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Momie égyptienne dans des emballages



La "recette" d'embaumement était assez cohérente dans la plupart des échantillons, ont découvert les chercheurs. Il était composé principalement de graisses et d'huiles animales, mélangées à de la résine de pin, un extrait de plante aromatique, un sucre ou une gomme végétale et un pétrole naturel. La couche intérieure de ce textile, provenant d'une tombe prédynastique de Mostagedda, est imprégnée de substances d'embaumement.

Ce morceau d'emballage de momie était imbibé de résines. Les résines de pin auraient été importées de la Turquie d'aujourd'hui, suggérant que les Égyptiens préhistoriques avaient de vastes réseaux commerciaux.

Au grossissement 150x, voici à quoi ressemble le lin du début de la période prédynastique.


Momies égyptiennes

Peu importe comment un corps a été momifié, le jeu final était la préservation d'autant de tissu cutané que possible&# x2014 et les prêtres de l'Égypte ancienne sont considérés comme les experts du processus. Le climat aride de l'Égypte permettait de sécher et de momifier facilement un cadavre, mais les Égyptiens utilisaient régulièrement un processus plus élaboré pour garantir aux morts un passage sûr vers l'au-delà.

Le processus de momification pour la royauté et les riches comprenait souvent :

  • laver le corps
  • prélever tous les organes sauf le cœur et les placer dans des bocaux
  • emballer le corps et les organes dans du sel pour éliminer l'humidité
  • embaumer le corps avec des résines et des huiles essentielles telles que la myrrhe, la casse, l'huile de genévrier et l'huile de cèdre
  • enveloppant le cadavre embaumé dans plusieurs couches de lin

Les anciens Égyptiens de tous horizons momifiaient les membres de la famille décédés, mais le processus n'était pas aussi élaboré pour les pauvres. Selon l'égyptologue Salima Ikram, certains cadavres étaient simplement remplis d'huile de genévrier pour dissoudre les organes avant l'enterrement.

Les momies des pharaons étaient placées dans des cercueils en pierre ornés appelés sarcophages. Ils ont ensuite été enterrés dans des tombes élaborées remplies de tout ce dont ils avaient besoin pour l'au-delà, tels que des véhicules, des outils, de la nourriture, du vin, du parfum et des articles ménagers. Certains pharaons ont même été enterrés avec des animaux domestiques et des serviteurs.


Comment fonctionnent les momies

Après que les embaumeurs aient retiré les organes et rembourré le corps, ils ont déposé le corps sur une planche inclinée et l'ont complètement recouvert de natron poudre. Les Égyptiens récoltaient cette poudre, un mélange de composés de sodium, des rives des lacs égyptiens dans le désert à l'ouest du delta du Nil. Contrairement au sable chaud qui séchait les premières momies égyptiennes, le natron salé absorbait l'humidité sans assombrir ni durcir gravement la peau.

Les embaumeurs ont laissé le corps dans la poudre pendant 35 à 40 jours pour laisser suffisamment de temps au corps pour sécher complètement. Pendant cette période d'attente, quelqu'un devait monter la garde, car la forte odeur du corps attirait les charognards du désert. Une fois les 40 jours écoulés, le corps a été amené au Wabet, la « Maison de la purification ». À certaines époques, pour rendre le corps desséché plus réaliste, les embaumeurs fourraient également du matériel sous la peau dans les bras, les jambes et la tête. Lorsque le corps était entièrement rembourré, les embaumeurs cousaient les incisions et recouvraient la peau d'une couche de résine afin d'empêcher l'humidité de pénétrer. Le corps était alors prêt pour l'emballage, ou bandage, procédure.

Le pansement était un processus très complexe, et cela prenait généralement une semaine ou deux. Pendant que le défunt séchait dans le désert, sa famille a rassemblé environ 4 000 pieds carrés (372 mètres carrés) de linge et l'a apporté aux embaumeurs. Les riches utilisaient parfois du matériel qui avait habillé des statues sacrées, tandis que les classes inférieures rassemblaient de vieux vêtements et autre linge de maison. Lorsque le linge a été livré, les embaumeurs ont sélectionné le matériau de la plus haute qualité et l'ont dépouillé en longs "bandages" mesurant 3 à 8 pouces de diamètre.

Les embaumeurs ont ensuite enveloppé le corps dans un linceul et ont commencé à enrouler méthodiquement les bandages autour des différentes parties du corps. En règle générale, ils ont commencé par les mains et les pieds, en enveloppant tous les doigts et les orteils individuellement, puis sont passés à la tête, aux bras, aux jambes et au torse. Une fois toutes les parties du corps enveloppées, les embaumeurs ont commencé à envelopper le corps dans son ensemble. Au fur et à mesure qu'ils appliquaient de nouvelles couches, les embaumeurs enduisaient le linge de résine chaude pour coller les bandages en place. Pendant tout ce processus, les embaumeurs prononçaient des sorts et déposaient des amulettes protectrices sur le corps (pour se protéger dans l'autre monde), les enveloppant à différentes couches.

Les Égyptiens ont peut-être bandé leurs momies pour un certain nombre de raisons différentes :

  • Premièrement, les bandages empêchaient l'humidité du corps de se décomposer.
  • Deuxièmement, les emballages permettent aux embaumeurs de construire la forme de la momie, pour lui donner une forme plus réaliste.
  • Troisièmement, les emballages maintenaient tout ensemble. Sans ce système de liaison, les momies fragiles et desséchées éclateraient ou s'effondreraient probablement. Pour que les bandages contiennent efficacement la momie, ils devaient être enroulés étroitement et méticuleusement.

Une fois la momie complètement enveloppée, les embaumeurs ont attaché un cage de cartonnage sur le corps et a apposé un masque funéraire à la tête. Ce nouveau visage, qui était soit une image du défunt, soit une représentation d'un dieu égyptien, a joué un rôle important dans le passage vers l'au-delà. Cela a aidé l'esprit du défunt à trouver le corps correct parmi les nombreuses tombes égyptiennes.

Lorsque la momie a été achevée, elle a été logée dans un suhet, un cercueil décoré pour ressembler à une personne. Le suhet a été apporté au tombeau dans une procession de personnes en deuil. Au tombeau, le prêtre, déguisé en dieu chacal Anubis, effectuait la "cérémonie de la bouche", un rituel dans lequel des objets sacrés étaient touchés sur le visage du suhet, donnant au défunt les pouvoirs de la parole, de la vue, du toucher, de l'ouïe et du goût dans l'autre monde. Le suhet était ensuite appuyé contre le mur à l'intérieur de la tombe, où il était scellé avec toute la nourriture, les meubles et les fournitures dont le défunt aurait besoin dans l'autre monde.

Les corps les mieux conservés datent de la période médiane de la momification égyptienne. Des années plus tard, l'Égypte a été inondée d'étrangers qui voulaient également être momifiés de manière traditionnelle. Avec cette forte demande et le désir d'apporter de l'argent, les embaumeurs égyptiens ont commencé à prêter plus d'attention à l'apparence extérieure de la momie qu'à sa préservation intérieure. La plupart de ces momies précipitées se sont rapidement décomposées à l'intérieur de leurs tombes ornées, mais les clients n'en étaient pas plus avisés.


L'obsession égyptienne

La fascination de l'Europe pour l'Égypte remonte à l'Empire romain. Pendant ce temps, des artefacts égyptiens, tels que des obélisques, ont été importés à Rome et des œuvres égyptiennes, notamment des statues et des pyramides, ont été imitées. Cet intérêt a décliné au Moyen Âge, car peu d'Européens ont eu l'occasion de voyager au Pays des Pharaons, qui est devenu une partie du monde islamique. Une résurgence de «l'égyptomanie» s'est produite à la Renaissance, lorsque les œuvres d'auteurs classiques ont été découvertes. L'« égyptomanie » est en plein essor et atteint son apogée vers la fin du XVIIIe siècle.

Affiche annonçant le "déroulement" d'une momie. 1864.

En 1798, Napoléon envahit et conquit l'Egypte. La force d'invasion française comprenait un important contingent de scientifiques et d'érudits, qui ont produit le monumental Description de l'Égypte , portant l'engouement pour tout ce qui est égyptien à son paroxysme en Europe. Les Français ont perdu l'Égypte en 1801, bien que des artefacts égyptiens aient continué à être exportés du pays au cours des décennies suivantes pour satisfaire les demandes des Européens. On peut dire que l'un des objets les plus recherchés était les momies, à tel point qu'elles ont été transportées de sites moins visités vers des sites plus populaires, afin de satisfaire les demandes des touristes étrangers.


Une ancienne momie égyptienne a été enveloppée dans une coquille de boue inhabituelle

Les tomodensitogrammes d'une ancienne momie égyptienne (photo, avec le cercueil à l'intérieur lorsqu'il a été acheté par un collectionneur dans les années 1850) révèlent que sous ses enveloppes de lin, le corps est enfermé dans une coquille de boue.

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3 février 2021 à 14h00

Une momie inhabituelle enveloppée de boue amène les archéologues à repenser comment les Égyptiens non royaux ont préservé leurs morts.

CT scans d'une momie égyptienne d'environ 1200 avant JC. révèlent que le corps est enveloppé d'une coquille de boue entre ses couches d'enveloppes de lin. Les anciens Égyptiens ont peut-être utilisé cette technique de conservation, jamais vue auparavant dans l'archéologie égyptienne, pour réparer les dommages causés au corps momifié et imiter les coutumes funéraires royales, rapportent des chercheurs le 3 février dans PLOS UN.

Alors que les jambes de la momie sont recouvertes de boue d'environ 2,5 centimètres d'épaisseur, la boue sur son visage est étalée jusqu'à 1,5 millimètre. Les analyses chimiques des flocons de boue autour de la tête indiquent que la couche de boue est recouverte d'un pigment blanc, peut-être à base de calcaire, surmonté d'une peinture minérale rouge.

Des fractures des jambes et d'autres dommages au corps de la momie suggèrent que l'enveloppement de boue a peut-être été utilisé pour restaurer le corps après sa profanation, potentiellement par des pilleurs de tombes. La réparation du corps aurait permis au défunt de continuer à exister dans l'au-delà.

La coquille de boue peut également avoir été une version pauvre des revêtements de résine coûteux vus sur les momies royales de cette époque, suggèrent les chercheurs (NS : 18/08/14). « Le statut dans la société égyptienne était en grande partie mesuré par la proximité avec le roi », explique Karin Sowada, archéologue à l'Université Macquarie de Sydney. Ainsi, imiter les pratiques funéraires royales peut avoir été une démonstration de statut social.

L'identité et le statut social de l'individu enveloppé de boue restent un mystère. L'analyse d'autres momies non royales de l'Égypte ancienne peut révéler à quel point les coquilles de boue étaient courantes, qui les a utilisées et pourquoi.

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Citations

À propos de Maria Temming

Maria Temming est la journaliste du personnel pour les sciences physiques, couvrant tout, de la chimie à l'informatique et à la cosmologie. Elle est titulaire d'un baccalauréat en physique et en anglais et d'une maîtrise en rédaction scientifique.


Tous les anciens Égyptiens ont-ils été momifiés de la même manière ?

Habituellement, les cadavres des pharaons d'Égypte et de leur lignée royale étaient momifiés de manière ostentatoire. Certaines personnes aisées de la société, c'est-à-dire des familles qui pouvaient se permettre le coût élevé de la momification, ont également été momifiées de manière flamboyante. Généralement, il n'y avait aucune restriction, donc n'importe qui pouvait être momifié.

Cependant, les moins riches de la société ne pouvaient pas se permettre le coût énorme de la momification de leurs morts d'une manière plus élaborée. Par conséquent, ils ont abouti à des moyens de momification moins coûteux et moins élaborés. Cette méthode de momification pour les moins privilégiés consistait à recouvrir le corps de sel ou de résine, puis le corps était enveloppé de quelques draps de lin et de quelques amulettes. Après quoi le corps a été déposé dans une grotte avec un petit nombre de biens.


Un guide étape par étape de la momification égyptienne

La momification a été principalement faite aux personnes riches, car les personnes les plus pauvres ne pouvaient pas se permettre le processus.

Le chef embaumeur était un prêtre portant un masque d'Anubis. Anubis était le dieu des morts à tête de chacal. Il était étroitement associé à la momification et à l'embaumement, c'est pourquoi les prêtres portaient un masque d'Anubis.

Voici le processus étape par étape de la façon dont la momification a eu lieu :

  1. Insérez un crochet dans un trou près du nez et retirez une partie du cerveau
  2. Faire une incision sur le côté gauche du corps près du ventre
  3. Retirer tous les organes internes
  4. Laissez sécher les organes internes
  5. Placez les poumons, les intestins, l'estomac et le foie dans des pots canopes
  6. Replacer le cœur dans le corps
  7. Rincer l'intérieur du corps avec du vin et des épices
  8. Couvrir le cadavre de natron (sel) pendant 70 jours
  9. Après 40 jours bourrer le corps de lin ou de sable pour lui donner une forme plus humaine
  10. Après les 70 jours, enveloppez le corps de la tête aux pieds dans des bandages
  11. Placer dans un sarcophage (une sorte de boîte comme un cercueil)

Si la personne avait été un pharaon, elle aurait été placée dans sa chambre funéraire spéciale avec beaucoup de trésors !

*Pour voir une explication plus détaillée du processus de momification, consultez une autre ressource My Learning : Make me a mummy ! Conseils d'embaumement.

Pour en savoir plus sur un conte égyptien sur le début de la momification, voir Osiris et Isis : l'origine de la momification.


La momie égyptienne enveloppée dans un manuscrit de l'Italie antique

En 1848, Mihajlo Baric, un fonctionnaire croate de la Chancellerie royale hongroise, démissionna de son poste et partit en voyage. Son voyage l'a conduit à Alexandrie, en Égypte, et pendant qu'il y était, il a acheté un sarcophage contenant une momie en guise de souvenir, selon Ancient Origins.

Une grande partie de l'Europe était en proie à l'égyptomanie qui a commencé lorsque Napoléon Bonaparte a lancé une campagne militaire en Égypte en 1798, amenant avec son armée divers érudits et scientifiques. Lorsque Baric a fait son voyage, les artefacts égyptiens étaient encore très demandés à travers l'Europe.

Momie au musée archéologique de Zagreb. Photo de SpeedyGonsales CC BY 3.0

À son retour à Vienne, Baric déballa la momie et la montra debout dans son salon. L'emballage a été mis dans une vitrine, et également affiché. À la mort de Baric en 1859, son frère, un prêtre, a hérité des artefacts.

Il a, à son tour, fait don de la momie et de ses emballages à l'Institut d'État de Croatie, de Slavonie et de Dalmatie, qui est maintenant connu sous le nom de Musée archéologique de Zagreb. Ce n'est qu'à l'arrivée de la momie à l'Institut que quelqu'un a observé ce qui était écrit sur le linge des emballages de la momie.

Musée archéologique de Zagreb. Photo de Suradnik13 -CC BY-SA 4.0

Heinrich Brugsch, un égyptologue allemand, a remarqué les écrits, mais a supposé qu'il s'agissait de hiéroglyphes égyptiens et n'a rien fait de plus. Dix ans plus tard, lors d'une conversation aléatoire avec l'explorateur Richard Burton, Brugsch a finalement réalisé que la langue était complètement différente. Les deux hommes comprirent que le script était probablement significatif, mais ils pensaient qu'il s'agissait peut-être d'une traduction arabe du Livre des Morts.

Liber Linteus Zagrebiensis. Photo de SpeedyGonsales CC BY 3.0

Les emballages ont été envoyés à Vienne en 1891 et ont été examinés par un expert en langue copte. L'expert a finalement conclu que les écrits étaient, en fait, étrusques et pouvaient mettre les emballages dans leur ordre approprié mais ne pouvaient pas faire une traduction solide.

Le Livre en lin de Zagreb, comme les emballages sont maintenant connus, est le plus long texte étrusque jamais découvert et le seul livre en lin datant du IIIe siècle av. La plupart des écrits existants en étrusque sont courts et fragmentés, et une grande partie de la langue reste inconnue.

Liber Linteus Zagrabiensis.

Selon l'Encyclopedia Britannica, « étrusque » désigne les membres d'un peuple originaire d'Étrurie, d'Italie, à l'ouest et au sud des Apennins, et entre le Tibre et l'Arno.

Les Étrusques ont eu la première grande civilisation de la péninsule italienne. Beaucoup de leurs coutumes ont ensuite été adoptées par les Romains, qui sont devenus la prochaine grande civilisation de la péninsule. La discussion de Revolvy sur le livre de lin dit que, sur la base de preuves paléographiques, le livre date de 250 av. où l'on savait qu'il y avait quatre villes étrusques.

Liber Linteus Zagrabiensis.

Bien que si peu de la langue étrusque soit comprise, suffisamment de mots ont été extraits du texte pour donner une idée générale de son contenu. Il y a des noms de dieux et des dates tout au long du texte, suggérant qu'il s'agit d'un calendrier religieux notant les dates de divers rituels religieux. Cette idée a été renforcée par des experts ayant trouvé des mots et des phrases qui semblent avoir des significations liturgiques.

Tout cela soulève la question de savoir comment un document religieux étrusque s'est retrouvé enroulé autour d'une momie en Égypte. Ancient Origins suggère qu'une possibilité pourrait avoir été que la momie était un riche voyageur étrusque, qui s'est enfui en Égypte alors que les Romains envahissaient leur maison.

La femme a été embaumée avant son enterrement, ce qui était la norme pour les riches étrangers à cette époque, et la présence du livre pourrait être expliquée comme faisant partie des coutumes funéraires étrusques.

Le problème avec cette idée, cependant, c'est qu'un morceau de rouleau de papyrus a été enterré avec une momie, qui identifie le corps comme étant celui d'une femme égyptienne, Nesi-Hensu.

La présence du rouleau suggère fortement que la momie et le livre dans lequel elle était enveloppée ne sont pas du tout liés, et il se trouve que le linge avec l'écriture étrangère était pratique lorsque les embaumeurs en avaient besoin. Ce n'est peut-être rien d'autre qu'une coïncidence, mais cela a quand même donné aux érudits le plus long texte étrusque jamais trouvé.


Décrypter le lien entre les momies égyptiennes et la fabrication du papier du Maine

PRESQUE ISLE, Maine — Vous avez des documents en chiffon, du papier journal ou de la monnaie qui traînent ? Jetez-y un coup d'œil, car l'ingrédient principal pourrait très bien être des chiffons de momie tout droit venus d'Égypte en passant par les papeteries du sud du Maine.

Juste à temps pour Halloween, l'experte en momies Sue Wolfe s'exprimait vendredi soir sur « Des momies dans le Maine ? Curiosities, Commodities and Cultural Connections » à la bibliothèque du Northern Maine Community College.

Longtemps considérés comme l'objet de légendes urbaines, les chiffons de momie, prélevés sur des corps trouvés dans des fosses communes égyptiennes au milieu des années 1800, étaient largement utilisés dans le processus de fabrication du papier en Nouvelle-Angleterre, selon Wolfe.

"Dans ce pays, de l'époque de la Révolution américaine à environ 1900, tout le papier était fabriqué à partir de chiffons et il y avait une pénurie de chiffons", a déclaré Wolfe vendredi, peu de temps avant son discours au NMCC, qui était parrainé par la Haystack Historical Society. "À l'époque, le lin était nécessaire pour servir de bouchons dans les armes à feu, il n'y avait donc pas beaucoup de restes à utiliser pour les papetiers."

Ce n'est qu'en 1854, lorsque le chimiste new-yorkais Isaiah Deck s'est rendu en Égypte à la recherche de la mine d'émeraude perdue de Cléopâtre qu'une solution s'est présentée, a déclaré Wolfe.

Deck n'a peut-être trouvé aucune émeraude, mais il est tombé sur d'énormes fosses funéraires communes pleines de momies.

« Deck a proposé que si chaque momie avait une quantité spécifique de lin utilisée dans ses emballages et que c'était plus de 5 000 ans d'emballage de momies, il y avait beaucoup de lin parfaitement bon qui pourrait être utilisé », a-t-elle déclaré.

Comme le destin l'a voulu, à peu près au même moment où le chemin de fer d'Alexandrie au Caire était en construction et alors que les travailleurs se frayaient un chemin à travers des mètres de sable jusqu'à un substrat rocheux solide, ils continuaient à trouver de plus en plus de momies et une réserve apparemment infinie de chiffons en lin.

N'étant pas du genre à gaspiller ce qui restait après le retrait des emballages, les Égyptiens du XIXe siècle ont fini par utiliser des momies plus petites - y compris des chats et des chiens qui avaient été momifiés - et des morceaux de momies comme carburant pour les moteurs à vapeur des trains, a déclaré Wolfe.

"Ils étaient secs, étaient couverts d'huile et avaient de la gomme de poix dans le nez", a-t-elle déclaré. « Dans un pays où il n'y avait pas beaucoup de bois, de charbon ou de mazout, cela avait du sens.

« Une entreprise florissante s'est développée à Alexandrie pour le déballage des momies et celles qui n'étaient pas utilisées pour le carburant des trains étaient en fait transformées en engrais à utiliser dans les roseraies anglaises », a déclaré Wolfe.

Pendant des années, les traditions locales des temps modernes ont parlé de kilomètres de linge momie entrant dans le Maine pour approvisionner les usines de fabrication de papier de Gardner et de Westbrook, a déclaré Wolfe. Le problème était qu'il semblait n'y avoir aucun moyen de le prouver.

« Nulle part nous n’avons pu trouver quoi que ce soit qui disait ‘des chiffons de momie’ », a déclaré Wolfe. « Tout ce que j'ai trouvé, ce sont des références à du papier fabriqué à partir de ‘chiffons égyptiens’ ou ‘du pays du pharaon’. »

Un autre problème était que le papier n'était pas toujours composé à 100% de chiffons de momie - il était souvent mélangé à d'autres tissus.

"Personne n'a pu trouver d'enregistrements sur les momies ou les emballages importés", a-t-elle déclaré. "Mais en 2006, je faisais des recherches sur quelque chose qui n'avait rien à voir avec les momies et je suis tombé sur la bordée du [1859] Norwich, Connecticut, Jubilee et il a été dit qu'il était imprimé sur du papier fabriqué à partir d'emballages provenant de tombes égyptiennes. "

C'était, a dit Wolfe, son arme fumante et la chasse à d'autres preuves était lancée.

Plus tard, elle a pu déterminer que, dans les années 1850, le marchand de chiffons Samuel Dennis Warren importait activement des emballages de momies pour la fabrication du papier et a fini par construire la ville de Westbrook autour de cette industrie.

"On pourrait dire que Westbrook était la ville construite par les momies", a déclaré Wolfe. « Toutes les usines du Maine avec lesquelles Warren avait un lien – et il avait un lien avec la plupart – utilisaient des chiffons de momie. »

Le papier de ces usines était expédié le long de la côte Est pour être utilisé dans le papier journal, la monnaie et d'autres documents.

"Il y a probablement beaucoup plus de papier momie que les gens ne le pensent", a déclaré Wolfe.

Lorsque le choléra a éclaté dans les villes industrielles autour du Maine, les gens ont blâmé les chiffons de momie et Warren a été appelé à témoigner devant un comité sénatorial dans les années 1880.

"Mais la seule ville à ne pas avoir de choléra était Westbrook", a déclaré Wolfe. Warren – un soucieux de la propreté – a dit aux sénateurs que c'était parce qu'il n'avait pas construit ces autres villes, a-t-elle ajouté.

Quoi qu'il en soit, les chiffons de momie n'avaient rien à voir avec le choléra, a déclaré Wolfe.

Les histoires selon lesquelles des momies entières ont été amenées par la cargaison dans le Maine ne sont pas fondées et vont en fait à l'encontre des sensibilités économiques de la région, selon Wolfe.

"Il n'y avait aucun moyen qu'un capitaine de navire yankee porte autant de poids mort", a-t-elle plaisanté.

Pour fabriquer le papier, les chiffons ont été littéralement laissés à pourrir en tas géants et humides avant d'être déchiquetés en une pâte ressemblant à de la farine d'avoine, a déclaré Wolfe. Il a ensuite été passé à travers un tamis et pressé dans du papier.

L'année dernière, lorsqu'il a été invité à prendre la parole au Congrès international des momies à San Diego, Wolfe a été approché par le célèbre expert en momies Bob Brier et lui a demandé si le processus fonctionnerait toujours.

"J'ai dit bien sûr, j'ai des chiffons si vous avez un mixeur et un morceau d'écran", a-t-elle déclaré. "Mais avant qu'il ne puisse dire quoi que ce soit, sa femme a dit:" Pas avec mon mixeur, tu ne le feras pas. ""

Finalement, l'utilisation de linges momifiés pour fabriquer du papier à base de chiffon s'étendait du Maine au nord de l'État de New York jusqu'au Wisconsin avant que le processus chimique pour transformer la pâte de bois en papier ne soit perfectionné vers 1900.

Wolfe est l'auteur de « Momies in Nineteenth Century America, Ancient Egyptians as Artifacts » et travaille en tant que catalogueur principal et spécialiste des publications en série pour l'American Antiquarian Society à Worcester, Mass.

Elle maintient une base de données en ligne de momies en Amérique et est toujours à la recherche de nouvelles momies. Cette semaine encore, Wolfe a appris qu'il y avait une tête de momie au Hudson Museum de l'Université du Maine, qu'elle envisage de visiter. Elle pourrait même rester pour une conférence sur la tête prévue pour 18 heures. Mardi 30 octobre au Bangor Museum and Center for History au 159 Union St.

Wolfe s'adresse également à des groupes d'enfants et d'adultes tout au long de l'année, assurant aux jeunes et aux moins jeunes que, malgré la représentation de Boris Karloff et d'Hollywood, les momies sont vraiment des créatures plutôt douces qui ne souhaitent pas du tout revenir d'entre les morts et s'attaquer aux vivants.

Wolfe reconnaît que la fascination des temps modernes pour les momies et l'Égypte ancienne confine souvent au macabre. Mais elle souligne également comment l'examen des momies a contribué aux avancées culturelles et médicales.

Pourtant, elle a l'intention de faire incinérer son propre corps le moment venu, juste au cas où.

"Je ne veux pas que quelqu'un me déterre dans mille ans et m'utilise comme un spécimen de bibliothécaire du 21e siècle", a-t-elle déclaré.


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