur l'île. En 1870, le comté de Dare a été formé, avec le siège du comté et le palais de justice établis sur l'île de Roanoke sur un site le long de la baie Shallowbag, aujourd'hui Manteo. Le centre gouvernemental est devenu connu sous le nom de Manteo en 1873 lorsque le bureau de poste a été créé, mais la ville n'a été constituée qu'en 1899. À ce moment-là, elle était également devenue un centre animé pour les affaires et le commerce.

Entre 1984 et 1987, Roanoke Island et Manteo ont joué un grand rôle dans la célébration du 400e anniversaire de l'Amérique. Le centre-ville de Manteo a été rénové et revitalisé, et la pièce maîtresse de la célébration, l'Elizabeth II, un voilier représentatif du XVIe siècle similaire à celui que les colons sont arrivés 400 ans auparavant, a été construit sur un site au bord de l'eau de Manteo. Le 13 juillet 1984, Son Altesse Royale la princesse Anne a assisté à l'inauguration du navire, qui est maintenant amarré à Shallowbag Bay au Roanoke Island Festival Park.

En 1999, la ville de Manteo a célébré son centenaire avec de nombreux événements, la publication d'un livre d'histoire de table, Manteo, une ville de l'île de Roanoke par Angel Ellis Khoury, et l'établissement d'une horloge du centenaire au coin des rues Queen Elizabeth et Sir Walter Raleigh au centre-ville.

Pour une ville qui préserve si bien son histoire et son charme, Manteo a changé de façon exponentielle au cours des deux dernières années. Plus de magasins, galeries et restaurants remplissent le centre-ville que jamais, et Manteo est devenu une destination pour les nuitées et les excursions d'une journée depuis les plages. Certaines des attractions les plus populaires des Outer Banks se trouvent à Manteo et sur l'île de Roanoke - le phare de Roanoke Marshes, le Roanoke Island Festival Park et le Elisabeth II, l'Aquarium NC, les jardins élisabéthains et, bien sûr,La colonie perdue drame en plein air.

Bateaux amarrés au bord de l'eau, excursions en voile et en kayak quittant les quais, touristes dînant sur un patio ou sirotant un café au lait en entrant et sortant des magasins, enfants léchant des cornets de crème glacée dans le parc au bord de l'eau, cyclistes pédalant tranquillement le long des rues latérales, pittoresque des auberges, des maisons historiques restaurées avec des jardins florissants, des crabiers s'occupant de leurs opérations quotidiennes - tout cela et bien plus est vu quotidiennement à Manteo.

Pourtant, la saveur de petite ville de la ville est restée. Les citadins trouvent souvent cela troublant, mais ici, presque tout le monde vous dit bonjour en passant devant vous dans la rue et vous pose des questions sur votre santé et discute de la météo avant de se lancer dans une affaire, comme prendre votre commande de déjeuner ou vous vendre un timbre. Les résidents de Manteo s'appellent tous par leur prénom, et les visiteurs ont l'impression que s'ils restaient quelques jours, ils le seraient aussi tous par leur prénom.

Bonne visite à Manteo et à l'île de Roanoke. Nous espérons que vous utiliserez ce guide pour en savoir plus sur l'histoire et les offres actuelles de cet endroit merveilleux que nous appelons chez nous.


Histoire de l'île de Roanoke

La chronologie suivante décrit certaines des époques les plus remarquables et les plus grands événements de l'île de Roanoke, de la première colonie dans le Nouveau Monde au mystère de la colonie perdue. L'île de Roanoke comprend Fort Raleigh City, Manteo et Wanchese.

1584 – Plus de 100 hommes ont établi un fort et une colonie sur le côté nord de l'île. L'année suivante, la terre a été abandonnée en raison des conditions météorologiques, des mauvaises relations avec les autochtones et des ressources limitées.

1587 – Cent dix-sept colons anglais sont partis pour le Nouveau Monde. Ils ont atteint l'île de Roanoke en juillet. Le 18 août, Eleanor Dare a donné naissance au premier enfant anglophone, Virginia Dare, dans le Nouveau Monde. Une semaine plus tard, le grand-père du nouveau-né, le capitaine John White, a dû retourner en Angleterre pour se ravitailler.

1590 – En raison d'un conflit dans son pays natal, White n'a pas pu revenir dans le Nouveau Monde jusqu'à maintenant. À son retour, il n'y avait aucun signe de sa famille ou des autres colons. Les seuls vestiges étaient les lettres « CRO » et « CROATOAN » gravées dans un arbre et sur le côté du fort. À ce jour, personne ne sait ce qui est arrivé à ces colons. Aujourd'hui, on se souvient de ces colons à travers un drame en plein air intitulé "La colonie perdue".

années 1600 – L'île de Roanoke a été définitivement colonisée.

1870 Le comté de Dare a été formé avec le siège du comté et le palais de justice.

1873 – Le centre gouvernemental est devenu connu sous le nom de Manteo avec la création du bureau de poste.

1899 – Manteo a été constituée en ville.

1936 – Wanchese Fish Company ouvre ses portes dans le village de pêcheurs de Wanchese par W.R. Etheridge.

1937 – "The Lost Colony" est joué pour son premier public. C'est le premier et le plus ancien drame symphonique en plein air du pays.

1960 – Les jardins élisabéthains ouvrent officiellement le 18 août à l'occasion du 373e anniversaire de la naissance de Virginia Dare.

1984-1987 – Roanoke Island et Manteo deviennent un incontournable du 400e anniversaire de l'Amérique. Une réplique d'Elizabeth II, similaire à celle sur laquelle les colons sont arrivés, a été construite le long du front de mer de Manteo.

1984 – Son Altesse Royale la princesse Anne a assisté à l'inauguration du navire.

1999 – La ville de Manteo a fêté son 100e anniversaire.

années 2000 – Une étendue de terre, nommée Site X, à près de 60 miles à l'ouest de l'île de Roanoke, découvre des artefacts qui pourraient être liés à la colonie perdue.


Contenu

Le nord-est de la Caroline du Nord est dominé par ses vastes étendues d'eau saumâtre à salée qui se situent entre le continent et les Outer Banks. Bien qu'ils soient tous un seul corps, intimement liés et ayant un niveau d'eau commun, ils sont conceptuellement divisés en plusieurs régions distinctes. Le plus grand d'entre eux est Pamlico Sound, juste derrière l'île Hatteras au nord se trouve le deuxième plus grand, Albemarle Sound, qui s'étend presque jusqu'à la frontière sud de la Virginie. Le lien entre ces deux, quelque peu étroit, est encore resserré par l'île de Roanoke. La partie de la voie navigable entre l'île de Roanoke et le continent est connue sous le nom de Croatan Sound. L'île et le détroit font environ 16 km de long. Le son à son point le plus large fait un peu plus de 6,4 km de diamètre, l'île environ la moitié. Du côté est de l'île se trouve le détroit de Roanoke, beaucoup plus étroit, moins profond et moins important.

Plusieurs villes de Caroline du Nord étaient situées sur les sons, parmi lesquelles New Bern (généralement écrit New Berne au milieu du XIXe siècle), Beaufort, Edenton et Elizabeth City. D'autres, ne reposant pas directement sur les sons, étaient accessibles aux rivières qui s'y jetaient. Jusqu'à un tiers de l'État se trouve dans leur bassin versant. Pendant la majeure partie de la première année de la guerre civile, les forces confédérées ont conservé le contrôle des sons, de sorte que le commerce maritime côtier de la partie orientale de l'État était sans entrave. Les sons étaient reliés à Norfolk, en Virginie, par le canal d'Albemarle et Chesapeake et le canal Dismal Swamp. Le blocus de Norfolk ne pouvait pas être complet tant que les cargaisons pouvaient atteindre la ville par sa porte arrière. Les communications n'ont pas été affectées de manière appréciable lorsque les forces fédérales ont capturé les forts sur les Outer Banks à Hatteras Inlet en août 1861, car l'Union Navy ne pouvait pas amener ses navires en eau profonde dans les sons à travers les anses peu profondes. [3]

Roanoke Island était la clé du contrôle des Sounds. S'ils étaient contrôlés par les forces de l'Union, ils auraient une base qui ne pourrait être attaquée que par une opération amphibie, que les rebelles ne pourraient pas monter. Si l'Union y établissait une supériorité navale, tous les points des côtes continentales seraient également vulnérables aux assauts. Les défenseurs confédérés seraient contraints à une situation impossible : ils devraient soit abandonner certaines positions sans combattre, soit ils devraient trop disperser leurs atouts pour être d'aucune utilité. [4]

Défense confédérée Modifier

La défense de l'île de Roanoke a commencé de manière accidentelle. Lorsque la flotte fédérale est apparue au large de Hatteras Inlet le 27 août 1861, le 3e régiment d'infanterie de Géorgie a été envoyé à la hâte de Norfolk pour aider à maintenir les forts là-bas, mais les forts sont tombés avant leur arrivée, ils ont donc été détournés vers l'île de Roanoke. Ils y restèrent pendant les trois mois suivants, faisant des efforts quelque peu décousus pour expulser les forces de l'Union de l'île Hatteras. [5]

Peu a été fait pour sécuriser la position jusqu'au début d'octobre, lorsque le brigadier. Le général Hill a été affecté au commandement des défenses côtières de la Caroline du Nord à proximité des sons. Hill a demandé à ses soldats de mettre en place des travaux de terrassement dans le centre de l'île, mais il a été appelé au service en Virginie avant qu'ils ne soient terminés. [6] Peu de temps après son départ, son district a été divisé en deux, la partie sud a été attribuée au brigadier. Le général Lawrence O'B. Branch, tandis que la partie nord était placée sous le contrôle d'Henry A. Wise, dont le commandement comprenait Albemarle Sound et Roanoke Island, mais pas Pamlico Sound et ses villes. Il est également significatif que la Branche relevait du Brig. Le général Richard C. Gatlin, qui commandait le département de Caroline du Nord, tandis que Wise était sous les ordres du général de division Benjamin Huger, qui était en charge des défenses de Norfolk. [7]

Wise avait été commandant de la soi-disant légion Wise, mais ses troupes ne l'ont pas accompagné. La Légion a été démantelée, bien qu'il ait pu conserver deux de ses anciens régiments, le 46e et le 59e Virginia. Il avait également trois régiments de troupes de Caroline du Nord, les 2e, 8e et 31e de Caroline du Nord, ainsi que trois compagnies du 17e de Caroline du Nord. Les hommes de Caroline du Nord étaient mal équipés et mal vêtus, souvent armés de rien de plus que leurs propres fusils de chasse. Au total, le nombre s'élevait à environ 1 400 fantassins, mais le nombre disponible pour le service était plus petit que cela parce que les conditions de vie mettaient jusqu'à un quart du commandement sur la liste des malades. [8]

Wise a supplié Richmond de lui envoyer des armes, comme Hill avant lui, mais les nombres qui ont été réellement envoyés étaient insuffisants. Ils étaient répartis dans plusieurs forts nominaux : face à Croatan Sound, il y avait douze canons à Fort Huger, à Weir's Point, le coin nord-ouest de l'île quatre canons à Fort Blanchard, à environ 1,6 km au sud-est et neuf canons à Fort Bartow , à Pork Point, au nom romantique, à environ un quart de la descente de l'île. De l'autre côté du détroit, à Redstone Point en face de Fort Huger, deux vieilles barges de canal avaient été poussées sur la boue, protégées par des sacs de sable et des balles de coton, armées de sept canons et nommées Fort Forrest. C'étaient tous les canons qui porteraient sur le détroit la moitié sud de l'île, la plus proche du détroit de Pamlico, dans la direction d'où viendrait l'attaque, n'était pas protégée. Cinq autres canons ne faisaient pas face à Croatan Sound : une batterie de deux canons sur le côté est de l'île protégeait d'un éventuel assaut à travers le détroit de Roanoke, et trois autres occupaient un terrassement près du centre géométrique de l'île. [9]

Wise a apporté une autre contribution à la défense. Il a trouvé des engins de battage et a réussi à empêcher le bruit entre les forts Huger et Forrest par une double rangée de pieux, complétée par des carcasses coulées. La barrière était encore en travaux au moment de l'attaque. [dix]

La marine confédérée a également apporté une contribution à la défense. Sept canonnières, équipées de huit canons au total, formaient la Mosquito Fleet, commandée par l'officier général William F. Lynch. Wise, pour sa part, pensait que leur contribution nette était négative. Non seulement leurs canons ont été pris dans les forts de l'île, mais aussi leurs équipages. Il a donné libre cours à ses sentiments après la bataille :

Le capitaine Lynch était énergique, zélé et actif, mais il accordait trop d'importance à sa flotte de canonnières, ce qui entravait le transport des piles, du bois, du fourrage, des fournitures de toutes sortes et des troupes, en emportant les remorqueurs à vapeur et les transformant en canonnières parfaitement imbéciles. [11]

Malgré la désapprobation de Wise, la flotte des moustiques faisait partie de la défense et les forces de l'Union devraient y faire face.

Infraction syndicale Modifier

Peu de temps après la capture de l'île Hatteras pour l'Union, Burnside a commencé à promouvoir l'idée d'une division côtière, composée de pêcheurs, de dockers et d'autres marins des États du nord-est, et utilisée pour attaquer les zones côtières. Il a estimé que ces hommes étaient déjà familiers avec les navires et qu'ils seraient donc faciles à former pour les opérations amphibies. Burnside était un ami proche du général en chef George B. McClellan, il a donc obtenu une audition respectueuse. Bien que Burnside ait initialement eu l'intention d'opérer dans la baie de Chesapeake, entre les mains de McClellan et du ministère de la Guerre, ses idées se sont rapidement transformées en un assaut planifié sur la côte intérieure de la Caroline du Nord, en commençant par l'île de Roanoke. Une raison tacite du changement de cible était la croyance erronée que le sentiment pro-Union était supprimé en Caroline du Nord et qu'une invasion leur permettrait d'exprimer leur véritable loyauté. [12] Lorsqu'elle fut étoffée, l'invasion de la Caroline du Nord fut connue sous le nom de Expédition Burnside.

Au fur et à mesure que le recrutement progressait, Burnside organisa la division côtière en trois brigades, dirigées par trois amis de l'époque de l'Académie militaire. Brick. Le général John G. Foster a dirigé la première brigade, le brigadier. Le général Jesse L. Reno le deuxième, et le brigadier. Le général John G. Parke le troisième. [13] Début janvier, près de 13 000 hommes étaient prêts pour le service. [14]

Bien que l'Union Navy fournirait la majeure partie de l'artillerie qui serait nécessaire pour supprimer les batteries rebelles, Burnside a décidé d'avoir quelques canonnières sous le contrôle de l'armée. Cela a immédiatement entraîné des interférences entre les deux services. La Marine n'avait pas de navires assez robustes pour aller en mer et en même temps puiser assez peu d'eau pour pouvoir traverser la crique peu profonde, estimée à environ 8 pieds (2,4 m). Ils ont donc dû acheter des navires marchands appropriés pour la conversion, au moment même où Burnside et ses agents se précipitaient également pour leurs navires. Parce que les marins étaient plus expérimentés, ils ont pu obtenir la plupart des navires les plus appropriés. L'armée s'est retrouvée avec un sac mélangé de navires branlants qui étaient à peine en état de naviguer. [15] Au moment où l'expédition a commencé, la Marine avait 20 canonnières et la Division de la Côte en avait neuf. L'armada était complétée par plusieurs péniches converties en batteries flottantes, embarquant des obusiers de bateaux et protégées par des sacs de sable et des balles de foin. Au total, l'expédition a emporté 108 pièces d'artillerie. [16]

Pendant que les agents de Burnside achetaient les canonnières, ils achetaient ou louaient également d'autres navires à utiliser comme moyen de transport. Les soldats et les transports de l'expédition se rassemblèrent à Annapolis. L'embarquement a commencé le 5 janvier 1862 et le 9 janvier, ils ont commencé à se mettre en route, avec des ordres de rendez-vous à Fort Monroe, près de l'entrée de la baie de Chesapeake. Là, ils ont rencontré le contingent naval et, le 11 janvier, ils ont mis les voiles. Jusqu'à cette époque, seuls Burnside et son personnel immédiat connaissaient leur destination ultime. Une fois en mer, le capitaine de chaque navire ouvrit ses ordres scellés et apprit que son navire devait se diriger vers les environs du cap Hatteras. [17]


À quoi ressemblent 25 champs de bataille historiques aujourd'hui

Les États-Unis ont mené 12 guerres majeures dans leur histoire. C'est en moyenne une guerre majeure tous les 20 ans. Les premiers ont été combattus ici, chez nous, mais depuis un siècle et demi environ, les forces armées américaines se sont battues à l'étranger. Pendant ce temps, le pays est même passé de l'état de non-pays à celui de nation la plus puissante de l'histoire du monde.

Grâce à leur armée, les États-Unis peuvent projeter leur puissance impressionnante n'importe où dans le monde, à tout moment et en toutes circonstances. Parfois, ces circonstances impliquent d'arrêter des conquérants assoiffés de sang comme Adolph Hitler. D'autres fois, la guerre est rendue nécessaire par des attaques contre les alliés de l'Amérique. Dans les chapitres les plus malheureux de leur histoire, les États-Unis ont jeté des ressources et des vies humaines non pas dans des guerres de nécessité, mais des guerres de choix. Lorsque l'effusion de sang commence, cependant, rien de tout cela n'a d'importance pour les gens sur le terrain, et le combat est ce qu'il a toujours été : des êtres humains luttant pour leur propre survie et celle de leurs voisins sur le champ de bataille.

Certains champs de bataille ont été de véritables champs. D'autres ont été des plages lointaines, des forêts denses, des jungles luxuriantes, des déserts arides, des montagnes vertigineuses, des villages anciens ou des terres gelées de glace et de neige. Chacun de ces endroits n'était pas un champ de bataille avant le début des combats et chacun d'entre eux a cessé d'être un champ de bataille après le dernier coup de feu.

Ce qui suit est un examen de ce qu'il est advenu des sites où l'Amérique a mené ses campagnes de guerre les plus importantes et souvent les plus brutales. En utilisant une variété de sources, Stacker a sélectionné 25 champs de bataille d'importance historique dans l'histoire américaine. Pour chacun, Stacker a enquêté sur ce qui s'est passé là-bas lorsque les batailles ont fait rage ainsi que sur ce qu'il est advenu de ces terres sacrées lorsque les combats ont cessé.

Ce sont les champs de bataille qui ont défini le parcours de l'armée américaine, des rebelles coloniaux parvenus à une machine de guerre mondiale invincible.

Alors que l'hiver s'installe et que son armée est sous le choc d'une série de défaites meurtrières près de New York, le général George Washington a conçu un plan pour inverser le cours de la guerre d'indépendance et revigorer ses forces. Dans l'un des moments les plus célèbres de l'histoire militaire des États-Unis, le général Washington a secrètement transporté ses hommes de l'autre côté de la froide rivière Delaware la nuit de Noël 1776 pour attaquer la garnison de Hesse, loyale aux Britanniques, qui campait pour l'hiver à Trenton, New Jersey. Les Américains ont remporté la bataille de Trenton, tuant ou capturant un grand nombre de soldats et de fournitures et, plus important encore, remontant le moral et stimulant une nouvelle vague d'enrôlements.

Aujourd'hui, Trenton est la capitale du New Jersey, bien que pendant une courte période en 1784, elle ait été la capitale des États-Unis. Le Trenton Battle Monument et le Old Barracks Museum ne sont que quelques-uns des sites dédiés à la victoire improbable et ingénieuse que George Washington y a conçue à l'aube de l'existence de l'Amérique.

Un tournant crucial dans la guerre d'indépendance est survenu en 1777 lorsque les troupes américaines ont encerclé et vaincu les forces dirigées par le général britannique John Burgoyne à la bataille de Saratoga. La victoire américaine décisive a contrecarré les plans britanniques de diviser le pays naissant et de séparer la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies. Représentant un tournant crucial dans la guerre, le succès des colons à Saratoga a convaincu la France et d'autres grandes puissances mondiales que le jeune pays valait la peine d'être soutenu contre leurs adversaires britanniques.

Le comté de Saratoga, en particulier Saratoga Springs, est une destination touristique majeure du nord de l'État de New York, célèbre pour ses sources minérales, ses parcs bien entretenus, son hippodrome, son centre-ville animé, ses réserves naturelles, sa vie nocturne, ses restaurants et autres offres d'accueil. Parmi les attractions figurent plusieurs monuments historiques de la bataille de Saratoga et de l'ère coloniale à New York.

Bien que deux guerres de Barbarie se soient déroulées à une décennie d'intervalle, c'est la première guerre de Barbarie qui a commémoré «les rives de Tripoli» dans l'hymne des Marines. Des pirates des quatre États de la côte de Barbarie – Tripoli, Tunis, Alger et Maroc – avaient passé des années à terroriser et à saisir des navires marchands américains, à voler des cargaisons et à tuer, impressionner et kidnapper des marins américains contre rançon. Les dirigeants barbaresques ont exigé que les États-Unis envoient un trésor et un hommage pour que cela s'arrête – Thomas Jefferson a envoyé les Marines à la place.

À l'époque des pirates barbaresques, Tripoli – qui signifie « Trois villes » – était un État autonome qui était vaguement organisé dans le cadre de l'Empire ottoman. Aujourd'hui, c'est la capitale de la nation nord-africaine de Libye.

La vue du drapeau américain survolant Fort McHenry après que ses défenseurs américains aient subi des bombardements navals britanniques incessants pendant la bataille de Baltimore a inspiré Francis Scott Key à écrire « The Star-Spangled Banner ». Pendant deux jours en 1814, entre le 14 et le 15 septembre, les Américains ont repoussé les attaques terrestres et maritimes des Britanniques, défendu Fort McHenry et pris le contrôle du port crucial de Baltimore dans l'une des batailles les plus cruciales de la guerre de 1812.

Aujourd'hui, Fort McHenry est classé monument national et sanctuaire historique. Des centaines de milliers de visiteurs le parcourent chaque année pour se plonger dans l'histoire du fort, qui ne se limite en aucun cas à la guerre de 1812. Construit pendant la Révolution, le fort McHenry a joué un rôle dans les principales défenses côtières américaines pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les tensions qui couvaient depuis longtemps avec le Mexique avaient atteint leur paroxysme en 1846, à une époque où l'Amérique était dirigée par le président James K. Polk, un expansionniste radical guidé par le concept de Manifest Destiny, qu'il croyait être un mandat de Dieu que les États-Unis devrait s'étendre de l'océan Atlantique à l'océan Pacifique. Le problème était qu'une grande partie de l'Occident que Polk voulait pour les États-Unis était un territoire mexicain, y compris la Californie moderne, le Nouveau-Mexique, l'Utah, le Nevada et le Texas. La première véritable bataille de la guerre américano-mexicaine a eu lieu à Palo Alto, où le général américain Zachary Taylor a vaincu une force mexicaine supérieure et a finalement traversé le Rio Grande pour mener les combats sur le sol mexicain.

La bataille de Palo Alto a été le premier combat d'une guerre qui allait modifier radicalement la carte de l'Amérique du Nord à jamais. La ville est située dans le sud-ouest du comté de Nueces au Texas, près de Corpus Christi. Les touristes qui s'y rendent peuvent visiter le champ de bataille de Palo Alto, qui est entretenu par le National Park Service des États-Unis.

La bataille d'Antietam, communément appelée bataille de Sharpsburg parmi les confédérés, reste le jour le plus sanglant de l'histoire militaire américaine. L'armée du Potomac du général de l'Union George B. McClellan s'est affrontée avec l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee dans une épreuve de force épique qui a été définie par une mauvaise prise de décision tactique et une nouvelle technologie militaire mortelle, qui ont tous deux contribué au carnage . En une seule période de 24 heures, environ 23 000 Américains étaient morts, blessés ou portés disparus.

La ville de Sharpsburg ressemble encore beaucoup à ce qu'elle était lorsque les deux grandes armées s'y sont rassemblées pour s'entretuer il y a plus de 150 ans, tout comme le champ de bataille adjacent d'Antietam. Le site sombre attire toujours des visiteurs du monde entier, qui, ensemble, sont bien plus nombreux que les 705 résidents qui habitent la ville pittoresque de Sharpsburg.

La bataille de Shiloh, également appelée bataille de Pittsburg Landing, a été le premier conflit majeur sur le front occidental de la guerre civile. Tout a commencé lorsque la Confédération a lancé une attaque surprise contre les forces de l'Union dans le sud-ouest du Tennessee. Bien que le Nord ait remporté la victoire, les deux parties ont subi des pertes effroyables - plus de 23 000 au total - et l'ampleur de la violence a choqué la nation des deux côtés du conflit.

Pittsburg Landing reste une importante zone d'amarrage fluvial, tout comme avant la guerre civile, mais depuis 1862, il a toujours été synonyme des horreurs de Shiloh. Le champ de bataille de Shiloh, qui est entretenu par le National Park Service, n'est que l'un des nombreux mémoriaux et musées consacrés à la bataille et à la guerre.

Pendant trois jours, début juillet 1863, les soldats de l'Union et de la Confédération se sont affrontés dans et autour de Gettysburg, en Pennsylvanie, dans l'une des batailles les plus célèbres et les plus tristement célèbres non seulement de la guerre de Sécession, mais de toute l'histoire militaire des États-Unis. La bataille la plus sanglante de la guerre civile en termes de pertes totales, la bataille de Gettysburg - et la victoire de l'Union qu'elle a produit - ont représenté la dernière offensive de Robert E. Lee dans le territoire du Nord et le début de la fin de la Confédération. Le moment a été immortalisé par le célèbre discours d'Abraham Lincoln à Gettysburg.

Bien qu'environ 1 million de visiteurs visitent encore le champ de bataille de Gettysburg chaque année, entre 2 et 6 millions de visiteurs annuels ont fait le pèlerinage à son apogée dans les années 1960 et 1970. Le National Park Service exploite le parc militaire national de Gettysburg, qui propose des visites et des programmes éducatifs de toutes sortes, y compris, à juste titre, des visites d'hier et d'aujourd'hui. La ville environnante est une communauté pittoresque et charmante avec une industrie hôtelière florissante qui s'adresse aux visiteurs curieux du monde entier.

La bataille de Spotsylvania, parfois appelée palais de justice de la bataille de Spotsylvania, a été une confrontation épique mais peu concluante entre les généraux Robert E. Lee et Ulysses S. Grant. 100 000 soldats de l'Union ont affronté une force confédérée d'environ la moitié de cette taille dans les régions sauvages accidentées de la Virginie à la suite de la bataille aussi brutale mais peu concluante de la nature. La bataille a fait environ 30 000 victimes, soit environ 18 000 membres de l'Union et 12 000 confédérés.

La guerre civile plane toujours sur Spotsylvania et cette partie de la Virginie en général. Depuis lors, la ville a récolté des millions de dollars touristiques. Bien que tout cela ne soit pas allé aux cimetières de guerre, aux musées des champs de bataille et aux monuments dédiés au conflit, une grande partie l'a certainement fait.

Bien que Cuba à proximité ait été le centre des hostilités qui ont déclenché la guerre hispano-américaine, une grande partie des combats ont eu lieu à l'autre bout du monde. Au début de la guerre, le commodore George Dewey a détruit toute la flotte espagnole ancrée aux Philippines lors de la bataille de la baie de Manille en moins de deux heures. La victoire déséquilibrée préfigurait la guerre dans son ensemble, que les États-Unis ont facilement gagnée, s'emparant de Guam, Porto Rico, Cuba et les Philippines pour l'Amérique, qui était désormais officiellement une puissance mondiale impériale.

Riche à la fois en ressources et en biodiversité, la baie de Manille est un haut lieu touristique qui sert de port à l'une des capitales les plus animées d'Asie du Sud-Est. Après des centaines d'années de colonisation espagnole, puis une brève période de domination américaine souvent brutale, les Japonais ont conquis la nation insulaire jusqu'à sa propre défaite lors de la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, les Philippines sont une république indépendante.

En 1918, la Première Guerre mondiale faisait rage depuis quatre ans, mais les États-Unis venaient d'entrer dans la mêlée et la bataille de Saint-Mihiel était la première opération de combat de grande envergure menée par les forces américaines. La Première armée américaine verte, mais bien nourrie et bien équipée est sortie victorieuse contre ses adversaires allemands aguerris dans un concours auquel ont participé des géants comme le général John J. Pershing, le lieutenant-colonel George Patton et le général allemand Erich Ludendorff . En plus de jouer un rôle majeur dans l'issue de la guerre, la bataille se distingue également comme étant la première opération majeure du tout nouveau U.S. Army Air Corps, le prédécesseur de l'Air Force.

Le cimetière américain de St. Mihiel est aujourd'hui un monument à la bataille qui s'y est déroulée plus d'un siècle auparavant. Il contient les restes de 4 153 militaires américains, dont la plupart sont morts lors de la bataille elle-même, qui a été menée pour protéger Paris alors qu'elle devenait de plus en plus vulnérable à une attaque allemande.

La bataille de Belleau Wood pendant la Première Guerre mondiale revêt une importance profonde dans les annales de la tradition du Corps des Marines - leur agression féroce leur a valu le surnom de Devil Dogs. Les forces françaises et britanniques ont rejoint les Marines dans le bois de Belleau près de la Marne dans une bataille qui les a opposés à un ennemi allemand revigoré et renforcé après la capitulation des Russes à l'Est. L'avance allemande vers Paris, cependant, s'est heurtée à un mur de briques à Belleau Wood sous la forme du Corps des Marines des États-Unis.

Les Français étaient tellement épris de la bravoure et du courage des Marines que l'armée française a officiellement rebaptisé Belleau Wood « Wood of the Marine Brigade ». Aujourd'hui, c'est le site d'un cimetière militaire américain et d'un mémorial dédié à ceux qui y ont combattu et y sont morts pour libérer la France et la grande Europe.

Tout comme Gettysburg l'était pour Robert E. Lee et la Confédération, l'invasion du jour J en Normandie dans la France occupée par les Allemands était le début de la fin pour les nazis d'Adolph Hitler et l'un des tournants clés de la Seconde Guerre mondiale. Le 6 juin 1944, le plus grand assaut amphibie de l'histoire de l'humanité—nom de code Opération Overlord—a délogé un réseau de défenses allemandes retranchées alors que plus de 150 000 membres des forces alliées ont pris d'assaut les plages surnommées Juno, Gold, Sword, Utah et, plus tristement, Plage d'Omaha.

Le cimetière américain de Normandie est l'un des nombreux monuments commémoratifs solennels qui continuent d'attirer les touristes à l'endroit où le carnage du jour J s'est déroulé il y a plus de trois quarts de siècle. La région, cependant, est également une destination balnéaire, et il est courant de voir les habitants et les visiteurs affluer vers le surf, le sable et le soleil des plages de la Manche. Il n'est pas rare que les amateurs de plage prennent le soleil, se promènent et dînent juste à côté de bunkers, de retranchements, de routes de service et d'autres rappels permanents de la bataille horrible qui s'y est déroulée à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

La bataille des Ardennes a été la dernière offensive majeure de l'Allemagne sur le front occidental pendant la Seconde Guerre mondiale - et ce fut une campagne énorme en termes de portée, d'importance et d'endurance. Les conditions hivernales et les combats ont été brutaux pendant 16 semaines de bataille dans la forêt ardennaise densément boisée, où le froid a à lui seul fait des dizaines de milliers de victimes. Au total, les États-Unis ont subi plus de 100 000 victimes, faisant de la bataille des Ardennes la bataille la plus coûteuse de l'histoire de l'armée.

Today in Ardennes, museums and memorials are scattered around the scene of where the slaughter took place, but if they weren’t there, visitors might never know they were walking on ground that 75 years ago was soaked in blood and littered with frozen corpses. Known for unspoiled nature, ancient cultural sites, and endless opportunities for outdoor activities, the Ardennes is home to sprawling forests, crystal clear lakes, and quaint villages.

One of the most epic battles in American military history, Iwo Jima will always be famous for the iconic photo of the raising of the American flag atop Mount Suribachi. It’s also famous for playing host to some of the most gruesome fighting of the war—by then, the Japanese were committed to fighting to the death and the Americans largely obliged them. Despite tens of thousands of casualties on both sides, the U.S. took only a few hundred Japanese prisoners.

Iwo Jima is still a living monument to the carnage that unfolded there—it’s not uncommon for workers and visitors to uncover human remains. After the war, Mount Suribachi became a pilgrimage for many former G.I.s who returned there in droves to remember and to pay tribute to the past and to their fallen comrades.

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Codenamed Operation Iceberg, the Battle of Okinawa came on the heels of the largest amphibious invasion in the Pacific Theater and is remembered as one of the fiercest battles of World War II. It was defined by ferocious ground fighting, intense naval battles, kamikaze warfare, and hideous death counts among military personnel and civilians alike.

There’s still a massive American military presence on Okinawa today, although it’s part of a symbiotic partnership with modern Japan, not an occupying force. The beautiful and popular tourist destination is home to many memorials, monuments, and museums dedicated to the battle, the courage of the warriors on both sides, and to the plight of the hundreds of thousands of unfortunate civilians who were caught in the middle in 1945.

It’s hard to imagine that any troops in any battle ever suffered more terribly than the combatants at the Battle of Chosin Reservoir, which took place shortly after China entered the Korean War. A huge force of 150,000 Chinese attackers surprised and surrounded a much smaller contingent of U.S. and U.N. forces, which eventually were able to escape. The brutal and bitter day-and-night fighting lasted 17 days, but the real enemy was the weather—Chosin Reservoir is located in one of the coldest mountain regions on the planet and the battle was characterized by the terrible winter conditions that dealt misery to the freezing soldiers on both sides.

Today, the site of the Korean War carnage that took place at Chosin is located in present-day Changjin County in the South Hamgyong Province of North Korea. That puts it in one of the most remote and inaccessible parts of one of the most secretive, reclusive, and closed countries in the world. It is unknown if any war memorial acknowledging the bloodshed exists in the frozen mountains there today.

In 1967, members of the U.S. Army along with South Vietnamese forces captured a heavily fortified elevated position known as Hill 937—but to those who suffered, struggled, and died to take it over 10 days of ruthless combat, it was known as Hamburger Hill. After more than 10 costly attacks against North Vietnamese front line troops, the Americans finally captured the strategically unimportant hill, only to abandon it just days later. The battle was one of the most controversial moments of the entire war both in the military and at home.

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Located on the border of Laos and what was North Vietnam, the A Shau Valley is located in one of the most beautiful places on earth. The infamous Hamburger Hill is now home to many services offering tours of the battlefield and the surrounding landscape.

By 1968, it was clear that North Vietnam was amassing its forces around Khe Sanh, which was located just south of the demilitarized border of the North and South. In early 1968, the amassed communist forces attacked a large Marine Corps combat base there and what ensued was one of the longest and bloodiest battles of the war, as well as one of the most controversial.

The shooting today at Khe Sanh takes place with cameras, not rifles. Now a tourist attraction and historical site, Khe Sanh is home to guided tours of the battlefield and a museum dedicated to the long-defunct Marine Corps combat base and the infamous events that transpired there.

One of the longest and most brutal campaigns of the Vietnam War, the Battle of Hue was part of North Vietnam’s nationwide Tet Offensive. Hue—like the whole of the Tet Offensive and the year 1968 in general—played a significant role in turning American popular opinion against the war. Communist forces initially took the city, which the United States and its South Vietnamese allies slowly reclaimed over the course of one month of intense and bloody combat.

Situated along the Perfume River, the city of Hue is now a major tourist attraction for people visiting Vietnam. Like so much of the country, Hue is known for its ancient historical significance, rich cultural heritage, and stunning natural beauty.

On Feb. 27, 1991, the American 1st Armored Division annihilated the 2nd Brigade of the Iraqi Republican Guard Medina Luminous Division in one of the most lopsided tank battles in history: the Battle of Medina Ridge. The American tanks—the deadliest and most sophisticated in the world—were supported by unchallenged air power on the battlefield just outside of Basra. They made light work of the battle-hardened, but ill-equipped Iraqis, who didn’t even know the Americans were there at first until their obsolete Chinese- and Soviet-made tanks began exploding.

American tanks would be a familiar sight in Basra—one of the oldest and most important cities in the Islamic Middle East—long after the Battle of Medina Ridge. The U.S. launched a major offensive there in 2008 when it returned to Iraq to fight Saddam Hussein, once again. Today, it’s a hotbed of protest, popular uprising, political revolution, and most recently, violence and assassinations.

The U.S. launched Operation Anaconda in 2002 to root out Taliban and al-Qaeda fighters in the remote and rugged Shahi-Kot Valley and Arma Mountains. There, a small, but highly potent force of CIA paramilitary fighters and U.S. special forces personnel—including Navy SEALs, Delta operators, and Air Force Combat Controllers—engaged in a short but intense and deadly battle in freezing conditions on Takur Ghar Mountain.

Takur Ghar in the Arma Mountains is located in Afghanistan’s Zurmat District, which exists in 2020 much as it has for centuries. A tribal region in the rough and rugged mountains between Afghanistan and Pakistan—which many who live there consider to be an imaginary line drawn on a map—it is inhabited by fiercely independent and often violent tribesmen who live by strict local customs. To the U.S., Operation Anaconda was a climactic moment at the start of its longest war, but to the Zurmat locals, it was merely another case of yet another foreign superpower learning the hard way about the consequences of bringing armies into their mountains.

In 2004, a platoon of 18 U.S. soldiers was ambushed in a huge Baghdad slum of 2 million residents called Sadr City. Although the Americans thought they were on a peacekeeping mission, Moqtada al Sadr, the son of a prominent Shiite leader killed by Saddam Hussein, was leading a popular uprising against the American occupation. Known as Black Sunday, the ambush led to a siege that would last four years, and that involved intense periods of combat as the city changed hands back and forth.

Today, the Americans are gone from Sadr City, but Moqtada al-Sadr and his Sadrist Movement are still there—as is his well-armed militia. The region is still a hotbed of political activity and frequent violence as many factions in the once-unified Shia stronghold have splintered into smaller groups that are often at odds with each other.

For the Marines, the Second Battle of Fallujah was the bloodiest endeavor since the siege of the city of Hue in Vietnam in 1968 and it was the deadliest battle across all branches of the entire War in Iraq. The Army and Marines joined their British and Iraqi allies in attempting to uproot an alliance of insurgents who were entrenched in Fallujah, one of the most hostile and dangerous cities in the country. Characterized by brutal and intense close-quarters fighting in a city nearly devoid of civilians—one of the few bright spots—the battle left more than 100 U.S. coalition forces and more than 1,000 Iraqis dead.

Fallujah remains an unstable city whose residents are still traumatized by the effects of war and occupation. A Sunni city in a Shiite country—Saddam Hussein, a Sunni Muslim, used ruthless terror to subjugate Iraq’s Shia majority—Fallujah still hadn’t recovered from the battle when al-Qaeda took over in 2006, only to replaced in 2014 by something even worse—ISIS.

For both British and American forces, the name Sangin conjures images of the bloodiest battleground of the entire Afghan war—both countries would lose more than 100 service people there. Operations were led by the U.S. Marines “Darkhorse” unit, which was tasked with clearing the Helmand Province Taliban stronghold, which was teeming with enemy fighters and littered with countless IEDs.

In 2017, the Taliban finally achieved its yearslong mission of capturing and holding Sangin, a feat that so many Marines died trying to prevent. Peace talks concerning a transfer of power repeatedly started and stopped in subsequent years.


Map of Roanoke Island. [February 8, 1862].

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Roanoke Island

Sir Walter Raleigh funded and authorized the expeditions to Roanoke Island. Image courtesy of the North Carolina Office of Archives and History, Raleigh, NC. The first landing on Roanoke Island in July 1584. Image courtesy of the North Carolina Office of Archives and History, Raleigh, NC.

In 1584, 1585, and 1587, Sir Walter Raleigh funded expeditions to Roanoke Island (located on what is now called the Outer Banks). On March 25, 1584, Queen Elizabeth I issued a charter allowing Raleigh to &ldquodiscover, search, find out, and view such remote heathen and barbarous Lands, Countries, and territories &hellip to have, hold, occupy, and enjoy.&rdquo

Although Raleigh did not lead these expeditions to the New World, he funded and authorized them. Under Philip Amadas&rsquos and Arthur Barlowe&rsquos commands, two ships sailed from England on April 27, 1584 and landed on the coast of North Carolina on July 13, 1584. This landing marked the first time the English flag waved in the New World.

During the first landing, the English colonists unsuccessfully tried to establish good rapport with the Indians, and lacked proper provisions for permanent settlement. So, the colonists returned to England. Raleigh reported the discovery of Roanoke Island to Queen Elizabeth I, and the new territory was named Virginia, in honor of the Virgin Queen.

Raleigh sent a second expedition to Roanoke Island and appointed Ralph Lane as Governor. The colonists set sail on April 9, 1585. The Lane colony was intended to be a military post for men only. Because Lane&rsquos colony lacked sufficient supplies, this second settlement was also abandoned. Shortly thereafter, Sir Richard Greenville arrived with winter provisions only to find the colony abandoned.

On July 22, 1587, John White landed on Roanoke Island with 120 men, women, and children. As governor, White hoped to establish the first permanent English settlement in the New World by developing a self-sufficient economy and agriculture. On August 18, 1587, the first English Christian was born: Virginia Dare. White and the colonists also tried establishing a peaceful relationship with the Indians. White believed survival in the New World necessitated peaceful coexistence. And for a while after contact, whites and Indians lived peaceably. An Algonquian Indian named Manteo, for instance, was introduced to the English during the first expedition at Roanoke and was later baptized and named Lord of Roanoke on August 27, 1587.

In November, 1587, White sailed back to England to report to the Crown on behalf of the colony. White was unable to return to Roanoke Island for over two years. When he returned the only sign of the colonists were the letters &ldquoCRO&rdquo carved on a tree and the word &ldquoCROATOAN&rdquo carved on one of the palisade&rsquos entrance posts. White searched for the colonists, but to no avail. The fate of the Roanoke Island colonists is unknown, and the Lost Colony remains a mystery.

Sources

John H. Wheeler, Historical Sketches of North Carolina, from 1584-1851 (Philadelphia, 1851) Karen Ordahl Kupperman, Roanoke: the Abandoned Colony (Tottowa, NJ, 1984) Mattie Erma Edwards Parker, ed., North Carolina Charters and Constitutions, 1578-1698 (Raleigh, 1963).


Map of the battlefield of Roanoke Island - History

Welcome to the site dedicated to the Roanoke Island Freedmen s Colony. During the Civil War, Union-occupied Roanoke Island, which lies between the North Carolina mainland and the barrier islands known as the Outer Banks, became home to thousands of former slaves. Initially these refugees settled near the Union headquarters, creating a community that included churches and a school. In the spring of 1863, this camp evolved into a government-sanctioned colony. Major General John G. Foster, Commander of the 18th Army Corps, ordered Horace James, a Congregational minister from New England who was serving as a chaplain in the Union army, to establish a colony of former slaves on the island. Although the Roanoke Island freedmen s colony was an experiment of national significance, few people are aware of its history. This site presents an introduction to the colony and the colonial experiment that was conducted there. It also features some primary sources, maps, and projects for students

In addition to this main page, the site is divided into eight major sections, which may be entered by clicking the buttons on the top or left of your screen. Les Histoire section provides background on the Roanoke Island freedmen s colony. Les Documents section provides some primary source material, including personal letters and published documents. Les Plans section provides a map of Roanoke Island during the Civil War and a map showing the probable location of the colony. The Technology section presents materials related to the role of technology in the colonial experiment. The Projects section features projects for high school and college students. The Descendants section provides two lists of colonists names and announcements of current interest to descendants. Les Aperçu section includes the Table of Contents and Chapter 1 of the only comprehensive published history of the colony, Patricia C. Click s Time Full of Trial: The Roanoke Island Freedmen s Colony, 1862-1867. Finalement, le Liens section provides connections to other sources related to the Roanoke Island freedmen s colony. You may return to the main page at any time by clicking on the title bar. Please visit the site often to check for additions and updates.

This site was created by Patricia C. Click, associate professor of Science, Technology, and Society in the School of Engineering and Applied Science at the University of Virginia. Click s interest in the Roanoke Island freedmen s colony was initially ignited by a summer project conducted in 1981 for the town of Manteo, North Carolina. After a ten-year period when she worked on other projects, including The Spirit of the Times: Amusements in Nineteenth-Century Baltimore, Norfolk, and Richmond (Charlottesville: University Press of Virginia, 1989), in 1991 she resumed her study of the Roanoke Island freedmen s colony. That research led to the publication of Time Full of Trial: The Roanoke Island Freedmen s Colony, 1862-1867 (Chapel Hill and London: University of North Carolina Press, 2001). The technical advisor for the site is Gregory V. Joiner, Systems and Information Engineering graduate of the School of Engineering and Applied Science at the University of Virginia.
Copyright © 2001 Patricia C. Click
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What happened to the “Lost Colony” of Roanoke?

The origins of one of the America’s oldest unsolved mysteries can be traced to August 1587, when a group of about 115 English settlers arrived on Roanoke Island, off the coast of what is now North Carolina. Later that year, it was decided that John White, governor of the new colony, would sail back to England in order to gather a fresh load of supplies. But just as he arrived, a major naval war broke out between England and Spain, and Queen Elizabeth I called on every available ship to confront the mighty Spanish Armada. In August 1590, White finally returned to Roanoke, where he had left his wife and daughter, his infant granddaughter (Virginia Dare, the first English child born in the Americas) and the other settlers three long years before. He found no trace of the colony or its inhabitants, and few clues to what might have happened, apart from a single word—𠇌roatoan”�rved into a wooden post.

Investigations into the fate of the “Lost Colony” of Roanoke have continued over the centuries, but no one has come up with a satisfactory answer. 𠇌roatoan” was the name of an island south of Roanoke that was home to a Native American tribe of the same name. Perhaps, then, the colonists were killed or abducted by Native Americans. Other hypotheses hold that they tried to sail back to England on their own and got lost at sea, that they met a bloody end at the hands of Spaniards who had marched up from Florida or that they moved further inland and were absorbed into a friendly tribe. In 2007, efforts began to collect and analyze DNA from local families to figure out if they’re related to the Roanoke settlers, local Native American tribes or both. Despite the lingering mystery, it seems there’s one thing to be thankful for: The lessons learned at Roanoke may have helped the next group of English settlers, who would found their own colony 17 years later just a short distance to the north, at Jamestown.


Map of the battlefield of Roanoke Island - History



Later Historical Information on Fort Raleigh

According to a letter, dated May 8, 1654, from Francis Yeardley, of Virginia, to John Farrar, a young trader and three companions went to Roanoke Island in September 1653. An Indian chieftain "received them civilly and showed them the ruins of Sir Walter Raleigh's fort." They brought back a sure token of their having been there, which they gave to Yeardley.

John Lawson wrote that the ruins of the fort could be seen in 1709 and that old English coins, a brass gun, a powder horn and a small quarter-deck gun made of iron staves and hooped with iron had been found on the site.

An act of 1723 regarding a proposed town on Roanoke Island speaks of "300 Acres of Land lying on the No. E't side of the said Island, commonly called Roanoke old plantation," thus suggesting that at that date the northeastern part of the island was regarded as the scene of Raleigh's settlements.

The earliest known map to show Fort Raleigh is the Collet map of 1770, which indicates a fort on the northeast side of the island near the shore line at what appears to be the present Fort Raleigh site. It is marked simply "Fort," without name. A later copyist calls it "Pain Fort," probably because he confused the notation of Paine's residence on the Collet map (in different type from "Fort") as part of the fort name. Benson J. Lossing, the historian, wrote in 1850 that "slight traces of Lane's fort" could then be seen "near the north end" of Roanoke Island. Edward C. Bruce reported in Harper's New Monthly Magazine, May 1860, that the trench of the fort was clearly traceable as a square of about 40 yards each way, with one corner thrown out in the form of a small bastion. He also mentions fragments of stone and brick. Partial archeological excavation of the fort was undertaken by Talcott Williams in 1895. Additional archeological excavations by the National Park Service were undertaken in 1947, 1948, and 1950.


Fort Raleigh National Historic Site.
(click on image for an enlargement in a new window)


Recent History of Fort Raleigh

On April 30, 1894, the Roanoke Colony Memorial Association purchased the fort and 10 acres of surrounding land for memorial purposes. In 1896, the memorial area was extended to 16.45 acres, and the Virginia Dare monument was erected. In order to promote a more active program of interpretation at Fort Raleigh, the Roanoke Island Historical Association was organized in 1932. With Federal aid a series of buildings, constituting a symbolical restoration and an open-air theater, were constructed. In 1935, the area became a State historical park under the administration of the North Carolina Historical Commission. Two years later, the production of Paul Green's Lost Colony pageant-drama attracted Nation-wide attention to Fort Raleigh. The immediate success of the play caused it to be repeated each season, and the performance is now recognized as America's outstanding folk play.


Judah Phillip Benjamin

Judah Philip Benjamin served as the Attorney General, Secretary of War, and Secretary of State for the Confederacy. The first Jewish-American to serve on an executive cabinet in American history, he has received the title “brains of the Confederacy” by scholars for his apparent position as Jefferson Davis’ right hand.

Benjamin was born on August 11, 1811 in the British West Indies (now the U.S. Virgin Islands) to a Sephardic Jewish family, or Jews of Spanish descent. In 1821, Judah and his family relocated to Charleston, South Carolina, a city known for its tolerance towards the Jewish faith. In 1825, at the age of fourteen, Judah entered Yale College. Despite Benjamin’s high level of success at Yale, he left in 1827 and moved to New Orleans, Louisiana, where he began to study law. In the same year, he married a woman named Natalie St. Martin. As part of the dowry for the wedding, he received two female slaves. In 1831, after three years of studying law and working as a clerk, Benjamin passed the bar and was assigned his first case only months later in the Louisiana State Supreme Court.

Around the time he passed the bar, Benjamin also became active in the Whig party. In 1842, he was nominated, and eventually elected, for a seat in the Louisiana House of Representatives. In 1844, the Louisiana Legislature voted to hold a constitutional convention. Benjamin served as the New Orleans representative and fought against considering slaves 3/5th of a person for electoral purposes. The young legislator prevailed and slaves were not represented in state elections. His support of slavery was evidenced both by his fight to have slaves exempt from electoral procedures, as well as his acquisition of a sugar cane plantation and 140 slaves in the 1840s.

Benjamin continued his career as a state congressman until 1853, when he was sworn in as a U.S. Senator from the state of Louisiana. During his tenure, Benjamin met then Senator Jefferson Davis. Following a confrontation during which Benjamin relentless questioned Davis on a military bill, Davis insulted the Louisiana Senator. In response, Benjamin challenged Jefferson Davis to a duel, Davis apologized and the challenge was revoked.

Following the election of Abraham Lincoln in 1860, Benjamin began to speak in favor of secession. As the tide began to turn towards secession in the South, Benjamin delivered a farewell address to the U.S. Senate on December 31, 1860.

On February 25, 1861, newly elected Confederate President Jefferson Davis named Judah Benjamin the Confederate Attorney General. While such a title was fitting for a man with such an illustrious legal career, the Confederacy’s lack of federal courts or established Department of Justice left the position with little functionality. Despite the lack of legal work required, Benjamin sought to assist the fledgling government in any capacity needed. The Louisianan often hosted dignitaries when President Davis was unable to. He also offered up advice when ever needed. During the first cabinet meeting, Benjamin suggested that the government buy 150,000 bales of cotton and sell them to the United Kingdom with the proceeds funding the war effort. However, this plan was not agreed upon as some believed the war would be short lived.

In September 1861, after receiving criticism for the inability of the Confederacy to follow up their victory at Bull Run, Secretary of War Leroy Walker resigned from his position and Davis appointed Benjamin as his successor. Lacking military experience, Benjamin found difficulty dealing with the problems that plagued the Confederacy for the entirety of the war, namely lack of funding and supplies.

As Secretary of War, Benjamin came under constant fire from the press and state governments, who frequently demanded more men and supplies. After the loss at the Battle of Roanoke Island, during which General Henry A. Wise had received little support from Benjamin, a special committee was established to assess the work of the War Department in 1862. Following the committee’s investigation, Benjamin resigned from his position as Secretary of War and was appointed the vacant Secretary of State position.

Judah Benjamin’s term as Secretary of State was marked by two major goals: to gain support from England and France and to gain recognition as an independent nation. Benjamin found that the two European super powers’ interest would peak following a major Confederate victory, and they cool following a significant Confederate defeat. Benjamin took many opportunities to capitalize on the nature of England and France’s interest in the war. Following the Confederate victory at Richmond, Benjamin sent Confederate diplomat, John Slidell, to meet with Napoleon with an offer of 100,000 bales of cotton in an effort to entice France into the war. After continued “cotton diplomacy”, France began to waver towards intervention. Napoleon stated his desire for an intervention of France, England, and Russia to end the war, stating that a Northern refusal would result in French intervention and recognition of the Confederacy. In early 1863, Benjamin was able to negotiate a deal with France for a loan of 15 million dollars with a 7% interest rate a deal lucrative for France, but desperately needed by the Confederacy.

The losses at Gettysburg and Vicksburg made a full commitment of intervention from France or England highly unlikely. In October 1863, the British consul in Savannah, Georgia disallowed British subjects from fighting for the Confederacy and Benjamin expelled the remaining British consuls from the Confederacy.

As the hopes for the Confederacy dwindled and Richmond fell, Benjamin moved throughout the South with the rest of the Confederate executive branch. After evading Union capture following the surrender at Appomattox, Benjamin left the United States for England where he practiced law until his death in 1889.


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