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Opération Vulcan, 22-28 avril 1943


Opération Vulcan, 22-28 avril 1943

L'opération Vulcan (22-28 avril 1943) était la première étape de l'attaque finale des Alliés en Tunisie, et impliquait une série d'attaques tout autour de la tête de pont de l'Axe qui a repoussé les défenseurs de la plupart de leurs meilleures positions défensives, mais n'a pas tout à fait percer en pleine terre autour de Bizerte et de Tunis (Campagne d'Afrique du Nord).

La campagne de Tunisie a commencé en novembre-décembre 1942, lorsque les principaux éléments de la première armée britannique et les forces allemandes nouvellement arrivées s'affrontent alors que les Britanniques tentent de se précipiter vers Bizerte et Tunis. Les Allemands ont gagné cette bataille, et la ligne de front dans le nord de la Tunisie a pris forme dans les montagnes, à 30-40 milles à l'ouest de Tunis. Dans le sud, les combats ont été dominés par l'avancée de la 8e armée venant de Libye et les débuts de combat majeurs du IIe corps américain, venant de l'ouest. Finalement, la Huitième Armée a franchi la ligne Mareth, puis une deuxième position de l'Axe à Wadi Akarit, au nord de Gabès, et les forces de l'Axe ont dû se retirer du sud de la Tunisie, dans une nouvelle petite tête de pont qui a commencé à Enfidaville, sur la côte trente milles au sud de Tunis. Les troupes à l'intérieur de cette enclave étaient sous l'autorité du général von Arnim, commandant du groupe d'armées Afrique, et ont été divisées en son commandement d'origine, la 5e armée Panzer, et l'ancienne armée de Rommel, maintenant la 1re armée italienne sous le général Messe.

Les défenses de Von Arnim étaient très éparpillées.

Au nord se trouvait la Division von Manteuffel, une unité nouvellement formée qui comptait environ 5 000 soldats répartis en neuf unités. Environ un quart des hommes de Manteuffel étaient des Bersagliere italiens ou des Marines.

Au sud se trouvait la 334e division d'infanterie, qui tenait le front de l'autre côté de la rivière Medjerda, la principale brèche dans les montagnes.

Au sud se trouvait la division Hermann Goering.

Viennent ensuite les restes de la Afrika Korps, n'est plus sous le commandement de la 1ère armée italienne. Les Afrika Korps avait le Superga, 10 Panzer et 21 Panzer Divisions, et les troupes italiennes du XXX Corps et de la 50e Brigade spéciale. Le 21 avril, les éléments blindés et mobiles commencent à être déplacés de ce secteur montagneux, à commencer par la 10 Panzer, qui se déplace vers la plaine de la Medjerda, à l'ouest de Tunis. Les Afrika Korps position formait un saillant, en saillie au sud-ouest.

L'Axe de gauche était tenu par la 1ère armée italienne. Cela avait encore un mélange de troupes italiennes et allemandes, avec le Spezia, Pistoia, Jeunes fascistes et Trieste divisions, et la 15 Panzer Division, la 164th Light Africa Division et la 90th Light Africa. Les troupes allemandes étaient commandées par le général Bayerlein.

L'attaque alliée a été menée par une force multinationale.

À l'extrême gauche se trouvait le Corps franc d'Afrique, l'équivalent d'un seul régiment d'infanterie américain. Cette unité opérait sous l'US II Corps.

Plus tôt dans la campagne, le II Corps américain avait été posté sur le flanc droit du front de la Première Armée. Il devient la cible de la dernière offensive semi-réussie de Rommel en Afrique du Nord, la bataille du col de Kasserine (19-22 février 1943), où il subit quelques défaites embarrassantes avant de tenir bon. Au lendemain de cette bataille, le général Patton reçut le commandement de la division et il améliora bientôt ses performances. Au cours de l'opération Wop (16-23 mars 1943), son II Corps a capturé tous ses objectifs, puis a vaincu une contre-attaque de la 10 Panzer Division. Cependant, une attaque conjointe avec une partie du 9e corps britannique (9-10 avril) ne s'était pas aussi bien déroulée, les deux camps accusant l'autre de leur lenteur de progression. Quand Eisenhower a insisté pour que le II Corps soit utilisé dans les attaques finales dans le nord de la Tunisie, Patton a clairement indiqué qu'il ne voulait pas faire partie de la première armée britannique du général Anderson. Afin d'éviter un affrontement, le II corps a été déplacé sur le flanc nord de l'opération à venir et placé sous le contrôle direct du 18e groupe d'armées d'Alexandre. Bien que ce mouvement se voulait conciliant, certains officiers américains pensaient qu'ils étaient déplacés sur un front secondaire, afin de permettre à la 8e armée britannique de prendre la gloire de la chute de Tunis (au final la 8e armée n'a joué qu'un rôle mineur dans les offensives finales). Au moment où l'opération Vulcan a commencé, Patton avait été déplacé pour commander la septième armée, se préparant alors à l'invasion de la Sicile, et il avait été remplacé au IIe corps par le général Omar Bradley.

Le IIe Corps contenait la 1ère division blindée et les 1ère, 9e et 34e divisions d'infanterie. Ces quatre divisions avaient acquis une grande expérience du combat en avril.

Le IIe Corps est principalement opposé à la Division Manteuffel, bien que la 1re Division se heurte également à l'aile droite de la 334e Division.

Le centre allié était composé des trois corps de la première armée du général Anderson.

A la droite du IIe Corps se trouvait le V Corps britannique, faisant en grande partie face à la 334e Division.

Vient ensuite le IX Corps britannique, face à la division Hermann Goering.

A leur droite se trouvait le XIX Corps français, face aux rescapés de la Afrika Korps.

Enfin, sur la droite de la ligne alliée, la 8e armée de Montgomery fait face à la 1re armée italienne.

Le plan général était que la Première Armée prenne Tunis, le II Corps protégeant son flanc gauche. Les deux forces tourneraient alors vers le nord pour prendre Bizerte.

Sur la gauche, le général Bradley a décidé d'attaquer à travers les collines, dans une tentative d'éviter les routes de la vallée plus fortement défendues. Cela impliquait ses hommes dans une série de batailles désespérées pour des points forts vallonnés.

Sur le front de la 1re armée, le V corps du général Allfrey (1re, 4e et 78e divisions) devait attaquer le long de la vallée de la Medjerda, en direction de Tunis. Le IXe corps du général Crocker (1re et 6e divisions blindées et la 46e division d'infanterie) devait attaquer à travers la plaine de Goubellat, puis se retourner pour rejoindre le V corps. Le XIX corps français devait dégager les routes du sud vers Tunis.

Préliminaires

Les premiers coups sont portés par la VIIIe armée de Montgomery, qui lance une attaque sur la position d'Enfidaville dans la nuit du 19 au 20 avril. Cette attaque rencontre un succès limité, mais s'enlise face à une vive opposition, menée par le général Bayerlein. Le 21 avril, Montgomery a décidé de suspendre l'attaque pendant quatre jours, alors que le nombre de victimes augmentait de façon alarmante. Après l'échec d'une deuxième offensive plus tard dans le mois, Montgomery suggéra à son armée d'abandonner ses tentatives pour atteindre Hammamet, plus au nord sur la côte, et de mener des opérations limitées, dans le but de bloquer les troupes de l'Axe sans subir de pertes inutiles. Alexander accepta et, le 30 avril, ordonna à Montgomery de transférer les meilleures unités qu'il pouvait épargner pour se joindre à l'attaque de la Première armée. Montgomery a démontré une capacité inattendue à travailler en équipe et a libéré ses divisions les plus expérimentées - la 7e division blindée et la 4e division indienne - et la 201e brigade de gardes. Toutes ces unités joueraient un rôle important dans l'attaque finale.

Les Allemands portent les coups suivants, lorsque la division Hermann Goering (soutenue par une partie de la 334e division) attaque au sud-est de Medjez el Bab dans la nuit du 20 au 21 avril. Au début, les Allemands ont fait de bons progrès, et dans certaines zones, ils ont avancé jusqu'à cinq milles, mais cela ne les a amenés qu'à la ligne principale britannique, et dans la nuit du 21 au 22 avril, les Allemands se sont retirés sur leurs positions d'origine.

IV Corps britannique

L'attaque du IV Corps a commencé le 22 avril lorsque la 46e Division a attaqué à l'ouest de Sebkret el Kourzia, un marais dominé par des collines. La zone était défendue par une partie du régiment de grenadiers Hermann Goering, appuyé par un bataillon de Tunis (unité formée localement) et quatre bataillons d'artillerie. Dans l'après-midi du 23 avril, les Britanniques avaient complètement rompu le lien défensif allemand au nord du marais, et la 6e division blindée a été envoyée dans la brèche. Une partie de la division a été envoyée vers Pont du Fahs, une avance qui avait le potentiel de couper le Afrika Korps et éventuellement casser la position d'Enfidaville. Von Arnim a répondu en ordonnant le Afrika Korps se retirer d'un saillant face aux Français, et former une nouvelle ligne près de Pont-du-Fahs. Les Afrika Korps a également dû reprendre une partie de la ligne de division Hermann Goering, et von Arnim a dû engager sa dernière réserve, la 10 Panzer Division, pour combler le vide. Le 10 Panzer a réussi à arrêter la 6e avance blindée, mais après deux jours, le 10 Panzer n'avait plus que 25 chars opérationnels. Le 26 avril, ce nombre était passé à 55 chars allemands et 10 chars italiens, mais au prix de l'épuisement de leurs dernières réserves.

V Corps britannique

Le V Corps a commencé par une attaque préliminaire le 21 avril, visant à reprendre Longstop Hill, perdue aux mains des Allemands quatre mois plus tôt. La colline a été défendue par le 756th Mountain Regiment renforcé de la 334th Division, et ils ont réussi à retenir la 78th Division britannique pendant plusieurs jours. Les Britanniques ont capturé le coin nord-est de la colline le 24 avril et la colline a été sécurisée le 26 avril.

L'attaque principale du V Corps a été menée par les 1re et 4e divisions, au sud de la rivière Medjerda. Ils ont été opposés par le 754th Grenadier Regiment et le 501st Heavy Panzer Battalion. Les Britanniques ont réussi à atteindre le Djebel Bou Aoukaz, quelque part dans la vallée de la rivière, mais le 26 avril, leur avance a été stoppée par une partie de la division Hermann Goering. Même si c'était toujours une position critique pour les Allemands, et une fois que la 10 Panzer eut arrêté la 6e division blindée, von Arnim a formé son armure restante en une seule force, Panzer Brigade Irkens, sous le commandement du colonel Irkens, commandant du 8th Panzer Regiment, 15th Panzer Division. Entre 27-30 avril Brigade Irken renversèrent les blindés britanniques, dans des batailles au cours desquelles ils prétendirent avoir détruit 90 chars alliés. Ils reprirent le Djebel Bou Aoukaz et gardèrent la route de Tunis fermée, du moins pour le moment.

À la fin de ces combats, les Allemands n'avaient plus que 69 chars opérationnels (dont 4 Tigres) sur toute la tête de pont tunisienne. La position de carburant était pire - les contre-attaques avaient épuisé presque toutes les réserves restantes, il y aurait donc très peu de mobilité lors de la prochaine série de batailles.

US II Corps

L'offensive du II Corps a commencé le 23 avril, avec un assaut sur deux fronts. Sur la gauche, la 9e division d'infanterie attaque à travers les montagnes côtières. Sur la droite, la 1re division d'infanterie a attaqué la vallée de la Tine, opérant sur le flanc gauche de l'attaque britannique dans la rivière Medjerda. Peu de temps après, la 34e division a commencé une avance dans le centre.

La 34e division était retenue par une unité de parachutistes allemands (Barenthin), qui tenait la clé de la colline 609, dans les collines au nord de la vallée de la Tine. Les Allemands ont pu tenir cette position presque jusqu'à la fin avril, mais finalement Bradley a engagé son armure dans l'attaque. La colline 525 a été prise par le 1/16th Infantry dans la nuit du 29 au 30 avril, et les collines 531 et 609 étaient aux mains des Américains le 30 avril. Cependant, le sommet de la colline 525 était ouvert et exposé au feu de l'artillerie allemande, et au cours du 30 avril, il tomba sous le coup d'une contre-attaque allemande au cours de laquelle le commandant du 1/16e fut capturé. Un chasseur de chars américain a empêché les Allemands de garder la colline, lorsqu'elle est devenue un no mans land. Les Américains parviennent à s'accrocher aux collines 531 et 609 et renforcent leur position le 1er mai.

Les combats autour de la cote 609 ont pris fin grâce à l'avancée réussie de la 9e division d'infanterie. Son avance repousse les Allemands dans les collines à l'ouest de Bizerte. Dans cette zone, le champ de bataille était divisé en deux par deux grands lacs. Juste au sud de Bizerte se trouvait le lac de Bizerte, avec la ville de Ferryville sur sa rive sud-ouest. A l'ouest, séparé du lac de Bizerte par une étroite péninsule, se trouvait le lac Garaet Achkel. Manteuffel avait le 962e Régiment au nord du lac et le 160e au sud du lac. La 9e avance d'infanterie repoussait la 962e, laissant la 160e potentiellement exposée à une attaque par l'arrière des Américains avançant autour du lac. Afin d'éviter cela, Manteuffel a ordonné à ses hommes de se retirer dans une ligne défensive préparée de chaque côté de Garaet Achkel. La ville de Mateur, au sud des lacs, est abandonnée le 2 mai et prise par le CCB/1st Armored Division le 3 mai. Il était clair que la position allemande était bien approvisionnée en canons antichars, aussi le CCB s'arrêta-t-il autour de Mateur.

Le 6 mai, le IIe Corps avait avancé de plus de la moitié du chemin entre ses lignes de départ et Bizerte. Au nord, la ligne s'étendait entre le lac Garaet Achkel et la côte. Sur la droite, la ligne longeait la rive sud du lac, puis tournait vers le sud, passant à l'est du carrefour routier et ferroviaire de Mateur. La frontière avec le V Corps britannique était dans les collines du côté nord de la vallée de la Medjerda.

Conclusion

Bien que l'opération Vulcan n'ait pas fait autant de progrès qu'espéré, elle a joué un rôle majeur dans l'affaiblissement de la position de l'Axe. Le 1er mai, von Arnim avait été contraint d'abandonner une vaste zone à l'angle sud-ouest du front et les Alliés avaient avancé le long de la plus grande partie de la ligne (la principale exception à ce stade concernait les approches de Mateur et autour d'Enfidaville en Au cours des jours suivants, les Américains ont finalement percé à Hill 609, et au moment où la Première armée a commencé sa prochaine offensive, l'opération Strike, les Allemands et les Italiens étaient dans une position bien pire que le 22 avril. La ligne de l'Axe se fissure, Tunis et Bizerte tombent le 7 mai et les dernières forces de l'Axe se rendent le 13 mai 1943.


Qu'est-il arrivé aux cadavres après les grandes batailles de l'histoire

Étant donné que nous savons que même les Néandertaliens enterraient leurs morts (y compris des objets avec les corps) et que divers groupes de chasseurs-cueilleurs humains avaient également l'habitude d'enterrer ou d'incinérer des personnes sur des sites spécifiques qui servaient en quelque sorte de lieux de pèlerinage pour ces nomades, cela devrait venir comme pas surprenant que depuis l'aube de la guerre connue, les soldats aient réfléchi à la question de savoir quoi faire avec les corps de leurs camarades et ennemis tombés au combat. Alors, qu'ont fait les différents groupes au cours de l'histoire ?

Une chose à noter avant de continuer est qu'il y a un vide certain dans la mémoire de l'histoire en ce qui concerne cette question spécifique et que les historiens n'ont que des rapports épars sur ce qui est arrivé aux morts de nombreux groupes après les batailles. Vous pensez peut-être que résoudre ce problème consisterait simplement à localiser des sites de bataille célèbres et à creuser pour en savoir un peu plus, mais il s'avère que même cela est notoirement difficile, car nous y reviendrons sous peu.

Cette mise en garde à l'écart, sur le front plus définitif, il est noté que les anciens Grecs ont fait un effort pour respecter les coutumes funéraires habituelles des morts après une bataille et que la collecte des corps des morts n'était pas rare. Par exemple, à la suite de la bataille de Chéronée en 338 av. J.-C. entre Philippe II de Macédoine et les Athéniens, les deux parties ont enterré leurs morts conformément aux coutumes religieuses de l'époque. et apaiser les dieux.

À l'exception des Spartiates, la plupart des sociétés grecques anciennes ont également fait des efforts pour enterrer leurs morts près de la ville d'où elles étaient originaires si le temps le permettait, bien que pour des raisons pratiques, des fosses communes ou similaires aient parfois été utilisées à la place. Dans ce cas, des cénotaphes étaient parfois érigés près de leur ville natale en l'honneur des morts.​

Comme indiqué, une exception à cela sont les Spartiates qui ont souvent enterré des soldats tombés au combat sur le champ de bataille où ils ont été tués. Aussi quelque peu unique était que plutôt que de dépouiller les morts d'objets de valeur, selon la tradition spartiate, chaque Spartan tombé a été enterré avec leurs armes et armures et leur lieu de repos final a été marqué par une simple pierre tombale avec leur nom et une inscription qui disait (traduit) “En guerre”.

C'était un honneur spécial parmi les Spartiates. Si quelqu'un devait mourir en dehors de la bataille, aucune telle pierre tombale ne serait donnée et la personne serait simplement enterrée dans une tombe anonyme. La seule exception à cela était que si une femme mourait en couches, elle aussi aurait l'honneur d'une pierre tombale.

Quant aux Romains, la plupart des soldats payaient une petite allocation chaque mois pour payer les frais funéraires s'ils tombaient au combat. Comme vous pouvez vous y attendre, les Romains ont fait un effort conscient pour récupérer les corps de ceux qui sont morts et, si le temps le leur permettait, les enterraient ou les incinéreraient individuellement. Si cela n'était pas possible, les corps des soldats tués au combat seraient récupérés et seraient incinérés ou enterrés en masse. Dans le cas où les corps ne pourraient pas être récupérés, un cénotaphe serait érigé pour servir de monument à l'individu.

On ne peut pas en dire autant des guerres ultérieures où il semble y avoir eu un mépris presque insensible pour les morts, et le pillage des morts et des mourants était monnaie courante. Par exemple, la Tapisserie de Bayeux représentant la bataille d'Hastings en 1066 montre des soldats empilant les corps des morts et les dépouillant de leurs objets de valeur. On croyait qu'à la suite de cela, les corps étaient rapidement incinérés ou enterrés dans des fosses communes à proximité.

Il faut cependant noter ici qu'avec l'essor du christianisme, la crémation de masse, au moins pour un temps, semble avoir pris le chemin du dodo dans certaines régions, au profit des charniers.

Cela dit, malgré les innombrables batailles qui se sont déroulées dans toute l'Europe médiévale, les archéologues ont eu beaucoup de mal à trouver réellement l'un des corps. Comme un article publié dans le Journal d'archéologie des conflits, intitulé à juste titre « Où sont les morts des batailles médiévales ? », note :

En regardant des temps beaucoup mieux documentés, le pillage des morts était également extrêmement courant pendant les guerres napoléoniennes extrêmement meurtrières, les soldats et les habitants pillant ce qu'ils pouvaient trouver après les batailles. Par exemple, considérons ce récit d'un général britannique à la suite de la bataille de Heilsberg en 1807 :

Et oui, comme indiqué ici, les blessés graves n'ont pas été épargnés par l'indignité d'être dépouillés de leurs biens matériels alors qu'ils mouraient. Et le pire de tout, cela a été fait non seulement par leurs ennemis, mais aussi par leurs camarades. En fait, il existe des récits de première main de soldats blessés qui ont survécu à leurs blessures, détaillant le choc de se réveiller complètement nu.

Illustration de la bataille de Heilsberg.

Voici un extrait d'une de ces citations d'un soldat français appelé Jean Baptiste de Marbot :

Après avoir été dépouillés de leurs biens, les morts, et parfois encore à peine vivants, étaient souvent enterrés dans des fosses communes (parfois avec des corps des deux côtés jetés sans cérémonie). En général, cela a été accompli soit par les soldats eux-mêmes, soit dans de nombreux cas par des membres de la population locale étant donné la tâche horrible. Cependant, il existe des récits de batailles où des milliers de corps ont simplement été laissés aux éléments. Par exemple, le général Philippe de Ségur déclare en 1812 :

Il convient également de noter ici qu'au-delà des possessions que les corps pouvaient avoir sur eux avant d'être dépouillés, les corps eux-mêmes avaient également de la valeur. Par exemple, des charognards humains passeraient et voleraient aux morts leurs dents, qui seraient ensuite utilisées pour fabriquer des prothèses dentaires.

Les guerres napoléoniennes, et en particulier la bataille de Waterloo, ont été une telle aubaine pour l'industrie dentaire britannique de cette manière que les prothèses dentaires étaient connues sous le nom de « dents de Waterloo » au Royaume-Uni plus d'une décennie après sa fin. Les dents des soldats étaient très recherchées en raison du fait qu'elles provenaient principalement d'hommes relativement jeunes qui avaient encore des dents raisonnablement bonnes, contrairement à beaucoup d'autres qui provenaient de morts plus ratatinés.

Dans un récit, un Astley Cooper a rencontré un tel chasseur de dents et a noté :

Plus grave encore, les ossements des morts de certaines de ces batailles ont ensuite été collectés et pulvérisés en engrais qui ont été vendus à un prix modique dans toute l'Europe. Pour citer un article du L'observateur écrit en 1822 :

Les restes de soldats étaient également parfois collectés pour être utilisés comme souvenirs de grandes batailles. Par exemple, le poète Eaton Stannard Barrett a écrit : « Je connais un honnête homme qui a ramené à la maison un vrai pouce, un ongle et tout le reste de Waterloo, qu'il conserve dans une bouteille de gin. »

En traversant l'étang et un peu plus récemment dans l'histoire, on a montré un plus grand respect pour les morts pendant la guerre de Sécession, où des équipes de soldats ont été chargées d'enterrer les morts des deux côtés dans de simples fosses communes, en prenant grand soin d'assurer la plupart des les soldats ont reçu un enterrement convenable.

Enfin, pour discuter de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale, les unités individuelles étaient en grande partie responsables de l'élimination de leurs propres morts, les forces de l'Axe et des Alliés ayant leurs propres règles sur la manière de gérer cela. Par exemple, pendant la Seconde Guerre mondiale, le colonel Walther Sonntag du bureau des victimes de la Wehrmacht a publié un guide complet pour les officiers des tombes militaires détaillant la manière dont les fosses communes devraient être construites.

Entre autres choses, les directives indiquaient que les fosses communes devraient être construites aussi près que possible des voies ferrées et comporter des sentiers dans l'intention qu'elles soient éventuellement transformées en cimetières de guerre. Alors que la guerre faisait rage, ces directives ont été largement ignorées pour des raisons pratiques, ce qui a conduit, comme le dit Der Spiegel, à « une surabondance de stèles funéraires ».

Quant aux Alliés, pendant la Seconde Guerre mondiale, enterrer les morts incombait en grande partie à des soldats individuels, mais certaines unités dédiées à cette tâche existaient, par exemple le United States Quartermaster Graves Registration Service. Chargé de retrouver et d'enterrer chaque soldat américain tombé au combat, le Quartermaster Graves Registration Service a été salué comme l'un des héros méconnus de la guerre en raison du manque général de reconnaissance qu'il a reçu depuis sa fin.

Les unités d'enregistrement des tombes étaient exceptionnellement dévouées à leur tâche et ont accompli leurs tâches avec un sens solennel du devoir et de la détermination, se donnant des efforts extraordinaires pour identifier les corps et exercer les droits d'inhumation appropriés en fonction de l'affiliation religieuse du soldat décédé. Le cas échéant, les unités GRS enterraient les victimes civiles, alliées et de l'axe qu'elles rencontraient, en veillant à les enterrer dans des tombes bien marquées, dont les emplacements seraient communiqués aux autorités compétentes.

Cet article a été initialement publié sur Today I Found Out. Suivez @TodayIFoundOut sur Twitter.


Opération Vulcan, 22-28 avril 1943 - Historique

N° 279. Personnel et secret, ancien membre de la marine du président Roosevelt.

1. J'ai eu une longue conversation avec Anthony hier soir et je vous remercie pour tous vos gentils messages rassurants. 2. Je suis ravi d'apprendre qu'il est possible qu'Harry vienne ici presque immédiatement. Si vous pouviez laisser le général Marshall venir avec lui, il y aurait d'énormes avantages et nous pourrions alors décider d'aller dans la zone de Torch pour discuter des possibilités avec tous nos gens sur place. Les batailles qui s'annoncent en Tunisie cette semaine devraient bien clarifier la situation. 3. D'après ce qu'Anthony m'a dit sur vos idées pour Husky et son exploitation en cas de succès, il semble que nous pensons dans le même sens. Je vous envoie donc une copie du procès-verbal que j'ai envoyé le deuxième instant au comité des chefs d'état-major et sur lequel ils sont actuellement à l'œuvre. Veuillez garder cela pour vous, Harry et le général Marshall, car je n'ai pas encore entendu ce que nos chefs d'état-major ont à dire à ce sujet. Il est uniquement conçu comme un canal de réflexion et de planification. Le procès-verbal visé au paragraphe 3 suit : [Page 13] 1. En supposant, premièrement, que Vulcan soit terminé à la fin du mois d'avril, ou, au pire, au plus tard le 15 mai et qu'aucun grand corps formé de troupes allemandes ou italiennes ne s'échappe : deuxièmement, que Husky a lieu le 10 juillet : troisièmement, qu'il n'y a pas plus de cinq divisions italiennes, totalisant pas plus de 50.000 combattants, et pas plus de deux divisions allemandes, totalisant 20.000 combattants, total 70.000 combattants, dans le Husky -land, et en outre que nous placions sept ou huit divisions britanniques et américaines à terre, avec une force combattante de 15 000 chacune, totalisant 105 000, et renforcées par 30 000 autres britanniques, total général 135 000 ; et quatrièmement, que nous gagnons les batailles intenses que le débarquement implique : — comment est-ce que l'assujettissement des forces armées de l'ennemi dans le pays des Husky devrait durer longtemps ? 2. Dans une opération de ce genre, tout dépend de la bataille initiale qui dure, disons, une semaine, après laquelle on peut raisonnablement s'attendre à ce que le gros des forces ennemies soit détruit, capturé ou repoussé dans les montagnes. Les distances ne sont pas grandes et les ressources du pays sont petites et une fois que nous aurons les ports et les aérodromes, nous devrions être effectivement les maîtres du Husky-land, et pouvoir nous disperser par la puissance aérienne, et la puissance maritime couverte par la puissance aérienne, toutes les tentatives de l'ennemi pour le reconquérir. 3. Jusqu'à présent, la capture de Husky -land a été considérée comme une fin en soi : mais personne ne pouvait se contenter d'un objectif aussi modeste et même mesquin pour nos armées dans la campagne de 1943. Husky -land n'est qu'un tremplin, et nous devons maintenant commencer à étudier comment exploiter ce succès local. Qu'est-ce qui a été fait à ce sujet? Toutes les alternatives raisonnables doivent être explorées. Maintenant qu'Anakim a reculé en raison de la pénurie de navires, les opérations méditerranéennes gagnent en importance. Si l'on prend fin juillet comme date d'établissement à Husky-land, quelles autres opérations sont ouvertes ? Bien sûr, notre choix doit dépendre de ce que fait l'ennemi. Si de grandes forces allemandes sont amenées en Italie et que le moral et la volonté de combattre italiens s'en trouvent renforcés, l'échelle requise pour la prise de Rome et de Naples pourrait être au-delà de notre pouvoir. Dans ce cas, nous devons être prêts avec nos plans en Méditerranée orientale, et mettre la Turquie à rude épreuve pour venir avec nous. Nous devons être prêts à une attaque contre le Dodécanèse et à soutenir la Turquie si elle s'attire des ennuis. 4. Si toutefois les Allemands ne viennent pas et que les Italiens s'effondrent, il n'y a pas de limite à la quantité de territoire italien que nous pouvons envahir. L'Italie peut être forcée de sortir de la guerre. Nous pouvons devenir possédés de la Sardaigne sans combattre. La Corse peut être libérée. Toutes nos forces disponibles, y compris les divisions en Afrique non impliquées dans Husky, devront être déplacées vers le nord en Italie jusqu'à ce qu'elles entrent en contact avec les Allemands sur le Brenner ou le long de la Côte d'Azur. Dans quelle mesure ces possibilités ont-elles été étudiées ? 5. Même si l'Italie reste en guerre avec une certaine aide allemande, nous devons, dès que nous sommes maîtres du Husky-land, essayer de prendre pied à la fois sur la pointe et le talon de l'Italie. La possession de Tarente ainsi que l'isthme gouvernant l'orteil nous conféreraient de grands avantages. La flotte italienne devra décider de quel côté de l'Italie elle se réfugie. Nous ne pouvons pas dire quelle sera sa position ou son état à la suite de l'opération Husky. S'il n'a pas [Page 14] reculé l'Adriatique avant que nous soyons maîtres de Husky-land avec notre aviation établie là-bas, il ne pourra pas le faire et devra se contenter de Spezia et de Gênes. En tout cas, il doit être considéré comme un objectif des plus importants de prendre pied sur la côte dalmate afin que nous puissions fomenter les insurgés d'Albanie et de Yougoslavie par des armes, des fournitures et éventuellement des commandos. Je crois que, malgré son attitude naturellement rusée actuelle, Mihailovic jettera tout son poids contre les Italiens dès que nous serons en mesure de lui apporter une aide efficace. De grandes possibilités sont évidemment ouvertes dans ce théâtre. 6. L'objet de ce document est de demander de toute urgence l'étude approfondie de ces problèmes et d'obtenir des chefs d'état-major leur avis sur ce qui peut être fait et ce qu'il est préférable de faire. J'espère que ce travail pourra aller de l'avant avec la plus grande rapidité, car la simple capture de Husky -land sera un résultat tout à fait insuffisant pour la campagne de 1943.


Vulcain 607

Ce livre de Rowland White raconte l'incroyable histoire de la première mission Black Buck - la première des cinq attaques de bombardiers Vulcan menées sur Port Stanley pendant la guerre des Malouines en 1982.

    Le contexte expliquant l'histoire du bombardier Vulcan et de la force V, ainsi que l'état de cette flotte de ces avions très appréciés mais vétustes étaient tombés en 1982.

Le Vulcan a toujours été un avion populaire en Grande-Bretagne, et il est facile de supposer que cette popularité s'est automatiquement traduite en capacité opérationnelle. Lorsque vous lirez ce livre, vous aurez une nouvelle appréciation du fait que la capacité opérationnelle est principalement due à l'immense compétence des ingénieurs et des équipages de la RAF.

Ce que j'aime le plus dans ce livre, c'est qu'il explore, dans les moindres détails, les défis techniques auxquels la RAF a été confrontée et surmontée. Par exemple : que faites-vous si le système de ravitaillement en vol a été retiré il y a plus de dix ans et que vous devez le restaurer ? Comment attacher une nacelle ECM moderne à un avion qui n'a pas de raccord approprié et pour lequel on n'a pas le temps de concevoir un nouveau raccord ?

Bref, j'adore ce livre. Je suis convaincu que toute personne ayant un minimum d'intérêt pour l'aviation militaire le fera aussi.

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  • Marque : Silvertail Books
  • ISBN : 1909269824
  • EAN : 9781909269828
  • Broché
  • Nombre de pages : 576
  • Auteur : Rowland White
  • Date de parution : 16 novembre 2017
  • Date de sortie : 16 novembre 2017
  • Taille : 8,0 pouces par 5,25 pouces par 1,28 pouces
  • Poids : 1,43 livre

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  • Fabricant : Corgi
  • EAN : 8601404315152
  • Broché
  • Auteur : Rowland White

Corgi Édition édition révisée (2007-04-02)
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  • Fabricant : GÉNÉRIQUE
  • Numéro de pièce : B08TH2MJXT
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  • Auteur : Rowland White
  • Poids : 0,7875 livres


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Operation Vulcan, 22-28 April 1943 - History

The Station has a long and distinguished history stretching back more than 60 years, located in Rutland, RAF Cottesmore is home to four Squadrons (Sqns) of the famous Harrier "jump jet", making it one of the most important frontline bases currently in use by the Royal Air Force.

1935-1942 Expansion and the early war years

The construction of RAF Cottesmore commenced in 1935 in response to the rapid re-armament of Germany and heightened tensions of the period. The grass airfield opened on 11th March 1938 and 35 and 207 Sqns arrived the following month initially equipped with the Wellesley, these were soon exchanged for the Battle, which were used to train aircrews. Late 1938 saw the Battles used for some of the first night bombing trials.

At the outbreak of WWII in September 1939, ten Squadrons of Battles were immediately despatched to France as part of the Advanced Air Striking Force with the British Expeditionary Force (BEF) however, both 35 and 207 Sqns moved to Cranfield to act as war reserves. Crews from both Sqns later deployed to France with the British Expeditionary Force (BEF) and flew bombing missions in a desperate attempt to stop the German blitzkrieg through Belgium and France. Unfortunately the Battle proved to be very vulnerable to the superior German fighter aircraft and suffered horrendous losses. By June 1940 the remnants of the Battle fleet had returned to England.

After the Battle aircraft had left Cottesmore for France, Bomber Command assumed control and 106 and 185 Sqns moved in. On 6th October 1939 106 Sqn departed Cottesmore for Finningley but 185 Sqn remained behind to become 14 Operational Training Unit (OTU), equipped with 32 Hampdens, 24 Ansons and a little later, 16 Herefords. 185 Sqn was later reformed but only lasted six weeks before being disbanded again on 17th May.

During May 1942, the Cottesmore Hampdens took part in the first Bomber Command 1000 aircraft raids over Germany, with Cologne, Essen, Bremen and Düsseldorf targeted. 151 sorties were flown by the Cottesmore based aircraft with the sad loss of nine aircraft and 23 aircrew due to high losses experienced with this aircraft the crews re-christened the Hampden "the flying coffin".

During late 1942 Cottesmore was chosen as a storage centre for Horsa gliders being prepared for use in the future Allied assault across the English Channel. 14 OTU re-equipped with the Vickers Wellington and moved to Market Harborough to make room.

American Service

In 1943 RAF Cottesmore was handed to the Americans and became USAAF Station 489, an element of US HQ Troop Carrier Command. By March 1944, Cottesmore had a 2000 ft hard runway. The C-47 Skytrains and C-53 Skytroopers of the 316th Troop Carrier Group dropped paratroopers from the 1st and 3rd Battalions of the 505th Parachute Infantry Regiment/82nd Airborne Division during Operations OVERLORD and MARKET GARDEN during 1944.

A memorial stone has been laid by the Americans, it is currently located in front of the Station’s main headquarters and is inscribed, "May the memory of the comradeship sown in the skies of Europe forever be as green as the fields of Cottesmore".

Following the departure of the American units after VE day in May 1945, the base was handed back to the RAF and reverted back to operations as a bomber flying training station, operating Beaufighters and Lancasters until 1946. Then it was the turn of 16 OTU, which was later renamed 204 Advanced Flying School, operating Mosquitoes and Oxfords from 1948-1954. Cottesmore was also home to the Tiger Moths, Harvards, Balliols and Prentices of 7 Flying Training School (7 FTS) training both RAF and Royal Navy pilots.

The Jet Age – the Canberra era

March 1954 saw the departure of 7 FTS to Valley. During May Cottesmore entered a new era, with the arrival of the twin jet Canberra B.2s of 15, 44, 56, 57 and 149 Sqns. The Canberra's Sqns had all moved to other bases by February 1955 and the airfield was placed under care and Maintenance. In 1957 it was announced that Cottesmore was to enter another historic era as a V Force airfield and a new 9000 foot long runway was constructed.

V FORCE – Cottesmore becomes a nuclear base

The 15th April 1958 saw the arrival of the V Force with 10 Sqn and their new Victor B.1 bombers. 15 Sqn followed them on the 1st September with Victor B.1 and B.1A Variants. Also joining them for 18 months was 'C' Flight Operation Conversion Unit with the new Victor B.2.

The Victors carried out Nuclear Quick Reaction Alert (QRA) duties from 1962 until 1964 when the Victor Sqns were disbanded and replaced by Vulcan equipped 9, 12 and 35 Sqns – these aircraft immediately undertaking QRA duties.

Vulcan's from Cottesmore were deployed to bases in the Far East during the Indonesian confrontation in 1965. In 1969, the Cottesmore Vulcan Wing was transferred to Akrotiri in Cyprus. The last QRA duty to be held at Cottesmore was on 31st January 1969 this marking the end of 1551 consecutive days of Vulcan QRA duties. Following the departure of the V force, Cottesmore became the home of three Canberra Sqns: 98 Sqn operating in the airfield checking role, 360 Sqn in the electronic warfare role (and was a unique joint RAF/RN Sqn) and 231 OCU was the Canberra Operational Conversion Unit.

115 Sqn equipped with the Varsity and Argosy were also present at Cottesmore, based here alongside the Canberra units until March 1976, when following a defence review, the units moved elsewhere. The airfield was subsequently placed back into care and maintenance.

TTTE – Tornado Training

In 1979 it was announced that Cottesmore was to undergo a major refit and become the future home of the Tri National Tornado Training Establishment (TTTE). The TTTE commenced operations on 29th January 1981 and housed three squadrons of Panavia Tornadoes flown by staff and students from Britain, Germany and Italy. In 1994 the TTTE celebrated the first Female Pilot to graduate from the OCU and at the height of training operations the TTTE trained 300 crews a year. However, in 1998 the three nations decided to run their own individual training operations in the future and this, along with an urgent need for a new home for Sqns returning to the UK following service in Germany, led to the closure of the TTTE at the end of March 1999.

The Harrier

Almost immediately following the closure of the TTTE, Cottesmore saw the arrival of the Harrier GR.7s of 3(F) and IV (AC) Sqns, following service in Germany. 1(F) Sqn followed in June 2000 and Cottesmore became the home of all the RAF’s front line Harrier Sqns. The Harriers personnel didn’t have much time to settle at their new home, with service during Operation BOLTON (Balkans - 1999) and six aircraft based on HMS Illustrious for Operation PALLISTER (Sierra Leone - 2000).

At this time it had been planned for 800 and 801 NAS (Fleet Air Arm, Royal Navy) with the Sea Harrier FA.2 to also move to Cottesmore, to form Joint Force Harrier (JFH), but the Sea Harrier was hastily withdrawn from service in March 2006 and both 800 & 801 NAS disbanded. 3(F) Sqn disbanded at Cottesmore on 31st March 2006, but immediately reformed at nearby RAF Coningsby as the first front line Typhoon Sqn. The same day also saw 800 NAS re-commisioned at Cottesmore, to be joined during 2008 by 801 NAS to form the Naval Strike Wing element of JFH.

The Harrier Sqns have taken part in extensive deployments since their move to Cottesmore, both land based and carrier based. Furthermore, a Harrier detachment participated in Operation IRAQI FREEDOM (RAF Operation TELIC – 2003) and all the Sqns have deployed to Kandahar in Afghanistan since 2004 as a part of the on-going Operation HERRICK.

Long term plans see the hard working ground attack Harriers to be replaced by the F-35 (Joint Strike Fighter) from 2018, also to be jointly operated by both RAF and RN personnel.


This Gigantic Submarine Factory Couldn’t Even Be Destroyed By The 22,000 lb Grand Slam Bomb

Erich Friedrich Michael Lackner is considered to be one of the most influential engineers of the last century. He developed a revolutionary type of concrete construction and was responsible for many projects worldwide. His legacy remains in the Inros Lackner AG construction firm, the Erick Lackner Foundation, and the Erick Lackner Award for “outstanding contributions in scientific and technical work.”

Lackner has another claim to fame, however. He was the on-site supervising engineer for the Valentin Submarine Factory in Germany. A massive facility, it took between 10,000 to 12,000 slave labourers to build it in just 20 months. These labourers were taken from their home countries and forced to work at the site. Thousands died from over-exposure, malnutrition, and summary executions, but it was never completed.

Construction began in 1943 along the Weser River in the Bremen suburb of Rekum. The Nazis already had a much bigger U-boat base in Brest, France, but it wasn’t a factory. To win the war, Germany needed to take out Britain – its only threat at sea until the Americans entered the war.

There was only one problem. Britain ruled the waves with its vast naval fleet. It also had a global empire and could call on large numbers of people and resources. But its strength was also its weakness – ships were essential to connect the empire and keep the home front supplied. Aerial raids had failed to bring the country to its knees, so Germany used submarines to disrupt Britain’s commerce and access to its crucial food supplies.

The “Wilhelm Bauer” U-Boot Type XXI U-2540 submarine in Bremerhaven, Germany in 2013. By Clemens Vasters – CC BY 2.0

In 1943, however, America joined Britain to create a huge naval force. Worse, the British had cracked the German Enigma code and could understand secret German communications. The Allies knew where and when to attack the German submarines. In May of 1943 alone, Germany lost 42 of its existing fleet of 110 submarines.

There were already three U-boat sites in Germany – Nordsee III on the island of Heligoland, Fink II and Ebe II in the city of Hamburg, and Kilian in the neighboring city of Kiel. More were under construction, but Bremen was chosen to host two of the biggest – Valentin and Valentin II (which was never started).

A slave laborer at Auschwitz in 1941 with the OT badge on her work shirt. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

The entire project was doomed from the very start, however. Despite their talent for organization and planning, the Germans really made a mess of the project. Since the Allies had already begun bombing German cities, it was decided that submarines would not be constructed in Valentin. Type XXI U-boats and would instead be built at other factories then brought to Valentin and assembled there.

The idea behind this complicated scheme was to ensure that no single bombing raid could take out U-boat production. It was also hoped that the Allies would be kept guessing as to where they were being made and where they were being assembled – bearing in mind that the Germans didn’t know that their code had been cracked and that the British were aware of their plans.

Slave laborers working on Valentin in 1944, positioning a prestressed concrete arch with iron bars. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Valentin was designed and overseen by the Organisation Todt – the civil and military engineering arm of the Third Reich which made use of prisoners, some of whom came from the various concentration camps. Edo Meiners was in charge of the project, but Lackner was in charge of the site and the day to day running of the project.

The facility stood between 74’ to 89’ tall, stretched 1,398’ long, and was 318’ at its widest point. To protect it from aerial bombardment, its walls and roof were 15’ thick. In time, parts of the roof were further thickened to 23’. By the time they were 90% done in March 1945, some 500,000 cubic meters of concrete was used for the project, while the human cost was much higher.

Flying Officer Jerry Fray of the RAF took this picture of the breached Möhne Dam after it had been hit by a bouncing bomb on 17 May 1943

Valentin was to be operated by the Bremer Vulkan shipyard, which would assemble the U-boats in 12 bays, supported by workshops and storerooms. Once built, they would be tested for leaks in a 13th bay which could be flooded with water. If they passed, they would then be released into the Weser for service. Using more slave labor, the facility was expected to produce a fully functional submarine every 56 hours.

Seven camps were built to house the slave laborers, though others were kept at the Bremen-Farge concentration camp (part of the much bigger Neuengamme concentration camp complex). Others were kept at a naval fuel oil storage compound, while some were put in an emptied underground fuel tank.

A 22,000 lb Grand Slam bomb

Besides French, Polish, and Russian POWs, German civilian criminals and others deemed “undesirable” were also put to work as slave labourers. The workers did 12-hour shifts and more with little food and medical care under the careful watch of SS soldiers. Those too sick or too slow were executed. This brutal policy of killing prisoners created labor shortages by 1944, greatly slowing down production.

It’s estimated that some 6,000 people died on the project – a figure which doesn’t include Russians and Poles since their deaths were not recorded. To the Nazis, they were sub-human and not worth mentioning. Most fatalities occurred in the “iron detachments” – among those responsible for moving girders of iron and steel.

Valentin’s 15′ reinforced ferro-concrete roof damaged by a 22,000-pound M Grand Slam bomb

The Allies knew about Valentin not just because of German communications, but also because they weren’t blind. When night fell, all towns and villages had to shut off their lights, but not Valentin where construction took place 24/7. Rather than put a stop to it, the Allies decided to let it continue because it drained limited German resources. Besides, they were very successful at destroying German supply lines.

In 1943, the Allies experimented with a new weapon called an earthquake bomb –which could create maximum damage with fewer bombs. These were considered for use on several German dams from May 16 to 17, 1943 as part of Operation Chastise but ultimately the bouncing bombs were used to destroy the dams and drown villages and towns in the Ruhr and Eder valleys.

A 4500 lb Concrete Piercing/Rocket Assisted bomb “Disney Bomb”

Valentin neared completion in 1945, so the Allies finally attacked on March 27. Two Grand Slam quake bombs blew holes through the roof, while others destroyed the nearby supporting facilities. On March 30, the US Eighth Air Force launched their Disney bombs to finish the job, but only one hit the facility. By this date Valentin was never going to produce any submarines because the Nazi regime was on the verge of defeat.

The place was finally evacuated in April. Its surviving prisoners were put on the SS Cap Arcona which was sunk by the British Royal Airforce on 3 May 1945. Of the 5,000 POWs aboard, only 350 survived. The British Army’s XXX Corps captured Bremen at the end of April 1945.

Friedrich Stein’s monument dedicated to those who suffered and died building Valentin, commemorated on 16 September 1983. By Jocian – CC BY-SA 3.0

In 2011, the Bremen Regional Authority set aside $3.8 million to turn Valentin into a museum to remind the current generation about the cruel treatment of the slave labourers and prisoners at the site. It will serve as a reminder to future generations of the cruelty of the Nazis.


Operation Vulcan, 22-28 April 1943 - History


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at Kadena Air Base, Japan - February 2007


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Southern Frontier - September 2006


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during aerial refueling - October 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


M61A1 Vulcan gun of a F/A-18C Hornet (VMFA-212) at MCAS Iwakuni, Japan - April 2005


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) - Singapore - October 2003


a F/A-18C Hornet pilot (VMFA-212) - Singapore - October 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at RAAF Base Darwin, Australia - August 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) during exercise Cope Tiger - Thailand - February 2003


F/A-18C Hornet (VMFA-212) at Andrews AFB, Maryland - May 1993


F/A-18C Hornets (VMFA-212) over Hawaii - May 1992



F-4S Phantom II (VMFA-212) at MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4S Phantom II (VMFA-212) at MCAS Kaneohe Bay, Hawaii - April 1983


F-4J Phantom II (VMFA-212) - 1970's



F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) embarked on USS Oriskany (CVA 34) - 1965


F-8E Crusader (VMF(AW)-212 / CVW-16) embarked on USS Oriskany (CVA 34) - 1965



A4D-2 Skyhawk (VMA-212 / CVSG-57) aboard USS Hornet (CVS 12) - June 1962



FJ-4B Fury (VMA-212) aboard USS Oriskany (CVA 34) - November 1960



F4U-4 Corsair (VMF-212) aboard USS Badoeng Strait (CVE 116) - 1952


F4U-4 Corsair (VMF-212) aboard USS Rendova (CVE 114) - 1951


Group photo of Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212) "Hell Hounds" flight personnel believed to have been taken at Henderson Field, Guadalcanal,
September-November 1942. The men pose in front of a Grumman F4F-4 Wildcat.

World War II:
Marine Fighter Attack Squadron 212 was activated as Marine Fighting Squadron 212 (VMF-212), the "Hell Hounds", at Marine Corps Air Station Ewa, Hawaii on 1 March 1942. Deploying in May to the South Pacific in their Grumman F4F Wildcats, the squadron was stationed at Tontouta on the island of New Caledonia, and later moved up to the Quoin Hill Airfield on the island of Efate. As preparations for the invasion of Guadalcanal increased, the squadron operated a detachment at Turtle Bay Airfield on Espiritu Santo until the arrival of VMO-251 ensured that the island was provided with adequate aerial defense. During the early part of the Guadalcanal campaign, VMF-212 sent detachments to operate with Cactus Air Force squadrons deployed to Henderson Field until the entire squadron was committed to the battle in mid-October.

On June 27, 1942 a Wildcat of the squadron attacked a Royal Australian Air Force Catalina flying boat of No. 11 Squadron, having mistaken it for a Japanese aircraft. This led to the RAAF removing the red dot from the center of its roundel for the duration of the war in the Pacific in order to prevent confusion with the all-red hinomaru used as a roundel by Japanese aircraft.

The squadron acquired an enviable record by destroying 64½ enemy planes including that of Toshio Ohta, a Japanese ace. Of this number, LtCol Harold "Indian Joe" Bauer, the squadron's first Commanding Officer, was credited with 11 kills and posthumously awarded the Medal of Honor for his valor.

The squadron returned to the United States in November 1942 and remained on the West Coast until June 1943 when they sailed for Midway Atoll. The squadron remained on Midway for two months and then returned to Espiritu Santo. By August 1943, VMF-212 was back in the Solomon Islands where they participated in the campaigns to retake Vella Lavella and Bougainville. From 20 October through 27 November 1943 the squadron was based out of Barakoma Airfield and supported operations in the Treasury Islands, Choiseul and Bougainville. By December 1943 they moved to Torokina Airfield and remained there until they moved again on 20 January 1944 this time to Piva Airfield. Another move came on 20 March when they transited to Green Island and later back to Vella Lavella. VMF-212 remained in the vicinity of the Solomons and Bismarck Islands for the remainder of 1944 running fighter sweeps against the Japanese garrison on Rabaul and providing close air support for ground forces on Bougainville. On 8 January 1945, VMF-212 landed on Samar and provided close air support for United States Army troops during the campaign to retake the Philippines. During this time they flew over Mindoro, Luzon, Visayas and Mindanao. It was also during this time that the squadron was a part of one of the worst aviation accidents of the war. At 09:40 on 24 January 1945, while taking off, 1Lt Karl Oerth of VMF-222 hit a lump in the runway, blew a tire and his Corsair careened wildly into his own squadron's revetment area, which was shared with VMF-212. It completely wiped out the tents housing the intelligence, oxygen, parachutes and materiel departments. Many men attempted to rescue the pilot but while they were making this brave effort the plane exploded and set off all its .50 cal ammunition. 14 men were killed and over 50 wounded during this incident. In June 1945 the squadron arrived at Okinawa on the USS Hillsborough County (LST-827) and conducted operations from there until the end of the war. During the duration of World War II, VMF-212 was credited with shooting down 132½ enemy aircraft. A Corsair which came to grief on Approach to Quoin Hill Airfield on Efate, Vanuatu is now a great dive attraction.

Korean War:
VMF-212, with no nickname at the time, was one of the first squadrons sent to Far East at the outbreak of the war. They remained in Japan until Marines were able to capture Kimpo Airfield after the Battle of Inchon. The squadron finally touched down in Korea on 18 September 1950 and were flying their first Corsair F4U-5 strikes by 20 September. The squadron was later moved to Wonson,North Korea late October 1951 than ontoYonpo Airfield in North Korea as the United Nations' forces continued their advance in the early winter of 1950. The squadron adopted the name "Devil Cats" and a new patch was designed. After the Chinese counterattack in late November 1950, VMF-212 aircraft flew almost continuous close air support missions supporting the 1st Marine Division as they fought their way out of encirclement during the Battle of Chosin Reservoir. After the fighting at Chosin, the squadron was ordered to operate from the USS Bataan (CVL-29)in December 1950 where they remained until 5 March 1951.

VMF-212 moved to being land based based at K3 Pohang, South Korea. The squadron left Korea in the Spring of 1951 and returned to Cherry Point NC. Those personnel who had extended enlistments transferred to VMF 214 at another Korean base. VMA-212's F4U Corsairs were replaced by upgraded AU-1 Corsairs in 1952. The AU-1 Corsair had armor plate around the cockpit and the oil coolers that were moved up to behind the engine. The squadron dropped more ordnance during the Korean War than any other Marine Corps squadron. The AU-1 Corsair had an additional center bomb rack which carried a 2000 lb. bomb until the rough Marston Matting, which was laid over the old pock-marked Japanese landing strip at K-6, caused the center bomb rack to break off. The AU-1 Corsair could carry a 2000 lb bomb on its center rack, two 1000 lb. bombs on the wing root bomb racks and 100 or 260 lb. bombs on its wing racks. It struggled up to enemy territory at approximately 140 knots. After releasing its bombs, the AU-l again became a fast fighter in close support of the front lines and a fighter capable of up to 600 knots in a dive. Colonel Robert Galer, a Marine Corps Ace from World War II, was the Commanding Officer of MAG-12 in 1952, when he was shot down behind enemy lines and protected by VMF-212 pilots until rescued by a Marine Corps helicopter. VMF-212 lost ten pilots in Korea.

Vietnam War and the 1980's:
In April 1965, the squadron, now known as the "Lancers" sailed aboard the USS Oriskany becoming the first Marine jet squadron to be deployed aboard an aircraft carrier in combat. As part of Carrier Air Group 16 (CVW-16) they arrived off the coast of Vietnam and began operating from Yankee Station. From 10 May - 6 December 1965 the Lancers flew missions against targets in North and South Vietnam. During this tour they conducted more than 12,000 combat sorties and delivered nearly 10,000 tons of ordnance. Of note, during a mission on 9 September 1965 they became the first squadron to deliver 2,000-pound MK-84 bombs from an F-8 Crusader that had launched from an aircraft carrier. Also on that day the Commander, Air Group (CAG) of CVW-16 Commander James Stockdale's A-4E Skyhawk was shot down over North Vietnam making the commanding officer of VMF(AW)-212 the acting CAG until a replacement arrived. This made 212's Commanding Officer LtCol Chuck Ludden the first Marine Officer to command a carrier airwing. In December 1965 the squadron returned to Hawaii having flown 3,018 combat hours and 1,588 sorties during their time off the coast of Vietnam.

In April 1972, the squadron deployed from Hawaii to Da Nang Air Base, South Vietnam in an effort to blunt the massive North Vietnamese invasion of South Vietnam. VMFA-212 earned a Meritorious Unit Commendation for its effort in Vietnam.

From 1974 until 1987, VMFA-212 deployed numerous times to Japan and the West Coast earning the CNO Aviation Safety Award, the Robert M. Hanson Award, and the Meritorious Unit Commendation. During October 1988, VMFA-212 completed its seventh and final rotation in the UDP as an F-4 Phantom squadron. With the last F-4 sorties flown in August 1988, over 23,000 accident-free hours had been accumulated. The F/A-18C Hornet was received at this time.

Gulf War and the 1990's:
In December 1990, the squadron deployed to Bahrain in support of Operation Desert Shield. From there, they flew air interdiction and close air support missions in support of coalition forces during Operation Desert Storm after 17 January 1991. On 13 August 1996 the Lancers took off for the final time from NAS Miramar en route to MCAS Iwakuni, Japan. After a successful six-month cycle the Lancers became a permanent resident of MCAS Iwakuni.

The Global War on Terror:
The Lancers were the second Marine Corps squadron to deploy after the September 11 attacks, following their aerial refueler aircraft from VMGR-152, the Sumos. The squadron left MCAS Iwakuni on 12 September and after being refueled over Iwo Jima, began flying Combat Air Patrols over Guam in support of Operation Noble Eagle.

In the spring of 2002 the squadron deployed to Kuwait. For the first time single seat C-models and 2-seat D's from VMFA(AW)-332 The Moonlighters were combined into one unit. Moonlighters and Lancers flew missions into Iraq in support of Operation Southern Watch and Afghanistan in support of Operation Enduring Freedom. The OEF missions were, on average, 10 hours in duration and mostly at night.

Due to a re-organization within Marine aviation, the squadron was deactivated in 2008 in order to facilitate the Corps' transition to the F-35.


Subject/Index Terms

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Acquisition Source: Michael Southwood

Acquisition Method: Gift. Accession # A84-6

Preferred Citation: [Identification of item], Box [insert number], Folder [insert number and title], USS Vulcan (AR-5) Collection, Special Collections and University Archives, Old Dominion University Libraries.


RAF Cottesmore

A wartime expansion airfield with a very interesting history, Cottesmore has been used variously as a bomber, training, troop carrier and electronic counter measures base. Today, RAF Cottesmore is home to three squadrons of Harrier GR7s, making it one of the most important frontline bases in the Royal Air Force. But the Station has a long and distinguished history stretching back more than 60 years.

The area between Cottesmore and Thistleton villages was first surveyed as a possible site for an airfield in 1935, and the Station opened as a grassed airfield in 1938 when Fairey Battles of 35 and 207 Squadrons arrived in April of that year. RAF Cottesmore was to remain a bomber flying station, operating a variety of aircraft types, until 1943 when it was handed over to the Americans and became USAAF Station 489. Runways and taxiways were constructed prior to the arrival of C-47 Skytrains, C-53 Skytroopers and gliders of 316th Troop Carrier Group in March 1944. It was from RAF Cottesmore that troops of the 82nd Airborne Division took part in Operation Overlord, the invasion of Europe, and also Operation Market Garden, the famous airborne operation which saw paratroops dropping into Holland.

The Americans handed the airfield back to the RAF in May 1945 towards the end of hostilities in Europe and it again became a bomber flying training station, operating Lancasters and Beaufighters until 1946. It then became the home of 16 Operational Training Unit, later renamed 204 Advanced Flying School, operating Mosquito and Oxford aircraft. From 1948 to 1954, Cottesmore was the home of No 7 Flying Training School, flying Tiger Moths, Harvards, Prentices and Balliols.

RAF Cottesmore was thrust into the jet age in 1954 with the arrival of the Canberra Bombers of 15, 44, 57 and 149 Squadrons. The Canberras were to remain for only a short time before the Station was again placed under care and maintenance whilst major works services were carried out from 1955 until 1958.

In April 1958, the V-Force arrived in the form of 10 Squadron with their new Victor B1 Bombers and 15 Squadron joined them shortly afterwards with Victor B1 and B1A variants. For 18 months until March 1963, the two Victor Squadrons were joined by 'C' Flight of 232 Operational Conversion Unit with the new Victor B2.

After a brief respite following the departure of the last Victor of 15 Squadron at the end of October 1964, the Vulcan B2s began to arrive. Numbers 9, 12 and 35 Squadrons operated the B2s of the Cottesmore Vulcan Wing until the last aircraft of 12 Squadron left the Station in February 1969. For the next 7 years Cottesmore was home to 98 and 36 Canberra Squadrons, 231 Canberra OCU and 115 Squadron with Varsity and Argosy aircraft.

At the end of March 1976 the Station was again placed under care and maintenance and often resembled a vast building site as preparations were made to receive a new prestigious aircraft and a unique unit: the Tri-national Tornado Training Establishment.

In 1977, having taken the important decision to procure the Tornado, the governments of the Federal Republic of Germany, Italy and the United Kingdom determined to take the process a step further. They agreed that crews destined to fly the swing-wing jet should be trained side-by-side at a single establishment, sharing aircraft, training aids and instructors.

In 1978, work began in earnest to prepare the station for its role as the training unit for the new Multi-Role Combat Aircraft, the Tornado. Among the first units to transfer to the station was the Tornado Aircrew Course Design Team (TACDT) which was previously located at Headquarters Strike Command. Their important business was to create the syllabus for the aircrew to meet the requirements of the three Air Forces and the German Navy. The decision to set up the Tri-national Tornado Training Establishment was finally confirmed when a Memorandum of Understanding was signed by the three nations in May 1979.

The first two RAF Tornados were delivered to Cottesmore in July 1980, followed by the first two German aircraft in the September of that year. The first two Italian aircraft arrived in April 1982. The culmination of years of preparation was reached in January 1981 when TTTE was officially opened by the three Chiefs of Air Staff.

For 20 years until April 1999, the major operational unit based at Cottesmore was the Tri-National Tornado Training Establishment (TTTE), with Tornado GR1s. TTTE carried out all the conversion training on the type for the RAF, Italian and German Air Forces. But with the decision to relocate Tornado training to member nations, the TTTE was disbanded. Within weeks however, flying returned to the Station when Cottesmore's new residents Nos. 3 and 4 Squadrons moved their 26 Harrier GR7s and T10s from RAF Laarbruch after it was closed. In the near future, both Cottesmore and nearby Wittering will be the bases for the new Joint Force 2000 - a combined RAF Harrier and Royal Navy Sea Harrier rapid reaction force. Also based here is the Offensive Support Squadron manned by members of the RAuxAF.


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Acquisition Source: Michael Southwood

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