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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant


La désignation de mon commandement avait été modifiée après l'arrivée de Halleck, du district du sud-est du Missouri au district du Caire, et le petit district commandé par le général CF Smith, englobant les embouchures des rivières Tennessee et Cumberland, avait été ajouté à ma juridiction. Au début de janvier 1862, je fus chargé par le général McClellan, par l'intermédiaire de mon commandant de département, de faire une reconnaissance en faveur du brigadier-général Don Carlos Buell, qui commandait le département de l'Ohio, dont le quartier général était à Louisville, et qui affrontait le général SB Buckner avec une force confédérée plus importante à Bowling Green. On supposait que Buell était sur le point de faire quelque mouvement contre l'ennemi, et ma démonstration avait pour but d'empêcher l'envoi de troupes de Columbus, Fort Henry ou Donelson à Buckner. J'ai immédiatement ordonné au général Smith d'envoyer une force sur la rive ouest du Tennessee pour menacer les forts Heiman et Henry ; McClernand en même temps avec une force de 6 000 hommes a été envoyé dans l'ouest du Kentucky, menaçant Columbus avec une colonne et la rivière Tennessee avec une autre. Je suis allé avec le commandement de McClernand. Le temps était très mauvais ; la neige et la pluie sont tombées; les routes, jamais bonnes dans ce secteur, étaient intolérables. Nous étions sortis plus d'une semaine à barboter dans la boue, la neige et la pluie, les hommes souffrant énormément. Le but de l'expédition était accompli. L'ennemi n'a pas envoyé de renforts à Bowling Green, et le général George H. Thomas a combattu et gagné la bataille de Mill Springs avant notre retour.

À la suite de cette expédition, le général Smith rapporta qu'il pensait qu'il était possible de s'emparer du fort Heiman. Ce fort se dressait sur un terrain élevé, dominant complètement le fort Henry de l'autre côté de la rivière, et sa possession par nous, avec l'aide de nos canonnières, assurerait la capture du fort Henry. Ce rapport des opinions confirmées de Smith que j'avais précédemment soutenues, que la véritable ligne d'opérations pour nous était en amont des rivières Tennessee et Cumberland. Avec nous là-bas, l'ennemi serait obligé de se replier à l'est et à l'ouest entièrement hors de l'État du Kentucky. Le 6 janvier, avant de recevoir l'ordre de cette expédition, j'avais demandé au général commandant le département la permission d'aller le voir à Saint-Louis. Mon but était de lui présenter ce plan de campagne. Maintenant que mes vues avaient été confirmées par un général aussi compétent que Smith, je renouvelai ma demande d'aller à Saint-Louis pour ce que je considérais comme une affaire militaire importante. La permission a été accordée, mais pas gracieusement. J'avais connu le général Halleck mais très peu dans l'ancienne armée, ne l'ayant rencontré ni à West Point ni pendant la guerre du Mexique. J'ai été reçu avec si peu de cordialité que j'ai peut-être énoncé l'objet de ma visite avec moins de clarté que je n'aurais pu le faire, et je n'avais pas prononcé beaucoup de phrases avant d'être coupé court comme si mon projet était absurde. Je suis rentré au Caire très effondré.

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