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Douglas MacArthur - Général, Seconde Guerre mondiale et guerre de Corée


Douglas MacArthur (1880-1964) était un général américain qui commanda le Pacifique Sud-Ouest pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), supervisa l'occupation alliée réussie du Japon d'après-guerre et dirigea les forces des Nations Unies pendant la guerre de Corée (1950-1953). Figure controversée plus grande que nature, MacArthur était talentueux, franc et, aux yeux de beaucoup, égoïste. Il est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1903 et a aidé à diriger la 42e division en France pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918). Il a ensuite été surintendant de West Point, chef d'état-major de l'armée et maréchal des Philippines, où il a aidé à organiser une armée. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est revenu pour libérer les Philippines en 1944 après qu'elles soient tombées aux mains des Japonais. MacArthur a dirigé les forces des Nations Unies au début de la guerre de Corée, mais s'est ensuite heurté au président Harry Truman au sujet de la politique de guerre et a été démis de ses fonctions.

Les premières années de Douglas MacArthur

Douglas MacArthur est né le 26 janvier 1880 à Little Rock Barracks en Arkansas. La petite enfance de MacArthur a été passée sur les avant-postes de la frontière occidentale où son père, officier de l'armée, Arthur MacArthur (1845-1912), était stationné. Le jeune MacArthur a dit plus tard à propos de l'expérience : « C'est ici que j'ai appris à rouler et à tirer avant même de savoir lire ou écrire, en fait, presque avant de savoir marcher ou parler.

En 1903, MacArthur est diplômé en tête de sa classe de l'Académie militaire américaine de West Point. En tant qu'officier subalterne dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale, il a été stationné aux Philippines et aux États-Unis, a servi d'aide à son père en Extrême-Orient et a participé à l'occupation américaine de Veracruz, au Mexique, en 1914. Après l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale en 1917, MacArthur a aidé à diriger la 42e division « Arc-en-ciel » en France et a été promu brigadier général.

Entre les batailles

De 1919 à 1922, Douglas MacArthur a été surintendant de West Point et a institué diverses réformes visant à moderniser l'école. En 1922, il épouse la mondaine Louise Cromwell Brooks (vers 1890-1965). Les deux divorcent en 1929 et en 1937, MacArthur épouse Jean Faircloth (1898-2000), avec qui il a un enfant, Arthur MacArthur IV, l'année suivante.

En 1930, le président Herbert Hoover (1874-1964) nomme MacArthur chef d'état-major de l'armée, avec le grade de général. Dans ce rôle, MacArthur a envoyé des troupes de l'armée pour retirer la soi-disant armée bonus d'anciens combattants de la Première Guerre mondiale au chômage de Washington, DC, en 1932. L'incident a été un désastre pour les relations publiques de MacArthur et de l'armée.

En 1935, après avoir terminé son mandat de chef d'état-major, MacArthur a été chargé de créer une force armée pour les Philippines, qui est devenue cette année-là un Commonwealth des États-Unis (et a obtenu son indépendance en 1946). En 1937, après avoir appris qu'il devait retourner travailler aux États-Unis, MacArthur a démissionné de l'armée, déclarant que sa mission n'était pas terminée. Il est resté aux Philippines, où il a été conseiller civil du président Manuel Quezon (1878-1944), qui l'avait nommé maréchal des Philippines.

La Seconde Guerre mondiale

En 1941, alors que le Japon expansionniste représentait une menace croissante, Douglas MacArthur fut rappelé au service actif et nommé commandant des forces de l'armée américaine en Extrême-Orient. Le 8 décembre 1941, son aviation est détruite lors d'une attaque surprise des Japonais, qui envahissent bientôt les Philippines. Les forces de MacArthur se sont retirées dans la péninsule de Bataan, où elles ont lutté pour survivre. En mars 1942, sur ordre du président Franklin Roosevelt (1882-1945), MacArthur, sa famille et les membres de son personnel ont fui l'île de Corregidor dans des bateaux PT et se sont enfuis en Australie. Peu de temps après, MacArthur a promis: "Je reviendrai." Les forces américano-philippines sont tombées au Japon en mai 1942.

En avril 1942, MacArthur est nommé commandant suprême des forces alliées dans le Pacifique Sud-Ouest et reçoit la Médaille d'honneur pour sa défense des Philippines. Il passa les deux ans et demi suivants à commander une campagne d'île en île dans le Pacifique avant de revenir pour libérer les Philippines en octobre 1944. En pataugeant à terre à Leyte, il annonça : « Je suis revenu. Par la grâce de Dieu Tout-Puissant, nos forces se tiennent à nouveau sur le sol philippin. » En décembre 1944, il est promu au grade de général de l'armée de terre et reçoit bientôt le commandement de toutes les forces de l'armée dans le Pacifique.

Le 2 septembre 1945, MacArthur a officiellement accepté la capitulation du Japon à bord de l'USS Missouri dans la baie de Tokyo. De 1945 à 1951, en tant que commandant allié de l'occupation japonaise, MacArthur a supervisé la démobilisation réussie des forces militaires japonaises ainsi que la restauration de l'économie, la rédaction d'une nouvelle constitution et de nombreuses autres réformes.

Guerre de Corée

En juin 1950, les forces communistes de Corée du Nord envahissent la République de Corée du Sud alignée à l'ouest, déclenchant la guerre de Corée. Douglas MacArthur a été nommé responsable de la coalition dirigée par les États-Unis des troupes des Nations Unies. Cet automne-là, ses troupes ont repoussé les Nord-Coréens et les ont finalement repoussés vers la frontière chinoise. MacArthur a rencontré le président Truman, qui craignait que le gouvernement communiste de la République populaire de Chine ne considère l'invasion comme un acte hostile et n'intervienne dans le conflit. Le général lui assura que les chances d'une intervention chinoise étaient minces. Puis, en novembre et décembre 1950, une force massive de troupes chinoises a traversé la Corée du Nord et s'est précipitée contre les lignes américaines, repoussant les troupes américaines en Corée du Sud. MacArthur a demandé la permission de bombarder la Chine communiste et d'utiliser les forces chinoises nationalistes de Taïwan contre la République populaire de Chine. Truman refusa catégoriquement ces demandes et une dispute publique éclata entre les deux hommes.

Le 11 avril 1951, Truman a retiré MacArthur de son commandement pour insubordination. Dans une allocution aux Américains ce jour-là, le président a déclaré : « Je crois que nous devons essayer de limiter la guerre à la Corée pour ces raisons vitales : pour s'assurer que les vies précieuses de nos combattants ne sont pas gâchées ; de voir que la sécurité de notre pays et du monde libre n'est pas inutilement compromise ; et pour empêcher une troisième guerre mondiale. MacArthur avait été licencié, a-t-il dit, "afin qu'il n'y ait aucun doute ou confusion quant au but et au but réels de notre politique".

Le limogeage de MacArthur a déclenché un bref tollé parmi le public américain, mais Truman est resté déterminé à faire du conflit en Corée une « guerre limitée ». Finalement, le peuple américain a commencé à comprendre que les politiques et les recommandations de MacArthur auraient pu conduire à une guerre massivement étendue en Asie.

Les dernières années de Douglas MacArthur

En avril 1951, Douglas MacArthur retourne aux États-Unis, où il est accueilli en héros et honoré par des défilés dans diverses villes. Le 19 avril, il a prononcé un discours télévisé dramatique devant une session conjointe du Congrès au cours de laquelle il a critiqué la politique coréenne de Truman. Le général a terminé par une citation d'une vieille chanson militaire : « Les vieux soldats ne meurent jamais ; ils disparaissent tout simplement.

MacArthur et sa femme ont élu domicile dans une suite à l'hôtel Waldorf-Astoria de New York. En 1952, des appels ont été lancés pour que MacArthur se porte candidat à la présidence en tant que républicain ; cependant, le parti a finalement choisi Dwight Eisenhower (1890-1969), qui a remporté les élections générales. La même année, MacArthur est devenu président de Remington Rand, un fabricant d'équipements électriques et de machines de bureau.

MacArthur est décédé à l'âge de 84 ans le 5 avril 1964 au Walter Reed Army Hospital de Washington, D.C. Il a été enterré au MacArthur Memorial à Norfolk, en Virginie.


Résumé du service de Douglas MacArthur

C'est le résumé du service de Douglas MacArthur, un général de l'armée des États-Unis, qui a commencé sa carrière en 1899 et a servi dans trois conflits militaires majeurs, occupant ensuite les plus hautes fonctions militaires des États-Unis et des Philippines.


Douglas MacArthur

Douglas MacArthur (1880-1964) était un général de l'armée américaine, célèbre pour ses rôles de commandant sur le champ de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée.

Début de la vie

Né à Little Rock, Arkansas, MacArthur était le fils d'un colonel décoré de la guerre civile et a grandi dans des bases militaires. Dans son adolescence, il a reçu une éducation militaire au Texas, puis en tant que cadet à West Point.

MacArthur était un commandant d'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Il a servi avec distinction, commençant la guerre en tant que capitaine et la terminant en tant que général de brigade.

Après la Première Guerre mondiale, MacArthur a été surintendant de West Point, l'académie de formation des officiers militaires américains. MacArthur a ensuite été envoyé aux Philippines pour superviser la formation et la modernisation de son armée naissante.

Commandant de la Seconde Guerre mondiale

MacArthur est surtout connu pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier à la tête d'une défense stoïque mais infructueuse des Philippines contre l'invasion japonaise en 1941-42. Il a déclaré lors de sa retraite des îles que « je reviendrai », une promesse qu'il a tenue plus tard.

Plus tard, MacArthur est devenu le commandant suprême de l'effort de guerre américain dans le Pacifique. Il a supervisé la capitulation japonaise et l'occupation du Japon.

La guerre de Corée

Lorsque la Corée du Sud a été envahie par la Corée du Nord en 1950, MacArthur, alors âgé de 70 ans, a été nommé commandant des forces de la coalition des Nations Unies. Il a supervisé l'invasion amphibie à Inchon en septembre 1950 et la capture de Pyongyang le mois suivant.

MacArthur est devenu extrêmement populaire auprès du public américain, cependant, il avait une relation de travail difficile avec les dirigeants civils. Le président Harry Truman considérait MacArthur comme un égoïste en quête de gloire, le décrivant à un moment donné comme le bras droit de Dieu.

Alors que Truman était désireux d'éviter une guerre à grande échelle avec la Chine communiste, MacArthur a exprimé ouvertement son souhait d'un tel conflit, y compris, si nécessaire, l'utilisation d'armes nucléaires.

Congédiement

MacArthur a fait plusieurs commentaires publics sur la guerre qui étaient politiquement insensibles et allaient au-delà de son autorité en tant que commandant militaire.

En avril 1951, il est apparu que MacArthur avait communiqué avec des membres du Congrès américain et critiqué la gestion de l'effort de guerre par Truman. Truman a répondu en limogeant MacArthur et en ordonnant son rappel aux États-Unis.

Le limogeage de MacArthur, qui était encore populaire auprès du public, s'est avéré controversé pour Truman et son administration. Cela a contribué à la décision de Truman de se retirer de la présidence en 1952.

Candidat à la présidentielle

Après son retrait, MacArthur a pris sa retraite immédiate, prononçant un discours d'adieu au Congrès. Il a entrepris une tournée de conférences, où il a continué à critiquer Truman et sa gestion de la guerre de Corée.

MacArthur a déclaré qu'il était prêt à accepter la nomination républicaine pour l'élection présidentielle de 1952, cependant, il a refusé de faire campagne pour cela et n'a donc pas été sérieusement envisagé. MacArthur se retira à New York, mais continua à offrir des conseils militaires aux présidents Eisenhower, Kennedy et Johnson.

MacArthur est décédé en avril 1964, à l'âge de 84 ans, et a reçu des funérailles nationales. Les historiens le rappellent comme un général exceptionnel, principalement pour son leadership stratégique pendant la Seconde Guerre mondiale, bien que ses relations optimistes avec les politiciens civils se soient avérées problématiques à l'ère nucléaire.


West Point

Entrant à West Point en 1899, MacArthur et Ulysses Grant III sont devenus l'objet d'un bizutage intense en tant que fils d'officiers de haut rang et pour le fait que leurs mères logeaient à l'hôtel Crany's voisin. Bien qu'appelé devant un comité du Congrès sur le bizutage, MacArthur a minimisé ses propres expériences plutôt que d'impliquer d'autres cadets. L'audience a abouti à l'interdiction par le Congrès du bizutage de toute sorte en 1901. Étudiant exceptionnel, il a occupé plusieurs postes de direction au sein du Corps des cadets, dont celui de premier capitaine au cours de sa dernière année à l'académie. Diplômé en 1903, MacArthur s'est classé premier dans sa classe de 93 hommes. À son départ de West Point, il est nommé sous-lieutenant et affecté au US Army Corps of Engineers.


Contenu

Le 26 juillet 1941, Roosevelt a fédéralisé l'armée philippine, a rappelé MacArthur au service actif dans l'armée américaine en tant que général de division deux étoiles et l'a nommé commandant des forces de l'armée américaine en Extrême-Orient (USAFFE). MacArthur a été promu lieutenant général le lendemain [1], puis général le 20 décembre. Dans le même temps, Sutherland a été promu major général, tandis que Marshall, Spencer B. Akin et Hugh John Casey ont tous été promus brigadier général. [2] Le 31 juillet 1941, le département philippin avait 22 000 soldats affectés, dont 12 000 étaient des éclaireurs philippins. La composante principale était la division philippine, sous le commandement du major général Jonathan M. Wainwright. [3] Entre juillet et décembre 1941, la garnison reçoit 8 500 renforts. [4] Après des années de parcimonie, de nombreux équipements ont été expédiés. En novembre, un arriéré de 1 100 000 tonnes d'équipements destinés aux Philippines s'était accumulé dans les ports et dépôts américains en attente de navires. [5]

À 03h30 heure locale le 8 décembre 1941, Sutherland apprend l'attaque de Pearl Harbor et en informe MacArthur. À 5 h 30, le chef d'état-major de l'armée américaine, le général George Marshall, ordonna à MacArthur d'exécuter le plan de guerre existant, Rainbow Five. MacArthur n'a rien fait. Lorsque, à trois reprises, le général Breteron a demandé l'autorisation d'attaquer les bases japonaises à Formose (maintenant appelée Taïwan), conformément aux intentions d'avant-guerre, il a été refusé. À 12h30, les pilotes japonais de la 11e Flotte aérienne ont réalisé une surprise tactique complète lorsqu'ils ont attaqué Clark Field et la base de combat voisine à Iba Field. Ils ont détruit ou désactivé 18 des 35 B-17 de la Far East Air Force, 53 de ses 107 P-40, trois P-35 et plus de 25 autres avions. Des dommages substantiels ont été causés aux bases, et les pertes ont totalisé 80 tués et 150 blessés. [6] Ce qui restait de la Far East Air Force a été pratiquement détruit au cours des jours suivants. [7]

Les plans de défense d'avant-guerre supposaient que les Japonais ne pouvaient pas être empêchés de débarquer sur Luzon et appelaient les forces américaines et philippines à abandonner Manille et à se retirer avec leurs approvisionnements dans la péninsule de Bataan. MacArthur a tenté de ralentir l'avance japonaise avec une première défense contre les débarquements japonais. Cependant, il a reconsidéré sa confiance dans la capacité de ses troupes philippines lorsque la force de débarquement japonaise a fait une avance rapide après avoir débarqué dans le golfe de Lingayen le 21 décembre. [8] Il a ensuite ordonné une retraite à Bataan. [9] Manille a été déclarée ville ouverte et le 25 décembre, MacArthur a déplacé son quartier général dans la forteresse insulaire de Corregidor dans la baie de Manille. [10] Une série de raids aériens par les Japonais a détruit toutes les structures exposées sur l'île et le siège de l'USAFFE a été déplacé dans le tunnel de Malinta. Lors du tout premier raid aérien sur Corregidor le 29 décembre, des avions japonais ont bombardé tous les bâtiments de Topside, y compris la maison de MacArthur et la caserne. La famille de MacArthur a couru dans l'abri antiaérien tandis que MacArthur est sorti dans le jardin de la maison avec des soldats pour observer et compter le nombre de bombardiers impliqués dans le raid lorsque les bombes ont détruit la maison. Une bombe a frappé à seulement dix pieds de MacArthur et les soldats l'ont protégé avec leurs corps et leurs casques. Le sergent philippin Domingo Adversario a reçu la Silver Star et le Purple Heart pour avoir été blessé à la main par la bombe et avoir couvert la tête de MacArthur avec son propre casque, qui a également été touché par des éclats d'obus. MacArthur n'a pas été blessé. [11] [12] [13] Plus tard la plupart des quartiers généraux ont bougé à Bataan, en laissant seulement le noyau avec MacArthur. [14] Les troupes sur Bataan savaient qu'elles avaient été radiées mais ont continué à se battre. Certains ont blâmé Roosevelt et MacArthur pour leur situation difficile. Une ballade chantée sur l'air de "The Battle Hymn of the Republic" l'appelait "Dugout Doug". [15] Cependant, la plupart s'accrochaient à la croyance que d'une manière ou d'une autre, MacArthur « se pencherait et tirerait quelque chose de son chapeau. » [16]

Le 1er janvier 1942, MacArthur reçut et accepta un paiement de 500 000 $ (8,8 millions de dollars en valeur actuelle) du président Quezon des Philippines en guise de paiement pour son service d'avant-guerre. Les membres du personnel de MacArthur ont également reçu des paiements : 75 000 $ pour Sutherland, 45 000 $ pour Richard Marshall et 20 000 $ pour Huff. [17] [18] Eisenhower, après avoir été nommé Commandant suprême de la Force expéditionnaire alliée, s'est vu offrir aussi de l'argent par Quezon, mais a décliné. [19] Ces paiements n'étaient connus que de quelques-uns à Manille et à Washington, dont le président Roosevelt et le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson, jusqu'à ce qu'ils soient rendus publics par l'historienne Carol Petillo en 1979. [20] [21] été pleinement légal, [21] la révélation a terni la réputation de MacArthur. [21] [22]

Évasion en Australie et citation de la médaille d'honneur Modifier

En février 1942, alors que les forces japonaises resserraient leur emprise sur les Philippines, MacArthur reçut l'ordre du président Roosevelt de s'installer en Australie. MacArthur a discuté de l'idée avec son personnel de démissionner de sa commission et de continuer à se battre en tant que soldat privé dans la résistance philippine, mais Sutherland l'a dissuadé. [23] Dans la nuit du 12 mars 1942, MacArthur et un groupe restreint (qui comprenait sa femme Jean et son fils Arthur, ainsi que Sutherland, Akin, Casey, Marshall, Willoughby, Diller et George) ont quitté Corregidor dans quatre PT bateaux. MacArthur, sa famille et Sutherland ont voyagé en TP 41, commandé par le lieutenant John D. Bulkeley. Les autres ont suivi en TP 34, TP 35 et TP 32. MacArthur et son groupe ont atteint l'aérodrome de Del Monte dans la province de Bukidnon sur l'île de Mindanao deux jours plus tard. Le général George Marshall a envoyé trois B-17 de la marine américaine pour les récupérer. Deux d'entre eux sont arrivés et ont amené tout le groupe en Australie. [24] [25]

MacArthur est arrivé le 17 mars à l'aérodrome de Batchelor, à environ 97 km au sud de Darwin, avant de s'envoler pour Alice Springs, où il a pris le Ghan à travers l'outback australien jusqu'à Adélaïde. Son célèbre discours, dans lequel il disait : « Je suis sorti de Bataan et je reviendrai », a été prononcé pour la première fois à Terowie, une petite ville ferroviaire d'Australie-Méridionale, le 20 mars. À son arrivée à Adélaïde, MacArthur a abrégé cela en maintenant -célèbre, "Je suis passé et je reviendrai" qui a fait les gros titres. [26] Washington a demandé à MacArthur de modifier sa promesse, "Nous reviendrons". Il a ignoré la demande. [27] Bataan s'est finalement rendu le 9 avril [28] et Wainwright s'est rendu sur Corregidor le 6 mai [29]

Pour son leadership dans la défense des Philippines, le général Marshall a décidé de décerner à MacArthur la médaille d'honneur, décoration pour laquelle il avait déjà été nommé à deux reprises. Il a été admis que MacArthur n'avait pas réellement accompli d'actes de bravoure au combat sur Bataan, mais la récompense de 1927 à Charles Lindbergh a créé un précédent. MacArthur a choisi d'accepter la médaille au motif que « ce prix n'était pas tant destiné à moi personnellement qu'à une reconnaissance du courage indomptable de la vaillante armée que j'avais l'honneur de commander ». [30] Arthur MacArthur, Jr. et Douglas MacArthur sont ainsi devenus les premiers père et fils à recevoir la Médaille d'honneur. Ils sont restés le seul couple jusqu'en 2001, lorsque Theodore Roosevelt a été récompensé à titre posthume pour son service pendant la guerre hispano-américaine, Theodore Roosevelt, Jr. en ayant reçu un à titre posthume pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale. [31]

Quartier général Modifier

Le 18 avril 1942, MacArthur est nommé commandant suprême des forces alliées dans la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA). Le lieutenant-général George Brett est devenu commandant des forces aériennes alliées et le vice-amiral Herbert F. Leary est devenu commandant des forces navales alliées (bien qu'aucun de ces hommes n'ait été choisi par MacArthur). [32] Puisque la majeure partie des forces terrestres sur le théâtre était australienne, le général Marshall a insisté pour qu'un Australien soit nommé commandant des forces terrestres alliées et le travail est allé au général Sir Thomas Blamey. Bien que principalement australien et américain, le commandement de MacArthur comprenait également un petit nombre de membres du personnel des Indes néerlandaises, du Royaume-Uni et d'autres pays. [33] MacArthur a établi une relation étroite avec le Premier ministre d'Australie, John Curtin, [34] bien que beaucoup d'Australiens en voulaient à MacArthur comme un général étranger qui leur avait été imposé. [35]

L'état-major du quartier général de MacArthur (GHQ) a été construit autour du noyau qui s'était échappé des Philippines avec lui, qui est devenu connu sous le nom de « Bataan Gang ». [36] Bien que Roosevelt et le général Marshall aient insisté pour que des officiers néerlandais et australiens soient affectés au GHQ, les chefs de toutes les divisions d'état-major étaient américains et les officiers d'autres nationalités assignés servaient sous leurs ordres. [33] Initialement situé à Melbourne, [37] le GHQ a été déplacé à Brisbane en juillet parce que Brisbane était la ville la plus septentrionale d'Australie avec les installations de communication nécessaires. [38] Le GHQ a occupé le bâtiment de la Société de Prévoyance Mutuelle australienne (rebaptisé après la guerre MacArthur Chambers). Le bureau de MacArthur et la section G-2 de Willoughby étaient situés au 8e étage (aujourd'hui le musée MacArthur), tandis que les autres sections du personnel occupaient les quatre étages inférieurs. [39]

MacArthur a formé sa propre organisation de renseignement sur les transmissions, connue sous le nom de Bureau central, à partir d'unités de renseignement australiennes et de cryptanalystes américains qui s'étaient échappés des Philippines [40] cette unité a transmis des informations Ultra à Willoughby pour analyse. [41] Après qu'une dépêche de presse a révélé les détails de la concentration navale japonaise à Rabaul pendant la bataille de la mer de Corail, [42] le président Roosevelt a ordonné que la censure soit imposée en Australie. L'Advisory War Council a par la suite accordé le pouvoir de censure au GHQ sur la presse australienne. Les journaux australiens étaient désormais limités à ce qui était rapporté dans le communiqué quotidien du GHQ. [42] [43] Les correspondants vétérans les considéraient comme "une farce totale" et les caractérisaient comme "des informations d'Alice au pays des merveilles distribuées à un niveau élevé." [44]

Campagne Papoue Modifier

Anticipant que les Japonais frapperaient à nouveau à Port Moresby, la garnison fut renforcée et MacArthur ordonna l'établissement de nouvelles bases à Merauke et Milne Bay pour couvrir ses flancs. [45] La bataille de Midway en juin 1942 a conduit à des plans pour exploiter cette victoire avec une offensive limitée dans le Pacifique. La proposition de MacArthur d'attaquer la principale base japonaise de Rabaul a rencontré des objections de la part de la marine américaine, qui a favorisé une approche moins ambitieuse et s'est opposée à ce qu'un général de l'armée commande ce qui serait une opération amphibie. Le compromis qui en résulta prévoyait une avancée en trois étapes, la première étant la saisie de la zone de Tulagi, menée par le commandement des zones de l'océan Pacifique, sous l'amiral Chester W. Nimitz. Les étapes ultérieures seraient menées sous le commandement de MacArthur en tant que commandant suprême des forces alliées, région du Pacifique Sud-Ouest. [46]

Les Japonais ont frappé en premier, débarquant à Buna en juillet [47] et à Milne Bay en août. Les Australiens ont vaincu bientôt les Japonais à Milne Bay, [48] mais une série de défaites dans la campagne de Kokoda Track a eu un effet déprimant en Australie. Le 30 août, MacArthur a informé par radio Washington qu'à moins que des mesures ne soient prises, la Force de Nouvelle-Guinée serait débordée. [49] Ayant engagé toutes les troupes australiennes disponibles, MacArthur a décidé d'envoyer des troupes américaines. La 32e division d'infanterie, une division de la garde nationale des États-Unis mal entraînée, a été sélectionnée pour effectuer une manœuvre de flanc. [50] Une série de revers américains embarrassants dans la Bataille de Buna-Gona a mené à la critique franche des troupes américaines par Blamey et d'autres Australiens. MacArthur a envoyé le lieutenant-général Robert L. Eichelberger pour « prendre Buna, ou ne pas revenir vivant ». [51] [52] MacArthur a déplacé l'échelon avancé du GHQ à Port Moresby le 6 novembre 1942. [53] Buna est finalement tombé le 3 janvier 1943. [54] MacArthur a décerné la Distinguished Service Cross à douze officiers pour « exécution précise des opérations." Cette utilisation de la deuxième distinction la plus élevée du pays a suscité un certain ressentiment, car si certains, comme Eichelberger et le major général George Alan Vasey, avaient combattu sur le terrain, d'autres, comme Sutherland et Willoughby, ne l'avaient pas fait. [55] Pour sa part, MacArthur a reçu sa troisième Médaille de Service Distingué, [56] et le gouvernement australien l'a nommé Chevalier Grand-Croix honoraire de l'Ordre du Bain. [57]

MacArthur avait peu de confiance dans les capacités de Brett en tant que commandant des forces aériennes alliées SWPA, [32] [58] [59] et en août 1942 a choisi le major-général George C. Kenney pour le remplacer. [60] [61] L'application par Kenney de la puissance aérienne à l'appui des forces terrestres de Blamey s'avérerait bientôt critique pour la victoire de Blamey dans la bataille de Wau. [62] En septembre 1942, le vice-amiral Leary a été remplacé par le vice-amiral Arthur S. Carpender en tant que commandant des forces navales alliées SWPA. [63] À cette époque, les actifs navals de MacArthur (communément appelés La marine de MacArthur) se composait de seulement 5 croiseurs, 8 destroyers, 20 sous-marins et 7 petites embarcations. [63] Cette flotte est devenue la Septième Flotte le 15 mars 1943, avant l'opération Cartwheel. [64]

Opération Cartwheel Modifier

Lors de la Conférence militaire du Pacifique en mars 1943, les chefs d'état-major interarmées approuvèrent le plan du général MacArthur pour l'opération Cartwheel, une avancée sur Rabaul. En raison d'un manque de ressources, en particulier d'avions bombardiers lourds, la dernière étape du plan, la capture de Rabaul elle-même, a été reportée à 1944. [65] MacArthur a expliqué sa stratégie :

Ma conception stratégique pour le théâtre du Pacifique, que j'ai décrite après la campagne de Papouasie et que j'ai constamment préconisée depuis, envisage des coups massifs contre les seuls objectifs stratégiques principaux, en utilisant la puissance de frappe surprise et air-sol soutenue et assistée par la flotte. C'est tout le contraire de ce que l'on appelle le « saut d'île en île » qui est le refoulement progressif de l'ennemi par une pression frontale directe avec les lourdes pertes qui en résulteront certainement. Des points clés doivent bien sûr être pris, mais un choix judicieux de ceux-ci évitera la nécessité de prendre d'assaut la masse d'îles maintenant en possession de l'ennemi. "Saut d'île en île" avec des pertes extravagantes et des progrès lents. n'est pas mon idée de la façon de mettre fin à la guerre le plus tôt et le moins cher possible. De nouvelles conditions nécessitent une solution et de nouvelles armes nécessitent pour une application maximale des méthodes nouvelles et imaginatives. Les guerres ne sont jamais gagnées dans le passé. [66]

Le quartier général de la sixième armée du lieutenant-général Walter Krueger est arrivé dans la SWPA au début de 1943, mais MacArthur n'avait que trois divisions américaines, et elles étaient fatiguées et épuisées par les combats à Buna et Guadalcanal. En conséquence, « il est devenu évident que toute offensive militaire dans le Pacifique Sud-Ouest en 1943 devrait être menée principalement par l'armée australienne ». [67]

En Nouvelle-Guinée, pays sans routes, le transport à grande échelle d'hommes et de matériel devrait se faire par avion ou par bateau. Une approche à plusieurs volets a été utilisée pour résoudre ce problème. Les péniches de débarquement démontées ont été expédiées en Australie, où elles ont été assemblées à Cairns. [68] La portée de ces petites péniches de débarquement devait être considérablement étendue par les navires de débarquement de la VII Amphibious Force du contre-amiral Daniel E. Barbey, qui a commencé à arriver à la fin de 1942. [69] La force de Barbey faisait partie de la septième flotte nouvellement formée de Carpender. . [63] [69] Carpender a fait rapport à MacArthur en tant que Commandant suprême des forces alliées, SWPA, mais à l'amiral Ernest King en tant que Commandant de la Septième Flotte, qui faisait partie de la Flotte des États-Unis de King. [70] Puisque la Septième Flotte n'avait pas de porte-avions, la gamme des opérations navales SWPA était limitée par celle des avions de chasse de la Cinquième Force Aérienne. Bien que quelques chasseurs P-38 Lightning à longue portée soient arrivés dans la SWPA à la fin de 1942, d'autres livraisons ont été suspendues en raison des exigences de l'opération Torch. [71]

L'offensive principale a commencé avec le débarquement à Lae par la 9e division australienne du major-général George Wootten et la 2e brigade spéciale du génie le 4 septembre 1943. Le lendemain, MacArthur a regardé le débarquement à Nadzab par des parachutistes du 503e d'infanterie parachutiste à partir d'un B-17 tournant au-dessus de la tête. Le B-17 a fait le voyage avec trois moteurs parce que l'un d'eux est tombé en panne peu de temps après avoir quitté Port Moresby, mais MacArthur a insisté pour qu'il vole jusqu'à Nadzab. [72] Pour cela, MacArthur a reçu la Médaille de l'Air. [73]

La 7e division australienne de Vasey et la 9e division de Wooten convergèrent sur Lae, qui tomba le 16 septembre. MacArthur avança son calendrier et ordonna à la 7e division de capturer Kaiapit et Dumpu, tandis que la 9e division lança un assaut amphibie sur Finschhafen. Ici, l'offensive s'enlise. Une partie du problème était que MacArthur avait basé sa décision d'attaquer Finschhafen sur l'évaluation de Willoughby selon laquelle il n'y avait que 350 défenseurs japonais à Finschhafen alors qu'il y en avait en fait près de 5 000. Une bataille furieuse s'ensuivit. [74]

Début novembre, le plan de MacArthur pour une avance vers l'ouest le long de la côte de la Nouvelle-Guinée jusqu'aux Philippines a été incorporé dans les plans de guerre contre le Japon approuvés à la conférence du Caire. [75] [76] Trois mois plus tard, les aviateurs n'ont signalé aucun signe d'activité ennemie dans les îles de l'Amirauté. Bien que son personnel de renseignement ne soit pas d'accord sur le fait que les îles avaient été évacuées, MacArthur ordonna un débarquement amphibie sur l'île de Los Negros, marquant le début de la campagne des îles de l'Amirauté. MacArthur a accompagné la force d'assaut à bord de l'USS Phénix, le vaisseau amiral du vice-amiral Thomas C. Kinkaid, qui avait récemment remplacé Carpender en tant que commandant de la septième flotte. MacArthur, qui a débarqué avec Kinkaid seulement sept heures après la première vague de péniches de débarquement, a reçu la Bronze Star pour ses actions dans cette campagne. [77] Après six semaines de combats acharnés, la 1ère division de cavalerie a capturé les îles, la campagne a officiellement pris fin le 18 mai 1944. [78]

MacArthur contourne maintenant les forces japonaises à Hansa Bay et Wewak, et attaque Hollandia et Aitape, que Willoughby rapporte être légèrement défendus. Bien qu'ils fussent hors de portée des chasseurs de la cinquième force aérienne basés dans la vallée de Ramu, le timing de l'opération a permis aux porte-avions de la flotte du Pacifique de fournir un soutien aérien. [79] Bien que risquée, l'opération s'avère être un brillant succès. MacArthur a déséquilibré les Japonais et a coupé la XVIII armée japonaise du lieutenant-général Hatazō Adachi dans la région de Wewak. Parce que les Japonais ne s'attendaient pas à une attaque, la garnison était faible et les pertes alliées étaient en conséquence légères. Cependant, le terrain s'est avéré moins propice au développement de la base aérienne qu'on ne le pensait, forçant MacArthur à rechercher de meilleurs emplacements plus à l'ouest. De plus, si le contournement des forces japonaises avait un grand mérite tactique, il présentait le sérieux inconvénient stratégique d'immobiliser un grand nombre de troupes alliées afin de les contenir, et Adachi était loin d'être vaincu. Lors de la bataille de Drinium ou de la rivière, il mènera « la bataille la plus sanglante et la plus inutile stratégiquement de la campagne de Nouvelle-Guinée ». [80]

Leyte Modifier

En juillet 1944, le président Roosevelt convoqua MacArthur pour le rencontrer à Hawaï « pour déterminer la phase d'action contre le Japon ». Nimitz et MacArthur ont convenu que la prochaine étape devrait être d'avancer sur le sud et le centre des Philippines. MacArthur a souligné les problèmes moraux et politiques impliqués dans une décision de libérer ou de contourner Luzon. Il a également brièvement parlé de son projet d'utiliser l'armée australienne pour libérer l'Indonésie. Bien que la question n'ait pas été réglée, Roosevelt et Leahy étaient tous deux convaincus de la justesse du plan de MacArthur. [81] En septembre, les transporteurs de Halsey ont fait une série de frappes aériennes sur les Philippines. L'opposition était faible et Halsey a conclu que Leyte était « grand ouvert » et peut-être sans défense, et a recommandé que les opérations projetées soient ignorées en faveur d'un assaut sur Leyte. [82]

Le 20 octobre 1944, les troupes de la sixième armée de Krueger débarquent à Leyte, tandis que MacArthur regarde depuis l'USS Nashville. Cet après-midi-là, il est arrivé au large de la plage. L'avance n'avait pas progressé bien loin, les tireurs embusqués étaient toujours actifs et la zone subissait des tirs de mortier sporadiques. Lorsque sa baleinière s'est échouée dans l'eau jusqu'aux genoux, MacArthur a demandé une péniche de débarquement, mais le maître de plage était trop occupé pour accéder à sa demande. MacArthur a été obligé de patauger à terre. [83] [84] Dans son discours préparé, il a déclaré :

Peuple des Philippines : Je suis revenu. Par la grâce de Dieu Tout-Puissant, nos forces se tiennent à nouveau sur le sol philippin - un sol consacré dans le sang de nos deux peuples. Nous sommes venus dévoués et engagés dans la tâche de détruire tout vestige du contrôle ennemi sur votre vie quotidienne, et de restaurer sur une base de force indestructible, les libertés de votre peuple. [85]

Comme Leyte était hors de portée des avions terrestres de Kenney, MacArthur était entièrement dépendant des avions porteurs pour se couvrir. [86] L'activité aérienne japonaise a augmenté bientôt, avec des raids sur Tacloban, où MacArthur a décidé d'établir son quartier général, et sur la flotte au large. MacArthur a apprécié de rester sur Nashville ' s pendant les raids aériens, bien que plusieurs bombes aient atterri à proximité et que deux croiseurs à proximité aient été touchés. [87] Au cours des jours suivants, la Marine impériale japonaise a organisé une contre-attaque majeure dans la bataille du golfe de Leyte. MacArthur a attribué le quasi-désastre au commandement étant divisé entre lui et Nimitz. [88] La campagne à terre ne s'est pas non plus déroulée sans heurts. Le moment de l'assaut si tard dans l'année a forcé les troupes de combat, les pilotes et les unités logistiques de soutien à faire face à de fortes pluies de mousson qui ont perturbé le programme de construction de la base aérienne. Le mauvais temps et la vaillante résistance japonaise ralentirent l'avancée américaine à terre. MacArthur a été contraint de demander à Nimitz de rappeler les porte-avions pour soutenir la Sixième armée, mais ils se sont avérés ne pas remplacer les avions basés à terre, et le manque de couverture aérienne a permis à l'armée japonaise d'envoyer des troupes à Leyte. [89] [90] À la fin de décembre, le quartier général de Krueger a estimé que 5 000 Japonais sont restés sur Leyte et le 26 décembre, MacArthur a publié un communiqué annonçant que "la campagne peut maintenant être considérée comme fermée à l'exception d'un nettoyage mineur." Pourtant, la Huitième armée d'Eichelberger tuera plus de 27 000 Japonais sur Leyte entre cette date et la fin de la campagne en mai 1945. [91] Le 18 décembre 1944, MacArthur est promu au nouveau grade cinq étoiles de général d'armée — un jour avant que Nimitz ne soit promu amiral de la flotte, également un grade cinq étoiles. [92] MacArthur a demandé à un orfèvre philippin de fabriquer les insignes de grade à partir de pièces de monnaie américaines, australiennes, néerlandaises et philippines. [93]

Luçon Modifier

Le mouvement suivant de MacArthur fut l'invasion de Mindoro, où il y avait de bons sites d'aérodrome potentiels autour de la région de San Jose. Willoughby a estimé, à juste titre, que l'île n'avait qu'environ 1 000 défenseurs japonais. Le problème cette fois était d'y arriver. Un parachutage a été envisagé, mais les aérodromes de Leyte manquaient d'espace pour accueillir l'avion de transport requis. Kinkaid a rechigné à envoyer des transporteurs d'escorte dans les eaux restreintes de la mer de Sulu, et Kenney n'a pas pu garantir une couverture aérienne terrestre. L'opération était clairement dangereuse, et l'état-major de MacArthur l'a dissuadé d'accompagner l'invasion sur le Nashville. Alors que la force d'invasion pénétrait dans la mer de Sulu, un kamikaze a frappé Nashville, tuant 133 personnes et en blessant 190 autres, dont le commandant de la force opérationnelle, le général de brigade William C. Dunkel. Les débarquements se sont déroulés sans opposition le 15 décembre 1944, et en moins de deux semaines, les ingénieurs australiens et américains avaient trois pistes d'atterrissage en service, mais "pas depuis Anzio la marine n'avait éprouvé autant de difficultés à soutenir une opération amphibie après le débarquement initial". Les convois de ravitaillement ont été attaqués à plusieurs reprises par des avions kamikazes et les 26 et 27 décembre, une force navale japonaise a attaqué la région, coulant un destroyer et endommageant d'autres navires. [94]

La voie était désormais libre pour l'invasion de Luçon. Cette fois, sur la base de différentes interprétations des mêmes données de renseignement, la section G-2 de Willoughby au GHQ a estimé la force des forces du général Tomoyuki Yamashita sur Luzon à 137 000, tandis que celle de la sixième armée l'a estimée à 234 000. Le général de brigade de la sixième armée Clyde D. Eddleman a tenté d'exposer les raisons de l'évaluation de la sixième armée, mais la réponse de MacArthur a été « superposés ! ». Il a estimé que même l'estimation de Willoughby était trop élevée. « L'audace, le risque calculé et un objectif stratégique clair étaient les attributs de MacArthur », et il était prêt à ne pas tenir compte des estimations du renseignement. Cependant, toutes les estimations étaient trop basses : Yamashita avait plus de 287 000 soldats sur Luzon. [95] Cette fois, MacArthur a voyagé sur l'USS Boise, observant le navire presque manqué par une bombe et des torpilles tirées par des sous-marins miniatures. [96] Le communiqué du GHQ disait : « La bataille décisive pour la libération des Philippines et le contrôle du Pacifique Sud-Ouest est à portée de main. Le général MacArthur commande personnellement le front et a débarqué avec ses troupes d'assaut. [97]

La principale préoccupation de MacArthur était la capture du port de Manille et de la base aérienne de Clark Field, qui étaient nécessaires pour soutenir les opérations futures. Il a exhorté ses commandants de première ligne à continuer. [98] Le 25 janvier 1945, il a avancé son quartier général avancé à Hacienda Luisita, plus près du front que celui de Krueger à Calasiao. [99] Le 30 janvier, MacArthur a ordonné au commandant de la 1ère division de cavalerie, le général de division Verne D. Mudge, de mener une avance rapide sur Manille. Le 3 février, il atteint la périphérie nord de Manille et le campus de l'université de Santo Tomas où 3 700 internés sont libérés. [100] Inconnu des Américains, le contre-amiral Sanji Iwabuchi avait décidé de défendre Manille jusqu'à la mort. La bataille de Manille fit rage pendant les trois semaines suivantes. [101] Afin d'épargner la population civile, MacArthur a interdit l'utilisation des frappes aériennes, mais des milliers de civils sont morts dans les tirs croisés ou les massacres japonais. [102] Il a également refusé de restreindre la circulation des civils qui obstruaient les routes d'entrée et de sortie de Manille, plaçant les préoccupations humanitaires au-dessus des préoccupations militaires, sauf en cas d'urgence. [103] La majeure partie de la bibliothèque militaire de 8 000 volumes de MacArthur, qui comprenait des livres hérités de son père, a été perdue. [104] Néanmoins, il a continué son habitude de lire l'histoire militaire et la biographie jusqu'à sa mort. [105] Pour sa part dans la capture de Manille, MacArthur a reçu sa troisième Croix du service distingué. [106]

Sud des Philippines Modifier

Bien que MacArthur n'ait reçu aucune directive spécifique des chefs interarmées pour le faire et que les combats sur Luzon étaient loin d'être terminés, il engagea la Huitième Armée, la Septième Flotte et la Treizième Force aérienne à une série d'opérations pour libérer le reste des Philippines de la Japonais. Une série de 52 débarquements amphibies ont été effectués dans le centre et le sud des Philippines entre février et juillet 1945. [107] Dans le communiqué du GHQ du 5 juillet, MacArthur a annoncé que les Philippines étaient désormais libérées et toutes les opérations terminées, bien que Yamashita ait toujours tenu bon. dans le nord de Luçon. [108] À partir de mai 1945, MacArthur a utilisé ses troupes australiennes dans l'invasion de Bornéo. MacArthur a accompagné l'assaut de Labuan sur l'USS Boise, et a visité les troupes à terre, avec le lieutenant-général Sir Leslie Morshead et le vice-maréchal de l'Air William Bostock. En route vers son quartier général à Manille, il a visité Davao, où il a dit à Eichelberger qu'il ne restait plus que 4 000 Japonais en vie à Mindanao. Quelques mois plus tard, six fois ce nombre se rendrait. En juillet 1945, il se lance Boise une fois de plus pour être avec la 7e division australienne pour le débarquement à Balikpapan. [109] MacArthur a reçu sa quatrième Médaille de service distingué. [110]


Commanders of Chaos : Les 5 pires généraux de l'histoire des États-Unis

Ces commandants américains ont perdu la bataille pour l'histoire.

Ce serait bien si tous les généraux américains étaient formidables. Comment auraient pu devenir le Vietnam ou l'Irak si un George Washington, un Ulysses Grant ou un George Patton avaient été aux commandes ?

Hélas, appelez cela les lois de la probabilité ou simplement le karma cosmique, mais chaque nation produit de mauvais généraux aussi bien que de bons – et l'Amérique ne fait pas exception.

Qu'est-ce qu'un mauvais général ? Définir cela, c'est comme définir un mauvais repas. Certains diront que l'échec sur le champ de bataille mérite la censure. D'autres diront que ce n'est pas la victoire, mais le succès dans l'accomplissement d'une mission qui compte.

Mais pour une raison quelconque, certains commandants américains ont perdu la bataille pour l'histoire. Voici cinq des pires généraux américains :

Portes Horatio :

Les grands généraux ont de grands talents, et généralement des egos et des ambitions à la hauteur. Pourtant, poignarder votre commandant en chef au milieu d'une guerre, c'est pousser l'ambition un peu trop loin. Ancien officier britannique, Gates est devenu célèbre en tant que commandant de l'armée continentale lors de la défaite américaine capitale d'une armée britannique à Saratoga en 1777.

De nombreux historiens attribuent à Benedict Arnold et à d'autres d'être les vrais vainqueurs de Saratoga. Gates pensait le contraire et se croyait meilleur commandant que George Washington. Ce n'est pas la première fois que quelqu'un pense qu'il est plus intelligent que son patron. Mais Gates aurait pu condamner la Révolution américaine.

Pendant les jours les plus sombres de la rébellion, lorsque l'armée de Washington avait été expulsée de New York et que l'étoile du roi George semblait ascendante, la « cabale de Conway » d'officiers et de politiciens mécontents a comploté en vain pour chasser Washington et nommer Gates.

On peut voir à quel point cela aurait fonctionné lorsque Gates a été envoyé pour commander les troupes américaines dans le Sud. Ses mauvaises décisions tactiques ont entraîné la déroute de son armée par une plus petite force de Redcoats et de Loyalistes à la bataille de Camden en Caroline du Sud en 1780.

Washington a également subi son lot de défaites. Mais sa persévérance et son inspiration ont maintenu l'armée continentale sur le terrain dans les pires moments, c'est pourquoi son visage figure sur le billet d'un dollar. Si Gates avait été aux commandes, nous aurions peut-être payé nos courses en shillings et en pence.

George McClellan :

La guerre de Sécession était une usine à produire de mauvais généraux tels que Braxton Bragg et Ambrose Burnside.

Mais le pire de tous était McClellan, le soi-disant "Jeune Napoléon" dont Lincoln et l'Union attendaient de grandes choses. McClellan était un superbe organisateur, un ingénieur formé à West Point qui a fait beaucoup pour construire l'armée de l'Union presque à partir de zéro.

Mais il était trop prudent par nature. Malgré les appels de Lincoln en faveur d'une action agressive, son armée du Potomac a agi avec hésitation, son commandant McClellan s'est convaincu que les armées du Sud étaient largement plus nombreuses que lui alors que la logique aurait dû lui dire que c'était le Nord qui disposait d'une abondance de ressources.

En hommes et en matériel, l'Union pouvait fournir à ses armées. Mais il y avait quelque chose que même les usines de New York et de Chicago ne pouvaient pas produire, et c'était le temps. Comme Lincoln le savait bien, la seule façon pour l'Union de perdre la guerre était que le Nord finisse par se fatiguer et accepte de laisser le Sud faire sécession. La hâte a risqué des pertes et des défaites aux mains d'un adversaire redoutable comme Robert E. Lee et son armée de Virginie du Nord. L'alternative était de diviser les États-Unis en deux.

Ulysses S. Grant, qui a remplacé McClellan, l'a compris. Il serra les dents et usa la Confédération avec des attaques incessantes jusqu'à ce que le Sud n'en puisse plus. McClellan était un proto-Douglas MacArthur qui dénigrait son président et commandant en chef. Grant a laissé la politique aux politiciens et a fait ce qu'il fallait faire.

Si Lincoln avait conservé McClellan à la tête des armées de l'Union, de nombreux anciens Américains pourraient encore siffler « Dixie ».

Lloyd Fredendall :

Non pas que Fredendall n'ait pas eu de vrais problèmes qui auraient essayé n'importe quel commandant. Des soldats américains terriblement inexpérimentés se sont retrouvés contre les vétérans de l'Afrika Korps d'Erwin Rommel. Les Américains manquaient de troupes, de ravitaillement et de couverture aérienne suffisantes (à quand remonte la dernière fois qu'un général américain a dû livrer bataille en étant pilonné par des bombardiers ennemis ?)

Pourtant, la solution de Fredendall consistait à ordonner à une compagnie du génie de l'armée de construire un bunker géant à cent milles des lignes de front. Il a également donné des ordres à ses troupes dans un code personnel que personne d'autre ne comprenait, comme ce joyau de clarté de commandement :

Déplacez votre commande, i. e., les walking boys, les pop guns, la tenue de Baker et la tenue qui est l'envers de la tenue de Baker et les gros gars à M, qui est juste au nord de l'endroit où vous êtes maintenant, dès que possible. Demandez à votre patron de se présenter au monsieur français dont le nom commence par J à un endroit qui commence par D qui se trouve à cinq cases de la grille à gauche de M.

La catastrophe de Kasserine a eu des répercussions. Ce fut un baptême du feu humiliant pour l'armée américaine en Europe, et plus important encore, les commandants britanniques rejetèrent leurs alliés américains en tant que soldats amateurs pour le reste de la guerre.

Douglas MacArthur :

La liste de MacArthur comme l'un des pires généraux américains sera controversée. Mais ensuite, MacArthur a prospéré sur la controverse comme le pain prospère sur la levure.

Il était en effet un guerrier capable, comme l'ont montré la campagne du Pacifique Sud et le débarquement d'Inchon en Corée. Mais il a également fait preuve d'un jugement remarquablement mauvais, comme lorsqu'il était commandant aux Philippines en 1941. Informé que les Japonais avaient attaqué Pearl Harbor et qu'ils allaient certainement attaquer les Philippines ensuite, MacArthur n'a pas réussi à disperser son avion, la seule force qui pourrait perturber le offensive japonaise en l'absence de la flotte américaine et d'attaquer les aérodromes japonais avant que l'ennemi n'anéantisse son armée de l'air.

Mais son couronnement fut un mauvais général en Corée. Oui, le débarquement à Inchon a déjoué l'offensive initiale nord-coréenne. Mais l'avancée téméraire en Corée du Nord était une bévue aux proportions stratégiques. Avancer en colonnes dispersées à travers la moitié nord de la péninsule était une invitation à être détruit au coup par coup. Avancer jusqu'à la frontière nord-coréenne avec la Chine était également un drapeau rouge pour Mao-Tsé Toung, qui craignait que les troupes américaines à sa frontière ne soient un prélude à une invasion américaine.

Peut-être que Mao serait intervenu de toute façon. Mais la stratégie de MacArthur a certainement aidé à libérer 300 000 « volontaires » chinois qui ont infligé des pertes importantes aux forces des Nations Unies. Au lieu de maintenir une ligne de défense naturelle autour de Pyongyang, ce qui aurait donné aux Nations Unies le contrôle de la majeure partie de la péninsule, les troupes de l'ONU se sont retirées jusqu'en Corée du Sud dans un revers humiliant pour la puissance américaine après la victoire écrasante de la Seconde Guerre mondiale. .

Enfin, il y avait l'insubordination de MacArthur. Il a appelé à bombarder la Chine, comme si libérer la Corée valait la peine de risquer 550 millions de Chinois et peut-être aussi la guerre avec la Russie. Quelle que soit sa sagesse militaire ou son absence, c'était une décision qui n'aurait pas dû être prise par des généraux sous le système politique américain. Lorsqu'il a rendu public ses désaccords avec le président Truman, Truman l'a limogé à juste titre.

Tommy Franks :

Les premiers jours de la guerre en Irak de 2003 devaient être un cimetière pour les réputations militaires et politiques, étant donné les perceptions erronées et les jugements erronés derrière l'aventure malheureuse de l'Amérique dans le changement de régime et l'édification de la nation. Mais Franks, qui commandait l'invasion, aggrava la situation.

Les critiques disent que Franks et de hauts responsables, tels que le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, ont concocté un plan d'invasion qui a utilisé trop peu de troupes. Il ne faudrait pas une grande force pour trancher l'armée irakienne délabrée et renverser Saddam Hussein, mais sécuriser un pays de la taille de l'Irak nécessitait une force plus importante.

Et quoi encore? Il semblait y avoir peu de planification sérieuse pour ce qui se passerait le lendemain du départ de Saddam. Qu'on le veuille ou non, l'armée américaine deviendrait l'autorité gouvernementale. S'il ne pouvait pas ou ne voulait pas gouverner le pays, qui le ferait ? L'Amérique, le Moyen-Orient et le reste du monde continuent de récolter les conséquences de ces omissions.

Enfin, en ce qui concerne les mauvais généraux, rappelons-nous les paroles immortelles de Truman à propos du limogeage de MacArthur :

Je l'ai renvoyé parce qu'il ne respecterait pas l'autorité du président. Je ne l'ai pas viré parce que c'était un fils de pute idiot, bien qu'il l'était, mais ce n'est pas contre la loi pour les généraux. Si c'était le cas, la moitié ou les trois quarts d'entre eux seraient en prison.

Michael Peck est un écrivain collaborateur à Foreign Policy et un écrivain pour La guerre est ennuyeuse. Suivez-le sur Twitter :@Mipeck1.


Première Guerre mondiale et après

Au début de la Première Guerre mondiale, MacArthur a été promu major et affecté à ce qui était essentiellement des unités de renseignement et administratives. Cependant, après que les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne, la 42e Division (la soi-disant &# x201CRainbow Division,&# x201D une unité de la Garde nationale composée de soldats d'un certain nombre d'États) a été créée, et MacArthur a été promu colonel et mis dans son commandement. En 1918, il participa aux offensives de Saint-Mihiel, Meuse-Argonne et Sedan, au cours desquelles il se distingua à plusieurs reprises comme un chef militaire compétent.

À son retour d'Europe, MacArthur est devenu le surintendant de West Point, un poste qu'il a occupé pendant les trois années suivantes. Pendant ce temps, il a été promu brigadier général de l'armée et a également épousé sa première femme, Louise Cromwell Brooks. Pour le reste des années 1920, MacArthur a de nouveau occupé divers postes militaires et a également dirigé le Comité olympique américain. Il divorce de Louise en 1929.

En 1930, MacArthur est promu général et choisi comme chef d'état-major de l'armée. Au cours des années suivantes, ses efforts ont été principalement consacrés au maintien d'une armée qui, comme le reste du pays, a été paralysée par la Grande Dépression. Il parla aussi fréquemment de ce qu'il considérait comme la menace de plus en plus sérieuse du communisme, tant aux États-Unis qu'à l'étranger. En 1935, le président Franklin D. Roosevelt a choisi MacArthur comme conseiller militaire aux Philippines et l'a envoyé là-bas pour établir une force militaire défensive. MacArthur a épousé sa seconde femme, Jean Faircloth, en 1937, et l'année suivante, elle a donné naissance à un fils, Arthur.


Armée secrète de la Seconde Guerre mondiale

En 1917, un colonel de 37 ans nommé Douglas MacArthur a aidé à diriger les hommes de la 42e division arc-en-ciel sur les champs de bataille de France pendant la Première Guerre mondiale. II ainsi que les forces des Nations Unies dans la guerre de Corée. Découvrez 10 faits surprenants sur le général américain cinq étoiles controversé qui reste une icône militaire 50 ans après sa mort.

1. Le père de MacArthur était un vétéran de l'Union, sa mère d'une famille confédérée.

Lorsque Mary Pinkney Hardy épousa l'éminent général de l'Union Arthur MacArthur Jr. en 1875, sa famille de Virginie n'approuva guère. Deux des frères de Hardy, qui avaient fréquenté le Virginia Military Institute et combattu pour la Confédération pendant la guerre de Sécession, ont même refusé d'assister aux noces.

2. Il faisait partie du premier duo père-fils à recevoir tous les deux la médaille d'honneur.

Bien qu'il n'ait que 18 ans, Arthur MacArthur Jr. a fait preuve d'une telle valeur lors de la bataille de Missionary Ridge en 1863 qu'il a reçu la Médaille d'honneur. Bien que nommé deux fois auparavant, Douglas MacArthur n'a reçu la même distinction qu'en 1942 pour son service dans la défense des Philippines pendant la Seconde Guerre mondiale. (Lorsque Theodore Roosevelt a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur en 2001 pour son service pendant la guerre hispano-américaine, lui et son fils Theodore Roosevelt Jr. sont devenus le deuxième couple père-fils à recevoir le prix.)

3. Seuls Robert E. Lee et un autre cadet ont surpassé sa performance à West Point.

Lorsque MacArthur s'est inscrit à l'Académie militaire des États-Unis, sa mère a également déménagé à West Point et a séjourné dans un hôtel sur le campus. La mère de MacArthur lui avait dit qu'il devait grandir pour devenir un grand homme, soit comme son père, soit comme Lee, et son œil vigilant a apparemment fonctionné alors que MacArthur a obtenu son premier diplôme sur 94 cadets de la classe de 1903 en gagnant 2 424,2 points sur un maximum de 2 470. Seuls deux autres cadets de l'histoire de West Point avaient égalé la performance de 98,14 % de MacArthur - un diplômé de 1884 ainsi que l'emblématique général confédéré en 1829.

4. MacArthur était président du Comité olympique américain (AOC).

Lorsque le président de l'AOC est décédé subitement en 1927, l'organisation a recruté MacArthur, qui était un booster de l'athlétisme amateur, en tant que remplaçant pour préparer l'équipe américaine pour les Jeux d'été de 1928 à Amsterdam. MacArthur a défilé avec l'équipe lors des cérémonies d'ouverture et a exhorté les athlètes comme un général menant ses hommes au combat. Lorsque le manager de l'équipe de boxe américaine a retiré ses combattants pour protester contre une mauvaise décision, MacArthur a ordonné à l'équipe de revenir sur le ring et a aboyé, les Américains n'abandonnent pas ! L'équipe américaine a quitté Amsterdam avec sept records du monde et deux fois plus de médailles d'or que n'importe quel autre pays.

5. Il a aidé à établir le Civilian Conservation Corps (CCC).

Bien que mieux connu pour ses exploits en temps de guerre, MacArthur a joué un rôle crucial dans la formation de l'un des programmes phares du New Deal du président Franklin D. Roosevelt. Après que le Congrès a autorisé la création du CCC en mars 1933, le président a voulu enrôler 250 000 hommes d'ici le 1er juillet, un objectif ambitieux que seuls les militaires pouvaient mettre en œuvre. La tâche est revenue à MacArthur, qui a dépassé l'objectif en mobilisant près de 300 000 recrues dans les délais.

6. Il a vomi sur le perron de la Maison Blanche.

Lorsque Roosevelt a proposé d'importantes réductions militaires en 1934, MacArthur a visité le bureau ovale pour une réunion animée. Le général raconta plus tard qu'il avait parlé imprudemment et dit quelque chose selon lequel lorsque nous avons perdu la prochaine guerre, et un garçon américain, allongé dans la boue avec une baïonnette ennemie dans le ventre et un pied ennemi sur sa gorge mourante, a craché sa dernière malédiction, je voulais que le nom ne soit pas MacArthur, mais Roosevelt. Après l'explosion, MacArthur sur place a offert sa démission en tant que chef d'état-major de l'armée, mais Roosevelt a refusé. Encore nauséeux de la confrontation, MacArthur est tombé malade sur les marches de la Maison Blanche après avoir quitté la réunion.

7. MacArthur avait des ambitions présidentielles.

Bien qu'en service actif et interdit par les règlements militaires, MacArthur n'a pas fait grand-chose au départ pour freiner un mouvement visant à rédiger le général pour être le candidat du Parti républicain contre Roosevelt en 1944. MacArthur a même remporté la primaire de l'Illinois avant que le parti ne nomme Thomas Dewey. Quatre ans plus tard, MacArthur a de nouveau flirté avec la présidence mais a perdu de manière décisive dans la primaire du Wisconsin contre Harold Stassen. En 1952, le Parti républicain contourna à nouveau MacArthur, cette fois pour un autre héros de guerre, Dwight Eisenhower.

8. MacArthur a reçu un défilé de téléscripteur après son licenciement.

Le 11 avril 1951, le président Harry Truman a relevé MacArthur de son commandement de la guerre de Corée pour insubordination après que le général eut publiquement critiqué la conduite de la guerre par le président. Truman, qui préférait une guerre limitée à l'approche plus agressive de MacArthur, a déclaré au pays qu'il avait limogé le général en partie pour empêcher une troisième guerre mondiale. MacArthur, plus populaire que le président de l'époque, a reçu un accueil en héros à son retour aux États-Unis. Le 20 avril 1951, des confettis et des acclamations pleuvent sur lui alors qu'il roulait en limousine dans les rues de New York. La veille, il avait été interrompu par 50 ovations lors d'une allocution à une session conjointe du Congrès au cours de laquelle il a conclu par ces mots : Les vieux soldats ne meurent jamais, ils s'effacent.

9. Un trophée en son honneur est décerné chaque année à la meilleure équipe de football universitaire.

Bien que MacArthur ait joué dans l'équipe de baseball de West Point, le football était son véritable amour.Il était le directeur étudiant de l'équipe de football de l'académie militaire et l'un des fondateurs de la National Football Foundation, qui, depuis 1959, a décerné le MacArthur Bowl à la meilleure équipe de football universitaire des États-Unis. Le trophée d'argent de 400 onces a la forme d'un stade de football et présente cette citation du général : Rien ne remplace la victoire.

10. MacArthur a conçu ses pipes en épi de maïs.

Le général soucieux de la publicité a personnellement façonné son look signature qui comprenait son chapeau orné, ses lunettes de soleil aviateur et sa pipe en épi de maïs. Fumeur de cigarettes de longue date, MacArthur a fourni à la Missouri Meerschaum Company des spécifications précises pour la pipe à long tube qu'il utilisait comme accessoire distinctif lors de ses apparitions publiques. La pipe surdimensionnée était bonne pour le spectacle mais difficile à fumer, alors Missouri Meerschaum a donné au général d'autres pipes à utiliser pour son plaisir. Missouri Meerschaum continue de fabriquer des répliques de la pipe personnalisée de MacArthur, et Ray-Ban a nommé une ligne de lunettes de soleil en son honneur en 1987.


Le dernier combat de MacArthur contre une guerre sans victoire

Le 28 avril 1961, une décennie après le limogeage du général Douglas MacArthur pour avoir défié Harry Truman sur la Corée, le commandant controversé a accueilli le président John F. Kennedy à l'hôtel Waldorf Astoria de New York, où MacArthur et sa femme vivaient dans une suite au 37e étage. . Le contraste entre les deux n'aurait pas pu être plus évident : MacArthur, alors au début des années quatre-vingt, était tacheté, frêle et marchait légèrement voûté, tandis que le Kennedy nouvellement inauguré était jeune, en forme et dynamique. Les deux se sont séquestrés dans la suite de MacArthur, puis ont posé pour des photographes, le jeune président visiblement fier de s'afficher avec la légende vieillissante.

Heureusement pour les historiens, Kennedy a enregistré des notes sur sa discussion sur Waldorf Astoria, en écrivant les conseils de MacArthur dans un mémorandum personnel auquel il a fait référence plus tard lors des discussions politiques à la Maison Blanche. La réunion elle-même a fait l'objet de reportages et a été diffusée dans les journaux télévisés nationaux le même jour. Plus tard, la réunion a fourni de l'eau à deux générations de commentateurs obsédés par Kennedy qui se sont demandé si le jeune président, s'il n'avait pas été assassiné à Dallas, aurait pu reculer devant l'engagement de dizaines de milliers de soldats américains dans une guerre sans victoire en Asie du Sud-Est – un cours des mesures prises par Lyndon Johnson, son successeur.

Il s'avère que le mémo de Kennedy de la réunion de Waldorf Astoria (maintenant à la John F. Kennedy Presidential Library & Museum de Boston) est crucial pour les historiens pour un certain nombre d'autres raisons. Il offre non seulement un aperçu de la façon dont le jeune président avait l'intention de naviguer dans les eaux dangereuses de la guerre froide, mais suggère également comment l'un des officiers militaires les plus célèbres d'Amérique considérait ce que l'on pourrait appeler la grande stratégie de la République américaine : à savoir, si et comment les États-Unis pourraient gagner leur dangereuse lutte contre l'Union soviétique. Enfin, la réunion de Waldorf Astoria nous dit comment l'avertissement le plus célèbre de MacArthur — de « ne jamais mener de guerre terrestre en Asie » — nous est parvenu, ce qu'il voulait dire par là, et si, à une époque de déploiements de troupes américaines dans au moins 133 pays, il garde tout son sens.

La rencontre de Kennedy en avril 1961 avec MacArthur a surpris les principaux collaborateurs du président, dont beaucoup n'aimaient ouvertement pas le guerrier vieillissant. Mais Kennedy, qui avait servi comme capitaine de patrouilleur dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale où MacArthur avait commandé, l'admirait. « Il était le genre de héros de Kennedy : vaillant, patricien, fier de son machisme et amoureux de la gloire », a écrit le biographe de MacArthur, William Manchester, dans César américain . De manière aussi cruciale, Kennedy était alors politiquement aussi assiégé que MacArthur l'avait été 10 ans plus tôt et avait l'intention d'obtenir des conseils du général sur l'aggravation de la situation internationale. La semaine précédente, le nouveau président avait été humilié lorsqu'un groupe d'exilés cubains anticastristes soutenus par les États-Unis avait été vaincu après avoir envahi Cuba dans la baie des Cochons. Kennedy était presque chagriné quand il a mentionné l'humiliation, et la réponse de MacArthur a été étonnamment directe.

L'invasion ratée était un problème pour le jeune président, a-t-il dit, mais il ne pensait pas que Kennedy était le seul à blâmer. Il a reproché à Dwight Eisenhower d'avoir encouragé l'invasion et aux chefs d'état-major interarmées de l'avoir soutenue : ils auraient dû mieux le savoir, a-t-il suggéré. Il a ajouté que nombre d'entre eux, selon lui, avaient été promus au-delà de leurs compétences. Eisenhower et le JCS avaient installé Kennedy, a laissé entendre MacArthur : « Les poulets rentrent à la maison pour se percher, et il se trouve que vous avez emménagé dans le poulailler. »

Kennedy a apprécié le jugement apaisant de MacArthur sur Cuba (et allait bientôt changer la direction de l'armée – peut-être en accord avec les vues de MacArthur), mais a ensuite déplacé le sujet vers le Laos et le Vietnam, où les insurrections communistes gagnaient en puissance. Le Congrès, a-t-il ajouté, faisait pression sur lui pour qu'il déploie des troupes américaines en réponse. MacArthur a exprimé son désaccord avec véhémence : « Quiconque veut envoyer des troupes au sol en Asie devrait se faire examiner la tête », a-t-il déclaré. Le même jour, Kennedy a commémoré ce que MacArthur lui a dit : « MacArthur pense que ce serait une erreur de se battre au Laos », a-t-il écrit dans un mémorandum de la réunion, ajoutant : « Il pense que notre ligne devrait être le Japon, Formose et les Philippines. . " L'avertissement de MacArthur sur les combats en Asie a impressionné Kennedy, qui l'a répété dans les mois à venir et surtout chaque fois que les chefs militaires l'ont exhorté à agir. « Eh bien maintenant », disait le jeune président dans son chant mélodieux de la Nouvelle-Angleterre, « vous messieurs, vous retournez convaincre le général MacArthur, alors je serai convaincu. » C'est ainsi que l'avertissement de MacArthur (qui nous est parvenu comme "ne jamais s'impliquer dans une guerre terrestre en Asie"), est entré dans la tradition américaine comme une sorte de symbole de Nicée de la sagesse militaire - incontesté, répété, fondamental.

Dans les années qui ont suivi, les historiens ont conclu que le conseil de MacArthur était le résultat de son expérience en Corée du Sud, où il avait servi comme commandant américain après l'invasion de la Corée du Nord en 1950. MacArthur avait brillamment joué, mais ensuite, avec la victoire en à vue, les Chinois sont intervenus, traversant la rivière Yalu vers le sud et écrasant ses forces. MacArthur était gêné de ne pas croire que les Chinois interviendraient et a été pris au dépourvu quand ils l'ont fait. En infériorité numérique, MacArthur a proposé un menu de réponses militaires : bombarder des bases militaires en Chine, utiliser des troupes nationalistes chinoises basées à Taïwan pour aider au combat, imposer un blocus économique et naval sur la partie continentale de la Chine, et même semer des déchets nucléaires le long de la côte nord-coréenne/ frontière chinoise. Chacune des suggestions de MacArthur visait à couper les forces nord-coréennes de leurs alliés chinois, afin d'isoler le champ de bataille. Mais le président Truman et le JCS n'étaient pas d'accord, craignant que ce que proposait MacArthur n'aggrave la guerre.

Lorsque les recommandations de MacArthur ont été rendues publiques, il a été qualifié de belliciste, la principale raison (il est largement admis) pour laquelle Truman l'a renvoyé. En fait, ce qui a causé des ennuis à MacArthur, c'est la publication de lettres au membre du Congrès républicain du Massachusetts, Joseph W. Martin, Jr. remettant en question le leadership de Truman, une action qui était aussi proche de l'insubordination que n'importe quel officier peut l'être. Malgré ces faux pas légendaires, un certain nombre d'historiens ont par la suite cru que si MacArthur avait eu tort de remettre en question Truman, sa pensée militaire était saine : l'échec des États-Unis à isoler le champ de bataille coréen faisait la différence entre une victoire américaine et une impasse sanglante.

En fait, cependant, la leçon que MacArthur avait apprise sur la lutte contre une guerre terrestre en Asie n'était pas le résultat de son expérience en Corée, mais de son expérience en combattant les Japonais dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. « Vous pouvez certainement faire valoir cet argument », a déclaré l'historienne et auteure Rana Mitter à cet écrivain dans une large interview téléphonique, « car à l'époque où les Japonais combattaient les Américains dans le Pacifique, ils combattaient également les Chinois sur le continent asiatique. . Les États-Unis voulaient désespérément garder la Chine dans le combat parce que leurs armées immobilisaient des centaines de milliers de soldats japonais qui auraient pu être utilisés contre les Américains.

Mitter, l'auteur du bien nommé Allié oublié : la Seconde Guerre mondiale de la Chine, 1937-1945 , fait partie d'une nouvelle classe d'historiens (une liste qui comprend le biographe de Deng Xiaoping Ezra Vogel, Richard Bernstein, Frank Dikotter, John Pomfret et Jay Taylor, qui a écrit un brillant traitement de Chiang Kai-shek) qui se concentrent sur ce qu'on appelle maintenant la deuxième guerre sino-japonaise, qui a tué plus de quatre millions de soldats chinois et 11 millions de civils chinois. C'est un nombre ahurissant, en particulier par rapport aux pertes militaires américaines dans le Pacifique - quelque 65 000 soldats, marins et Marines. Ce que Mitter et ses collègues ont souligné, c'est que le Japon, comme les Allemands en Europe, menait une guerre sur deux fronts, ce qui faisait d'une victoire alliée une quasi-certitude. Mitter souligne que même si les Japonais ont gagné bataille après bataille en Chine, ils n'ont jamais été en mesure d'égaler les chiffres de la Chine, un aperçu de ce à quoi MacArthur a été confronté en Corée.

La nouvelle réflexion sur la Chine par ces historiens est fondamentale : Mitter soutient qu'il est temps de considérer la guerre de l'Amérique avec le Japon comme une sorte de miroir de la guerre des États-Unis en Europe - et donc de reconnaître que la lutte de la Chine contre le Japon sur le continent chinois a fait un victoire possible dans les vastes étendues du Pacifique. « Les Japonais croyaient qu'à un moment donné les Chinois se rendraient », dit Mitter, « mais ils ne l'ont jamais fait. Ils n'arrêtaient pas de venir. C'est à cela, la lutte du Japon pour surmonter la terrible arithmétique de la bataille en Chine, que MacArthur a dit à Kennedy que les États-Unis étaient confrontés en Asie du Sud-Est. Les États-Unis, a-t-il laissé entendre, ne pourraient jamais égaler le nombre de soldats que la Chine ou la Russie pourraient mettre sur le terrain et les États-Unis ne pourraient jamais éliminer les sanctuaires où les hommes et les fournitures pourraient être gérés pour combattre des conflits implacables, sanglants et sans fin.

Ne vous impliquez jamais dans une guerre terrestre en Asie, avait dit MacArthur à Kennedy, car si vous le faites, vous répéterez la même erreur que les Japonais ont commise pendant la Seconde Guerre mondiale : déployer des millions de soldats dans une vaine tentative de gagner un conflit qui ne peut être a gagné.

Le succès de la réunion de Waldorf Astoria a scellé la relation de Kennedy avec MacArthur. "Je ne pouvais pas les séparer", a déclaré l'assistant de la Maison Blanche, Kenneth O'Donnell. Mais il y avait une note de chagrin dans sa voix, car O'Donnell faisait partie de ces partisans de Kennedy qui n'aimaient pas le général, le croyant ultra-conservateur. Malgré cela, Kennedy a insisté pour que, à la suite de leur réunion à Waldorf Astoria, MacArthur soit invité à la Maison Blanche. Et c'est ainsi que le 20 juillet 1961, quatre mois seulement après la rencontre de Kennedy à New York, MacArthur s'est présenté pour un déjeuner avec le président et un rassemblement d'invités de marque. Parmi les participants figuraient Lyndon Johnson, le procureur général Robert Kennedy, les sénateurs Leverett Saltonstall et John Stennis, et les membres du Congrès Walter Judd. L'armée était représentée par le général Clyde D. Eddleman, vice-chef d'état-major de l'armée. Après le déjeuner, Kennedy et MacArthur se sont rencontrés dans le bureau ovale pour ce qui s'est transformé en une discussion marathon de trois heures qui, comme nous le dit O'Donnell, a fait des ravages dans l'emploi du temps du président.

Dans le sillage de la réunion, dit O'Donnell, Kennedy a "régalé" son personnel avec des histoires de MacArthur et des conseils de MacArthur, qui comprenaient encore un autre avertissement que Kennedy n'envoyait pas de troupes au Vietnam, car les États-Unis seraient "en infériorité numérique de tous les côtés". Les problèmes domestiques, a conseillé MacArthur à Kennedy, devraient être une priorité plus élevée. « MacArthur a imploré le président d'éviter un renforcement de l'armée américaine au Vietnam ou dans toute autre partie du continent asiatique », a écrit plus tard O’Donnell, « car il estimait que la théorie des dominos était ridicule à l'ère nucléaire ». Lorsque MacArthur a quitté la Maison Blanche, il a été accueilli par une ribambelle de journalistes et, comme il manquait rarement une telle opportunité, il a donné une conférence de presse impromptue. MacArthur a fait l'éloge de Kennedy, trahissant un sens de l'humour inhabituel : « Il semblait être en excellente santé et d'un excellent moral », a-t-il dit, « et a peu changé depuis qu'il était l'un de mes commandants de bateaux PT dans la guerre du Pacifique - et il était bon aussi, un jeune officier de marine courageux et plein de ressources. À en juger par le déjeuner qui m'a été servi aujourd'hui, il vit plus haut maintenant.

Les historiens doivent donc spéculer sur les détails de ce dont Kennedy et MacArthur ont parlé en ce jour de juillet torride, ou sur la façon dont les deux ont développé les points de vue qu'ils avaient abordés pour la première fois au Waldorf Astoria. Pour cela, les historiens doivent se tourner vers une troisième (et dernière) rencontre entre Kennedy et MacArthur le 16 août 1962, plus d'un an après le déjeuner à la Maison Blanche. Celui-ci n'était pas prévu. MacArthur était à Washington à l'invitation de membres du Congrès, mais comme il était disponible, Kennedy l'invita au bureau ovale pour une conférence. Beaucoup de choses avaient changé au cours de l'année précédente : la mini-crise au Laos avait été résolue, les États-Unis et l'Union soviétique ayant accepté la formation d'un gouvernement de coalition là-bas. Mais la situation au Sud-Vietnam s'était aggravée, avec des pressions croissantes sur le gouvernement de Saigon de la part d'une insurrection rurale bien armée. Face à la crise naissante, Kennedy était à nouveau sous pression pour augmenter les engagements de troupes américaines.

Cette troisième conférence Kennedy-MacArthur était de grande envergure, improvisée et agréable. Mais contrairement aux deux réunions précédentes, il a été enregistré par un système d'enregistrement récemment installé par la Maison Blanche, qui a fourni un trésor d'informations à la première personne pour les historiens ultérieurs. Du point de vue de 2018, la discussion Kennedy-MacArthur est cruciale pour comprendre comment ces deux hommes considéraient le pouvoir américain. Dans un sens, leur échange a établi un cadre pour une grande stratégie américaine basée sur la puissance aérienne et maritime, dérivée de leurs expériences personnelles et de leur compréhension des coûts de la guerre.

MacArthur pouvait être pompeux, égocentrique et étroit d'esprit, mais il pouvait aussi être séduisant, chaleureux et sympathique, prenant la mesure de son public et calculant la meilleure façon de le conquérir. C'est ainsi qu'il rencontra Kennedy dans le bureau ovale le matin du 16 août. Il ouvrit la discussion en moquant la presse, gagnante certaine avec le jeune président, dont le leadership avait fait l'objet d'articles d'opinion cinglants dans le les journaux les plus lus du pays. "Ne vous inquiétez pas pour ces chroniqueurs intelligents d'alec, ils sont le plus grand groupe de prima donnas que le monde ait jamais vu", a déclaré MacArthur à Kennedy alors que les deux prenaient place - et Kennedy était d'accord. « Deuxièmes devinettes », a-t-il déclaré. Les deux se sont ensuite engagés dans une conversation animée sur les élections de 1964, qui, selon MacArthur, entraîneraient la réélection de Kennedy – "par une avalanche". Inévitablement, leur discussion s'est tournée vers la situation préoccupante en Asie du Sud-Est.

"Votre affaire, depuis que je vous ai parlé de l'Extrême-Orient, vous avez bien fait", a déclaré MacArthur, citant les efforts fructueux de Kennedy pour négocier un gouvernement de coalition pour le Laos. « Vous avez clôturé et vous avez paré et n’avez provoqué aucune conflagration. Vous avez tenu bon. Mais MacArthur a ensuite critiqué la stratégie internationale de l'administration comme manquant de vision. "Je dirais que l'initiative que nous devrions appliquer stratégiquement et militairement", a-t-il admis, "fait défaut au moins d'une manière - elle manque de mission et permet à l'ennemi de se concentrer où il le souhaite". MacArthur parlait de façonner ce que les analystes militaires appellent une grande stratégie nationale, tirant parti des atouts les plus importants du pays contre un éventail d'ennemis. Ici, pour l'une des rares fois dans l'histoire de notre pays, un haut responsable militaire a parlé des causes, de la conduite et des conséquences de la guerre, non pas des mouvements de troupes ou du déploiement de moyens militaires, mais des conditions dans lesquelles laquelle la République américaine se défendrait - et comment.

Au cœur de la discussion du 16 août se trouve l'opinion de MacArthur selon laquelle le plus grand atout de l'Amérique est son économie. Les adversaires de l'Amérique, en revanche, avaient toujours lutté (et échoué) pour égaler sa production économique, et en particulier sa production agricole. « Le talon d'Achille des Russes et des Chinois, a-t-il dit, c'est la nourriture. En ce sens, MacArthur est le remplaçant de presque tous les officiers supérieurs de sa génération qui considéraient les atouts industriels et agricoles de l'Amérique comme sa force. Rien d'autre n'avait d'importance. En d'autres termes, alors que la « profondeur stratégique » de la Russie est sa géographie et que la profondeur stratégique de la Chine est sa masse de personnes, la profondeur stratégique de l'Amérique est son économie. Pour détruire l'Amérique, vous devez détruire son économie. Personne n'a jamais eu. Pour MacArthur, ce fut l'erreur fatale du Japon : l'armée japonaise croyait qu'en attaquant Pearl Harbor, elle avait détruit les capacités navales américaines. En fait, les Japonais ont bombardé au mauvais endroit : pour détruire la capacité navale américaine, les Japonais auraient dû détruire le Brooklyn Navy Yard. En d'autres termes, la conviction fondamentale de MacArthur était que le tournant dans le Pacifique était la décision du Japon d'entrer en guerre en premier lieu. Après Pearl Harbor, le Japon n'a pas pu gagner.

Tout cela, et plus encore, est emballé dans les courtes phrases saccadées de MacArthur à Kennedy. On ne sait pas si le jeune président pensait que son mentor avait raison dans ses jugements, mais il est difficile d'imaginer qu'il aurait été en désaccord. Après avoir jeté les bases, MacArthur a ensuite changé de vitesse, se concentrant sur la force de l'Amérique en mer, un point de vue surprenant de l'un des officiers de l'armée les plus célèbres de l'histoire du service. MacArthur était un partisan de l'armée, et l'avait toujours été (il avait combattu le leadership de la marine dans la guerre du Pacifique avec presque la même intensité que les Japonais), mais la réunion d'août montre qu'il était réfléchi quant à la façon dont l'Amérique devrait faire face à ses ennemis. "La plus grande arme de guerre est le blocus", a-t-il déclaré à Kennedy. "Si la guerre éclate, c'est l'arme que nous devrions utiliser."

MacArthur a ensuite ajouté que, si les Russes et les Chinois pouvaient toujours être plus nombreux que les Américains au sol et même dans les airs, déployant facilement plus de troupes et d'avions dans n'importe quelle impasse, ce n'était pas vrai en ce qui concerne les océans du monde. "La mer, sans aucun doute, est à nous", a-t-il déclaré, "et c'est la clé du blocus. Les missiles et l'air se neutraliseront.En dernière analyse, la différence sera la Marine. Après un moment d'hésitation, MacArthur a couronné son point de vue en citant sa propre expérience contre les Japonais dans le Pacifique et contre les Chinois dans la péninsule coréenne. « J'avais la maîtrise de la mer et de l'air », a-t-il déclaré, « mais sur le terrain, j'étais désespérément en infériorité numérique. » Kennedy est resté silencieux, mais il ressort clairement de la conversation qui en a résulté qu'il a non seulement compris les points de MacArthur, mais qu'il les a adoptés. Nous savons que c'est vrai parce que deux mois après avoir parlé avec MacArthur, Kennedy a affronté l'Union soviétique lorsqu'elle a déployé des missiles nucléaires à Cuba. Poussé par ses commandants militaires à bombarder des sites de missiles cubains, à rassembler des unités militaires pour une invasion, voire à envisager l'utilisation d'armes nucléaires, Kennedy en a décidé autrement. Il choisit plutôt un blocus naval. C'était un choix brillant, mais pas simplement parce que cela fonctionnait : les Russes ne pouvaient rivaliser avec la marine américaine, nulle part, et surtout pas dans les Caraïbes.

Ce qui est surprenant dans les discussions MacArthur-Kennedy, ce n'est pas qu'elles aient réellement eu lieu, mais qu'elles aient été si longtemps ignorées. La raison peut sembler évidente : les deux sont mal assortis. MacArthur était un habitant du Midwest et un protestant, avec des antécédents familiaux de service militaire, tandis que Kennedy était un habitant de la Nouvelle-Angleterre, né catholique romain dans une famille très riche. Mais alors que les deux venaient d'horizons différents et avaient des tendances politiques différentes (MacArthur était un conservateur et un républicain - Kennedy, manifestement, ne l'était pas), ils avaient la même guerre en commun, ce qui faisait toute la différence.

C'est ce qui a rendu leurs trois discussions, s'étalant sur deux ans, si critiques. En effet, ce que MacArthur et Kennedy ont détaillé dans leurs trois entretiens était une grande stratégie de la République américaine - une façon de comprendre non seulement comment les États-Unis devraient se battre, mais quand et où. C'est ainsi que «ne jamais s'impliquer dans une guerre terrestre en Asie» est aussi indélébilement lié à MacArthur que le terme «complexe militaro-industriel» l'est à Eisenhower. Ironiquement (car MacArthur n'aimait pas Eisenhower intensément), MacArthur et Eisenhower pensaient que les États-Unis pourraient maintenir leur domination militaire, mais pas au prix d'un affaiblissement de leur économie. Pour les deux hommes, dépouiller la puissance économique de l'Amérique jusqu'à l'insolvabilité financière était une garantie sûre de la défaite militaire.

Bien sûr, les officiers supérieurs de l'armée méprisent régulièrement (bien qu'en privé) l'idée de façonner (beaucoup moins de détailler) une grande stratégie. Leurs intuitions reflètent l'histoire militaire américaine. La grande stratégie de George Washington consistait simplement à assurer la survie de l'armée continentale. Tant qu'elle l'a fait, la Révolution est restée vivante. La grande stratégie d'Ulysses S. Grant pendant la guerre civile était aussi simple, voire légèrement plus grande : détruisez l'armée de Lee et vous détruisez la rébellion, a-t-il déclaré à Lincoln. La guerre sous son commandement serait sanglante et implacable – une affaire de 24 heures sans pause ni relâchement. Mais c'est le général William Tecumseh Sherman qui a mis le doigt dessus, lançant un avertissement au Sud qui deviendrait, à terme, le fondement d'une grande stratégie américaine. Qui a gagné la guerre, a-t-il suggéré, n'aurait rien à voir avec les prouesses au combat, mais avec les ressources. « Le Nord peut fabriquer une machine à vapeur, une locomotive ou une voiture de chemin de fer », a-t-il dit aux Sudistes, « à peine un mètre de tissu ou une paire de chaussures pouvez-vous fabriquer. »

Ce n'est qu'après la Première Guerre mondiale que la réflexion militaire sur ce qui constituait une grande stratégie a commencé à émerger - et cela reflétait la perspicacité de Sherman. L'introduction des "doughboys" américains du côté de l'Entente en 1917 a changé le calcul sur le front occidental, mais cela n'aurait eu aucune importance s'ils n'avaient pas pu s'y rendre. De manière tout aussi cruciale, l'arrivée des divisions américaines s'est accompagnée de cargaisons d'armes plus nombreuses et de meilleure qualité, alors que l'Amérique a commencé à se tourner vers ce qu'elle deviendrait pendant la Seconde Guerre mondiale : un arsenal de démocratie. Le mariage de ces deux idées, d'une force écrasante et implacable (la guerre la plus cruelle est, selon Sherman, le plus tôt elle sera terminée) avec une production industrielle écrasante (les États-Unis ont produit 4 000 bombardiers à longue portée pendant la Seconde Guerre mondiale - les Allemands et les Japonais ensemble produit zéro), est devenu le fondement de la grande stratégie de l'Amérique, même si cette stratégie est restée non énoncée.

La leçon ainsi apprise est évidente pour quiconque débat de la justification des déploiements américains accrus en Afghanistan, en Irak et en Syrie - où la puissance industrielle de l'Amérique est contrôlée par l'énormité de la géographie et où un nombre écrasant et des munitions ont peu d'effet sur l'ennemi. En effet, MacArthur, Kennedy et Eisenhower, les leaders reconnus de « la plus grande génération », considéreraient avec scepticisme une politique étrangère qui comporte des guerres sans fin et coûteuses dans des pays lointains. Ce n'est pas simplement que si ces hommes étaient vivants aujourd'hui, ils retireraient l'armée américaine du Moyen-Orient s'ils avaient été en vie et en mesure de le faire, ils ne les auraient pas déployés pour commencer. Mais même s'ils l'avaient dû – capturer ou tuer Oussama ben Laden, par exemple – le déploiement aurait été shermanesque : court, mais extrêmement violent.


Repenser Douglas MacArthur

Cinquante ans après sa mort, il est temps que le génie militaire américain le plus incompris obtienne son dû.

De grandes vies, pleinement vécues, projettent de longues ombres. Cinquante ans après sa mort, il n'est pas rare d'entendre des gens classer Douglas MacArthur parmi les pires généraux américains, aux côtés de Benedict Arnold et William Westmoreland. Ses détracteurs disent qu'il était insubordonné et arrogant, insensible face à la dissidence, son commandement de la guerre de Corée parsemé d'erreurs. "MacArthur ne pourrait jamais voir un autre soleil, ni même une lune d'ailleurs, dans les cieux, tant qu'il était le soleil", a déclaré un jour le président Eisenhower, qui avait servi sous MacArthur dans le Pacifique. Une partie de ce que disent les critiques est sans aucun doute vrai, mais une grande partie de ce qu'ils disent est faux. Et tout ce bruit semble avoir noyé les formidables réalisations du général. Qu'en est-il de son commandement presque sans faille pendant la Seconde Guerre mondiale, de sa compréhension novatrice de la guerre moderne, de sa préparation de certains des meilleurs commandants que ce pays ait jamais vus ? Qu'en est-il du fait qu'il est, autant que tout autre général de guerre, responsable de la victoire alliée ? Il est temps de donner à « Dugout Doug » le mérite de ces mérites et pas seulement de le réduire pour ses erreurs, réelles et imaginaires. Il est temps de reconsidérer Douglas MacArthur.

En un sens, MacArthur est victime de son propre succès. S'il s'était contenté de recevoir la capitulation japonaise le 2 septembre 1945 et de prendre sa retraite au lieu de poursuivre sa carrière, il aurait été considéré comme le plus grand commandant de la Seconde Guerre mondiale et peut-être le plus grand commandant militaire de l'histoire américaine.

Au lieu de cela, après avoir servi de « shogun » américain au Japon, où il a jeté les bases de l'émergence du Japon en tant que démocratie, il a dirigé les forces américaines pendant la guerre de Corée. Alors que MacArthur a été l'auteur de l'assaut qui a évité une défaite précoce des forces américaines sur la péninsule, il a constamment mal géré le combat contre la Corée, sous-estimant l'engagement de la Chine envers son allié nord-coréen, puis bafouant délibérément les directives de Washington pour limiter le conflit. Il s'est battu amèrement sur la politique coréenne avec le président Harry Truman et a été relevé de son commandement.

MacArthur, décédé il y a 50 ans le mois dernier, est rentré aux États-Unis avec beaucoup de succès – il était, après tout, l'un des officiers les plus décorés du pays – mais son combat avec Truman a éclipsé ce qu'il avait accompli au cours des deux guerres mondiales. Il a défendu ses actions en Corée lors d'une série d'audiences publiques du Congrès, mais son témoignage était auto-référentiel, incertain et finalement peu convaincant. Il s'est lancé dans la politique (sans succès) et, après avoir échoué à remporter l'investiture républicaine de 1952 pour le président, a déménagé avec sa seconde épouse Jean et leur fils Arthur-Arthur MacArthur-à New York, où la famille a vécu dans un ensemble de suites à l'hôtel Waldorf-Astoria. Jean et son mari étaient vus, de temps en temps, à l'opéra ou à un match de baseball. Mais pour la plupart, ils passaient leurs journées dans l'ombre. MacArthur, autrefois si populaire que les mères lui donnaient le nom de leurs enfants, s'est évanoui.

L'histoire ne l'a pas bien traité. Un sondage Internet récent, quoique informel, l'a classé comme le pire commandant des États-Unis, Benedict Arnold, le général de la guerre d'indépendance qui a fait défection aux Britanniques et dont le nom est pratiquement synonyme du mot "traître", a terminé deuxième. Une série télévisée de non-fiction populaire sur la guerre a des Marines sur Peleliu, une petite île de corail où les Alliés et les Japonais se sont battus pendant plus de deux mois sur une seule piste d'atterrissage, maudissant MacArthur pour avoir passé leur vie inutilement. En fait, il n'avait rien à voir avec la bataille.

De nombreux Américains sont convaincus que MacArthur a répété son débarquement à Leyte, aux Philippines, où il a pataugé de façon spectaculaire sur la plage d'invasion à travers les vagues du Pacifique, remontant à bord de sa péniche de débarquement jusqu'à ce que les caméras l'aient bien compris. Ce serait Patton, sur la Sicile. Un couloir du Pentagone est dédié à MacArthur, mais un officier supérieur de l'armée récemment retraité qui a passé 30 ans en uniforme a admis qu'il trouvait MacArthur embarrassant pour sa profession, en raison de son insubordination et de son combat avec Truman. « Qu'en est-il de la roue de charrette ? » lui a-t-on demandé, en référence à l'opération extrêmement réussie de MacArthur contre le Japon. Il n'en avait jamais entendu parler. Les détracteurs de MacArthur racontent que son fils Arthur l'a renoncé et a changé son nom par embarras. Il n'y a pas la moindre preuve pour le prouver.

L'histoire a oublié toutes ces choses. Mais Douglas MacArthur est se souvient encore de ses actions pendant la Marche Bonus, où il a commandé des troupes qui ont gazé et piétiné des vétérans de la Première Guerre mondiale qui manifestaient pacifiquement à Washington, DC, pendant la Grande Dépression, et pour son évacuation de l'île de Corregidor, dans la baie de Manille, qu'il avait fui pendant les jours les plus sombres de la guerre du Pacifique. C'était un homme d'un courage énorme. Pourtant, le terme « Dugout Doug », faisant référence au temps qu'il a passé enfermé sur Corregidor avant l'évacuation, l'a suivi pendant six décennies.

Mais l'héritage de MacArthur est tellement plus riche que ça.

Bien qu'il soit vaniteux, arrogant, ambitieux et trop confiant, ces traits ont été partagés par tant de commandants militaires de notre pays qu'ils semblent presque une exigence pour un leadership efficace. Plus important encore, une étude approfondie de la Seconde Guerre mondiale montre que MacArthur est le commandant le plus innovant et le plus brillant de ce conflit. Il s'agissait de la première approche de la guerre moderne qui mettait l'accent sur le besoin de forces amphibies et aériennes rapides, légères et très mobiles opérant sur de vastes distances.

L'opération Cartwheel d'une durée de 11 mois, appelée « La réduction de Rabaul » dans l'histoire officielle de la guerre du Pacifique de l'armée américaine, est le mémorial durable de MacArthur. Déplacer habilement ses forces vers le nord , de l'Australie à la Nouvelle-Guinée, puis rapidement vers l'ouest le long de sa côte nord avant de les remonter vers le nord dans les îles de l'Amirauté vers les Philippines, MacArthur a coupé puis étranglé la forteresse navale et aérienne du Japon à Rabaul dans les îles de la Nouvelle-Bretagne - la pièce maîtresse de La défense du Japon dans le sud-ouest du Pacifique. La réduction de Rabaul, avec des pertes américaines minimes, fut un succès stratégique géant grâce à MacArthur. Sans la garnison cruciale, le Japon ne pourrait ni menacer l'Australie ni poursuivre son offensive dans le Pacifique Sud.

Quatre décennies avant que le Congrès américain n'adopte la loi Goldwater-Nichols pour atténuer la rivalité interservices et institutionnaliser la « conjointe » - par laquelle toutes les branches de service travaillent ensemble - la coordination de MacArthur de l'offensive de Rabaul était la plus complexe, la mieux coordonnée et la plus réussie des opérations aériennes, terrestres et maritimes. campagne dans l'histoire de la guerre.

The United States Army in World War II, The Reduction of Rabaul, publié par le Center of Military History, United States Army

MacArthur s'est régulièrement battu avec la Navy et l'Army Air Corps (ce que l'on appelait alors l'Air Force) pour les hommes et les ressources, mais il a compris qu'une victoire américaine dans le sud-ouest du Pacifique dépendait des croiseurs, destroyers et véhicules amphibies de la Navy et des combattants de l'Air Corps. , bombardiers et transports. Il n'a jamais débarqué ses hommes sans rechercher les vues du commandant amphibie Daniel Barbey, ne l'a fait que lorsqu'ils étaient protégés par les navires de l'amiral Thomas Kinkaid et n'a jamais combattu sans la protection des bombardiers du général George Kenney. Et tandis que lui et son homologue naval , Ernie King, rivalisait amèrement pour le contrôle de la campagne du Pacifique, à la fin de la guerre, MacArthur a admis que la compétition armée-marine dans le Pacifique était un obstacle majeur à une victoire américaine antérieure.

MacArthur a articulé son dicton le plus célèbre - "ne jamais s'impliquer dans une guerre terrestre en Asie" - après la capitulation japonaise, parce qu'il croyait que la guerre simultanée du Japon en Chine a rendu sa victoire aux Philippines possible. Le Japon avait annexé la Mandchourie en 1931, puis envahi la Chine en 1937, pensant qu'il remporterait une victoire rapide sur l'armée chinoise mal approvisionnée et mal dirigée. Mais la guerre du Japon en Chine est devenue un bourbier, immobilisant des millions de soldats japonais dans des batailles sans fin et sanglantes, des troupes qui auraient pu être lancées contre les Américains à la place.

Les actions de MacArthur pendant la Seconde Guerre mondiale ne sont pas sans tache. Son incapacité à identifier et à promouvoir des officiers d'état-major ouverts d'esprit et altruistes (à quelques exceptions près) reste sa qualité militaire la plus inquiétante. Son chef d'état-major, Richard Sutherland, était autocratique et, comme l'a noté le chef de l'armée George Marshall, le « principal insulteur » de la Marine. Et les deux officiers de renseignement les plus importants de MacArthur étaient des réactionnaires bornés qu'il a nommés pour défendre sa réputation. "Vous n'avez pas de personnel", a dit un jour George Marshall à MacArthur. « Vous avez un tribunal. » Son commandement était un foyer d'agents militaires paranoïaques anti-Roosevelt, une opinion qu'il nourrissait en faisant des commentaires moqueurs, bien que privés, sur le commandant en chef.

Malgré son manque de jugement lorsqu'il s'agissait de nommer son état-major, l'identification par MacArthur des commandants de combat était irréprochable. Robert Eichelberger, George Kenney, Thomas Kinkaid et Walter Krueger, tous les quatre sélectionnés par MacArthur en raison de leur expérience de service en Asie, n'ont jamais été vaincus. Beaucoup de leurs subordonnés, bien que relativement inconnus, étaient parmi les meilleurs soldats, marins et aviateurs de l'histoire des États-Unis : Robert Beightler, Oscar Griswold, Ennis Whitehead et Joseph Swing, parmi beaucoup d'autres. Daniel Barbey, qui a planifié et mis en œuvre littéralement des dizaines de débarquements sur la plage (les troupes de "Dan, Dan l'homme amphibie" l'appelaient MacArthur), était sans aucun doute le meilleur officier amphibie de la guerre. Le général Jonathan Wainwright, commandant au sol de MacArthur lorsque les Japonais ont envahi les Philippines, a mené une campagne défensive courageuse pour défendre l'île de Luzon qui reste un monument à ce qu'une armée en infériorité numérique mais bien dirigée peut faire.

Il y en avait d'autres. Le major (et, plus tard, le général) Hugh Casey était le meilleur ingénieur de l'armée et Richard Marshall, le chef de la logistique de MacArthur, était brillant et travailleur. Les bataillons de Casey étaient responsables de la construction des quais et des aérodromes pour les navires et les avions de MacArthur, tandis que Marshall supervisait l'approvisionnement d'une force militaire qui se trouvait à l'extrémité de la portée de l'Amérique. MacArthur a reconnu les talents de ces hommes formidables, et la campagne du Pacifique Sud-Ouest n'aurait pas pu être gagnée sans eux.

La relation compliquée de Franklin Roosevelt avec Douglas MacArthur a défini la guerre dans le Pacifique. Roosevelt, qui se méfiait des ambitions politiques du général, se méfiait des motivations de MacArthur. L'explication standard, avancée par un nombre surprenant d'historiens, voudrait nous faire croire que Roosevelt a renvoyé MacArthur aux Philippines à la fin des années 1930 pour le garder hors des États-Unis, ne l'a sauvé du siège de Corregidor que sous la pression politique exercée par le Congrès. Les républicains l'ont maintenu en sous-effectif parce qu'il le considérait comme un pauvre chef militaire et n'a accepté son retour en tant que libérateur des Philippines que pour des raisons politiques, craignant que les critiques de MacArthur ne compromettent ses chances pour un quatrième mandat.

Rien de tout cela n'est vrai. Roosevelt n'a jamais sous-estimé Douglas MacArthur, mais il ne pensait pas qu'il était un bon politicien. MacArthur n'a jamais sérieusement menacé le maintien de Roosevelt au pouvoir. Loin d'avoir l'intention d'exiler un général intrigant, la décision de nommer MacArthur commandant dans le Pacifique Sud-Ouest est venue parce que Roosevelt a anticipé une guerre avec le Japon. Le président, connaissant MacArthur depuis deux décennies, savait également que le général était le plus haut spécialiste de l'Asie dans l'armée américaine, avait beaucoup voyagé dans la région et avait passé sa vie à l'étudier, pouvait commander de grandes unités en guerre (comme il l'avait fait fait pendant la Première Guerre mondiale) et connaissait et comprenait l'armée japonaise.

MacArthur a été renvoyé de Corregidor en Australie non pas parce que c'est ce que les républicains voulaient, mais parce que c'est ce que voulaient le Premier ministre australien John Curtin, le Premier ministre britannique Winston Churchill et, surtout, le président américain Franklin Roosevelt.

Roosevelt n'a pas sous-approvisionné les forces de MacArthur parce qu'il pensait que MacArthur était un pauvre chef militaire, mais parce que l'Amérique avait d'autres priorités plus urgentes, à savoir soutenir l'Armée rouge dans sa guerre brutale sur le front de l'Est et se préparer aux invasions de l'Afrique du Nord et La France. Alors que MacArthur se déchaînait contre cette stratégie « L'Allemagne d'abord », il la comprenait. Alors il est parti en guerre avec ce qu'il avait – et il l'a fait avec brio.

Certes, Roosevelt a bénéficié politiquement des victoires de MacArthur, mais le président a approuvé le retour du commandant à Luzon parce que MacArthur l'a convaincu que les États-Unis devaient la liberté au peuple philippin. En cela, MacArthur avait raison. Les vues anti-impériales de MacArthur restent parmi ses plus belles qualités. Roosevelt les a partagés.

Ce qui ne veut pas dire que FDR lui faisait confiance. En 1932, après avoir remporté la nomination de son parti à la présidence – et après que MacArthur ait imprudemment gazé lacrymogène les vétérans de Bonus March du pays – Roosevelt a qualifié MacArthur d’homme le plus dangereux d’Amérique.Le mentionnant dans le même souffle que le politicien et démagogue de Louisiane Huey Long, Roosevelt a déclaré à l'un de ses assistants: "Nous devons apprivoiser ces gars et les rendre utiles pour nous." Lorsqu'il est devenu président, Roosevelt a apprivoisé MacArthur, en le renommant chef d'état-major de l'armée et en le recrutant pour organiser le Civilian Conservation Corps, son programme national emblématique du New Deal.

Puis, en 1941, le président a vu qu'il pouvait rendre MacArthur utile. Roosevelt a convenu avec Marshall que MacArthur devrait mener l'offensive américaine contre le Japon depuis l'Australie. Et bien que ses commandants subordonnés aient contribué à sa victoire, c'est MacArthur lui-même qui est l'auteur de leurs victoires.

En fin de compte, ce que MacArthur a écrit de Gengis Khan pourrait être écrit de lui : « Il a traversé de grandes rivières et des chaînes de montagnes, il a réduit des villes fortifiées sur son chemin et a balayé pour détruire des nations et pulvériser des civilisations entières. Sur le champ de bataille, ses troupes manœuvraient si rapidement et habilement et frappaient à une vitesse si dévastatrice qu'elles ont vaincu des fois sans nombre des armées extrêmement supérieures à elles-mêmes.


Douglas MacArthur - Général, Seconde Guerre mondiale et guerre de Corée - HISTOIRE


Général Douglas MacArthur
Source : ministère de la Défense

Où Douglas MacArthur a-t-il grandi ?

Douglas MacArthur est né à Little Rock, Arkansas, le 26 janvier 1880. Fils d'un officier de l'armée américaine, la famille de Douglas a beaucoup déménagé. Il était le plus jeune de trois frères et a grandi en appréciant les sports et les aventures en plein air.

Enfant, sa famille vivait principalement dans le Far West. Sa mère Mary lui a appris à lire et à écrire, tandis que ses frères lui ont appris à chasser et à monter à cheval. Le rêve de Douglas étant enfant était de grandir et d'être un soldat célèbre comme son père.

Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires, MacArthur entra à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Il était un excellent élève et jouait dans l'équipe de baseball de l'école. Il obtient son premier diplôme de sa promotion en 1903 et rejoint l'armée en tant que sous-lieutenant.

Douglas a eu beaucoup de succès dans l'armée. Il a été promu plusieurs fois. Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, MacArthur a été promu colonel. Il reçut le commandement de la division "Rainbow" (la 42e division). MacArthur s'est avéré être un chef militaire exceptionnel et un soldat courageux. Il a souvent combattu au front avec ses soldats et a remporté plusieurs prix pour sa bravoure. À la fin de la guerre, il avait été promu général.

En 1941, MacArthur est nommé commandant des forces américaines dans le Pacifique. Peu de temps après, le Japon a attaqué Pearl Harbor et les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale. À l'époque, MacArthur était aux Philippines. Après avoir attaqué Pearl Harbor, les Japonais ont tourné leur attention vers les Philippines. Ils ont rapidement pris le contrôle et MacArthur, avec sa femme et son enfant, a dû s'échapper à travers les lignes ennemies sur un petit bateau.

Une fois que MacArthur a pu rassembler ses forces, il est passé à l'attaque. Il était un excellent leader et commença à reconquérir des îles aux Japonais. Après plusieurs années de combats acharnés, MacArthur et ses troupes ont reconquis les Philippines, portant un coup sérieux aux forces japonaises.

Le prochain travail de MacArthur était d'envahir le Japon. Cependant, les dirigeants américains ont décidé d'utiliser la bombe atomique à la place. Après le largage de bombes atomiques sur les villes japonaises de Nagasaki et Hiroshima, le Japon capitula. MacArthur a accepté la capitulation officielle du Japon le 2 septembre 1945.

Après la guerre, MacArthur a entrepris la tâche monumentale de reconstruire le Japon. Le pays était vaincu et en ruines. Au début, il a aidé à fournir de la nourriture au peuple affamé du Japon à partir des fournitures de l'armée. Il a ensuite travaillé à reconstruire l'infrastructure et le gouvernement du Japon. Le Japon avait une nouvelle constitution démocratique et finirait par devenir l'une des plus grandes économies du monde.

En 1950, la guerre de Corée éclate entre la Corée du Nord et la Corée du Sud. MacArthur a été nommé commandant des forces luttant pour garder la Corée du Sud libre. Il a proposé un plan brillant, mais risqué. Il a attaqué à un endroit bien derrière les lignes ennemies, divisant l'armée nord-coréenne. L'attaque a été un succès et l'armée nord-coréenne a été chassée de la Corée du Sud. Cependant, bientôt les Chinois se sont joints à la guerre pour aider la Corée du Nord. MacArthur voulait attaquer les Chinois, mais le président Truman n'était pas d'accord. MacArthur a été relevé de son commandement sur le désaccord.

MacArthur a pris sa retraite de l'armée et s'est lancé dans les affaires. Il a passé ses années de retraite à écrire ses mémoires. Il décède le 5 avril 1964 à l'âge de 84 ans.


Voir la vidéo: American Caesar General Douglas MacArthur hosted by John Huston History Documentary (Novembre 2021).