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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant


Le général Scott s'est abstenu d'entrer dans la ville à ce moment-là, parce que M. Nicholas P. Trist, le commissaire des États-Unis pour négocier un traité de paix avec le Mexique, était avec l'armée, et lui ou le général Scott pensa... probablement les deux — qu'un traité serait plus possible tant que le gouvernement mexicain serait en possession de la capitale que si elle était dispersée et la capitale aux mains d'un envahisseur. Quoi qu'il en soit, nous n'y sommes pas entrés à ce moment-là. L'armée a pris position le long des pentes des montagnes au sud de la ville, jusqu'à l'ouest de Tacubaya. Des négociations furent aussitôt engagées avec Santa Anna, qui était alors pratiquement LE GOUVERNEMENT et le commandant immédiat de toutes les troupes engagées dans la défense du pays. Une trêve a été signée qui a refusé à l'une ou l'autre partie le droit de renforcer sa position, ou de recevoir des renforts pendant la durée des armistices, mais a autorisé le général Scott à tirer des fournitures pour son armée de la ville dans l'intervalle.

Les négociations furent aussitôt commencées et se poursuivirent vigoureusement entre M. Trist et les commissaires nommés du côté du Mexique, jusqu'au 2 septembre. À ce moment-là, M. Trist a remis son ultimatum. Le Texas devait être complètement cédé par le Mexique, et le Nouveau-Mexique et la Californie cédés aux États-Unis pour une somme stipulée à déterminer par la suite. Je suppose que M. Trist n'avait aucun pouvoir discrétionnaire en ce qui concerne les limites. La guerre était une guerre de conquête, dans l'intérêt d'une institution, et il est probable que les instructions privées étaient pour l'acquisition de territoires dans lesquels de nouveaux États pourraient être taillés. Quoi qu'il en soit, les Mexicains se sentaient si indignés des conditions proposées qu'ils commencèrent les préparatifs de défense, sans donner avis de la fin de l'armistice. Les termes de la trêve avaient été violés auparavant, lorsque des équipes avaient été envoyées dans la ville pour apporter des fournitures pour l'armée. Le premier train entrant dans la ville a été très sévèrement menacé par une foule. Ceci, cependant, a été excusé par les autorités et toute responsabilité a été niée ; et par la suite, pour éviter d'exciter le peuple et les soldats mexicains, nos équipes avec leurs escortes ont été envoyées la nuit, lorsque les troupes étaient dans les casernes et les citoyens au lit. La circonstance a été négligée et les négociations se sont poursuivies. Dès que la nouvelle parvint au général Scott de la deuxième violation de l'armistice, vers le 4 septembre, il écrivit une note vigoureuse au président Santa Anna, attirant son attention sur elle, et, recevant une réponse insatisfaisante, déclara l'armistice à un finir.

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